Qualora il debitore abbia dimostrato di avere corrisposto somme idonee ad estinguere il debito

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Corte di Cassazione, sezione seconda civile, Ordinanza 29 maggio 2020, n. 10322

La massima estrapolata:

Ai sensi dell’articolo 2697 c.c., qualora il debitore abbia dimostrato di avere corrisposto somme idonee ad estinguere il debito per il quale sia stato convenuto in giudizio, essendo stato eseguito con riferimento ad un determinato credito, spetta al creditore-attore, che pretende di imputare il pagamento ad estinzione di altro credito, dimostrare sia l’esistenza di più debiti del convenuto scaduti, sia la sussistenza dei presupposti per l’applicazione di uno dei criteri sussidiari di imputazione disposti dall’art. 1193 c.c. L’assegno postdatato può essere utilizzato per dimostrare l’avvenuto pagamento delle prestazioni al professionista per l’attività svolta, poiché non perde le sue caratteristiche di titolo di credito.

Ordinanza 29 maggio 2020, n. 10322

Data udienza 11 giugno 2019

Tag – parola chiave: Obbligazioni – Adempimento – Onere della prova – Pagamento del debitore riferito ad altro credito – Prova a carico del creditore

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SECONDA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. SAN GIORGIO Maria Rosaria – Presidente

Dott. CORRENTI Vincenzo – Consigliere

Dott. PICARONI Elisa – Consigliere

Dott. TEDESCO Giuseppe – Consigliere

Dott. GIANNACCARI Rossana – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA
sul ricorso 19957/2015 proposto da:
(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dagli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS);
– ricorrente –
contro
(OMISSIS), (OMISSIS);
– intimati –
avverso la sentenza n. 45/2015 della CORTE D’APPELLO di REGGIO CALABRIA, depositata il 27/01/2015;
udita la relazione della causa svolta nella Camera di consiglio del 11/06/2019 dal Consigliere Dott. ROSSANA GIANNACCARI.

FATTI DI CAUSA

1. Con atto di citazione, notificato il 20.03.2003, (OMISSIS) e (OMISSIS) proponevano opposizione, innanzi al Tribunale di Locri, avverso il Decreto Ingiuntivo con il quale veniva loro ingiunto il pagamento, in favore di (OMISSIS), della somma di Euro 44.339,14, a titolo di compenso per l’attivita’ professionale svolta nel 2000 dal suo dante causa, (OMISSIS), nell’interesse dell’ (OMISSIS), di loro proprieta’. Gli opponenti deducevano che le prestazioni professionali svolte dal ragioniere sarebbero state regolarmente retribuite attraverso l’erogazione di alcuni assegni bancari.
1.1 Si costituiva in giudizio (OMISSIS), in qualita’ di erede di (OMISSIS), chiedendo il rigetto dell’opposizione.
2. All’esito dei giudizi di merito, la Corte d’Appello di Reggio Calabria, con sentenza del 27.01.2015, confermava la sentenza del Tribunale di Locri, che aveva accolto l’opposizione ed aveva revocato il decreto ingiuntivo opposto.
2.1 La Corte territoriale riteneva che non fosse sufficiente, ai fini della prova del credito vantato dal professionista, la produzione della parcella vistata dal competente ordine professionale, in quanto rilevante soltanto in relazione al giudizio di congruita’ della prestazione.
2.2 Il giudice d’appello accertava che i (OMISSIS) avevano dato prova dell’avvenuto pagamento delle prestazioni professionali svolte dal dante dell’appellante causa attraverso la produzione di nove assegni bancari, aventi efficacia estintiva del credito vantato dal (OMISSIS) e che sarebbe spettato al creditore dimostrare l’esistenza di piu’ debiti scaduti in capo ai convenuti, ai fini dell’imputazione del pagamento; il (OMISSIS), invece, si era limitato ad allegare, in modo generico, la riferibilita’ degli assegni incassati a compensi relativi a prestazioni svolte antecedentemente all’anno 2000.
Infine, per quel che ancora rileva nel presente giudizio, la Corte territoriale riteneva che i testi escussi nell’interesse del (OMISSIS) non avessero provato che i pagamenti effettuati dall’ (OMISSIS) in favore del professionista si riferissero a prestazioni professionali espletate negli anni precedenti al 2000.
3. Per la cassazione della sentenza, ha proposto ricorso (OMISSIS) sulla base di quattro motivi, illustrati con memoria depositata in prossimita’ dell’udienza.
3.1 (OMISSIS) e (OMISSIS) sono rimasti intimati.

RAGIONI DELLA DECISIONE

1. Con il primo motivo di ricorso, si deduce, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5, il vizio e difetto di motivazione in ordine al valore probatorio della parcella professionale. Secondo il ricorrente, avrebbe errato la corte territoriale nel ritenere che la parcella professionale, corredata dal parere del Consiglio dell’Ordine di appartenenza del professionista, fosse inidonea a fornire la prova del credito ma contenesse un mero giudizio di congruita’ in ordine alla tariffa applicata per l’attivita’ svolta.
1.1 Il motivo e’ inammissibile.
1.2 La censura presuppone come ancora esistente il controllo di legittimita’ sulla motivazione della sentenza nei termini in cui esso era possibile prima della modifica dell’articolo 360 c.p.c., n. 5, apportata dal Decreto Legge n. 83 del 2012, convertito – nella L. n. 134 del 2012, che ha limitato il vizio motivazionale soltanto in caso di omesso esame di uno specifico fatto decisivo che sia stato oggetto di discussione tra le parti, rimanendo – alla stregua della detta novella legislativa – esclusa qualunque rilevanza del semplice difetto di “sufficienza” della motivazione (Cass. civ., SS.UU., Sent. n. 8053/2014).
1.3 Nella specie, i ricorrenti non lamentano l’omesso esame di un fatto decisivo per il giudizio ma contestano la decisione della corte di merito sul valore probatorio della parcella professionale, che e’ peraltro conforme all’orientamento di questa Corte, secondo cui la parcella professionale, corredata dal parere espresso dal competente consiglio dell’ordine di appartenenza del professionista ha – per il combinato disposto degli articoli 633 e 636 c.p.c. – valore di prova privilegiata e carattere vincolante per il giudice esclusivamente ai fini della pronuncia dell’ingiunzione. Essa non ha, invece, valore probatorio nel giudizio di opposizione, in cui il creditore, in favore del quale e’ stata emessa l’ingiunzione assume la veste sostanziale di attore e su di lui incombono i relativi oneri probatori (Cassazione civile sez. VI, 15/01/2018, n. 712; Cass. civ. Sez. II, 30/07/2004, n. 14556).
2. Con il secondo motivo di ricorso, si deduce, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3, la violazione degli articoli 2697 e 1193 c.c. e, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5, la motivazione insufficiente e contraddittoria in relazione agli articoli 115 e 116 c.p.c., ed agli articoli 2729 e 1988 c.c.. Il ricorrente deduce che i (OMISSIS) non avrebbero assolto l’onere della prova relativa all’estinzione del debito derivante delle prestazioni professionali svolte dal suo dante causa, Rag. (OMISSIS). Infatti, non solo gli assegni bancari non sarebbero adeguato mezzo probatorio per dimostrare l’estinzione del debito fatto valere in giudizio, ma neppure sarebbe stato dimostrato il collegamento tra tale debito e quello cartolare risultante dagli assegni. Infine, il ricorrente si duole del fatto che il giudice d’appello non avrebbe dovuto riconoscere valore probatorio agli assegni bancari in quanto alcuni di questi sarebbero postdatati.
2.1 Il motivo e’ infondato.
2.2 Secondo questa Corte, ai sensi dell’articolo 2697 c.c., qualora il debitore abbia dimostrato di avere corrisposto somme idonee ad estinguere il debito per il quale sia stato convenuto in giudizio, essendo stato eseguito con riferimento ad un determinato credito, spetta al creditore-attore, che pretende di imputare il pagamento ad estinzione di altro credito, dimostrare sia l’esistenza di piu’ debiti del convenuto scaduti, sia la sussistenza dei presupposti per l’applicazione di uno dei criteri sussidiari di imputazione stabiliti dall’articolo 1193 c.c. (Cass. civ. Sez. II, 27/07/2006, n. 17102; Cass. civ. Sez. III Sent., 23/06/2009, n. 14620).
2.3 Nella specie, la corte territoriale, sulla base delle acquisizioni probatorie, la cui valutazione e’ sottratta al sindacato di legittimita’, ha accertato che, mentre i (OMISSIS) hanno provato la consegna di nove assegni bancari emessi in favore del (OMISSIS), quest’ultimo non ha dimostrato che detti assegni si riferissero a compensi relativi a prestazioni svolte in precedenza dal professionista.
La corte territoriale ha fatto corretta applicazione sia del principio dell’onere della prova, in quanto, una volta dedotta l’estinzione del debito con la produzione degli assegni era onere del creditore dimostrare che gli assegni si riferissero ad altre prestazioni, sia dei criteri di imputazione dei pagamenti.
A nulla rileva la circostanza che gli assegni fossero post datati in quanto l’assegno postdatato, inteso nella sua obiettiva idoneita’ strumentale a costituire mezzo di pagamento equivalente al denaro, non perde le sue caratteristiche di titolo di credito, per cui gli atti estintivi di debiti, effettuati con assegni postdatati, non costituiscono mezzi anormali di pagamento (Cassazione civile sez. I, 15/06/2018, n. 15794).
3. Con il terzo motivo di ricorso, si deduce il vizio di motivazione per omessa ed inesatta rilevazione e valutazione delle prove testimoniali che avrebbero confermato non solo la circostanza relativa all’esecuzione delle prestazioni professionali ed il mancato pagamento, ma anche la circostanza per cui i pagamenti effettuati dall’impresa, attraverso l’emissione di alcuni assegni bancari, si sarebbero riferiti a prestazioni svolte in anni precedenti al 2000.
3.1 Il motivo e’ inammissibile oltre che per quanto rilevato sub 1.2 anche perche’ si risolve in una diversa valutazione delle prove, che e’ di esclusiva competenza del Giudice del merito ed e’ incensurabile in sede di legittimita’ (ex multis Cass., Sez. U., sentenza n. 24148 del 25 ottobre 2013).
4. Con il quarto motivo di ricorso, si deduce il vizio di omessa motivazione in ordine alle ragioni per le quali non e’ stata accolta ne’ la richiesta di esibizione dei documenti, al fine di provare le ulteriori prestazioni svolte dal ragioniere, cui imputare i pagamenti delle somme indicate negli assegni, ne’ quella del carnet di assegni al quale sarebbero appartenuti anche quelli oggetto di discussione, al fine di provare che la data di richiesta del carnet di assegni non corrispondeva a quella in essi indicata.
4.1 II motivo e’ inammissibile, in quanto non e’ possibile dedurre attraverso la censura del vizio motivazionale, che attiene all’esame di un “fatto” decisivo per il giudizio, l’omessa pronuncia su questioni processuali (Cass. Civ., Sez II, 25.1.2018, n. 1876).
Inoltre, il provvedimento di cui all’articolo 210 c.p.c., che non puo’ avere natura esplorativa, e’ espressione di una facolta’ discrezionale rimessa al prudente apprezzamento del giudice di merito, il cui mancato esercizio non puo’, quindi, formare oggetto di ricorso per cassazione, neppure sotto il profilo del difetto di motivazione (Cassazione civile sez. lav., 27/01/2017, n. 2148; Cassazione civile sez. II, 29/10/2010, n. 22196).
5. Il ricorso, pertanto, deve essere rigettato.
6. Essendo la parte rimasta intimata, nulla deve essere disposto in ordine alle spese.
7. Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1-quater, va dato atto della sussistenza dei presupposti per il versamento, da parte del ricorrente dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello, previsto per il ricorso principale, a norma dello stesso articolo 13, comma 1-bis, se dovuto.

P.Q.M.

Rigetta il ricorso.
Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater, da’ atto della sussistenza dei presupposti per il versamento, da parte del ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello previsto per il ricorso principale, se dovuto a norma dello stesso articolo 13, comma 1-bis.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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