Il principio di immutabilità di cui all’art. 525 cod. proc. pen.

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Corte di Cassazione, sezioni unite penali, Sentenza 10 ottobre 2019, n. 41736.

Massima estrapolata:

Il principio di immutabilità di cui all’art. 525 cod. proc. pen. richiede che il giudice che provvede alla deliberazione della sentenza sia non solo lo stesso che ha assunto la prova ma anche quello che l’ha ammessa, fermo restando che i provvedimenti sull’ammissione della prova emessi dal giudice diversamente composto conservano efficacia se non espressamente modificati o revocati.

Sentenza 10 ottobre 2019, n. 41736

Data udienza 30 maggio 2019

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONI UNITE PENALI

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. CARCANO Domenico – Presidente

Dott. CAMMINO Matilde – Consigliere

Dott. PETRUZZELLIS Anna – Consigliere

Dott. FIDELBO Giorgio – Consigliere

Dott. ROCCHI Giacomo – Consigliere

Dott. MONTAGNI Andrea – Consigliere

Dott. BELTRANI Sergio – rel. Consigliere

Dott. ANDRONIO Alessandro M – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA
sul ricorso proposto da:
Procuratore generale presso la Corte d’appello di L’Aquila;
nel procedimento a carico di:
(OMISSIS), nato a (OMISSIS);
avverso la sentenza della Corte d’appello di L’Aquila del 04/05/2018;
Visti gli atti, la sentenza impugnata ed il ricorso;
udita la relazione svolta dal componente Dott. Sergio Beltrani;
udite le richieste del Pubblico Ministero, in persona del Sostituto Procuratore generale Dott. FINOCCHI GHERSI Renato, che ha concluso chiedendo l’annullamento con rinvio della sentenza impugnata.

RITENUTO IN FATTO

1. La Corte d’appello di L’Aquila, con la sentenza indicata in epigrafe, ha dichiarato la nullita’ della sentenza con la quale, in data 18 aprile 2017, il Tribunale di Chieti aveva dichiarato (per quanto in questa sede rileva) l’imputato (OMISSIS) colpevole dei reati di detenzione e cessione di sostanza stupefacente (capi 31 e K1) nonche’ di estorsione (capo J2), unificati dal vincolo della continuazione, condannandolo alla pena ritenuta di giustizia, con le statuizioni accessorie.
1.1. La Corte di appello, richiamando un precedente giurisprudenziale (Sez. 4, n. 48765 del 15/07/2016, Incerti, Rv. 268875), ha dichiarato la nullita’ della sentenza impugnata per violazione dell’articolo 525 c.p.p., comma 2, ed ha disposto il rinvio al Tribunale competente, ai sensi dell’articolo 604 c.p.p., comma 4, in quanto, nel corso del giudizio di primo grado, le prove richieste dalle parti erano state ammesse all’udienza 4 ottobre 2016 dal Tribunale in una composizione collegiale diversa – limitatamente ad un componente – rispetto a quella che aveva successivamente assunto le predette prove e pronunciato la sentenza e, trattandosi di una nullita’ assoluta, e quindi insuscettibile di sanatoria, risultava irrilevante il comportamento eventualmente acquiescente delle parti.
2. Contro la predetta decisione ha proposto ricorso per cassazione il Procuratore generale presso la Corte d’appello di L’Aquila, deducendo, con un unico motivo, l’inosservanza e l’erronea applicazione dell’articolo 525 c.p.p., comma 2: ad avviso del ricorrente, proprio l’orientamento giurisprudenziale richiamato dalla Corte di appello ammetterebbe che, ai fini della rilevabilita’ della nullita’ de qua, possa assumere rilievo l’atteggiamento tenuto dalle parti; nel caso di specie, dinanzi al collegio nella composizione successivamente mutata non avevano avuto luogo attivita’ istruttorie, e comunque, in seguito, la difesa dell’imputato nulla aveva opposto alla rinnovazione, prestandovi quindi – sia pur implicitamente – consenso; pertanto, sulla scia di altro precedente giurisprudenziale (Sez. 6, n. 18615 del 16/04/2013, Poloni, Rv. 254843), ha concluso chiedendo l’annullamento della sentenza impugnata con l’adozione dei provvedimenti conseguenti.
3. Il ricorso e’ stato assegnato alla Sesta Sezione penale, che ne ha disposto la rimessione alle Sezioni Unite ai sensi dell’articolo 618 c.p.p., comma 1,, rilevando l’esistenza di contrasti interpretativi in ordine alla portata del principio d’immutabilita’ di cui all’articolo 525 c.p.p., comma 2, sotto due profili:
– quanto all’applicabilita’ del principio soltanto all’assunzione delle prove dichiarative oppure anche alla formulazione delle richieste delle prove e/o all’adozione della relativa ordinanza di ammissione;
– quanto alle modalita’ con le quali deve essere prestato il consenso alla lettura dei verbali delle prove dichiarative assunte dal giudicante in diversa composizione, in particolare, se limitandosi ad accertare che le parti non si siano opposte alla lettura delle dichiarazioni raccolte nel precedente dibattimento, oppure verificando la presenza di ulteriori circostanze processuali che rendano univoco il comportamento omissivo degli interessati.
4. Con decreto del 21 marzo 2019, il Presidente Aggiunto, preso atto dell’esistenza e della rilevanza ai fini della decisione dei contrasti giurisprudenziali ravvisati dall’ordinanza di rimessione, ha assegnato il ricorso alle Sezioni Unite, fissando per la trattazione l’odierna udienza pubblica.

CONSIDERATO IN DIRITTO

1. Le questioni di diritto in ordine alle quali il ricorso e’ stato rimesso a queste Sezioni Unite sono le seguenti:
“se il principio d’immutabilita’ di cui all’articolo 525 c.p.p., comma 2, richieda la corrispondenza, rispetto al giudice che abbia proceduto alla deliberazione finale, del solo giudice dinanzi al quale la prova sia stata assunta, ovvero anche del giudice che abbia disposto l’ammissione della prova stessa”;
“se, ai fini di ritenere la sussistenza del consenso delle parti alla lettura degli atti assunti dal collegio che sia poi mutato nella sua composizione, sia sufficiente la mancata opposizione delle stesse, ovvero sia invece necessario verificare la presenza di ulteriori circostanze che la rendano univoca”.
2. Le Sezioni Unite di questa Corte hanno gia’ esaminato alcune questioni in tema di rinnovazione del dibattimento per mutamento della composizione del giudice con la sentenza n. 2 del 15/01/1999, Iannasso, Rv. 212395 (richiamata adesivamente dalla successiva sentenza delle Sezioni Unite n. 1021 del 28/11/2001, dep. 2002, Cremonese, in motivazione).
2.1. Nel caso esaminato dalla sentenza Iannasso, gli imputati ricorrenti si dolevano dell’intervenuta utilizzazione previa lettura, ai sensi dell’articolo 511 c.p.p., delle dichiarazioni rese da un testimone esaminato da un collegio diversamente composto, nonostante l’espressa opposizione della difesa, e nonostante il fatto che, una volta disposta la rinnovazione del dibattimento, la nuova ammissione del teste fosse stata richiesta dal pubblico ministero (anche se con la prospettazione che la prova potesse essere acquisita attraverso la lettura delle precedenti dichiarazioni) ed ammessa dal collegio, che aveva, cionondimeno, ritenuto di non procedere all’esame – senza formalmente disporne la revoca -, limitandosi a dare lettura dei verbali di dichiarazioni rese dinanzi al collegio nella precedente composizione.
Le Sezioni Unite ritennero che:
– “il principio di immutabilita’ del giudice (“alla deliberazione concorrono gli stessi giudici che hanno partecipato al dibattimento”) posto dall’articolo 525 c.p.p., comma 2, a pena di nullita’ assoluta, impone che quando muti la persona del giudice monocratico o la composizione del giudice collegiale il dibattimento sia integralmente rinnovato, con la ripetizione della sequenza procedimentale costituita dalla dichiarazione di apertura del dibattimento (articolo 492), dall’esposizione introduttiva (ora non piu’ prevista) e dalle richieste di ammissione delle prove (articolo 493), dai provvedimenti relativi all’ammissione (articolo 495), dall’assunzione delle prove secondo le regole stabilite negli articoli 496 c.p.p. e ss.”;
– e’ legittima (anche a parere della giurisprudenza costituzionale: sentenza n. 17 del 1994 ed ordinanza n. 99 del 1996) l’allegazione al fascicolo per il dibattimento dei verbali delle prove acquisite nel corso dell’istruttoria dibattimentale, svoltasi dinanzi al giudice poi sostituito;
– se, nel corso del dibattimento rinnovato a causa del mutamento del giudice, nessuna delle parti riproponga la richiesta di ammissione della prova assunta in precedenza, ai sensi dell’articolo 511 c.p.p., comma 2, si deve ritenere che, “non avendo alcuna parte esercitato la facolta’ di nuova richiesta di prove, il giudice possa d’ufficio disporre la lettura delle dichiarazioni precedentemente raccolte nel contraddittorio delle parti e inserite legittimamente negli atti dibattimentali”.
Esclusero, inoltre, all’infuori dell’ipotesi eccezionale di cui all’articolo 190-bis c.p.p., che, “quando l’ammissione della prova sia nuovamente richiesta, il giudice che la ammetta ai sensi degli articoli 190 e 495 c.p.p. abbia il potere di disporre la lettura delle dichiarazioni raccolte nel dibattimento precedente, alla quale non consentano entrambe le parti, senza previo riesame del dichiarante”.
2.2. Come evidenzia l’ordinanza di rimessione, “dai passaggi argomentativi di tale sentenza era, dunque, arguibile come la disposizione dettata dall’articolo 525 c.p.p., comma 2, (da leggere in collegamento con l’articolo 511 c.p.p., comma 2, secondo cui “la lettura di verbali di dichiarazioni e’ disposta solo dopo l’esame della persona che le ha rese, a meno che l’esame non abbia luogo”) fosse stata interpretata nel senso che, in ipotesi di mutamento composizione del giudice, l’adozione di una nuova ordinanza di ammissione della prova dichiarativa ed il riesame del relativo dichiarante sono attivita’ necessarie solamente se le parti ne abbiano richiesta la riaudizione; e che, al contrario, in mancanza di una tale istanza, ovvero in caso di consenso espressamente manifestato dalle parti o implicitamente desumibile dal silenzio da loro serbato, l’emissione di una nuova ordinanza di ammissione, ex articoli 190 e 495 c.p.p., di quella prova non occorre e il giudice, nella sua nuova composizione, ben puo’ dare direttamente lettura delle dichiarazioni rese nel corso della precedente istruttoria dibattimentale”.
2.3. Due punti erano rimasti non esplicitamente chiariti dalla sentenza Iannasso:
– se, a seguito della rinnovazione del dibattimento, fosse legittimata a formulare la richiesta di nuova assunzione dell’esame gia’ assunto dal giudice diversamente composto soltanto la parte che ne aveva inizialmente chiesto ed ottenuto l’ammissione, od anche la controparte;
– se, investito della predetta richiesta, il nuovo giudice potesse valutarla secondo i parametri ordinari (articolo 495 c.p.p. e articolo 190 c.p.p., comma 1), ed in ipotesi motivatamente non accoglierla, ovvero fosse vincolato ad ammetterla.
3. La successiva esegesi giurisprudenziale dell’articolo 525 c.p.p. ha visto insorgere contrasti giurisprudenziali su due questioni:
– se sia, o meno, rilevante, ai fini del rispetto del principio d’immutabilita’ del giudice, la diversita’ di composizione tra il giudice che si e’ limitato a disporre l’ammissione della prova dichiarativa e quello dinanzi al quale e’ avvenuta la sua assunzione;
– entro quali limiti, in caso di mutamento della composizione del giudice, possa ritenersi rilevante il consenso alla lettura delle dichiarazioni rese prima del predetto mutamento, ed in presenza di quali presupposti detto consenso possa ritenersi effettivamente prestato.
3.1. In ordine alla prima questione, un orientamento, premesso che il principio d’immutabilita’ mira ad assicurare l’identita’ tra il soggetto che delibera la sentenza e quello dinanzi al quale sono state raccolte le prove, e, pertanto, esige unicamente che a decidere sia lo stesso giudice dinanzi al quale si e’ svolta l’istruttoria dibattimentale, ritiene che il principio non e’ violato (e, conseguentemente, la sentenza deliberata non e’ nulla) nel caso in cui il giudice che ha disposto l’acquisizione della prova sia composto diversamente rispetto a quello che ha proceduto all’assunzione della prova ed alla deliberazione finale.
In tal senso si e’ pronunziata Sez. 5, n. 1759 del 04/10/2011, dep. 2012, i Della Bona, Rv. 251727, richiamando Sez. 3, n. 42509 del 25/09/2008, Bagalini, Rv. 241534, che a sua volta richiamava Sez. 2, n. 16626 del 28/02/2007, Guarnieri, Rv. 236651 e Sez. 6, n. 9446 del 10/07/2000, D’Ambrosio, Rv. 217933.
Nel medesimo senso, con riferimento a fattispecie sovrapponibili a quella attualmente in esame, si sono successivamente pronunziate Sez. 6, n. 43005 del 03/04/2012, P., Rv. 253789 e Sez. 6, n. 18615 del 16/04/2013, Poloni, Rv. 254843, richiamata dalla sentenza emessa in primo grado dal Tribunale di Chieti e dal P.G. ricorrente: entrambe hanno preliminarmente affermato che il principio d’immutabilita’, funzionale al rispetto dei principi dell’oralita’ e dell’immediatezza, si applica soltanto al “dibattimento” inteso in senso stretto, e, pertanto, esige unicamente che il giudice che decide sia quello dinanzi al quale si e’ svolta l’istruttoria dibattimentale, ma hanno anche valorizzato l’assenza di obiezione od esplicita richiesta delle parti di rivisitazione dell’ordinanza ammissiva della prova.
All’orientamento, pur nella dichiarata consapevolezza della sua non conformita’ alle indicazioni della sentenza Iannasso, aderisce anche l’ordinanza di rimessione.
3.2. Altro orientamento (cui mostra di aderire la sentenza impugnata), premesso che il principio d’immutabilita’ riguarda l’effettivo svolgimento dell’intera attivita’ dibattimentale, che ricomprende non soltanto le acquisizioni probatorie, ma anche il provvedimento di ammissione della prova, la risoluzione di questioni incidentali e le decisioni interinali inerenti all’oggetto del giudizio, restandone esclusa solo l’adozione dei provvedimenti ordinatori miranti all’ordinato svolgimento del processo, afferma che il giudice il quale decide sulla richiesta delle prove, ammettendole o negandone l’ammissione, deve essere lo stesso che delibera la sentenza.
Inizialmente, Sez. 2, n. 14068 del 18/01/2007, Miano, Rv. 236456, aveva affermato che il principio d’immutabilita’ non opera in riferimento all’accertamento della regolare costituzione delle parti (articolo 484 c.p.p.), alla dichiarazione di contumacia (articolo 487 abr. c.p.p.) ed alla dichiarazione di apertura del dibattimento (articolo 492 c.p.p.), e Sez. 2, n. 31924 del 11/07/2013, Pierini, Rv. 256791, aveva affermato che non viola il principio d’immutabilita’ del giudice, e quindi non e’ causa di nullita’, il mutamento del giudice immediatamente dopo la dichiarazione di apertura del dibattimento ma prima della decisione sull’ammissione delle prove, perche’ “dibattimento”, ai sensi dell’articolo 525 c.p.p., e’ solo quello che inizia dopo la predetta dichiarazione di apertura, e, pertanto, soltanto l’ammissione e l’assunzione delle prove devono aver luogo dinanzi al medesimo (quanto alla composizione) giudice che decide.
Il principio e’ stato poi ribadito da Sez. 4, n. 48765 del 15/07/2016, Incerti, Rv. 268875 (che, in sua applicazione, ha annullato la sentenza emessa senza procedere alla rinnovazione e nonostante l’opposizione della difesa, all’esito di un dibattimento nel corso del quale il collegio che aveva raccolto la conclusione dei periti era mutato nella sua composizione rispetto a quello che aveva ammesso la prova, disposto la perizia – riguardante la cause del sinistro in contestazione – e conferito l’incarico).
3.3. In ordine alla seconda questione, un orientamento, certamente prevalente, ritiene che il mero silenzio delle parti, che non abbiano esplicitamente richiesto di procedere alla rinnovazione dell’istruttoria dibattimentale o formulato opposizione alla lettura ex articolo 511 c.p.p. dei verbali di dichiarazioni rese dinanzi al giudice diversamente composto, possa essere interpretato (pur in difetto di un provvedimento che detta rinnovazione disponga formalmente) come consenso implicito od acquiescenza alla rinnovazione del dibattimento per sopravvenuto mutamento della composizione del giudice senza ripetere le attivita’ in precedenza svolte ed alla lettura degli atti suddetti (in tal senso, cfr. Sez. 5, n. 5581 del 30/09/2013, dep. 2014, Righi, Rv. 259518; Sez. 6, n. 53118 del 08/10/2014, Colorisi, Rv. 262295; Sez. 5, n. 44537 del 10/03/2015, Barillari, Rv. 264683.
Un’ampia disamina della questione si rinviene in Sez. 5, n. 36813 del 23/05/2016, Renzulli, Rv. 267911, riguardante un caso nel quale le parti in dibattimento avevano prestato consenso (non successivamente revocato in occasione dei plurimi mutamenti della composizione collegiale sopravvenuti) “alla utilizzabilita’ degli atti in caso di modifica della composizione del collegio”, restando assolutamente silenti quanto alla rinnovazione dell’istruttoria dibattimentale, in particolare quando era stato disposto l’inserimento nel fascicolo del dibattimento “dei verbali degli atti di cui e’ stata data lettura e dei documenti ammessi”. In questo caso, per escludere la nullita’ della sentenza, si e’ osservato che “la condotta delle parti assume rilievo non in vista di una (evidentemente non configurabile) sanatoria dell’invalidita’ conseguente alla violazione del principio sancito dall’articolo 525 c.p.p., comma 2, ma con riguardo alle modalita’ procedimentali attraverso le quali si procede a quella rinnovazione del dibattimento che tale nullita’ impedisce”, e che “la rinnovazione del dibattimento non e’ necessaria tutte le volte che le parti vi consentano”; quanto ai modi in cui siffatto consenso va manifestato, si e’ osservato che la ritenuta necessita’ di una sua formulazione espressa sarebbe, in realta’, priva di base legale potendo esso essere desunto implicitamente, purche’ inequivocamente, “anche dalla formulazione di conclusioni di merito non accompagnate da alcuna opposizione alla lettura degli atti contenuti nel fascicolo del dibattimento”.
A parere dell’ordinanza di rimessione, questo orientamento sarebbe “in apparenza piu’ coerente alla impostazione offerta dalle Sezioni unite nella richiamata sentenza Iannasso”.
3.4. Un orientamento minoritario ritiene che il silenzio delle parti possa essere univocamente interpretato come significativo della prestazione del consenso alla mancata ripetizione delle attivita’ gia’ svolte dinanzi a giudice diversamente composto soltanto quando risulti con chiarezza l’intervenuta rinnovazione del dibattimento, e siano comunque acquisite circostanze ulteriori che consentano di “riempirlo”, ovvero di qualificarlo come univocamente significativo della volonta’ di acconsentire all’utilizzo delle prove precedentemente assunte, risultando, in difetto, dato di per se’ “neutro”.
Nell’ambito dell’orientamento e’ abitualmente menzionata Sez. 3, n. 12234 del 04/02/2014, F., Rv. 258703, peraltro non strettamente attinente al tema. In quella occasione, infatti, questa Corte ha dichiarato la nullita’ della sentenza di primo grado perche’, dopo essere stata disposta una prima volta, a causa del mutamento di un componente del collegio, la rinnovazione del dibattimento, acquisendo il consenso delle parti alla lettura dei verbali degli atti di istruzione dibattimentale gia’ esperiti, ed essere stata successivamente disposta una nuova rinnovazione del dibattimento, in una udienza ancora successiva, dopo la chiusura del dibattimento, il pubblico ministero aveva rassegnato le proprie conclusioni, ed a verbale non era stata menzionata la circostanza che in udienza si era verificato un ulteriore mutamento della composizione del collegio, senza che fosse disposta una nuova rinnovazione del dibattimento e degli atti gia’ compiuti: alla deliberazione della sentenza aveva, quindi, provveduto un collegio composto in modo difforme rispetto a quello che aveva condotto il dibattimento, in evidente violazione dell’articolo 525 c.p.p., comma 2.
Successivamente, Sez. 2, n. 41932 del 03/04/2017, Troia, Rv. 271075, ancora una volta in fattispecie nella quale la rinnovazione del dibattimento non era stata formalmente disposta, e le parti erano rimaste del tutto silenti, ha ribadito che, in caso d’intervenuta modifica della composizione del collegio, il giudice del dibattimento e’ obbligato a disporre la rinnovazione dell’istruttoria dibattimentale attraverso nuova assunzione delle prove acquisite dal precedente collegio ovvero disponendo lettura dei relativi verbali, anche tramite indicazione degli atti utilizzabili ai fini della decisione, sicche’ in assenza di tali attivita’ la sentenza emessa dal mutato collegio e’ affetta da nullita’ assoluta, rilevabile d’ufficio, essendo irrilevante che le parti non abbiano formulato richiesta di rinnovazione del dibattimento.
Da ultimo, e’ intervenuta in argomento Sez. 6, n. 17982 del 21/11/2017, dep. 2018, Mancini, Rv. 273005, riguardante un caso nel quale, nel corso del giudizio d’appello, la discussione aveva avuto luogo dinanzi ad un collegio, ed alla successiva udienza, nel silenzio generale, la decisione era stata assunta da un collegio diversamente composto.
Ribadito che “la nullita’ assoluta prevista dagli articoli 525 – 179 c.p.p. sussiste, in caso di omessa rinnovazione del dibattimento, anche nel caso in cui le parti non ne abbiano formulato esplicita richiesta”, ed evidenziato – pur in evidente contraddizione con l’appena ricordata sanzione di nullita’ assoluta comminata dall’articolo 525, comma 2 – che, in astratto, le parti possano manifestare acquiescenza ovvero tacito consenso alla omessa rinnovazione del dibattimento anche con un comportamento silente, purche’ “ad esso possa essere attribuito univocamente il significato di non voler procedere alla materiale rinnovazione dell’attivita’ dibattimentale gia’ compiuta”, la citata decisione ha attribuito decisivo rilievo alla circostanza che il giudice, nella nuova composizione, abbia chiesto, o meno, alle parti “se intendano procedere alla materiale rinnovazione dell’attivita’ dibattimentale compiuta o se, invece, intendano direttamente utilizzare quella gia’ espletata”, poiche’ “solo davanti a tale dato di presupposizione potra’ quindi essere attribuito alla parte che resti silente, cioe’ che non formalizzi la richiesta di materiale rinnovazione, la volonta’ di utilizzare immediatamente l’attivita’ compiuta senza procedere alla sua rinnovazione”; ha, conseguentemente, annullato la sentenza d’appello che, nonostante l’intervenuta modifica della composizione del collegio dinanzi al quale le parti avevano concluso, non aveva dato atto della sua sopravvenuta diversa composizione, ne’ aveva invitato le parti a pronunciarsi sul se il dibattimento dovesse essere rinnovato, ovvero si potesse direttamente procedere alla deliberazione, osservando che, in queste condizioni, “al silenzio della parte deve essere attribuito una significato neutro: esso non puo’ valere come acquiescenza ovvero come consenso implicito o tacito alla mancata materiale rinnovazione”.
4. Cosi’ riepilogati i termini dei contrasti oggetto di rimessione, emerge che le questioni controverse investono, rispettivamente, la necessita’ o meno, in caso di mutamento della composizione del giudice, ai sensi dell’articolo 525 c.p.p., comma 2, di rinnovare formalmente anche il provvedimento ammissivo delle prove reso ex articolo 495 c.p.p., e la possibile rilevanza del consenso prestato dalle parti alla lettura degli atti assunti dal collegio che sia poi mutato nella sua composizione, oltre che eventualmente, in caso affermativo, le modalita’ di prestazione di detto consenso.
5. L’articolo 525 c.p.p., comma 2, prima parte, stabilisce che alla deliberazione della sentenza (che deve aver luogo subito dopo la chiusura del dibattimento) “concorrono, a pena di nullita’ assoluta, gli stessi giudici che hanno partecipato al dibattimento”.
Secondo la giurisprudenza costituzionale, la predetta disposizione, “nel fissare la regola dell’immutabilita’ del giudice, attua il principio di immediatezza che postula la tendenziale identita’ tra il giudice che assume le prove e il giudice che decide”; inoltre, “la ratio della rinnovazione della prova dichiarativa garantita all’imputato dall’articolo 111 Cost., comma 3, – si fonda sull’opportunita’ di mantenere un rapporto diretto tra giudice e prova, non assicurato dalla mera lettura dei verbali: vale a dire la diretta percezione, da parte del giudice deliberante, della prova nel momento della sua formazione, cosi’ da poterne cogliere tutti i connotati espressivi, anche non verbali, prodotti dal metodo dialettico dell’esame e del controesame, che possono rivelarsi utili nel giudizio di attendibilita’ del risultato probatorio. La regola del riesame del dichiarante, in presenza di una richiesta di parte, costituisce uno dei profili del diritto alla prova, strumento necessario del diritto di azione e di difesa, e, in pari tempo, uno degli aspetti essenziali del modello processuale accusatorio, espresso dal vigente codice di rito, la cui osservanza e’ ragionevolmente presidiata dalla nullita’ assoluta, massima sanzione processuale” (Corte Cost., n. 205 del 26/05/2010).
La disposizione imporrebbe, quindi, “in presenza di una richiesta di parte”, quanto meno la rinnovazione delle sole prove dichiarative, non anche di quelle precostituite.
5.1. La formulazione letterale dell’articolo 525 c.p.p., comma 2, prima parte, evidenzia inequivocabilmente che, in virtu’ del principio d’immutabilita’ del giudice, l’intero “dibattimento” deve svolgersi dinanzi al giudice nella composizione che provvedera’ alla deliberazione conclusiva.
La sanzione di nullita’ assoluta comminata in caso di violazione del predetto precetto rende ininfluente il consenso eventualmente prestato dalle parti alla violazione, poiche’, ai sensi dell’articolo 179 c.p.p., comma 2, “sono insanabili e sono rilevate di ufficio in ogni stato e grado del procedimento le nullita’ definite assolute da specifiche disposizioni di legge”.
Come gia’ incidentalmente chiarito dalla sentenza Iannasso in motivazione, quindi, a seguito del mutamento della persona del giudice monocratico o della composizione del giudice collegiale, il dibattimento deve essere integralmente rinnovato, il che comporta la necessita’ della ripetizione della sequenza procedimentale costituita dalla dichiarazione di apertura del dibattimento (articolo 492), dalle richieste di ammissione delle prove (articolo 493), dai provvedimenti relativi all’ammissione (articolo 495), dall’assunzione delle prove “che siano state ammesse ai sensi dell’articolo 495, comma 1, – articolo 190, comma 1, – articolo 190-bis secondo le regole stabilite negli articoli 496 c.p.p. e ss.”.
Il principio d’immutabilita’ del giudice non e’, quindi, violato allorche’ il giudice diversamente composto si sia limitato al compimento di attivita’ od all’emissione di provvedimenti destinati ad aver luogo prima del dibattimento, quali, ad esempio:
– gli atti urgenti previsti dall’articolo 467 c.p.p.;
– l’autorizzazione alla citazione di testimoni ex articolo 468 c.p.p.;
– la verifica della regolare costituzione delle parti ex articolo 484 c.p.p., con connessa eventuale rinnovazione della citazione ex articolo 143 disp. att. c.p.p., oppure constatazione dell’assenza dell’imputato ex articolo 484 c.p.p., comma 2-bis, articoli 420-bis, 420-quater e 420-quinquies c.p.p., od infine rinvio del dibattimento nei casi di impedimento (riconosciuto legittimo) dell’imputato o del difensore ex articolo 484 c.p.p., comma 2-bis, e articolo 420-ter c.p.p.;
– la decisione delle questioni preliminari ex articolo 491 c.p.p..
Quanto a quest’ultimo profilo, questa Corte ha gia’ evidenziato che, a seguito del mutamento della composizione del collegio giudicante, il procedimento regredisce nella fase degli atti preliminari al dibattimento (che precede la nuova dichiarazione di apertura del dibattimento ex articolo 492 c.p.p.), e pertanto – ferma restando l’improponibilita’ di questioni preliminari in precedenza non sollevate (a norma dell’articolo 491, comma 1, infatti, le questioni preliminari “sono precluse se non sono proposte subito dopo compiuto per la prima volta l’accertamento della costituzione delle parti”) – il giudice, nella composizione sopravvenuta, ha il potere di valutare ex novo le questioni tempestivamente proposte dalle parti e decise dal giudice diversamente composto (cfr. Sez. 6, n. 3746 del 24/11/1998, dep. 1999, De Mita, Rv. 213343, e Sez. 1, n. 36032 del 05/07/2018, Conti, Rv. 274382, entrambe in tema di competenza per territorio).
5.2. Non puo’, pertanto, ritenersi che la necessita’ della rinnovazione riguardi le sole attivita’ istruttorie, poiche’ l’articolo 525, comma 2, prima parte, fa espresso riferimento al “dibattimento”, e tale non puo’ che essere quanto meno quello che ha inizio dopo la dichiarazione della sua apertura (articolo 492 c.p.p.), comprensivo, quindi, delle attivita’ processuali disciplinate dagli articoli 493 e 495 c.p.p., risultando arbitrario limitarne l’oggetto alla sola istruzione dibattimentale (disciplinata dagli ancora successivi articoli 496 c.p.p. e ss.), ovvero ad un suo mero segmento.
Ne’ puo’ essere condiviso l’orientamento per il quale non viola il principio d’immutabilita’ del giudice, e non e’, quindi, causa di nullita’ della sentenza, il mutamento del giudice immediatamente dopo la dichiarazione di apertura del dibattimento (articolo 492 c.p.p.), ma prima della decisione sull’ammissione delle prove: appare, invero, evidente, in senso contrario, che la dichiarazione di apertura del dibattimento costituisca logicamente il momento iniziale di esso.
Nella nozione di “dibattimento” ex articolo 525, comma 2, prima parte, rientra, pertanto, anche la dichiarazione della sua apertura ex articolo 492 c.p.p..
5.3. Cionondimeno, non e’ necessario che il giudice, nella diversa composizione sopravvenuta, rinnovi formalmente l’ordinanza ammissiva delle prove chieste dalle parti, perche’ i provvedimenti in precedenza emessi dal giudice diversamente composto e non espressamente revocati o modificati conservano efficacia.
Tanto si desume dall’articolo 525 c.p.p., comma 2, ultima parte, a norma del quale, “se alla deliberazione devono concorrere i giudici supplenti in sostituzione dei titolari impediti, i provvedimenti gia’ emessi conservano efficacia se non sono espressamente revocati”.
La disposizione, riguardante il giudizio d’assise (l’unico nell’ambito del quale sia normativamente prevista la presenza di giudici supplenti), appare applicabile anche in tema di rinnovazione del dibattimento per mutata composizione del giudice, pur non espressamente menzionata: invero, la rinnovazione del dibattimento per mutata composizione del giudice non e’ mai menzionata dal vigente codice di rito, deve ritenersi in quanto considerata evenienza meramente “patologica”, e quindi da non disciplinare espressamente (salvo quanto implicitamente previsto dall’articolo 525 c.p.p., comma 2, prima parte), ma la sua disciplina ben puo’ essere enucleata applicando per analogia disposizioni che riguardino casi simili (ex articolo 12 preleggi, comma 2), quale appare certamente quella menzionata.
Disciplina concettualmente analoga e’ dettata dall’articolo 42 c.p.p., comma 2, a norma del quale “il provvedimento che accoglie la dichiarazione di astensione o di ricusazione dichiara se e in quale parte gli atti compiuti precedentemente dal giudice astenutosi o ricusato conservano efficacia”, e cio’ deve necessariamente valere, a maggior ragione, in caso di rinnovazione del dibattimento per mutamento della composizione del giudice, in origine legittimamente composto e mutato non perche’ “suspectus”.
Sono stati, talora, cercati spunti per la risoluzione del problema in esame nella disciplina transitoria dettata (a seguito delle plurime sentenze della Corte costituzionale che, nei primi anni di vigenza del codice di rito, ampliarono notevolmente i casi d’incompatibilita’ con la funzione di giudice del dibattimento per il compimento di determinati atti nella fase delle indagini preliminari), in tema di conservazione delle prove assunte innanzi a giudice incompatibile, dalla L. 23 dicembre 1996, n. 652, articolo 1, comma 2: la disposizione, derogando alla disposizione di cui all’articolo 42 c.p.p., comma 2, (la cui ratio, identificabile nella situazione di obiettivo sospetto sull’imparzialita’ del giudice successivamente astenutosi o ricusato, non si attagliava a pieno al caso in cui l’incompatibilita’ derivasse dall’aver compiuto nel corso del procedimento atti di ufficio, tra l’altro del tutto legittimamente prima delle menzionate dichiarazioni d’illegittimita’ costituzionale), stabilisce, in particolare, che le prove acquisite anteriormente al provvedimento che accoglie la dichiarazione di astensione o ricusazione restano sempre valide ed efficaci, e che il giudice puo’, se lo ritenga necessario, disporre la rinnovazione totale o parziale degli atti in precedenza assunti, oppure limitarsi alla loro utilizzazione previa lettura od indicazione di utilizzabilita’.
Essa non puo’, peraltro, in alcun modo costituire argomento invocabile per confutare i rilievi che precedono, non escludendo che lo stesso principio possa valere in caso di mutamento della composizione del giudicante; d’altro canto, la stessa sentenza Iannasso aveva valorizzato la menzionata disciplina speciale di cui alla L. n. 652 del 1996 unicamente per escludere che, quando l’ammissione della prova sia nuovamente richiesta, il giudice che la ammetta ai sensi degli articoli 190 e 495 c.p.p. abbia il potere di disporre la lettura delle dichiarazioni raccolte nel dibattimento precedente, senza previo riesame del dichiarante, risultando tale interpretazione “confortata, per desunzione a contrario, dalla speciale disciplina prevista in tema d’incompatibilita’ dei magistrati dal Decreto Legge n. 553 del 1996, articolo 1, comma 2, convertito dalla L. n. 652 del 1996”.
E’ possibile ritenere che le disposizioni appena menzionate siano espressive di un principio di generale applicazione (con la sola deroga dell’articolo 48 c.p.p., comma 5, in tema di rimessione del processo), ovvero del principio di conservazione degli atti giuridici, e mirino a soddisfare l’esigenza (di rilievo anche costituzionale, ex articolo 111 Cost., comma 2, ultima parte) di contenere, per quanto possibile, i tempi di durata del processo, evitando lo svolgersi di attivita’ superflue; peraltro, il provvedimento de quo ha, per legge, forma di ordinanza, in quanto tale per sua natura sempre revocabile (sentite le parti), ove ne ricorrano a parere del giudicante le condizioni.
D’altro canto, nella giurisprudenza di questa Corte, il convincimento che i provvedimenti non espressamente revocati conservano validita’ puo’ dirsi generalizzato.
Cosi’, ad esempio, Sez. 3, n. 30416 del 01/07/2016, Bianco, Rv. 267353, ha ritenuto, in tema di ammissibilita’ di un rito alternativo, che il mutamento della persona del giudice non priva di efficacia il precedente provvedimento di ammissione al rito abbreviato, dovendo quindi ritenersi preclusa, dinanzi al nuovo giudice, la possibilita’ di chiedere l’applicazione di pena concordata; inoltre, Sez. 3, n. 37100 del 18/06/2015, Benassi, Rv. 264584, ha ritenuto, in tema di giudizio abbreviato subordinato ad un’integrazione probatoria su richiesta dell’imputato, che il provvedimento inerente alla decisione incidentale sull’ammissione del rito e delle sue modalita’ di svolgimento non perda efficacia in caso di successivo mutamento della persona del giudice; infine, Sez. 1, n. 20351 del 10/04/2014, Said Abd EI Salam, Rv. 262258 ha ritenuto che, nel procedimento di esecuzione, possano essere utilizzati anche atti precedentemente ammessi o acquisiti innanzi al giudice in diversa composizione.
Anche con specifico riferimento alla rinnovazione del dibattimento per mutamento della composizione del giudice, l’affermazione che i provvedimenti non espressamente revocati conservano efficacia non e’ nuova: Sez. 3, n. 18516 del 06/04/2011, S., Rv. 250301, in motivazione, aveva gia’ ritenuto che non sussiste alcuna ragione per estendere la nullita’ prevista dall’articolo 525 c.p.p., comma 2 ai provvedimenti di natura ordinatoria aventi ad oggetto le prove ammesse, perche’ lo stesso articolo 525, comma 2, prevede, sia pure con riferimento all’ipotesi dell’intervento nella deliberazione dei giudici supplenti, che i provvedimenti gia’ emessi conservano efficacia se non sono espressamente revocati.
Come si vedra’ piu’ ampiamente in seguito, la garanzia dell’immutabilita’ del giudice viene riferita dalla Convenzione EDU (e dalla giurisprudenza della Corte di Strasburgo) al piu’ – e con i limiti che saranno illustrati – agli esami dibattimentali, non certo ai provvedimenti accessori, strumentali ai fini della celebrazione del giudizio, in quanto per loro stessa natura non definitivi, e quindi sempre revocabili dal giudice come conclusivamente composto.
5.4. La disposizione di cui all’articolo 525 c.p.p., comma 2, prima parte, non comporta, quindi, la necessita’, a pena di nullita’ assoluta, di rinnovare formalmente tutte le attivita’ previste dagli articoli 492, 493 e 495 c.p.p., poiche’ i relativi provvedimenti in precedenza emessi dal giudice diversamente composto conservano efficacia se non espressamente modificati o revocati.
Invero, la garanzia dell’immutabilita’ del giudice attribuisce alle parti il diritto, non di vedere inutilmente reiterati, pedissequamente e senza alcun beneficio processuale, attivita’ gia’ svolte e provvedimenti gia’ emessi, con immotivata dilazione dei tempi di definizione del processo cui la parte puo’ in astratto avere di fatto un interesse che, tuttavia, l’ordinamento non legittima e non tutela, bensi’ di poter nuovamente esercitare, a seguito del mutamento della composizione del giudice, le facolta’ previste dalle predette disposizioni, ad esempio chiedendo di presentare nuove richieste di prova, che andranno ordinariamente valutate.
Resta ferma anche la possibilita’ che il giudice ritenga necessaria, d’ufficio, la ripetizione, anche pedissequa, delle predette attivita’.
Ne’ puo’ ritenersi che la rinnovazione del dibattimento debba essere espressamente disposta, poiche’ le parti, con l’insostituibile ausilio della difesa tecnica, sulla quale incombe il generale dovere di adempiere con diligenza il mandato professionale, sono certamente in grado, con quel minimum di diligenza che e’ legittimo richiedere, di rilevare il sopravvenuto mutamento della composizione del giudice ed attivarsi con la formulazione delle eventuali, conseguenti richieste, se ne abbiano, chiedendo altresi’, ove necessario, la concessione di un breve termine (la cui fruizione puo’, ad esempio, rivelarsi ineludibile quando la necessita’ della rinnovazione del dibattimento non sia stata prevista ed anticipata, ma si sia palesata soltanto in udienza, senza preavviso alcuno, ed occorra quindi consentire l’eventuale presentazione di una nuova lista ai sensi dell’articolo 468 c.p.p., senz’altro legittima e, peraltro, necessaria ai fini della altrettanto legittima formulazione di nuove richieste di prova ex articolo 493 c.p.p., come sara’ chiarito piu’ ampiamente in seguito).
6. L’ordinanza ammissiva delle prove resa ex articolo 495 c.p.p. dal giudice nella precedente, e poi mutata, composizione non va, pertanto, formalmente rinnovata, se condivisa anche dal giudice nella composizione sopravvenuta, poiche’ conserva efficacia, se non espressamente modificata o revocata; peraltro, a seguito del mutamento della composizione del giudice, le parti possono esercitare nuovamente le facolta’ attribuite loro dagli articoli 468 e 493 c.p.p., ovvero presentare nuove richieste di prova, che andranno ordinariamente valutate dal nuovo giudice prima di procedere, come precisato in motivazione dalla sentenza Iannasso, all’assunzione delle prove “che siano state ammesse ai sensi dell’articolo 495, comma 1 – articolo 190, comma 1 – articolo 190-bis secondo le regole stabilite negli articoli 496 c.p.p. e ss.”.
Cio’, con riguardo agli esami gia’ svolti dinanzi al giudice diversamente composto, comporta la necessita’ di risolvere piu’ problemi:
– se la ripetizione dei predetti esami vada disposta soltanto su richiesta di parte;
– nel caso in cui si ritenga necessaria la richiesta di parte, chi sia legittimato a formularla e se detta richiesta debba essere comunque accolta o possa essere rigettata.
6.1. Per quanto riguarda il primo problema, in applicazione dell’ordinaria disciplina che regola l’ammissione delle prove, appare di tutta evidenza che l’ammissione di una qualsiasi prova (e quindi anche della reiterazione dell’esame del dichiarante gia’ in precedenza escusso dinanzi al giudice diversamente composto) possa essere disposta soltanto su richiesta formulata, ai sensi dell’articolo 493 c.p.p., dalle parti.
Analoga facolta’ potrebbe essere esercitata d’ufficio dal giudice nella composizione sopravvenuta, anche in difetto di una sollecitazione di parte, soltanto nei limiti consentiti dall’articolo 507 c.p.p..
La stessa sentenza Iannasso aveva gia’ chiarito, con affermazione di principio che queste Sezioni Unite condividono e ribadiscono, che la ripetizione dell’esame gia’ svolto dinanzi al giudice diversamente composto deve aver luogo soltanto “se richiesta e possibile”, dovendo escludersi unicamente, fuori dell’ipotesi eccezionale di cui all’articolo 190-bis c.p.p., “che quando l’ammissione della prova sia nuovamente richiesta, il giudice che la ammetta ai sensi degli articoli 190 e 495 c.p.p. abbia il potere di disporre la lettura delle dichiarazioni raccolte nel dibattimento precedente, alla quale non consentano entrambe le parti, senza previo riesame del dichiarante. Tale interpretazione (…) e’ imposta dal carattere eccezionale delle norme che, deviando dai principi di oralita’ e immediatezza del processo, derogano al generale divieto di lettura (articolo 514 c.p.p.) dei verbali delle dichiarazioni non raccolte dal giudice stesso che deve deliberare”.
D’altro canto, Corte Cost., n. 205 del 26/05/2010, nel dichiarare manifestamente infondata la questione di legittimita’ costituzionale dell’articolo 525 c.p.p., comma 2, impugnato, in riferimento agli articoli 3, 101 e 111 Cost., nella parte in cui prevede che alla deliberazione debbano concorrere a pena di nullita’ assoluta i medesimi giudici che hanno partecipato al dibattimento, ha ammesso che “la regola del riesame del dichiarante, in presenza di una richiesta di parte, costituisce uno dei profili del diritto alla prova, strumento necessario del diritto di azione e di difesa, e, in pari tempo, uno degli aspetti essenziali del modello processuale accusatorio, espresso dal vigente codice di rito, la cui osservanza e’ ragionevolmente presidiata dalla nullita’ assoluta, massima sanzione processuale”.
6.2. Con riguardo all’individuazione delle parti legittimate a formulare detta richiesta, deve evidenziarsi che, anche a seguito della rinnovazione del dibattimento, il procedimento di ammissione della prova continua ad essere disciplinato dal combinato disposto degli articoli 468 e 493 c.p.p.: la stessa sentenza Iannasso, nel prevedere la necessita’ di ripetere la sequenza procedimentale costituita dalla dichiarazione di apertura del dibattimento (articolo 492), dalle richieste di ammissione delle prove (articolo 493), dai provvedimenti relativi all’ammissione (articolo 495), dall’assunzione delle prove secondo le regole stabilite negli articoli 496 ss. c.p.p., dava atto che le regole riguardanti l’ammissione delle prove non mutano per effetto della disposta rinnovazione del dibattimento e, d’altro canto, nessuna disposizione prevede per questo caso una disciplina ad hoc.
Trova, quindi, applicazione, anche a seguito della rinnovazione del dibattimento per mutamento della composizione del giudice, l’articolo 468 c.p.p., comma 1, a norma del quale “le parti che intendono chiedere l’esame di testimoni, periti o consulenti tecnici nonche’ delle persone indicate dall’articolo 210 c.p.p. devono, a pena di inammissibilita’, depositare in cancelleria, almeno sette giorni prima della data fissata per il dibattimento, la lista con la indicazione delle circostanze su cui deve vertere l’esame”.
La facolta’ di chiedere la rinnovazione degli esami testimoniali puo’, quindi, essere esercitata soltanto da chi aveva indicato il soggetto da riesaminare in lista ritualmente depositata ex articolo 468.
Cio’ non vale, naturalmente, per gli esami dei soggetti (ad esempio l’imputato) che non vanno previamente indicati in lista.
D’altro canto, la giurisprudenza di questa Corte e’ assolutamente ferma nel ritenere che, quando una parte (nella specie, il P.M.) non fa richiesta di ammissione, oppure rinunzia al gia’ ammesso esame di un proprio testimone, le altre parti (nella specie, la difesa dell’imputato) hanno diritto a procedervi solo se questo era inserito nella loro lista testimoniale, valendo altrimenti la loro richiesta come mera sollecitazione all’esercizio dei poteri officiosi del giudice ex articolo 507 c.p.p. (cosi’ Sez. 6, n. 23025 del 09/02/2004, Russo, Rv. 229915; Sez. 1, n. 13338 del 04/03/2015, Zappone, Rv. 263095; Sez. 5, n. 39764 del 29/05/2017, Rhafor, Rv. 271848).
Come anticipato, la prevista necessita’ di legittimare le parti, a seguito del mutamento della composizione del giudice, ad esercitare nuovamente le facolta’ ad esse attribuite dagli articoli 468 e 493 c.p.p., comporta la facolta’ di presentare nuove richieste di prova, il che puo’ rendere necessario concedere, se la parte interessata ne faccia richiesta, un breve termine per consentire l’eventuale presentazione di una nuova lista nei tempi e nei modi indicati dall’articolo 468 c.p.p..
Ne consegue che la parte che non abbia indicato il nominativo del dichiarante da esaminare nuovamente e le circostanze sulle quali il nuovo esame deve vertere in una lista tempestivamente depositata ex articolo 468, non ha diritto all’ammissione, ma puo’ soltanto sollecitare il giudice, all’esito dell’istruzione dibattimentale, a disporre la nuova assunzione delle prove gia’ precedentemente assunte dal collegio diversamente composto ai sensi dell’articolo 507 c.p.p..
(tutte, od anche una soltanto), sempre che ricorrano le condizioni di assoluta necessita’ ai fini dell’accertamento della verita’ richieste da quest’ultima disposizione.
Invero la stessa sentenza Iannasso, nell’osservare che, ove nessuna delle parti riproponga la richiesta di ammissione della prova assunta in precedenza dinanzi al giudice nella composizione poi mutata, il nuovo giudice, “non avendo alcuna parte esercitato la facolta’ di nuova richiesta di prove”, puo’ disporre d’ufficio la lettura delle dichiarazioni in precedenza rese dal dichiarante, mostrava, sia pur implicitamente, di accedere a questa interpretazione: primo presupposto per la rinnovazione dell’esame era, infatti, che le parti (una soltanto, od entrambe) avessero esercitato la “facolta’ di nuova richiesta di prove”, ordinariamente disciplinata, anche nel dibattimento rinnovato, dagli articoli 468 e 493 c.p.p..
Non puo’, pertanto, dirsi, come sostenuto nell’ordinanza di rimessione, che, secondo la sentenza Iannasso, la ripetizione degli esami gia’ svolti dinanzi a giudice diversamente composto potrebbe essere chiesta indifferentemente da una delle parti.
Solo entro i predetti limiti e’ consentito valorizzare il comportamento processuale delle parti.
Ferma l’irrilevanza (ai sensi del combinato disposto dell’articolo 525 c.p.p., comma 2, prima parte, e articolo 179 c.p.p.) del consenso eventualmente prestato alla violazione del principio d’immutabilita’ del giudice, sanzionata a pena di nullita’ assoluta, e quindi insanabile, e’, infatti, legittimo, ed anzi doveroso, valorizzare l’inerzia delle parti che non si siano attivate nei modi di rito, ovvero che non abbiano formulato la richiesta ex articolo 493 c.p.p., oppure non abbiano compiuto le attivita’ preliminari alla richiesta di ammissione/rinnovazione degli esami di testimoni, periti o consulenti tecnici, nonche’ delle persone indicate dall’articolo 210 c.p.p., non depositando la prescritta lista.
Alla mancata rinnovazione dei predetti esami non si puo’ prestare tout court consenso; essa non e’, tuttavia, dovuta se non chiesta dalla parte legittimata, tale essendo soltanto quella che abbia inserito il nominativo del dichiarante in lista ex articolo 468, ove cio’ sia necessario.
7. Occorre, conseguentemente, stabilire se la richiesta di ripetizione dei predetti esami, gia’ in precedenza assunti dinanzi a giudice diversamente composto, debba essere necessariamente accolta dal giudice nella composizione sopravvenuta, o possa essere rigettata.
In proposito, la sentenza Iannasso si e’ implicitamente pronunciata affermando che le uniche prove dichiarative da riassumere sono quelle che il giudice “ammetta ai sensi degli articoli 190 e 495 c.p.p. “, con cio’ implicitamente evidenziando che devono essere riassunte soltanto le prove ritenute dal giudice nella composizione sopravvenuta a) non vietate dalla legge; b) non manifestamente superflue; c) non irrilevanti.
In proposito, pertanto, non puo’ che ribadirsi che le regole riguardanti l’ammissione delle prove non mutano per effetto della disposta rinnovazione del dibattimento, e che, d’altro canto, nessuna disposizione prevede per questo caso una disciplina ad hoc.
Anche in caso di rinnovazione del dibattimento, pertanto, al giudice e’ attribuito il potere-dovere di valutare, ai sensi dell’articolo 495 c.p.p., comma 1, e articolo 190 c.p.p., comma 1, l’eventuale manifesta superfluita’ della reiterazione degli esami in precedenza svolti dinanzi al giudice diversamente composto, e conseguentemente non ammetterli; la rilevanza dei predetti esami non sembra poter essere messa in discussione, ove s’intenda procedere alla successiva declaratoria di utilizzabilita’ degli stessi previa lettura dei relativi verbali, ai sensi dell’articolo 511 c.p.p.; i casi in cui il nuovo giudice ritenga che la prova gia’ ammessa ed assunta dinanzi al giudice precedente sia vietata dalla legge appaiono, nella prassi applicativa, residuali, pur essendone sempre possibile il verificarsi.
Ne’ una tale decisione potrebbe sottintendere l’implicita rinunzia alla valutazione delle risultanze del precedente esame: cio’ che, in ipotesi, si riterrebbe superflua e’ la ripetizione pedissequa dell’esame, non l’esame stesso.
D’altro canto, se e’ pacifico (come confermato dalle stesse Sezioni Unite nella sentenza Iannasso) che le parti possono ritenere superflua la ripetizione dell’esame e non farne, quindi, richiesta, non si vede per quale motivo negare la possibilita’ di operare analoga valutazione al giudice, cui e’ la stessa legge processuale ad attribuire il potere-dovere di valutare preventivamente l’utilita’ di qualsiasi attivita’ istruttoria ai fini della sua ammissione.
7.1. Il nuovo esame del dichiarante gia’ esaminato dal giudice diversamente composto potra’, ad esempio, rivelarsi non manifestamente superfluo nel caso in cui le parti si siano avvalse del potere, legittimamente esercitabile, di indicare circostanze (in precedenza riferite in modo insoddisfacente perche’ incompleto, od anche nuove, purche’ rilevanti ai fini della decisione) in ordine alle quali esaminare nuovamente il dichiarante, o abbiano allegato elementi dai quali desumere la sua inattendibilita’ (anche se limitatamente ad alcuni punti della deposizione resa), e la conseguente necessita’ che egli venga nuovamente esaminato.
Il nuovo giudice – anche prescindendo dall’interesse delle parti – potra’, inoltre, ritenere necessario attivare i poteri di cui all’articolo 506 c.p.p. (che attribuisce al giudice la mera facolta’, e non l’obbligo, di rivolgere domande al teste), in precedenza non attivati.
Diversamente, il nuovo giudice potra’ non ammettere, per manifesta superfluita’:
– la richiesta di pedissequa reiterazione dell’esame gia’ svolto dinanzi al diverso giudice, che, secondo la stessa prospettazione della parte richiedente, debba vertere sulle stesse circostanze gia’ compiutamente oggetto del precedente esame;
– la richiesta di reiterazione dell’esame di un verbalizzante che gia’ nel corso del precedente esame aveva chiesto di consultare in aiuto alla memoria gli atti a sua firma, o di altro soggetto che gia’ nel corso del precedente esame aveva palesato cattivo ricordo dei fatti, o che comunque debba essere riesaminato dopo ampio lasso di tempo dal verificarsi dei fatti in ipotesi a sua conoscenza.
7.2. La correttezza di tale interpretazione e’ testualmente confermata dall’articolo 238 c.p.p., comma 5, a norma del quale, salvo quanto previsto dall’articolo 190-bis c.p.p., le parti hanno il diritto di ottenere, ex articolo 190 c.p.p., previa valutazione da parte del giudice di non manifesta superfluita’, l’ammissione dell’esame delle persone le cui dichiarazioni (confluite in verbali di prove di altro procedimento penale, assunte in incidente probatorio od in dibattimento) siano state acquisite, e risultino utilizzabili contro l’imputato, ai sensi dell’articolo 238, comma 2-bis, se il suo difensore ha partecipato all’assunzione della prova.
Orbene, se il legislatore ha espressamente attribuito al giudice il potere discrezionale di non ammettere (in caso di manifesta superfluita’) le istanze probatorie volte ad ottenere la pedissequa reiterazione degli esami di soggetti dei quali siano stati acquisiti verbali di dichiarazioni rese in procedimenti diversi (e quindi anche dinanzi a giudici diversi, purche’ in presenza del difensore dell’imputato), non si riuscirebbe francamente a comprendere la ragione per la quale dovrebbe essere preclusa al giudice la possibilita’ di operare analoga valutazione di non manifesta superfluita’ ai fini dell’ammissione della richiesta di reiterazione di esami gia’ svolti in dibattimento nell’ambito del medesimo processo, nel contraddittorio fra tutte le parti interessate, regolarmente costituite e rappresentate, dinanzi allo stesso giudice (inteso come autorita’ giudiziaria competente), pur diversamente composto.
Un’interpretazione diversa da quella qui sostenuta comporterebbe indubbi problemi di compatibilita’ con il principio di uguaglianza e ragionevolezza ex articolo 3 Cost., e cio’ non puo’ che indurre l’interprete a prescegliere l’interpretazione costituzionalmente legittima.
D’altro canto, la giurisprudenza costituzionale ha dichiarato la manifesta infondatezza delle questioni di legittimita’ costituzionale dell’articolo 511 c.p.p., comma 2, e articolo 525 c.p.p., comma 2, sollevate in riferimento agli articoli 3, 25, 101 e 111 Cost., nella parte in cui, in caso di rinnovazione del dibattimento per essere il giudice persona diversa da quella davanti alla quale si era svolta l’istruttoria dibattimentale, impongono, alla luce dell’interpretazione delle Sezioni Unite della Corte di cassazione, di disporre la rinnovazione dell’esame dei testimoni, senza che il giudice possa valutarne l’irrilevanza o la manifesta superfluita’, trattandosi di prova gia’ assunta dal primo giudice, proprio osservando che la rinnovazione della prova non contrasta con gli articoli 25 e 101 Cost., essendo imposta solo nel caso in cui sia possibile disporre l’esame e la parte ne abbia fatto espressa richiesta, e che la prova medesima potra’ comunque essere recuperata, attraverso il meccanismo della lettura, qualora il nuovo esame non abbia luogo per sopravvenuta impossibilita’ o per mancata richiesta delle parti; ne’ si configura l’irragionevole disparita’ di trattamento riguardo all’ammissione della prova, lamentata in relazione all’articolo 238 c.p.p., in quanto “tale disciplina deve essere mantenuta distinta da quella sulle modalita’ di assunzione dei mezzi di prova, che prescrive, secondo l’impugnato articolo 511, comma 2, la lettura di verbali di dichiarazioni solo dopo l’esame del dichiarante, ma non priva il giudice del potere di delibazione in ordine all’ammissione delle prove, cosicche’ quest’ultimo, ove abbia ammesso la prova richiesta perche’ non manifestamente superflua o irrilevante, e’ poi tenuto ad assumerla secondo le modalita’ prescritte dalla legge, e cioe’, nel caso di specie, disponendo la lettura dei verbali delle precedenti dichiarazioni solo dopo l’esame” (Corte Cost., n. 399 del 2001).
Si e’, quindi, ammesso che, come nei casi previsti dall’articolo 238 c.p.p., comma 5, anche a seguito della rinnovazione del dibattimento per mutamento della composizione del giudice, quest’ultimo conserva il potere di delibazione in ordine all’ammissione delle prove, con l’unico limite che, ove abbia ammesso la richiesta reiterazione della prova dichiarativa, perche’ non vietata dalla legge e non manifestamente superflua od irrilevante, e’ poi tenuto ad assumerla secondo le ordinarie modalita’, con possibilita’ di disporre la lettura dei verbali delle precedenti dichiarazioni solo dopo lo svolgimento del nuovo esame.
La soluzione qui accolta evita che il nuovo esame si risolva in una pedissequa conferma di quanto gia’ in precedenza dichiarato, e cioe’ in una inutile formalita’, idonea soltanto ad allungare, talora a dismisura, e comunque irragionevolmente, i tempi del processo, che per loro natura dovrebbero, al contrario, essere, compatibilmente con la necessita’ di garantire la piena esplicazione di ogni utile attivita’ processuale delle parti, quanto piu’ brevi possibile; diversamente, esso sarebbe privo di qualsivoglia valenza sostanziale, ai fini dell’immediatezza del rapporto tra il giudice e la formazione delle prove.
La stessa sentenza Iannasso aveva chiarito che, quando l’ammissione della prova sia nuovamente richiesta, il giudice la ammette ai sensi degli articoli 190 e 495 c.p.p., e quindi previa valutazione di non manifesta superfluita’.
8. La giurisprudenza costituzionale ha recentemente sottolineato le incongruita’ dell’attuale disciplina, se interpretata nel senso che il combinato disposto dell’articolo 525 c.p.p., comma 2, articolo 526 c.p.p., comma 1, e articolo 511 c.p.p. obblighi il giudice del dibattimento a disporre la ripetizione dell’assunzione della prova dichiarativa ogni qualvolta muti la composizione del collegio giudicante, laddove le parti processuali non acconsentano alla lettura delle dichiarazioni rese dai testimoni innanzi al precedente organo giudicante, osservando che soltanto nel caso in cui il dibattimento sia fortemente concentrato nel tempo, celebrandosi in un’unica udienza o in piu’ udienze che si susseguano senza soluzione di continuita’, come previsto dall’articolo 477 c.p.p., “l’immediatezza risulta funzionale rispetto ai suoi obiettivi essenziali: e cioe’, da un lato, quello di consentire “la diretta percezione, da parte del giudice deliberante, della prova stessa nel momento della sua formazione, cosi’ da poterne cogliere tutti i connotati espressivi, anche quelli di carattere non verbale, particolarmente prodotti dal metodo dialettico dell’esame e del controesame; connotati che possono rivelarsi utili nel giudizio di attendibilita’ del risultato probatorio” (ordinanza n. 205 del 2010); e, dall’altro, quello di assicurare che il giudice che decide non sia passivo fruitore di prove dichiarative gia’ da altri acquisite, ma possa – ai sensi dell’articolo 506 c.p.p. – attivamente intervenire nella formazione della prova stessa, ponendo direttamente domande ai dichiaranti e persino indicando alle parti “nuovi o piu’ ampi temi di prova, utili per la completezza dell’esame”: poteri che il legislatore concepisce come strumentali alla formazione progressiva del convincimento che condurra’ il giudice alla decisione, idealmente collocata in un momento immediatamente successivo alla conclusione del dibattimento e alla (contestuale) discussione” (Corte Cost. n. 132 del 2019).
Al contrario, nei trent’anni di vita del vigente codice di procedura penale, i dibattimenti che si concludono nell’arco di un’unica udienza costituiscono l’eccezione ad una regola rappresentata da dibattimenti che si dipanano attraverso piu’ udienze, spesso intervallate da rinvii di mesi o di anni: in una simile situazione, “il principio di immediatezza rischia di divenire un mero simulacro: anche se il giudice che decide resta il medesimo, il suo convincimento al momento della decisione finira’ – in pratica – per fondarsi prevalentemente sulla lettura delle trascrizioni delle dichiarazioni rese in udienza, delle quali egli conservera’ al piu’ un pallido ricordo” (Corte Cost. n. 132 del 2019).
Nel caso in cui la nuova escussione si risolva nella mera conferma delle dichiarazioni rese tempo addietro dal testimone, quest’ultimo “avra’ una memoria ormai assai meno vivida dei fatti sui quali, allora, aveva deposto: senza, dunque, che il nuovo giudice possa trarre dal contatto diretto con il testimone alcun beneficio addizionale, in termini di formazione del proprio convincimento, rispetto a quanto gia’ emerge dalle trascrizioni delle sue precedenti dichiarazioni, comunque acquisibili al fascicolo dibattimentale ai sensi dell’articolo 511 c.p.p., comma 2, una volta che il testimone venga risentito”; risulta, pertanto, assai dubbia l’idoneita’ complessiva di tale meccanismo “a garantire, in maniera effettiva e non solo declamatoria, i diritti fondamentali dell’imputato, e in particolare quello a una decisione giudiziale corretta sull’imputazione che lo riguarda” (Corte Cost. n. 132 del 2019).
La citata decisione ricorda, infine, che “il diritto della parte alla nuova audizione dei testimoni di fronte al nuovo giudice o al mutato collegio “non e’ assoluto, ma modulabile (entro limiti di ragionevolezza) dal legislatore” (ordinanza n. 205 del 2010), restando ferma – in particolare – la possibilita’ per il legislatore di introdurre “presidi normativi volti a prevenire il possibile uso strumentale e dilatorio” del diritto in questione (ordinanze n. 318 del 2008 e n. 67 del 2007)” (Corte Cost. n. 132 del 2019).
9. Resta ferma l’utilizzabilita’, ai fini della decisione, anche delle dichiarazioni gia’ assunte dinanzi al giudice diversamente composto, previa lettura ex articolo 511 c.p.p., dopo la ripetizione dell’esame dinanzi al giudice nella nuova composizione (se chiesta, ammessa e tuttora possibile), ovvero anche in difetto di essa (se non chiesta, non ammessa o non piu’ possibile).
Le Sezioni Unite, con la sentenza Iannasso, hanno gia’ rilevato che, secondo la giurisprudenza costituzionale (Corte Cost., n. 17 del 1994, e n. 99 del 1996), la legittimita’ dell’allegazione al fascicolo per il dibattimento dei verbali delle prove acquisite nel corso dell’istruttoria dibattimentale, svoltasi dinanzi al giudice poi sostituito; i verbali delle prove assunte nella pregressa fase dibattimentale “fanno gia’ parte del contenuto del fascicolo per il dibattimento a disposizione del nuovo giudice” e che quella fase “pur soggetta a rinnovazione conserva comunque il carattere di attivita’ legittimamente compiuta”: di talche’ “non e’ irragionevole, ne’ lesivo dei principi di oralita’ e immediatezza che la medesima, attraverso lo strumento della lettura (successivamente alla rinnovazione dell’istruzione dibattimentale) entri nel contraddittorio delle parti e venga recuperata ai fini della decisione”. Invero, nel fascicolo per il dibattimento sono presenti anche i verbali di dichiarazioni rese dai soggetti in precedenza esaminati dinanzi al giudice in diversa composizione”.
Il principio e’ stato successivamente ribadito da Corte Cost., n. 67 del 2007, che ha dichiarato manifestamente infondate le questioni di legittimita’ costituzionale degli articoli 511 e 514 c.p.p. e articolo 525 c.p.p., comma 2, censurati, in riferimento agli articoli 3, 24, 25, 27, 101 e 111 Cost., nella parte in cui, secondo l’interpretazione delle Sezioni Unite della Corte di cassazione, non prevedono che, nel caso di mutamento totale o parziale dell’organo giudicante, le dichiarazioni assunte innanzi a giudice diverso siano utilizzabili per la decisione mediante lettura a prescindere dal consenso o dal dissenso delle parti, osservando, in particolare, che la disciplina censurata “non determina una lesione del principio di non dispersione dei mezzi di prova, in quanto in nessun caso la prova dichiarativa precedentemente assunta va dispersa, essendo sempre possibile acquisirla tramite lettura del relativo verbale”, con l’unica differenza che, qualora l’esame del dichiarante sia possibile e sia stato richiesto dalla parte legittimata ed ammesso, la lettura dovra’ seguire il nuovo esame, non sostituirlo.
9.1. Appare, pertanto, di tutta evidenza che i verbali di dichiarazioni rese dai testimoni in dibattimento dinanzi a giudice in composizione successivamente mutata, fanno legittimamente parte del fascicolo del dibattimento (dove non “confluiscono”, bensi’ “permangono”).
Cio’ premesso, l’articolo 511 c.p.p., comma 2, consente la lettura (e la conseguente utilizzazione ai fini della decisione) dei verbali di dichiarazioni rese dinanzi a giudice diversamente composto (anche in difetto del consenso delle parti, sul punto ininfluente) se, per qualsiasi ragione, “l’esame non abbia luogo”, in detta previsione dovendo ritenersi comprese, oltre al caso della prova divenuta medio tempore irripetibile, le altre ipotesi in cui le stesse parti non abbiano richiesto la rinnovazione dell’esame, ovvero il giudice, valutando detta rinnovazione (richiesta della parte legittimata ex articolo 468 c.p.p.) manifestamente superflua, abbia deciso di non ammetterla.
Ne consegue che i verbali di dichiarazioni rese dai testimoni in dibattimento dinanzi a giudice in composizione successivamente mutata, che legittimamente permangono nel fascicolo del dibattimento a seguito del predetto mutamento della composizione del giudice, possono essere utilizzati ai fini della decisione previa lettura ex articolo 511 c.p.p., seguendo due distinti itinera iuris, ovvero:
– soltanto dopo il nuovo esame della persona che le ha rese, se chiesto, ammesso ed ancora possibile, ai sensi dell’articolo 511, comma 2;
– anche senza la previa rinnovazione dell’esame, ove questo non abbia luogo perche’ non chiesto, non ammesso o non piu’ possibile: e’, infatti, “indiscusso che nel caso di rinnovazione dell’istruzione dibattimentale per mutamento della persona del giudice, puo’ essere data lettura anche d’ufficio delle prove di cui le parti non abbiano richiesto una nuova escussione” (cosi’, richiamando la sentenza Iannasso, anche Sez. U, n. 1021 del 28/11/2001, dep. 2002, Cremonese, in motivazione, in fattispecie nella quale dal verbale di udienza non risultava che l’imputato avesse richiesto una nuova escussione delle prove in precedenza assunte dal giudice diversamente composto).
9.2. Quanto alla possibile rilevanza del consenso delle parti alla lettura ex articolo 511 c.p.p., comma 2, degli atti assunti dal collegio in diversa composizione, non appare inopportuno precisare che esso:
– non e’ necessario, quando la ripetizione dell’esame non abbia avuto luogo in difetto della richiesta di rinnovazione della parte che ne aveva domandato l’ammissione, oppure perche’ la ripetizione non sia stata ammessa o non sia piu’ possibile;
– e’ privo di rilievo, ex articolo 525, comma 2, prima parte, e articolo 179 c.p.p. (che comminano espressamente la sanzione di nullita’ assoluta), quando la ripetizione dell’esame sia stata chiesta dalla parte legittimata ex articolo 468 c.p.p. ed ammessa dal nuovo giudice, ma il nuovo esame non sta stato assunto, pur essendo tuttora possibile, ed in suo luogo sia stata disposta la lettura delle dichiarazioni in precedenza rese dal dichiarante dinanzi al giudice diversamente composto.
10. La tesi qui accolta appare conforme all’interpretazione che la Corte EDU da’ delle garanzie di cui all’articolo 6, §§ 1, 3, lettera b) e – soprattutto – lettera d), Convenzione EDU.
La Corte EDU (a partire da Corte EDU, Quarta Sezione, 9 luglio 2002, caso P.K. c. Finlandia) e’, infatti, ferma nel ritenere che, di norma, il mutamento della composizione del giudice dopo l’audizione di un testimone decisivo (non, quindi, di un qualsiasi testimone) impone la rinnovazione dell’esame dinanzi al giudice nella nuova composizione, in quanto la diretta osservazione del comportamento del dichiarante puo’ incidere sulla valutazione in ordine alla sua attendibilita’ ed avere, quindi, conseguenze decisive per l’accusato; tuttavia, il processo non potrebbe essere ritenuto iniquo sol perche’, in caso di mutamento della composizione del giudice, non si sia proceduto alla riaudizione dei testimoni dinanzi al nuovo giudice, in quanto il diritto alla nuova audizione dei testimoni non e’ assoluto, ma puo’ essere limitato, in presenza di circostanze particolari tali da giustificare un’eccezione al principio dell’oralita’ del dibattimento ed al principio dell’immutabilita’ del giudice del dibattimento, sempre che l’imputato abbia goduto di garanzie procedurali idonee a controbilanciare il fatto di non aver potuto esaminare nuovamente i testimoni nel corso del dibattimento svolto dinanzi al giudice nella nuova composizione, e nel complesso sufficienti a garantire che il processo sia stato equo.
Per legittimare la mancata riaudizione dei testimoni dinanzi al nuovo giudice, ed escludere, quindi, la violazione dell’articolo 6 Conv. EDU, si e’, in particolare, attribuito rilievo:
– al fatto che il presidente del collegio inizialmente insediato, e dinanzi al quale aveva avuto luogo l’audizione – successivamente non ripetuta – del testimone, fosse stato successivamente sostituito da un supplente che aveva assistito alle precedenti fasi del dibattimento (Corte EDU, Prima Sezione, 4 dicembre 2003, caso Milan c. Italia, § 1);
– al fatto che l’imputato/ricorrente non avesse indicato in ordine a quali decisivi elementi fattuali la nuova audizione del testimone dinanzi al nuovo giudice, della quale si lamentava l’omissione, avrebbe potuto rivelarsi utile nella prospettiva difensiva (Corte EDU, Terza Sezione, 10 febbraio 2005, caso Graviano c. Italia, §§ 38 s., a parere della quale, in particolare, “la sostituzione di uno degli otto giudici componenti la sezione della corte d’assise non ha privato il ricorrente del suo diritto di interrogare i testimoni in questione, poiche’ gli stessi sono stati sentiti in pubblico dibattimento, alla presenza del ricorrente e del suo avvocato, che hanno avuto modo di porre loro le domande che ritenevano utili per la difesa. Inoltre, (…) il ricorrente non aveva indicato in che cosa gli interrogatori dei testimoni, da lui richiesti, avrebbero potuto apportare degli elementi nuovi e pertinenti”);
– al fatto che soltanto uno dei giudici fosse stato sostituito, e che il nuovo componente aveva comunque avuto modo di leggere le dichiarazioni rese dal teste decisivo delle quali si discuteva (Corte EDU, Terza Sezione, 2 dicembre 2014, caso Cutean contro Romania, § 61, e Seconda Sezione, 6 dicembre 2016, caso Skaro c. Croazia, §§ 28 ss.).
10.1. A tal proposito, deve considerarsi che, quando le dichiarazioni rese in dibattimento dai soggetti esaminati dal giudice diversamente composto siano state integralmente verbalizzate stenotipicamente, con contestuale registrazione fonografica – come oggi accade sostanzialmente nella stragrande maggioranza dei processi -, il problema della mediazione del primo giudice tra le effettive dichiarazioni e la relativa verbalizzazione si sdrammatizza, risultando le stesse invece completamente e genuinamente riportate, e come tali integralmente conoscibili dal nuovo giudicante. In presenza di tale ausilio tecnico, potra’ eventualmente ravvisarsi una giusta ragione per non disporre la pedissequa ripetizione dell’esame.
10.2. A prescindere da ogni ulteriore rilievo, trova, quindi conferma, anche a livello convenzionale, la possibilita’ di gravare legittimamente la parte che intenda ottenere il nuovo esame dinanzi al giudice nella composizione sopravvenuta di un testimone gia’ esaminato dinanzi al giudice nella composizione poi mutata, dell’onere di:
– chiedere il nuovo esame del teste;
– indicare le circostanze decisive in ordine alle quali la nuova audizione del teste dovrebbe avere luogo.
E risultano, conseguentemente, legittime, anche in relazione alle garanzie convenzionali:
– la mancata rinnovazione dell’esame, in difetto di una richiesta di parte;
– la mancata ammissione della richiesta di rinnovazione dell’esame formulata senza indicare le circostanze decisive in ordine alle quali il nuovo esame dovrebbe avere luogo, ovvero quando le circostanze indicate siano dal giudice ritenute prive di concreto rilievo e, conseguentemente, la rinnovazione dell’esame risulti manifestamente superflua.
11. Vanno, pertanto, enunciati i seguenti principi di diritto:
“il principio d’immutabilita’ del giudice, previsto dall’articolo 525 c.p.p., comma 2, prima parte, impone che il giudice che provvede alla deliberazione della sentenza sia non solo lo stesso giudice davanti al quale la prova e’ assunta, ma anche quello che ha disposto l’ammissione della prova, fermo restando che i provvedimenti sull’ammissione della prova emessi dal giudice diversamente composto devono intendersi confermati, se non espressamente modificati o revocati”;
“l’avvenuto mutamento della composizione del giudice attribuisce alle parti il diritto di chiedere, ai sensi degli articoli 468 e 493 c.p.p., sia prove nuove sia la rinnovazione di quelle assunte dal giudice diversamente composto, in quest’ultimo caso indicando specificamente le ragioni che impongano tale rinnovazione, ferma restando la valutazione del giudice, ai sensi degli articoli 190 e 495 c.p.p., anche sulla non manifesta superfluita’ della rinnovazione stessa”;
“il consenso delle parti alla lettura ex articolo 511 c.p.p., comma 2, degli atti assunti dal collegio in diversa composizione, a seguito della rinnovazione del dibattimento, non e’ necessario con riguardo agli esami testimoniali la cui ripetizione non abbia avuto luogo perche’ non chiesta, non ammessa o non piu’ possibile”.
12. Nel caso di specie, dall’esame degli atti – sempre consentito, ed anzi doveroso, quando sia denunciato un error in procedendo ai sensi dell’articolo 606 c.p.p., comma 1, lettera c), rispetto al quale la Corte di cassazione e’ “giudice anche del fatto” (Sez. U, n. 42792 del 31/10/2001, Policastro, Rv. 220092) – risultano le seguenti circostanze:
– all’udienza 4 ottobre 2016 il collegio insediato aveva ammesso le prove richieste dalle parti, riservandosi di provvedere quanto alle richieste riguardanti le effettuate intercettazioni, rinviando in prosieguo ad altra udienza;
– dopo un rinvio fuori udienza per allarme meteo ed un rinvio per adesione delle difese ad astensione forense, all’udienza 4 aprile 2017 altro collegio, diversamente composto limitatamente ad un solo componente, nel silenzio delle parti, e quindi in difetto di richieste, aveva preso atto della sollecitazione del difensore di uno degli imputati (si procedeva ancora nei confronti dei quattro originari coimputati congiuntamente) a sciogliere la riserva formulata dal precedente collegio, osservando che le parti non si erano opposte all’acquisizione dei brogliacci, e disponendo che la riserva sarebbe stata sciolta all’esito dell’istruzione dibattimentale, che veniva di seguito iniziata e portata a compimento; all’esito, a scioglimento della riserva, rigettava la richiesta di acquisizione delle bobine delle intercettazioni e di trascrizione, dichiarava chiusa l’istruzione dibattimentale e rinviava in prosieguo ad altra udienza per la discussione;
– all’udienza 18 aprile 2017, il collegio, nella medesima composizione dell’udienza precedente, rigettava una nuova richiesta riguardante le intercettazioni, ed accolta una richiesta di produzione di nuova documentazione, invitava le parti a concludere: in questa sede, il difensore dell’odierno imputato ne chiedeva l’assoluzione perche’ il fatto non sussiste ed, in subordine, previa qualificazione dei fatti di detenzione e cessione di sostanze stupefacenti Decreto del Presidente della Repubblica n. 309 del 1990, ex articolo 73, comma 5, la condanna al minimo della pena, con i benefici di legge; soltanto il difensore di altro coimputato ((OMISSIS)) eccepiva, tra l’altro, “la variazione del collegio giudicante”, senza specificare altro.
12.1. Cio’ premesso, in applicazione degli enunciati principi di diritto, l’originaria ordinanza ammissiva delle prove chieste dalle parti, pronunciata dal Tribunale nella composizione poi mutata, conservava – anche a seguito del mutamento della composizione del collegio e della conseguente rinnovazione del dibattimento – la sua efficacia, non essendo stata revocata (in difetto di nuove richieste di prova), ed anzi essendo stata addirittura integrata dal “nuovo” collegio, e proprio su sollecitazione della difesa di un imputato, attraverso lo scioglimento della riserva formulata dal “vecchio” collegio in ordine alla trascrizione delle intercettazioni.
Ne’ occorreva che la rinnovazione del dibattimento fosse espressamente disposta, poiche’ all’udienza 4 aprile 2017 le parti erano certamente in grado di rilevare il sopravvenuto mutamento della composizione del giudice ed attivarsi con la formulazione delle eventuali, conseguenti richieste, cosa che in effetti avvenne, avendo una difesa ricordato al nuovo collegio l’esistenza di una riserva formulata da quello precedente e non ancora sciolta.
Pertanto, diversamente da quanto erroneamente ritenuto dalla Corte di appello, nessuna violazione di quanto stabilito dall’articolo 525 c.p.p., comma 2, prima parte, a pena di nullita’ assoluta si era verificata.
13. La sentenza impugnata va, pertanto, annullata, con rinvio per nuovo giudizio alla Corte d’appello di Perugia, che si atterra’ ai principi di diritto enunciati.

P.Q.M.

Annulla la sentenza impugnata e rinvia per nuovo giudizio alla Corte d’appello di Perugia.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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