Corte di Cassazione, sezione lavoro, ordinanza 31 agosto 2017, n. 20647

11

L’imprenditore nel legittimo esercizio del suo potere organizzativo può utilizzare il lavoratore a termine assunto per la sostituzione di un dipendente assente con i più diversi spostamenti interni e successive sostituzioni per scorrimento a catena.

Ordinanza 31 agosto 2017, n. 20647
Data udienza 16 maggio 2017

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. BRONZINI Giuseppe – Presidente

Dott. BALESTRIERI Federico – Consigliere

Dott. DE GREGORIO Federico – Consigliere

Dott. GARRI Fabrizia – Consigliere

Dott. PAGETTA Antonella – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA

sul ricorso 8891-2012 proposto da:

(OMISSIS) S.P.A., C.F. (OMISSIS), in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS), giusta delega in atti;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS), giusta delega in atti;

– controricorrente –

avveso la sentenza n 179/2011 della CORTE D’APPELLO di L’AQUILA, depositata il 31/03/2011 R.G.N. 672/2010;

Il P.M. ha depositato conclusioni scritte.

RILEVATO

1. che la Corte di appello di L’Aquila, in riforma della sentenza di primo grado, ha dichiarato la nullita’ del termine apposto al contratto stipulato tra (OMISSIS) e la (OMISSIS) s.p.a., l’esistenza di un rapporto di lavoro subordinato a tempo indeterminato con decorrenza dal 3.7.2006 e condannato la (OMISSIS) s.p.a. al pagamento delle retribuzioni maturate dal 18.2.2007, oltre interessi legali e rivalutazione monetaria;

1.1. che il giudice di appello, per quel che ancora rileva, ha ritenuto che la causale giustificativa del termine, quale esplicitata in contratto, e cioe’ l’essere l’assunzione avvenuta per sostituire la lavoratrice (OMISSIS), assente dal servizio per maternita’, era stata elusa dalla datrice di lavoro in quanto dalla prova orale e documentale era emerso che la lavoratrice aveva sostituito oltre a quello indicato in contratto anche altri lavoratori; l’assunzione della (OMISSIS) non era risultata pertanto correlata all’esigenza transitoria di sostituire un dipendente avente diritto alla conservazione del posto quanto, piuttosto, alla necessita’ di far fronte alla fisiologica vacanza di posti presso la filiale di destinazione o addirittura di sopperire a carenze organiche dell’istituto di credito; alla luce di tali emergenze inconferente si rivelava il richiamo al legittimo ius variandi datoriale cosi’ come al principio cd. di scorrimento; alla illegittima apposizione del termine conseguiva l’esistenza di un rapporto di lavoro subordinato a tempo indeterminato, con decorrenza dal 3.7.2006 e la condanna dell’istituto di credito alle retribuzioni maturate dal 18.2.2007, oltre accessori, trovando applicazione la L. n. 183 del 2010, articolo 32, comma 5, solo in ipotesi di giudizi pendenti in primo grado; dalla somma liquidata a titolo risarcitorio non era possibile detrarre l’aliunde perceptum,in assenza di istanze istruttorie a riguardo articolate dalla societa’ datrice;

2. che per la cassazione della decisione ha proposto ricorso la (OMISSIS) s.p.a. sulla base di tre motivi;

3. che la parte intimata ha resistito con tempestivo controricorso;

4. che il PG ha concluso per l’accoglimento del ricorso;

5. che entrambe le parti hanno depositato memoria.

CONSIDERATO

1. che con il primo motivo parte ricorrente deduce violazione e falsa applicazione del Decreto Legislativo n. 368 del 2001, articolo 1, dell’articolo 2103 c.c. nonche’ omessa, insufficiente e contraddittoria motivazione su un fatto decisivo per il giudizio rappresentato dalla effettiva e comprovata sussistenza delle ragione sostitutiva alla base dell’assunzione a termine. Sotto il primo profilo censura la decisione sul rilievo che l’esercizio del legittimo ius variandi da parte del datore di lavoro non faceva venir meno la effettivita’ delle esigenze sostitutive alla base dell’assunzione a termine; sotto il secondo profilo denunzia contraddittorieta’ della motivazione per avere da un lato ritenuta sussistente la ragione sostitutiva alla base dell’assunzione a termine e, dall’altro, affermato che tale assunzione era avvenuta per far fronte alla fisiologica vacanza di posti presso la filiale di destinazione e per sopperire alle croniche carenze di organico dell’istituto di credito;

– che con il secondo motivo deduce, in subordine violazione e falsa applicazione della L. n. 183 del 2010, articolo 32, commi 5 e 7 censurando la decisione per avere escluso che la norma surrichiamata trovasse applicazione anche ai giudizi pendenti in grado d’appello;

3. che con il terzo motivo di ricorso, svolto in ulteriore subordine, deduce violazione e falsa applicazione dell’articolo 1227 c.c. nonche’ omessa, insufficiente e contraddittoria motivazione su un fatto decisivo per il giudizio censurando, in sintesi, la decisione per non avere accolto l’eccezione di aliunde perceptum;

4. che il primo motivo di ricorso e’ fondato, con effetto di assorbimento degli ulteriori;

4.1. che, invero, secondo il consolidato orientamento di questa Corte il lavoratore assunto a termine per la sostituzione del lavoratore assente con diritto alla conservazione del posto, non deve essere necessariamente destinato alle medesime mansioni e/o allo stesso posto del lavoratore assente, atteso che la sostituzione ipotizzata dalla norma va intesa nel senso piu’ confacente alle esigenze dell’impresa. Pertanto, non puo’ essere disconosciuta all’imprenditore – nell’esercizio del potere autorganizzatorio – la facolta’ di disporre (in conseguenza dell’assenza di un dipendente) l’utilizzazione del personale, incluso il lavoratore a termine, mediante i piu’ opportuni spostamenti interni, con conseguente realizzazione di un insieme di sostituzioni successive per scorrimento a catena, sempre che vi sia una correlazione, di tipo causale tra l’attivita’ del sostituto e quella del soggetto sostituito, in difetto della quale si avrebbe una mera coincidenza temporale tra la sostituzione interna del dipendente assente e l’assegnazione del sostituto ad una posizione lavorativa non correlata a quella lasciata scoperta dal dipendente assente (Cass. 19/03/2013 n. 6787, Cass. 16/02/2010 n. 3598, Cass. 10/11/2009 n. 23761);

4.2. che la sentenza impugnata si pone in contrasto con l’orientamento sopra richiamato in quanto, pur riconoscendo sussistente l’esigenza sostitutiva alla base dell’apposizione del termine e pur dando atto che la (OMISSIS) aveva sostituito fra gli altri lavoratori anche la lavoratrice in relazione all’assenza della quale era stato stipulato il contratto a termine in controversia, ritiene provato l’intento elusivo della disciplina in tema di contratti a termine sulla base della sola circostanza della utilizzazione della (OMISSIS) in posizioni lavorative diverse da quelle per le quali era avvenuta l’assunzione a termine senza verificare la esistenza o meno della correlazione, di tipo causale, tra l’attivita’ del sostituto e quella del soggetto sostituito;

5. che a tanto consegue l’accoglimento del primo motivo, assorbiti gli altri, e la cassazione della decisione con rinvio, anche ai fini del regolamento delle spese del giudizio di legittimita’, ad altro giudice di secondo grado che si designa nella Corte d’appello di L’Aquila, in diversa composizione.

P.Q.M.

La Corte accoglie il primo motivo, assorbiti gli altri; cassa la sentenza impugnata e rinvia, anche per il regolamento delle spese del giudizio di legittimita’, alla Corte d’appello di L’Aquila, in diversa composizione.