Revocatoria fallimentare e debiti pecuniari scaduti ed esigibili

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Corte di Cassazione, civile, Ordinanza|28 settembre 2021| n. 26241.

Revocatoria fallimentare e debiti pecuniari scaduti ed esigibili.

In tema di revocatoria fallimentare, con riferimento agli atti estintivi di debiti pecuniari scaduti ed esigibili, di cui all’art. 67, comma 1, n. 2 L.F., non esistono in assoluto mezzi normali e mezzi anomali di pagamento, essendo la normalità e, specularmente, la anormalità delle caratteristiche che dipendono dalle pratiche commerciali in uso in un dato periodo di tempo e in una determinata zona di mercato. (Nella specie, la S.C. ha escluso che la delegazione di pagamento, in cui si sostanzia una cambiale tratta, non accettata dal trattario, possa essere considerata, di per sé, un mezzo anomalo di pagamento.)

Ordinanza|28 settembre 2021| n. 26241. Revocatoria fallimentare e debiti pecuniari scaduti ed esigibili

Data udienza 23 marzo 2021

Integrale

Tag/parola chiave: Fallimento – Cambiale tratta di tipo delegatorio – Pagamento anormale – Nozione e x art. 67 l. fall. – Esclusione – Equiparazione al bonifico

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SESTA CIVILE

SOTTOSEZIONE 1

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. FERRO Massimo – Presidente

Dott. DI MARZIO Mauro – Consigliere

Dott. TRICOMI Laura – Consigliere

Dott. TERRUSI Francesco – Consigliere

Dott. DOLMETTA Aldo Angelo – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA
sul ricorso 30039-2018 proposto da:
FALLIMENTO (OMISSIS) SRL, in persona del curatore pro tempore, elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dall’avvocato (OMISSIS);
– ricorrente –
contro
(OMISSIS) SPA ora SRL, in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS);
– controricorrente –
avverso la sentenza n. 2162/2018 della CORTE D’APPELLO di VENEZIA, depositata il 26/07/2018;
udita la relazione della causa svolta nella camera di consiglio non partecipata del 23/03/2021 dal Consigliere Relatore Dott. DOLMETTA ALDO ANGELO.

Revocatoria fallimentare e debiti pecuniari scaduti ed esigibili

FATTI DI CAUSA

1.- Nell’estate del 2013, il Fallimento della s.r.l. (OMISSIS) ha proposto avanti al Tribunale di Vicenza azione revocatoria fallimentare L. Fall., ex articolo 67, comma 1, n. 2, nonche’, in via subordinata (per due delle quattro fattispecie concretamente presi in considerazione), L. Fall., ex articolo 67, comma 2, nei confronti della s.p.a. (OMISSIS).
L’azione ha riguardato il pagamento, da parte della societa’ poi fallita, di debiti sussistenti nei confronti del convenuto in revocatoria, avvenuto per il mezzo di girata apposta su cambiale tratta dal debitore all’ordine proprio, non accettata dal trattario (in tre casi, la s.r.l. (OMISSIS); nell’altro, la s.r.l. (OMISSIS)) e peraltro da quest’ultimo poi onorata alla scadenza.
Con sentenza depositata in data 21 giugno 2016, il Tribunale ha accolto la richiesta del Fallimento, rilevando nella fattispecie la effettiva ricorrenza di un mezzo anormale di pagamento e la mancata prova, da parte del convenuto, della inscientia decoctionis.
2.- La s.p.a. (OMISSIS) ha impugnato la pronuncia avanti alla Corte di Appello di Venezia. Che ha accolto l’appello e quindi rigettato la domanda del Fallimento, con sentenza depositata il 26 luglio 2018.
2.1.- Ha rilevato in particolare la Corte territoriale che, “secondo consolidata giurisprudenza di legittimita’, sono considerati come eseguiti con mezzi non normali tutti quei pagamenti che non siano stati effettuati con danaro o con titoli di credito considerati equivalenti al danaro tanto dalla legge, quanto dalla pratica commerciale, come gli assegni circolari e bancari, le cambiali, i vaglia cambiari”. Per poi aggiungere (richiamando in specie la decisione di Cass., 2 giugno 1978, n. 2761) che, nel caso della tratta, va esclusa la revocabilita’ per pagamento anormale in tutte le ipotesi in cui la girata apposta sul titolo “non produca gli effetti di una mera cessione ordinaria”.
Nel caso di specie – ha in via ulteriore rilevato la sentenza -, le stesse modalita’ di pagamento erano state utilizzate in precedenza: in realta’, “il risalente ricorso all’emissione di cambiali tratte”, secondo quanto non specificamente contestato dal Fallimento, esclude di per se’ stesso un “carattere di apprezzabile anormalita’”.
2.2.- Neppure puo’ essere accolta – ha ancora osservato la Corte territoriale – la domanda subordinata L. Fall., ex articolo 67, comma 2, “attesa la totale mancanza di prova del presupposto soggettivo”.
3.- Avverso la pronuncia della Corte veneziana presenta ora ricorso il Fallimento, affidandosi a tre motivi di cassazione. Resiste, con controricorso, la s.p.a. (OMISSIS).
Il ricorrente Fallimento ha pure depositato memoria.

 

Revocatoria fallimentare e debiti pecuniari scaduti ed esigibili

RAGIONI DELLA DECISIONE

4.- I motivi di ricorso denunziano i vizi che qui di seguito vengono richiamati.
4.1.- Primo motivo: “errata o falsa applicazione ex articolo 360 c.p.c., n. 3 del principio di diritto secondo cui la cambiale tratta non accettata, ancorche’ originariamente all’ordine proprio, rappresenta un mezzo anomalo di pagamento suscettibile di pagamento di revocatoria L. Fall., ex articolo 67, comma 1, n. 2, visti gli articoli 1, 3, 15 e 33 L. cambiaria”.
Nella sostanza, il motivo viene ad affermare che “in caso di mancata accettazione della cambiale tratta, il rapporto si risolve in una delegazione di pagamento ex articolo 1269 c.c.” e che la delegazione di pagamento e’ propriamente da considerare “mezzo anormale per gli effetti di cui alla L. Fall., articolo 67, comma 1, n. 2”.
4.2.- Secondo motivo: “falsa applicazione del principio di non contestazione in relazione all’interpretazione della prassi commerciale intercorsa tra le parti, non avendo considerato la Corte di Appello anomali i pagamenti effettuati tramite cambiali tratte non accettate rispetto a quanto era previsto nel contratto (pagamento tramite ricevute bancarie con scadenze anteriori), avendo invece considerati normali e non contestati i pagamenti iniziati con tale modalita’ solo a gennaio 2009, quando la (OMISSIS) s.r.l. era gia’ entrata in decozione, visti l’articolo 115 c.p.c., comma 2 e articolo 116 c.p.c., articolo 2697 c.c. e L. Fall., articolo 67, comma 1, n. 2”.
Con questo motivo, in particolare si sostiene (anche riportando passi dell’atto di citazione in primo grado, nonche’ della prima memoria ex articolo 183 c.p.c.), che la Corte di Appello ha errato nel ritenere fatto non contestato dal Fallimento l’esistenza di una “risalente prassi” inter partes di pagamento a mezzo tratta. Da sempre – si segnala – il ricorrente ha affermato che quella in discorso non era affatto una “prassi risalente”: l’avvio di un simile sistema risaliva a pochi mesi prima del tempo dei pagamenti di cui alla revoca, si era verificato per tre soli “precedenti” e trovava la sua precisa causa proprio nello stato di decozione in cui era caduta la societa’ poi fallita.
4.3.- Terzo motivo: “falsa applicazione del principio di diritto secondo cui, in relazione all’azione revocatoria di cui alla L. Fall., articolo 67, comma 2, assumono rilevanza probatoria sulla scientia decoctionis le presunzioni rappresentate sia dal mezzo anomalo di pagamento concretamente utilizzato e diverso da quello previsto dalla parti, sia dai dati contabili di bilancio che evidenziano la decozione, essendo la controparte una societa’ di capitali tenuta a operare secondo il principio dell’agire informato e con diligenza qualificata, considerati gli articoli 115 e 116 c.p.c., articoli 2727, 2729 2380 e 2392 c.c.”.
5.- Attesi i contenuti del primo motivo di ricorso, che e’ stato proposto, appare opportuno prima di tutto ricordare (riproponendo il percorso argomentativo di recente sviluppato per caso analogo da Cass., 11 ottobre 2019, n. 25725) che, secondo il tradizionale orientamento di questa Corte, la nozione di mezzo Yainomalo di pagamento, di cui alla L. Fall., articolo 67, comma 1, n. 2, si polarizza sui parametro dei mezzi comunemente accettati nella comune pratica commerciale, considerata rispetto a un dato periodo temporale e rispetto a una data zona di mercato (cfr., tra le altre, Cass., 15 luglio 2011, n. 15691; Cass., 7 dicembre 2006, n. 25162, che ne trae conforto per una diversa lettura dei “pagamenti nei termini d’uso”, di cui alla L. Fall., articolo 67, comma 3, lettera a.; Cass., 2 novembre 2017, n. 26063).
Posta una impostazione di questo tipo, appare chiaro che, per se’, non esistono figure di pagamento intrinsecamente normali (fuori che il denaro per l’adempimento delle obbligazioni pecuniarie, ex articolo 1277 c.c., ed eventualmente l’assegno circolare; per il rilievo che un mezzo “anormale” tale rimane anche se previsto ab imo come modo di esatta esecuzione dell’obbligazione v. Cass., 22 maggio 2007) o, per contro, intrinsecamente anormali. Che la qualifica di (a)normale di un mezzo di pagamento viene essenzialmente a dipendere dalla dimensione e dal tipo dell’utilizzo che ne fa l’operativita’ (di un dato segmento temporale e con riferimento a un dato settore di mercato).
6.- Cio’ non toglie – pure questo e’ naturale – che esistano figure giuridiche che, in ragione dei tratti caratteristici della loro struttura, si prestino facilmente ad assumere i panni del mezzo anormale di pagamento; comunque, piu’ facilmente di certe altre figure. E’ quanto avviene in modo sintomatico, ad esempio, per la figura della datio in solutum (cfr. ad esempio, Cass., 14 febbraio 2018, n. 3673; Cass., 9 giugno 2011, n. 12644) e per quella della cessione dei crediti pro solvendo (Cass., 31 ottobre 2014, n. 23261).
Non diversamente accade sull’opposto versante della normalita’ del mezzo di pagamento. Strutture ideate per “aumentare” i modi e i mezzi di pagamento possono facilmente incontrare il successo nella prassi degli affari. Secondo quanto accaduto come ricorda appunto la sentenza impugnata (anche con nutrite citazioni della giurisprudenza di questa Corte) – in particolare per gli assegni bancari e per le cambiali, tratta e paghero’.
E’ importante notare, pero’, che si tratta sempre di valutazioni non gia’ assolute (come, del resto, non manca di segnalare la sentenza impugnata, la’ dove richiama il caso della cessione della cambiale con effetti della cessione di credito), bensi’ relative: da misurare, dunque, con le caratteristiche proprie delle fattispecie volta a volta esaminate e secondo un processo di progressivo accostamento alla concretezza delle fattispecie medesime.
7.- Non risulta apportare deviazioni significative rispetto allo schema appena tracciato (di normalita’ della tratta rispetto alla valutazione prescritta dalla L. Fall., articolo 67, comma 1, n. 2) il richiamo fatto dal ricorrente alla figura della delegazione di pagamento.
E’ in effetti da rilevare, al riguardo, che ogni tratta contiene in se’ un ordine di pagamento delegatorio e che non e’ per nulla detto che a cio’ segua l’assunzione dell’obbligo da parte del delegato trattario (con conseguente transito della delegazione da solvendi a promittendi): il traente ben puo’ vietare l’accettazione dell’ordine (L. cambiaria, articolo 27, comma 2); ne’ il trattario e’ tenuto ad accettarlo (articolo 1269 c.c., comma 2). In ogni caso, quand’anche non accettato, il pagamento fatto dal trattario (secondo quanto per l’appunto accaduto nel caso concreto) ha pur sempre natura dellegatoria (realizzando, in specie, il fenomeno della c.d. celeritas coniungendarum inter se actionum, per cui un unico pagamento viene a estinguere due distinte obbligazioni).
D’altro canto, anche il bonifico integra gli estremi della delegazione di pagamento (cfr. Cass., 8 febbraio 2018, n. 3086). Non per questo, tuttavia, sarebbe corretto considerarlo – visto il comune, frequentissimo, utilizzo che se ne fa in pratica – come un mezzo anormale di pagamento.
8.- Consegue a tutto cio’ che il primo motivo di ricorso e’ infondato e non merita di essere accolto.
9.- Merita invece di essere accolto il secondo motivo di ricorso, presentato dal Fallimento.
10.- Secondo la giurisprudenza di questa Corte, l’accertamento della sussistenza di una contestazione ovvero di una non contestazione, quale contenuto della posizione processuale della parte, rientrando nel quadro dell’interpretazione del contenuto e dell’ampiezza dell’atto della parte, e’ funzione del giudice del merito. Come tale, si tratta di accertamento sindacabile in sede di legittimita’ solo in relazione all’ipotesi rappresentata dal vizio motivazionale (cfr., da ultimo, Cass., 28 ottobre 2019, n. 27490).
Secondo quanto propriamente accade per il caso qui nel concreto in esame.
11.- Nel caso di specie, infatti, la Corte di Appello ha dato assolutamente per scontata – non bisognosa neppure di una chiosa – la non contestazione, da parte del Fallimento, della sussistenza di una “risalente prassi” di pagamenti a mezzo tratta inter partes.
Una simile rilevazione si scontra in modo diretto, per contro, con le difese svolte al riguardo dal Fallimento. Che aveva contestato in modo espresso il punto in questione: sia sotto il profilo del fatto, riscontrando che, nella specie, si trattava di una prassi “appena nata”, dopo anni di rapporti gestiti in modo diverso e conforme alle pattuizioni contrattuali; sia pure sotto il profilo della significativita’ della circostanza in punto di “anormalita’” dei pagamenti, indicando che la ragione concreta della prassi stava appunto nel sopravvenuto stato di decozione della s.r.l. poi fallita.
Non puo’ essere messo in dubbio, d’altra parte, che le ragioni di un sopravvenuto mutamento nelle modalita’ di pagamento nel contesto di un rapporto contrattuale che dura da anni, come pure l’essersi o meno “consolidata” la nuova modalita’, sono circostanze di peculiare rilievo in odine alla valutazione di (a) normalita’ dei pagamenti di cui si chiede la revoca.
12.- L’accoglimento del secondo motivo comporta assorbimento del terzo motivo.
13.- In conclusione, va accolto il secondo motivo di ricorso, respinto il primo e assorbito il terzo. Di conseguenza, la sentenza va cassata per quanto di ragione e la controversia rinviata alla Corte di Appello di Venezia che, in diversa composizione, provvedera’ anche alle determinazioni relative alle spese del giudizio di legittimita’.

P.Q.M.

La Corte accoglie il secondo motivo di ricorso, respinto il primo motivo e dichiarato assorbito il terzo motivo. Cassa per quanto di ragione la sentenza impugnata e rinvia la controversia alla Corte di Appello di Venezia che, in diversa composizione, provvedera’ anche alle determinazioni relative alle spese del giudizio di legittimita’.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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