Corte di Cassazione, sezione II civile, sentenza 19 settembre 2016, n. 18285

143

Il direttore dei lavori esercita in luogo del committente quei medesimi poteri di controllo sull’attuazione dell’appalto che questi ritiene di non poter svolgere di persona. La connotazione precipuamente tecnica di tale obbligazione di sorveglianza lo obbliga a vigilare affinche’ l’opera sia eseguita in maniera conforme al progetto, al capitolato e alle regole della buona tecnica, ma non lo rende per cio’ solo corresponsabile con l’appaltatore per i difetti dell’opera derivanti da vizi progettuali, salvo egli sia stato espressamente incaricato dal committente di svolgere anche l’attivita’, aggiuntiva rispetto a quella costituente l’oggetto della sua normale prestazione, di verificare la fattibilita’ e l’esattezza tecnica del progetto

Per un maggior approfondimento sull’appalto cliccare sull’immagine seguente

Il contratto d'appalto

Suprema Corte di Cassazione

sezione II civile

sentenza 19 settembre 2016, n. 18285

REPUBBLICA ITALIANA
IN NOME DEL POPOLO ITALIANO
LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE
SEZIONE SECONDA CIVILE
Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:
Dott. MATERA Lina – Presidente
Dott. MANNA Felice – rel. Consigliere
Dott. LOMBARDO Luigi Giovanni – Consigliere
Dott. CORRENTI Vincenzo – Consigliere
Dott. PICARONI Elisa – Consigliere
ha pronunciato la seguente:
SENTENZA
sul ricorso 2361/2012 proposto da:
(OMISSIS) (OMISSIS), (OMISSIS) (OMISSIS), nella qualita’ di eredi del geom. (OMISSIS), elettivamente domiciliati in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentati e difesi dagli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS);
– ricorrenti –
contro
(OMISSIS) SRL (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS);
– controricorrente –
e contro
(OMISSIS) SRL, (OMISSIS), (OMISSIS);
– intimati –
avverso la sentenza n. 3243/2010 della CORTE D’APPELLO di MILANO, depositata il 25/11/2010;
udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 21/04/2016 dal Consigliere Dott. FELICE MANNA;
udito l’Avvocato (OMISSIS), difensore dei ricorrenti che ha chiesto l’accoglimento del ricorso;
udito l’Avvocato (OMISSIS), difensore della resistente che ha chiesto il rigetto del ricorso;
udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. CERONI Francesca, che ha concluso per l’accoglimento del ricorso per quanto di ragione.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

(OMISSIS) e (OMISSIS), assegnatari di un alloggio della (OMISSIS) a r.l., sito in (OMISSIS), per il quale avevano gia’ corrisposto piu’ dei due terzi del prezzo, lamentando difetti di costruzione dell’immobile (che avevano determinato formazione di muffe e macchie di umidita’) agivano nei confronti di detta cooperativa affinche’ fosse condannata a eliminarli e a risarcire il danno sofferto.
Nel resistere in giudizio la (OMISSIS) a r.l. chiamava in garanzia impropria l’impresa costruttrice, (OMISSIS) s.r.l., e il direttore dei lavori, geom. (OMISSIS).
Costituendosi in giudizio, entrambi eccepivano la decadenza della cooperativa dalla garanzia e contestavano, nel merito, la loro responsabilita’. Inoltre, la (OMISSIS) s.r.l., per l’ipotesi di soccombenza, chiedeva di essere “manlevata” dal (OMISSIS).
Con sentenza non definitiva n. 7309/02 l’adito Tribunale di Milano rigettava dette eccezioni preliminari e con sentenza definitiva n. 13000/05 condannava la cooperativa al pagamento in favore degli attori della somma di Euro 47.000,00, la (OMISSIS) s.r.l. a tenere indenne la cooperativa, mentre rigettava le domande proposte dalla cooperativa e da detta societa’ nei confronti del (OMISSIS).
Domande che la Corte d’appello di Milano, adita in via principale dalla (OMISSIS) s.r.l. e in via incidentale dalla (OMISSIS) a r.l. (nuova denominazione della (OMISSIS) a r.l.) accoglieva, invece, riformando in parte qua la sentenza di primo grado.
Osservava la Corte territoriale, limitatamente a quanto ancora rileva in questa sede di legittimita’, che mentre il primo c.t.u. (geom. (OMISSIS)) nominato aveva concluso nel senso di una corretta tecnica costruttiva, il secondo c.t.u. (ing. (OMISSIS)) aveva invece ascritto la formazione delle muffe e delle macchie di umidita’ ad un’errata valutazione in fase progettuale degli scambi igrotermici tra l’ambiente esterno e quello interno, e all’assenza di un corretto isolamento termico e/o alla totale assenza di materiale isolante nelle zone di discontinuita’ costruttiva, poiche’ nel calcolo di progetto dell’isolamento termico non era stato mai inserito uno strato di isolante termico, polistirene, polistirolo o lana di vetro. Cio’ posto, alla responsabilita’ della societa’ appaltatrice, che non aveva rilevato e segnalato alla cooperativa committente tali errori di progettazione, doveva aggiungersi in pari misura quella del direttore dei lavori, per non aver sorvegliato che le opere fossero realizzate senza difetti costruttivi e per non essersi reso conto dell’errore di progettazione.
Pertanto, la Corte territoriale, pur avendo nella motivazione qualificato inammissibile, perche’ proposto con comparsa di costituzione tardiva, l’appello incidentale svolto dalla cooperativa anche per ottenere, in subordine, la condanna dei terzi chiamati a tenerla indenne della soccombenza verso i (OMISSIS)- (OMISSIS), nel dispositivo della sentenza “in accoglimento dell’appello proposto” dichiarava e condannava ” (OMISSIS), nella sua qualita’ di direttore dei lavori, a tenere indenne, in solido con (OMISSIS) s.r.l., la (OMISSIS), di tutto quanto dovra’ corrispondere a titolo di risarcimento agli attori (OMISSIS) (OMISSIS) a titolo di risarcimento”.
Per la cassazione di tale sentenza (OMISSIS) e (OMISSIS), quali eredi di (OMISSIS), propongono ricorso, affidato a tre motivi.
Resiste con controricorso la (OMISSIS) a r.l. (nuova denominazione della (OMISSIS) a r.l.).
(OMISSIS) e (OMISSIS) e la (OMISSIS) s.r.l. sono rimasti intimati.

MOTIVI DELLA DECISIONE

1. – Preliminarmente va esaminata l’eccezione d’inammissibilita’ del ricorso, che sarebbe stato notificato oltre il termine di cui all’articolo 327 c.p.c., (nel testo, applicabile ratione temporis, anteriore alle modifiche apportate dalla L. n. 69 del 2009).
1.1. – L’eccezione e’ infondata.
Pubblicata il 25.11.2010, la sentenza d’appello doveva essere impugnata, considerato il periodo di sospensione feriale in allora vigente, pari a 46 gg., entro il 10.1.2012. Ed in tale data, infatti, il ricorso e’ stato inoltrato all’UNEP presso la Corte d’appello di Milano per la notifica.
2. – Il primo motivo denuncia la violazione degli articoli 1669 e 2236 c.c., in relazione all’articolo 360 c.p.c., n. 3. Sostiene parte ricorrente che il principio di diritto richiamato nella sentenza impugnata, secondo cui il direttore dei lavori e’ tenuto a svolgere la sua attivita’ per assicurare che l’opera sia realizzata in maniera conforme al capitolato e alle regole tecniche, e’ stato applicato oltre i suoi confini naturali. Affermare che il direttore dei lavori non progettista debba valutare anche la correttezza tecnica del progetto predisposto da altro professionista a cio’ specificamente abilitato e incaricato, costituisce un’erronea interpretazione dell’articolo 1669 c.c.. Infatti, il direttore dei lavori nominato dal committente e’ figura deputata alla sorveglianza delle opere conformemente a un progetto cui, pero’, egli resta estraneo e della cui correttezza non e’ chiamato a rispondere. Richiama, al riguardo Cass. n. 3051/80 (sui compiti del direttore dei lavori) e conclude che dei difetti dell’opera il direttore dei lavori puo’ essere ritenuto responsabile solo per omessa vigilanza, non quando, come nello specifico, essi siano ascrivibili a un vizio di progettazione.
3. – Il secondo motivo lamenta il vizio d’insufficienza motivazionale, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., n. 5. Dalla sentenza impugnata non emergerebbero i motivi in base ai quali la Corte d’appello ha deciso di discostarsi dalle valutazioni del giudice di primo grado. Pur richiamando le medesime valutazioni espresse dal c.t.u. e richiamate dal Tribunale, la Corte distrettuale e’ pervenuta a conclusioni del tutto diverse, senza esplicitare le ragioni del dissenso.
4. – Analogamente col terzo motivo e’ dedotta la contraddittorieta’ della motivazione, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., n. 5, li’ dove la sentenza impugnata da un lato ha accolto e fatto proprie le conclusioni del c.t.u. sulla responsabilita’ dell’impresa appaltatrice e del progettista, e dall’altro, pero’, se ne e’ discostata quanto alla posizione del direttore dei lavori.
5. – Il primo motivo e’ fondato.
Come esattamente sostiene parte ricorrente, questa Corte ha avuto modo di affermare che negli appalti di opere edilizie, la figura del direttore dei lavori per conto dell’appaltatore e’ diversa da quella del direttore dei lavori per conto del committente: mentre il primo, quale collaboratore professionale dell’imprenditore, ha il dovere di provvedere, dal punto di vista tecnico, all’esecuzione dell’opera, organizzando e vigilando che essa si svolga in modo non pericoloso per gli addetti ai lavori ed i terzi, il secondo ha soltanto il compito di controllare la corrispondenza dell’opera al progetto, rispondendo dell’adempimento di tale obbligo solo verso il committente a norma dell’articolo 2236 c.c., e, pertanto, ove abbia esercitato il compito suddetto, non puo’ essere ritenuto responsabile con l’appaltatore dei danni derivati al committente dalla difettosa esecuzione dell’opera e dall’imprudente svolgimento dei lavori diretti al compimento di essa (Cass. n. 3051/80).
Non sostiene, a ben leggere, cosa diversa Cass. n. 15124/01, secondo cui il direttore dei lavori e’ tenuto, in virtu’ delle competenze tecniche di cui deve essere in possesso per l’incarico affidatogli, ad una diligentia quam in concreto, da esplicare per l’accertamento della conformita’ sia della progressiva realizzazione dell’opera al progetto, sia delle modalita’ dell’esecuzione di essa al capitolato e/o alle regole della tecnica, con la conseguenza che egli non si sottrae a responsabilita’ ove ometta di vigilare e di impartire le opportune disposizioni al riguardo, nonche’ di controllarne l’ottemperanza da parte dell’appaltatore ed, in difetto, di riferirne al committente.
Nell’un caso come nell’altro, e sia pure sotto diversi angoli visuali, i suddetti precedenti lasciano intendere la medesima conclusione, vale a dire che il direttore dei lavori per conto del committente non risponde insieme con l’appaltatore del risultato finale, costituito dall’opus oggetto dell’appalto, diverso e piu’ limitato essendo il suo ambito di responsabilita’.
5.1. – Lungo questa medesima linea argomentativa va ulteriormente ribadito – ai fini che qui rilevano – che il direttore dei lavori esercita in luogo del committente quei medesimi poteri di controllo sull’attuazione dell’appalto che questi ritiene di non poter svolgere di persona. La connotazione precipuamente tecnica di tale obbligazione di vigilanza non lo rende, pero’, corresponsabile della fattibilita’ dell’opera insieme con l’appaltatore, il quale soltanto ne risponde in base ai (e nei limiti dei) noti principi elaborati dalla giurisprudenza di questa Corte, anche quando il progetto da realizzare sia stato redatto da terzi (cfr. ex multis, Cass. nn. 1981/16 e 12995/06). Una cosa, infatti, e’ l’obbligo vigilare affinche’ l’opera sia realizzata in maniera conforme alle regole dell’arte, al progetto e al capitolato d’appalto; altra e’ l’obbligo di rilevare le eventuali carenze o i possibili difetti da cui sia affetto lo stesso progetto. Attivita’, quest’ultima, non riferibile al direttore dei lavori cosi’ come non si riferisce al committente, essendone specificamente onerato il solo appaltatore. Con la differenza che mentre il committente si auto-responsabilizza solo se, edotto delle carenze o degli errori del progetto, ne richieda egualmente l’esecuzione, riducendo cosi’ l’appaltatore a proprio mero nudus minister, il direttore dei lavori risponde della fattibilita’ e dell’esattezza tecnica del progetto solo se ed in quanto sia stato espressamente incaricato dal committente di svolgere anche tale attivita’ di verifica, aggiuntiva rispetto a quella costituente l’oggetto della sua normale prestazione professionale.
Ne scaturisce il seguente principio di diritto: “il direttore dei lavori esercita in luogo del committente quei medesimi poteri di controllo sull’attuazione dell’appalto che questi ritiene di non poter svolgere di persona. La connotazione precipuamente tecnica di tale obbligazione di sorveglianza lo obbliga a vigilare affinche’ l’opera sia eseguita in maniera conforme al progetto, al capitolato e alle regole della buona tecnica, ma non lo rende per cio’ solo corresponsabile con l’appaltatore per i difetti dell’opera derivanti da vizi progettuali, salvo egli sia stato espressamente incaricato dal committente di svolgere anche l’attivita’, aggiuntiva rispetto a quella costituente l’oggetto della sua normale prestazione, di verificare la fattibilita’ e l’esattezza tecnica del progetto“.
5.2. – Nulla di tutto cio’ e’ stato accertato o ad ogni modo dedotto nella presente controversia. La Corte d’appello, infatti, ritenuto che la causa esclusiva degli inconvenienti lamentati dagli attori dovesse ravvisarsi in un’erronea progettazione dell’isolamento termico, ha esteso in automatico al direttore dei lavori la medesima responsabilita’ dell’appaltatore per tali difetti del progetto, supponendo implicitamente che il primo ne dovesse rispondere al pari del secondo, sia pure in ragione del diverso rapporto contrattuale con la medesima cooperativa committente. Di qui la denunciata violazione del (solo) articolo 2236 c.c..
6. – L’accoglimento del suddetto motivo assorbe l’esame delle restanti censure, che nel criticare le basi logiche dell’accertamento operato in punto di fatto dalla Corte territoriale suppongono configurabile in astratto cio’ che si e’ appena escluso.
7. – In conclusione, la sentenza impugnata va cassata, in relazione al motivo accolto, e non essendo necessari ulteriori accertamenti di fatto, la causa deve essere decisa nel merito, rigettando la domanda di condanna di (OMISSIS) proposta dalla (OMISSIS) a r.l.
8. – Le spese dei due gradi merito e del presente giudizio di cassazione, liquidate come in dispositivo, seguono la soccombenza della suddetta cooperativa.
8.1. – Per l’effetto espansivo interno della presente sentenza di cassazione (articolo 336 c.p.c., comma 1) e’ caducata anche la pronuncia di condanna del geom. (OMISSIS) alle spese in favore della (OMISSIS) s.r.l..
8.2. – Nulla per le spese quanto alle altre parti, dovendosi limitare la relativa condanna alla sola Cooperativa, che ha provocato la chiamata in causa del geom. (OMISSIS).

P.Q.M.