Corte di Cassazione, sezioni unite, ordinanza 28 dicembre 2016, n. 27074

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Sottoposta alla Corte costituzionale la questione di legittimita’ costituzionale della L. 28 dicembre 2015, n. 208, articolo 1, comma 478, in riferimento agli articoli 3, 24, 25, 102, 111 e 117 Cost

Suprema Corte di Cassazione

sezioni unite

ordinanza 28 dicembre 2016, n. 27074

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONI UNITE CIVILI

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. RORDORF Renato – Primo Presidente f.f.

Dott. AMOROSO Giovanni – Presidente di Sezione

Dott. DIDONE Antonio – Presidente di Sezione

Dott. DI IASI Camilla – Presidente di Sezione

Dott. PETTI Ciro – Presidente di Sezione

Dott. CAMPANILE Pietro – Consigliere

Dott. ARMANO Uliana – Consigliere

Dott. MANNA Antonio – Consigliere

Dott. PERRINO Angelina Maria – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA

sul ricorso 8622/2012 proposto da:

(OMISSIS) S.P.A. – (OMISSIS), (OMISSIS) S.P.A. – (OMISSIS), (OMISSIS) S.P.A., (OMISSIS) S.P.A. – (OMISSIS), (OMISSIS) S.P.A. – (OMISSIS), (OMISSIS) S.P.A. – (OMISSIS) -, (OMISSIS) S.P.A., (OMISSIS) S.P.A., (OMISSIS) S.P.A. – (OMISSIS) -, (OMISSIS) S.P.A. – (OMISSIS) -, (OMISSIS) S.P.A., (OMISSIS) S.P.A. -, (OMISSIS), (OMISSIS) S.P.A. -, (OMISSIS), in persona dei rispettivi legali rappresentanti pro tempore, elettivamente domiciliate in (OMISSIS), presso lo (OMISSIS), rappresentate e difese dagli avvocati (OMISSIS) e (OMISSIS), per deleghe in calce al ricorso;

– ricorrenti –

contro

ENAC – ENTE NAZIONALE DELL’AVIAZIONE CIVILE, in persona del legale rappresentante pro tempore, MINISTERO DELL’INTERNO, MINISTERO DELL’ECONOMIA E DELLE FINANZE, MINISTERO DELLE INFRASTRUTTURE E DEI TRASPORTI, in persona dei rispettivi Ministri pro tempore, elettivamente domiciliati in ROMA, VIA DEI PORTOGHESI 12, presso l’AVVOCATURA GENERALE DELLO STATO, che li rappresenta e difende ope legis;

– controricorrenti –

avverso la sentenza n. 252/10/2011 della COMMISSIONE TRIBUTARIA REGIONALE del Lazio, depositata il 29/09/2011;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 15/11/2016 dal Consigliere Dott. ANGELINA MARIA PERRINO;

uditi gli avvocati (OMISSIS) e (OMISSIS) per l’Avvocatura Generale dello Stato;

udito il P.M. in persona dell’Avvocato Generale Dott. FUZIO Riccardo, che ha concluso in via principale per l’accoglimento del ricorso, in subordine chiede di sollevare la questione di costituzionalita’.

CONSIDERAZIONI IN FATTO

Le tredici societa’ di gestione di aeroporti indicate in epigrafe impugnarono la nota n. 0050644/DIRIGEN/CEC del 31 luglio 2009, con la quale l’ENAC aveva ad esse richiesto il versamento delle somme, dovute dalle societa’ aeroportuali in proporzione al traffico generato, chiamate ad alimentare, in base alla L. 27 dicembre 2006, n. 296, articolo 1, comma 1328, il fondo da tale norma istituito per finanziare il servizio antincendi negli aeroporti nazionali. La nota, peraltro, era stata emessa in attuazione del Decreto Legge 29 novembre 2008, n. 185, articolo 4, comma 3 bis, comma introdotto in sede di conversione dalla L. 28 gennaio 2009, n. 2 – col quale il legislatore, a partire dal 2009, ha disposto che le risorse del fondo fossero impiegate per il 40% al fine dell’attuazione dei patti per il soccorso pubblico e per il 60% al fine di finanziare emolumenti da destinare all’istituzione di una speciale indennita’ operativa per il servizio di soccorso tecnico urgente espletato all’esterno dal Corpo nazionale dei vigili del fuoco.

La Commissione tributaria provinciale di Roma affermo’ la giurisdizione del giudice tributario ed accolse il ricorso, dichiarando le societa’ non obbligate a corrispondere il contributo a far data dal 1 gennaio 2009, in base alla considerazione che le risorse confluite nel fondo antincendi sarebbero state destinate a finalita’ estranee a quelle previste dalla legge che quel fondo aveva istituito. Di contro, la Commissione tributaria regionale del Lazio, adita con appello dalle amministrazioni coinvolte, ha dichiarato il proprio difetto di giurisdizione in favore di quella del giudice ordinario, affermando che dalle innovazioni introdotte dal Decreto Legge 1 ottobre 2007, n. 159, articolo 39 bis, aggiunto, in sede di conversione, dalla L. 29 novembre 2007, n. 222, scaturisce l’attribuzione al giudice ordinario della giurisdizione sulle controversie riguardanti il pagamento delle tasse e dei diritti aeroportuali.

Avverso questa sentenza le societa’ hanno proposto ricorso per ottenerne la cassazione, che hanno affidato a tre motivi, sollecitando preliminarmente la declaratoria della giurisdizione del giudice tributario, essendosi al cospetto, nella prospettazione delle ricorrenti, di una prestazione patrimoniale rispondente alle caratteristiche del tributo.

Le amministrazioni coinvolte hanno reagito con controricorso.

Assegnato il ricorso alla cognizione delle sezioni unite, dodici delle tredici societa’ hanno depositato memoria, con la quale hanno sollevato questione di legittimita’ costituzionale dell’ulteriore modifica normativa nel frattempo intervenuta, ossia della L. 28 dicembre 2015, n. 208, articolo 1, comma 478, il quale ha novellato il Decreto Legge n. 159 del 2007, citato articolo 39 bis, comma 1, come convertito.

In vista della pubblica udienza le parti hanno depositato ulteriori memorie.

RAGIONI DELLA DECISIONE

A.- Individuazione dell’oggetto della controversia.

1.- La controversia ha ad oggetto, come emerge anche dalla narrativa della sentenza impugnata, il pagamento, posto a carico delle societa’ di gestione degli aeroporti, dei contributi destinati ad alimentare il fondo antincendi istituito dalla L. n. 296 del 2006, articolo 1, comma 1328; non gia’, come invece si legge nella motivazione della sentenza della Commissione tributaria regionale, il pagamento dei diritti d’imbarco di passeggeri, sul regime dei quali il comma 1328, si e’ limitato ad incidere prevedendo l’incremento della relativa addizionale comunale.

La norma dispone difatti che “al fine di ridurre il costo a carico dello Stato del servizio antincendi negli aeroporti, l’addizionale sui diritti d’imbarco sugli aeromobili, di cui alla L. 24 dicembre 2003, n. 350, articolo 2, comma 11, e successive modificazioni, e’ incrementata a decorrere dall’anno 2007 di 50 centesimi di Euro a passeggero imbarcato. Un apposito fondo, alimentato dalle societa’ aeroportuali in proporzione al tra fico generato, concorre al medesimo fine per 30 milioni di Euro annui. Con decreti del Ministero dell’interno, da comunicare, anche con evidenze informatiche, al Ministero dell’economia e delle finanze, tramite l’Ufficio centrale del bilancio, nonche’ alle competenti Commissioni parlamentari e alla Corte dei conti, si provvede alla ripartizione del fondo tra le unita’ previsionali di base del centro di responsabilita’ Dipartimento dei vigili del fuoco, del soccorso pubblico e della difesa civile dello stato di previsione del Ministero dell’interno”.

Il legislatore ha quindi previsto due canali di finanziamento della riduzione della spesa pubblica da sostenere per garantire il servizio antincendi negli aeroporti: l’addizionale sui diritti d’imbarco di passeggeri ed il fondo alimentato dalle societa’ aeroportuali.

All’epoca della decisione, il Decreto Legge n. 159 del 2007, articolo 39 bis, come convertito, intitolato ai “diritti aeroportuali di imbarco”, concerneva soltanto uno dei due canali, ossia quello dell’addizionale sui diritti d’imbarco di passeggeri, che contemplava insieme con gli altri diritti aeroportuali d’imbarco: la norma difatti stabiliva che “le disposizioni in materia di tassa d’imbarco e sbarco sulle merci trasportate per via aerea di cui al Decreto Legge 28 febbraio 1974, n. 47, convertito, con modificazioni, dalla L. 16 aprile 1974, n. 117, e successive modificazioni, di tasse e diritti di cui alla L. 5 maggio 1976, n. 324, di corrispettivi dei servizi di controllo di sicurezza di cui all’articolo 8, del regolamento di cui al Decreto Ministeriale trasporti e della navigazione 29 gennaio 1999, n. 85, nonche’ in materia di addizionale comunale sui diritti di imbarco di cui alla L. 24 dicembre 2003, n. 350, articolo 2, comma 11, si interpretano nel senso che dalle stesse non sorgono obbligazioni di natura tributaria”.

Erroneamente dunque i giudici d’appello hanno invocato questa norma, che all’epoca in cui hanno deciso non si occupava dei contributi al fondo antincendi, estranei alla nozione di diritti d’imbarco di passeggeri, i quali sono pagati non gia’ dalle societa’ di gestione aeroportuali, bensi’ dal vettore aereo, il quale ne trasla il costo sul passeggero, mediante integrazione del prezzo del biglietto (Cass., n. 5362/14) e conseguentemente a quella dell’addizionale comunale su tali diritti, che e’ sempre riferita a ciascun passeggero (L. n. 350 del 2003, articolo 2, comma 11).

L’interpretazione che di questa norma ha dato la Commissione tributaria regionale, facendo perdipiu’ leva su un testo del Decreto Legislativo n. 546 del 1992, articolo 2, diverso da quello vigente all’epoca della decisione, non e’, come prospetta l’avvocatura in controricorso, sintomo d’incertezza sul contenuto del dato normativo, tale da richiedere il chiarimento del legislatore: con la successiva L. n. 208 del 2015, di cui infra, infatti, il legislatore non ha assegnato il significato voluto al Decreto Legge n. 159 del 2007, articolo 39 bis, come convertito, bensi’ alla norma istitutiva del fondo antincendi, provvedendo ad ampliare la portata applicativa dell’articolo 39 bis.

Ne’ l’interpretazione in questione e’ segno d’incertezza nell’applicazione della norma (secondo le precisazioni, tra varie, di Corte cost., n. 291 del 2003 e n. 374 del 2002), in quanto essa, in base al chiaro tenore della disposizione che ne e’ oggetto, non e’ plausibile, derivando dalla confusione tra diritti d’imbarco e contributi al fondo antincendi.

2.-In questo contesto, l’errore del giudice d’appello di per se’ non giova alle ragioni delle ricorrenti, giacche’ il giudizio di questa Corte non e’ sull’operato del giudice, bensi’ sulla conformita’ all’ordinamento giuridico della decisione impugnata, anche in base al diritto sopravvenuto (Cass., sez. un., n. 21691 e n. 23226/16).

Con la L. 28 dicembre 2015, n. 208, articolo 1, comma 478, come si e’ anticipato, il legislatore ha interpolato il Decreto Legge n. 159 del 2007, articolo 39 bis, comma 1, come convertito, inserendovi il periodo “e di corrispettivi a carico delle societa’ di gestione aeroportuale relativamente ai servizi antincendi negli aeroporti, di cui alla L. 27 dicembre 2006, n. 296, articolo 1, comma 1328”. Pertanto la disposizione, la natura interpretativa della quale e’ stata affermata da queste sezioni unite (con le ordinanze n. 379/08 e n. 3044/13) con riguardo ai diritti aeroportuali, si estende anche ai contributi dei quali si discute.

3.- Le societa’ mostrano di non dubitare della illegittimita’ costituzionale della novella del 2015 e insistono affinche’ queste sezioni unite sollevino la relativa questione.

Sostengono al riguardo che non di norma interpretativa si tratti, bensi’ di norma innovativa, la quale non precisa il significato della L. n. 296 del 2006, articolo 1, comma 1328, ne’ impone una delle possibili varianti di senso del testo originario, ma detta una disposizione nuova, in tal modo incidendo sull’attivita’ giurisdizionale in corso.

La contestazione assorbe il profilo concernente la dedotta manifesta irragionevolezza insita nella qualificazione come “corrispettivo” della contribuzione al fondo antincendi: l’esclusione della configurabilita’ dei contributi come corrispettivi postula pur sempre che tale qualificazione fosse estranea al testo originario e che, per conseguenza, questo non potesse essere cosi’ inteso e quindi, in definitiva, che la novella non abbia natura interpretativa.

B.- La rilevanza della questione proposta.

4.- La questione proposta e’ immediatamente rilevante nel presente giudizio, in quanto la norma sopravvenuta incide sull’individuazione del giudice giurisdizionalmente competente: l’esclusione, in relazione al versamento dei contributi in questione, dell’insorgenza di “obbligazioni di natura tributaria” non consente di assegnare alle commissioni tributarie la cognizione delle relative controversie, poiche’ attribuire alla giurisdizione tributaria la cognizione di controversie relative a prestazioni patrimoniali non tributarie si risolverebbe nella creazione di un giudice speciale vietata dall’articolo 102 Cost., comma 2, (tra varie, Corte cost., n. 64 del 2008).

4.1.- E che la norma sopravvenuta incida anche sulle controversie pendenti alla data della sua entrata in vigore, stabilendo che sin dall’origine il giudice munito di giurisdizione sia quello ordinario, scaturisce dalla sua autoqualificazione come norma interpretativa.

La qualificazione di una disposizione di legge come norma di interpretazione autentica – di la’ dal carattere effettivamente interpretativo della previsione – esprime difatti l’intento del legislatore d’imporre un determinato significato a precedenti disposizioni di pari grado, cosi’ da far regolare dalla nuova norma fattispecie sorte anteriormente alla sua entrata in vigore. Si deve escludere, in applicazione del canone ermeneutico che impone all’interprete di attribuire un senso a tutti gli enunciati del precetto legislativo, che la disposizione possa essere intesa come diretta ad imporre una determinata disciplina solo per il futuro (Cass., sez. un., n. 9941/09), poiche’ il giudice, chiamato ad applicarla, finirebbe per non farlo, valicando il confine oltre il quale l’operazione ermeneutica deve cedere il passo al sindacato di legittimita’ costituzionale (Cass., sez. un. pen., ord. 19 aprile 2012, Ercolano).

Queste considerazioni evidenziano l’infondatezza della tesi esposta in via principale dal pubblico ministero in udienza, il quale ha prospettato l’applicabilita’ della novella solo alle situazioni insorte dopo la sua entrata in vigore e, per conseguenza, la sua inapplicabilita’ all’odierna controversia.

4.2.- L’efficacia retroattiva della disposizione impedisce inoltre l’applicabilita’ della regola fissata dall’articolo 5 c.p.c., espressione di quella generale di cui all’articolo 11 preleggi, secondo cui la nuova norma disciplina i processi iniziati successivamente alla sua entrata in vigore ed i singoli atti, ad essa successivamente compiuti, di processi iniziati prima della sua entrata in vigore (Cass. n. 3688/11; sulla deroga all’articolo 5 c.p.c., derivante da norma retroattiva, cfr., tra varie, sez. un., n. 3888/04, ord. n. 14911/02 e ord. n. 12199/02). Sarebbe difatti neutralizzata la retroattivita’ della norma qualora se ne circoscrivesse l’applicabilita’ alle sole controversie insorte o anche ai soli singoli atti compiuti dopo la sua entrata in vigore, proprio perche’ in tali casi la nuova disciplina si dovrebbe comunque considerare applicabile in forza dell’articolo 5 c.p.c., secondo il quale la giurisdizione si determina con riguardo alla legge vigente ed allo stato di fatto esistente al momento della proposizione della domanda.

4.3.- Inoltre, con riguardo all’odierno giudizio, l’applicabilita’ della norma non e’ inibita da alcun giudicato esterno, che funge da limite all’efficacia retroattiva della legge (tra varie, Corte cost., n. 234 del 2007).

Cio’ in quanto:

– non e’ utile a tal fine la produzione della sentenza n. 10137/51/14 della Commissione tributaria provinciale di Roma, concernente, in relazione ad altro anno d’imposta, la medesima questione oggetto della presente controversia e relativa alle medesime parti in causa, che, previa affermazione della giurisdizione tributaria, ha accolto nel merito il ricorso in base agli stessi argomenti sunteggiati in narrativa con riguardo alla pronuncia della Commissione di primo grado intervenuta nel giudizio odierno.

La sentenza n. 10137/51/14 non e’ munita di certificato di cancelleria che ne attesti la definitivita’; laddove questa Corte ha stabilito (tra varie, v. Cass. n. 21469/13) che, affinche’ il giudicato esterno possa fare stato nel processo, e’ necessaria la certezza della sua formazione, che va appunto dimostrata, anche in assenza di contestazioni, attraverso la produzione della sentenza munita della suddetta attestazione. Irrilevanti sono gli elementi dai quali le ricorrenti intendono trarre la prova della formazione del giudicato; d’altronde, nel corso dell’udienza di discussione, l’avvocato dello Stato non e’ stato in grado di confermare che la sentenza in questione sia effettivamente divenuta definitiva;

– neppure e’ utile la produzione della sentenza n. 4588/13 del Tar Lazio, sebbene corredata dell’attestato di cancelleria concernente la mancanza di impugnazioni.

Il Tar ha declinato la propria giurisdizione, senza alcuna statuizione di merito in relazione alla debenza del contributo, ininfluenti essendo a tal fine le determinazioni relative alla pretesa risarcitoria esaminata. Ne deriva l’applicabilita’ del principio reiteratamente affermato da queste sezioni unite (vedi n. 15208/15 e n. 16779/05), secondo cui le sentenze dei giudici di merito che statuiscano sulla sola giurisdizione non sono idonee ad acquistare autorita’ di cosa giudicata in senso sostanziale, poiche’ le pronunce di questi giudici sono suscettibili di acquistare autorita’ di giudicato (esterno) anche in tema di giurisdizione, e di spiegare, conseguentemente, i propri effetti anche al di fuori del processo nel quale siano state adottate, solo quando la decisione – sia pure implicita – sulla giurisdizione si rapporti, ad essa collegandosi, con una statuizione di merito.

C. e la sua non manifesta infondatezza.

5.-Le societa’ sostengono che la norma sopravvenuta non abbia i caratteri che avrebbe dovuto presentare per essere definita d’interpretazione autentica, in base alla giurisprudenza e costituzionale, e di legittimita’ (si vedano, tra molte, Corte cost. n. 132/16 e n. 71/10, nonche’ Cass., sez. un., n. 12644/14 e n. 9560/14), secondo cui la qualificazione di norma interpretativa spetta a quelle norme che, saldandosi con altra disposizione, intervengono esclusivamente sul significato normativo di questa, chiarendone o esplicitandone il senso, oppure escludendone o enunciandone uno dei sensi possibili.

In realta’, le ricorrenti escludono la natura interpretativa della L. n. 208 del 2015, articolo 1, comma 478, al fine di contestare la retroattivita’ di tale disposizione: la legge definita o formulata come interpretativa ha eo ipso efficacia retroattiva, anche se sia priva di natura interpretativa.

Il problema da affrontare riguarda difatti non tanto la natura della legge, quanto piuttosto i limiti che la sua portata retroattiva incontra, alla luce del principio di ragionevolezza (tra varie, vedi Corte cost., n. 291 del 2003).

6.- Cosi’ inquadrata la censura, non e’ manifestamente infondato il dubbio che la retroattivita’ in tal maniera disposta violi i limiti in materia stabiliti dalla Costituzione, specificamente dagli articoli 3, 24 e 25, articolo 102, comma 1, articoli 111 e 117.

6.1.- Il divieto di retroattivita’ della legge posto dall’articolo 11 preleggi, pur costituendo valore fondamentale di civilta’ giuridica, non riceve nell’ordinamento la tutela privilegiata di cui all’articolo 25 Cost. (tra varie, Corte cost., n. 15 del 2012, n. 236 del 2011 e n. 393 del 2006).

La norma che deriva dalla legge di interpretazione autentica, quindi, non puo’ dirsi costituzionalmente illegittima qualora si limiti ad assegnare alla disposizione interpretata un significato gia’ in essa contenuto, riconoscibile come una delle possibili letture del testo originario (tra varie, Corte cost., n. 271 e n. 257 del 2011, n. 209 del 2010 e n. 24 del 2009), al fine di chiarire “situazioni di oggettiva incertezza del dato normativo” o di “ristabilire un’interpretazione piu’ aderente alla originaria volonta’ del legislatore” (Corte cost., n. 311 del 2009), a tutela della certezza del diritto e dell’eguaglianza dei cittadini, dell’affidamento legittimamente sorto nei soggetti quale principio connaturato allo Stato di diritto, della coerenza dell’ordinamento giuridico e del rispetto delle funzioni costituzionalmente riservate al potere giudiziario.

Nel caso in esame, di contro, il legislatore pare avere impiegato la norma d’interpretazione autentica per attribuire alla disposizione interpretata una lettura incompatibile col testo originario.

6.2.- Il contributo al fondo antincendi del quale si discute, difatti, presenta tutti gli elementi di identificazione dei tributi, come enucleati e dalla giurisprudenza costituzionale e da quella di questa Corte.

Anzitutto, conviene chiarire, e’ irrilevante il nomen iuris, segnatamente l’impiego del termine “corrispettivi” utilizzato dal legislatore, occorrendo riscontrare in concreto e caso per caso se si sia in presenza di un tributo (tra varie, Corte cost., n. 141 del 2009, n. 334 del 2006 e n. 73 del 2005): lo stesso Decreto Legislativo n. 546 del 1992, articolo 2, stabilisce espressamente che i tributi vanno individuati indipendentemente dal nomen iuris (“comunque denominati”).

Ricorrono, invece, nel contributo i tratti identificativi del tributo, ossia:

– la matrice legislativa della prestazione imposta, in quanto il tributo nasce direttamente in forza della legge, risultando irrilevante l’autonomia contrattuale (Corte cost., n. 58 del 2015);

– la doverosita’ della prestazione (Corte cost., n. 141 del 2009, n. 64 del 2008, n. 334 del 2006, n. 73 del 2005), che comporta un’ablazione delle somme con attribuzione delle stesse ad un ente pubblico (Corte cost., n. 37 del 1997, n. 11 e n. 2 del 1995 e n. 26 del 1982): i soggetti tenuti al pagamento del contributo non possono sottrarsi a tale obbligo e la legge non da’ alcun sostanziale rilievo, genetico o funzionale, alla volonta’ delle parti (Corte cost., n. 238 del 2009, punto 7.2.3.2, nonche’, in relazione al contributo al Servizio sanitario nazionale, Cass., sez. un., n. 123/07, che ne ha affermato la natura tributaria);

– il nesso con la spesa pubblica, nel senso che la prestazione e’ destinata allo scopo di apprestare i mezzi per il fabbisogno finanziario dell’ente impositore (Corte cost., n. 37 del 1997, n. 11 e n. 2 del 1995, n. 26 del 1982, nonche’, tra varie, Cass., sez. un., n. 21950/15 e n. 13431/14).

Difatti:

– l’obbligo del pagamento del contributo trova la propria fonte esclusiva nel richiamato L. n. 296 del 2006, articolo 1, comma 1328, e non in un rapporto sinallagmatico tra le parti, considerata anche la natura pubblica essenziale con carattere di preminente interesse generale e non surrogabile del servizio antincendi (cosi’, tra varie, Corte cost., ord. n. 405 del 1998; n. 97 del 1996 e n. 90 del 1994), e’ ancorato ad una soglia stabilita in misura fissa per anno (di Euro trenta milioni annui) ed e’ ragguagliato ad un parametro, quello del “traffico generato”, che ne fissa la base imponibile, predeterminato in via astratta;

– la prestazione e’ doverosa, in quanto le societa’ aeroportuali non hanno alcun mezzo per sottrarvisi;

– quanto al collegamento alla pubblica spesa, la disposizione ha istituito il contributo, come si e’ visto, e’ volta a “ridurre il costo a carico dello Stato del servizio antincendi negli aeroporti”.

6.3.1.- Risultano dunque non manifestamente infondati i dubbi di violazione degli articoli 3 e 25 Cost..

Anzitutto la norma, intervenendo in assenza di una situazione di oggettiva incertezza del dato normativo e della sua applicazione, sembra ledere il canone generale della ragionevolezza delle norme stabilito dall’articolo 3 Cost. (Corte cost., n. 78 del 2012).

6.3.2.- Non e’ poi manifestamente infondato il dubbio che la norma in questione, sopravvenuta quando la regiudicanda non era soltanto gia’ insorta, ma finanche definita dai giudici di merito, abbia snaturato la materia, sottraendola al giudice precostituito per legge, in violazione dell’articolo 25 Cost..

Giova rilevare al riguardo che l’articolo 25 Cost., la’ dove prescrive che “nessuno puo’ essere distolto dal giudice naturale precostituito per legge”, ha lo scopo di dare al cittadino la certezza circa il giudice che lo deve giudicare (Corte cost., n. 22 del 1959); il principio esige che il giudice sia istituito in base a criteri generali fissati in anticipo (Corte cost., n. 29 del 1958, n. 1 del 1965; n. 146 del 1969) e non in vista di determinate controversie, con riferimento cioe’ a fattispecie astratte e non gia’ a posteriori, in relazione, appunto, ad una regiudicanda gia’ insorta (Corte cost., n. 88 del 1962, n. 130 del 1963, n. 156 del 1963, n. 146 del 1969).

Nel caso in esame, di contro, non sembrano prospettabili ragionevoli dubbi, in base alle considerazioni svolte sub 6.2, che potessero indurre a ritenere che il giudice ordinario fosse, prima della norma interpretativa, il giudice naturale precostituito per legge.

6.4.- Non e’ manifestamente infondato il dubbio di legittimita’ costituzionale della norma, altresi’ sub articolo 102 Cost., comma 1, articoli 111 e 117 Cost., in relazione all’articolo 6 della Cedu, sussistendo piena corrispondenza tra principi costituzionali interni in materia di parita’ delle parti in giudizio e quelli convenzionali relativi all’equo processo (cosi’ Corte cost., n. 191 del 2014).

Allorquando ha verificato la compatibilita’ costituzionale dell’effetto retroattivo della legge in relazione all’articolo 6 della Cedu, inteso come prodotto dell’interpretazione che di esso ha dato la Corte Europea (si vedano, tra varie, Corte cost., n. 69 del 2014 e n. 150 del 2015), la giurisprudenza costituzionale ha incentrato il controllo sul rispetto del principio di affidamento dei consociati nella certezza dell’ordinamento giuridico come specchio della ragionevolezza della legge.

Al riguardo, e’ innegabile che sussiste uno spazio, sia pur limitato, per interventi del legislatore con efficacia retroattiva; ma altrettanto indubbio e’ che questo spazio e’ circoscritto, sia in positivo, sia in negativo.

In positivo, occorre che l’intervento legislativo con effetti retroattivi sia sorretto da motivi imperativi d’interesse generale.

Sul punto, come la stessa Corte costituzionale ha esposto (tra varie, Corte cost. n. 303 del 2011), spetta ai singoli Stati il compito e l’onere d’identificare i motivi imperativi in questione, poiche’ sono gli Stati a trovarsi nella posizione migliore per identificare gli interessi posti a fondamento dell’esercizio del potere legislativo (Corte Edu 23 ottobre 1997, National & Provincial Building Society, Leeds Permanent Building Society e Yorkshire Building Society c. Regno unito, che impiega la formula del margine di apprezzamento, salva la ragionevolezza delle soluzioni normative adottate). Un dato, peraltro, si puo’ ritenere acquisito: non basta il perseguimento, dichiarato o occultato dietro l’enunciazione di altre finalita’, di un interesse economico dello Stato.

In negativo, inoltre, occorre escludere che la legge retroattiva segni l'”ingerenza del legislatore nell’amministrazione della giustizia allo scopo di influenzare la risoluzione di una controversia” (Corte Edu 11 dicembre 2012, De Rosa contro Italia; 14 febbraio 2012, Arras e altri contro Italia; 7 giugno 2011, Agrati e altri contro Italia; 31 maggio 2011, Maggio e altri contro Italia; 10 giugno 2008, Bortesi e altri contro Italia; 29 marzo 2006, Scordino e altri contro Italia). In particolare, ha rimarcato quella Corte, le circostanze addotte per giustificare misure retroattive devono essere “trattate con la massima circospezione possibile” (sentenza 14 febbraio 2012, Arras e altri contro Italia), di guisa che lo stato del giudizio, il grado di consolidamento dell’accertamento e la prevedibilita’ dell’intervento legislativo, nonche’ la circostanza che lo Stato sia parte in senso stretto della controversia (sentenze 22 ottobre 1997, Papageorgou contro Grecia; 27 maggio 2004, Ogis Institut Stanislas e altri contro Francia) sono elementi utili ad orientare il giudizio di violazione dell’articolo 6 della Cedu da parte di norme innovative che incidono retroattivamente su controversie in corso.

6.4.1.- Non emergono nell’ipotesi in questione motivi imperativi d’interesse generale.

In particolare, non e’ ravvisabile il motivo imperativo, proprio delle leggi interpretative, di sciogliere incertezze, nel caso in esame concernenti la competenza giurisdizionale relativa alla cognizione delle controversie relative ai contributi in questione, per le ragioni esposte sopra, sub 6.2.

Inoltre non e’ configurabile il motivo imperativo di garantire la coerente attribuzione al giudice ordinario, al quale gia’ sono state, tra le altre, assegnate le controversie concernenti i diritti d’imbarco di passeggeri e le relative addizionali comunali, anche delle controversie riguardanti i contributi al fondo antincendi, che condividono con quelle inerenti alle addizionali la funzione di finanziamento della spesa pubblica necessaria a garantire i servizi antincendi negli aeroporti.

Non sembra comunque giustificata l’efficacia retroattiva, in quanto anche la norma autodefinitasi interpretativa che ha escluso l’insorgenza di obbligazioni di natura tributaria in relazione alla corresponsione dei diritti d’imbarco pare avere natura innovativa. Poco meno di un anno prima del d.l. n. 159/07, difatti, queste sezioni unite (n. 22245/06) avevano chiarito che spettava alla cognizione delle commissioni tributarie la domanda proposta dal concessionario della gestione di un aeroporto nei confronti di un vettore aereo per il pagamento dei diritti dovuti a norma della L. n. 324 del 1976 (di struttura analoga peraltro, si precisa in motivazione, alla tassa sulle merci imbarcate e sbarcate di cui al Decreto Legge n. 47 del 1974, come convertito), giacche’ il pagamento di tali diritti, originariamente spettanti all’amministrazione concedente, e’ dovuto soltanto in virtu’ del verificarsi dei presupposti di legge, non rappresentando essi il corrispettivo dei servizi aeroportuali di cui gli utenti beneficiano, ma una prestazione obbligatoria connessa a tali servizi da un rapporto di mera correlativita’.

6.4.2.- Non si puo’, invece, escludere l’ingerenza del legislatore nell’amministrazione della giustizia, anche in violazione dell’articolo 102 Cost., comma 1, in quanto, pure in mancanza di dubbi in ordine alla configurabilita’ della prestazione come tributo, il legislatore ha sottratto al giudice tributario la cognizione delle controversie gia’ instaurate concernenti i contributi in questione, finendo per interferire nell’esercizio dell’attivita’ giurisdizionale.

Il giudice tributario al quale la controversia e’ stata sottratta aveva difatti gia’ in primo grado, non soltanto nel giudizio in esame, ma anche negli altri giudizi dei quali hanno dato conto le contribuenti, ritenuto illegittima la pretesa impositiva dell’ENAC. E giova sottolineare al riguardo che la dichiarazione, da parte del giudice d’appello, della giurisdizione ordinaria e’ causa di rimessione al giudice ordinario di primo grado, benche’ non sia esplicitato dalla sentenza impugnata: si tratta di un’ipotesi in cui al giudice d’appello spetta il solo giudizio rescindente, di modo che le parti, malgrado la mancanza di un provvedimento formale di rimessione, per fare valere i propri diritti devono iniziare un nuovo giudizio innanzi al giudice di primo grado munito di giurisdizione (arg. ex Cass., sez.un., n. 12641/98; conf., n. 24612/15).

Almeno allo stato, dunque, la norma del 2015 sembra avere concretamente influenzato l’esito della controversia, travolgendo la sentenza di primo grado che aveva accolto le ragioni delle contribuenti.

6.5.- Per conseguenza, non si puo’ escludere che l’inevitabile dilazione dei tempi processuali possa vulnerare il principio della ragionevole durata del processo, ora assunto a rango di precetto costituzionale alla luce dell’articolo 111 Cost., comma 2, come modificato dalla Legge Costituzionale n. 2/99, articolo 1, (tra varie, Corte cost., ord. n. 149 del 2013).

Neanche si puo’ escludere la violazione del “principio della parita’ delle parta”, presidiato dal medesimo articolo 111 Cost., giacche’ con la norma retroattiva in questione il legislatore statale sembra avere immesso nell’ordinamento una fattispecie di ius singulare con effetti favorevoli per lo Stato, che ha determinato lo sbilanciamento fra le due posizioni in gioco (ex plurimis, Corte cost., n. 186 del 2013).

6.6.- E, ancora, l’intervento retroattivo con norma innovativa pare destinato a riverberarsi sull’affidamento della parte nell’agire e difendersi, minando la garanzia presidiata dall’articolo 24 Cost., il quale logicamente presuppone la possibilita’ per la parte di operare una ragionevole previsione sull’esito della sua iniziativa giudiziaria, fondata sull’aspettativa che quell’esito dipendera’ dall’applicazione delle regole di diritto esistenti e conosciute nel momento in cui l’iniziativa giudiziaria e’ stata assunta, tra le quali rilevano anche quelle processuali (tra varie, Corte cost., n. 525 del 2000), comprese quelle che disciplinano l’attribuzione delle controversie ad un giudice, anziche’ ad un altro.

7.- In conclusione, sottopone alla Corte costituzionale la questione di legittimita’ costituzionale della L. 28 dicembre 2015, n. 208, articolo 1, comma 478, in riferimento agli articoli 3, 24, 25, 102, 111 e 117 Cost..

Dispone l’immediata trasmissione degli atti alla Corte costituzionale e sospende il giudizio.

Dispone, inoltre, che la presente ordinanza sia notificata, a cura della cancelleria, al Presidente del consiglio dei ministri e alle parti e comunicata al Presidente della Camera dei deputati ed al Presidente del Senato della Repubblica.

P.Q.M.

la Corte:

dichiara rilevante e non manifestamente infondata la questione di legittimita’ costituzionale della L. 28 dicembre 2015, n. 208, articolo 1, comma 478, in riferimento agli articoli 3, 24, 25, 102,111 e 117 Cost..

Dispone l’immediata trasmissione degli atti alla Corte costituzionale sospende il giudizio.

Dispone, inoltre, che la presente ordinanza sia notificata, a cura della cancelleria, al Presidente del consiglio dei ministri e alle parti e comunicata al Presidente della Camera dei deputati ed al Presidente del Senato della Repubblica