La clausola derogatoria della competenza per territorio

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Corte di Cassazione, sezione sesta (terza) civile, Ordinanza 6 ottobre 2020, n. 21362.

La massima estrapolata:

La clausola derogatoria della competenza per territorio contenuta nel contratto di conto corrente per il quale è sorta controversia determina l’estensione del foro convenzionale anche alla controversia concernente la relativa garanzia fideiussoria; ciò in ragione del disposto dell’articolo 31 c.p.c., e nonostante la coincidenza solo parziale dei soggetti processuali, tenuto conto dello stretto legame esistente tra i due rapporti e del rischio che, in caso di separazione dei procedimenti, si formino due diversi giudicati in relazione ad un giudizio sostanzialmente unico.

Ordinanza 6 ottobre 2020, n. 21362

Data udienza 17 settembre 2020

Tag/parola chiave: Contratto di conto corrente bancario – Clausola derogatoria della competenza – Competenza per territorio – Fideiussione – Estensibilità del foro convenzionale – Sussistenza

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SESTA CIVILE

SOTTOSEZIONE TERZA

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. DE STEFANO Franco – Presidente

Dott. POSITANO Gabriele – Consigliere

Dott. VALLE Cristiano – Consigliere

Dott. D’ARRIGO Cosimo – Consigliere

Dott. CRICENTI Giuseppe – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA
sul ricorso iscritto al n. 31688-2019 R.G. proposto da:
(OMISSIS) SPA, in persona del Procuratore pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS);
– ricorrente –
contro
(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS);
– resistente –
contro
(OMISSIS) SRL, (OMISSIS);
– intimati –
per regolamento di competenza avverso la sentenza n. 752/2019 del TRIBUNALE di PESARO, depositata il 24/09/2019;
udita la relazione della causa svolta nella camera di consiglio non partecipata del 17/09/2020 dal Consigliere Relatore Dott. GIUSEPPE CRICENTI;
lette le conclusioni scritte del Pubblico Ministero, in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. (OMISSIS), che chiede il rigetto del ricorso.

FATTI DI CAUSA

Tra (OMISSIS) srl e la (OMISSIS) e’ intercorso un rapporto di conto corrente, con apertura di credito, garantita da fideiussioni di (OMISSIS) e (OMISSIS).
La Cassa di Risparmio ha ceduto alla (OMISSIS) srl parte del credito che dal rapporto era venuto a formarsi a suo favore, e la (OMISSIS) spa, procuratrice di entrambe, ossia della (OMISSIS) e della (OMISSIS) ha ottenuto un decreto ingiuntivo dal Tribunale di Pesaro sia contro la (OMISSIS) che contro i suoi fideiussori. Gli ingiunti, con atti di citazione separati hanno proposto opposizione al decreto ingiuntivo, dando luogo a giudizi, poi riuniti in un medesimo procedimento.
Con la citazione in opposizione hanno eccepito, innanzitutto, l’incompetenza territoriale del Tribunale di Pesaro, in favore di quello di Cesena (ora Forli), in ragione di due clausole contrattuali con le quali le parti hanno designato quale giudice competente per le controversie derivanti dal rapporto di conto corrente il tribunale del luogo in cui v’e’ la sede centrale della Banca.
Il Tribunale di Pesaro ha accolto l’eccezione, dichiarando la propria incompetenza a favore del Tribunale di Forli (ex Cesena), ritenendo che in une delle due clausole la scelta del foro competente fosse dettata in esclusiva (ex articolo 29 c.p.c.).
La (OMISSIS) spa, quale procuratrice della cessionaria (OMISSIS) ricorre avverso tale decisione, con regolamento di competenza, affidato a tre motivi. Si e’ costituito il solo (OMISSIS), che eccepisce il difetto di legittimazione attiva della (OMISSIS) spv. Il Procuratore generale ha chiesto il rigetto del ricorso.

RAGIONI DELLA DECISIONE

1.- La ratio della decisione impugnata.
Il Tribunale rileva che il contratto di conto corrente (con apertura di credito), contiene due clausole sulla competenza: entrambe indicano come foro competente quello della sede principale della banca. Ma, mentre la prima clausola non contiene l’espressa menzione di quel foro come esclusivo, la seconda, contenuta nella sezione del contratto dedicata alle “principali clausole contrattuali” invece indica quel foro come esclusivo, e lo fa espressamente.
La seconda clausola ha funzione di regolazione dell’intero rapporto, cosi che deve ritenersi che le parti hanno espressamente scelto come foro competente quello della sede principale della banca (articolo 29 c.p.c., comma 2).
2. Questa ratio e’ contestata dalla (OMISSIS) spa con tre motivi, prima di esaminare i quali conviene dare conto della eccezione di difetto di legittimazione attiva svolta da (OMISSIS), il quale assume che (OMISSIS) spa e’ terza rispetto alle parti originarie, e dunque non ha titolo per impugnare la sentenza, mentre lo avrebbe la (OMISSIS), originaria titolare del credito, originaria parte in causa, mai estromessa. L’eccezione e’ evidentemente infondata.
Intanto, la sentenza impugnata e’ stata emessa nei confronti della (OMISSIS) spa, anche nella dedotta qualitàdi cessionaria, che dunque, proprio in quanto tale, e’ legittimata ad impugnare. Inoltre, quest’ultima e’ stata parte del giudizio di merito e la sua legittimazione non puo’ venire meno per il fatto che altro eventuale legittimato (il cedente credito non e’ stato estromesso.
2.1.- Cio’ detto, per ragioni di ordine logico conviene valutare per primo il terzo motivo.
Va detto che in realta’ il primo motivo non e’ propriamente tale, in quanto non censura un qualche capo di sentenza, ma si limita a giustificare l’ammissibilita’ del regolamento proposto, sulla scorta di Cass. 21442/ 2016.
Dunque, quello che e’ rubricato come quarto motivo e’ in realta’ il terzo, ed e’ quello che richiede un esame preliminare.
Infatti, con tale motivo la (OMISSIS) spa denuncia violazione dell’articolo 100 c.p.c., ossia assume che il Tribunale ha accolto l’eccezione di difetto di competenza territoriale senza considerare che chi l’ha avanzata non aveva interesse a farlo.
Piu’ precisamente, sia la (OMISSIS) srl che i suoi fideiussori erano stati “convenuti” con il decreto ingiuntivo nel foro della loro sede, che e’ il foro di favore per il convenuto; dunque non avrebbero interesse a spostare la controversia in un foro diverso, meno “favorevole” per loro.
Il motivo e’ infondato.
Va da se’ che, a prescindere da come si possa ritenere e se lo si possa davvero, un foro come piu’ o meno “favorevole”, esso e’ di certo derogabile, in sede negoziale (e’ noto che altra cosa e’ la derogabilita’ processuale). Ossia: la parte puo’ accordarsi per una deroga del foro di sua residenza o domicilio ed a favore di foro piu’ lontano o comunque diverso. Nella fattispecie, le parti hanno sottoscritto due clausole di deroga al foro del convenuto, dimostrando dunque che il loro interesse era in tal senso, ossia di portare la controversia altrove, e quell’interesse una delle parti oggi fa valere.
3.- Il primo motivo di ricorso denuncia violazione degli articoli 1362 e 1363 c.c., in relazione all’articolo 29 c.p.c..
Secondo la ricorrente la corte avrebbe errato nel ricostruire la volonta’ delle parti.
Il contratto contiene due clausole sulla competenza: la prima relativa al rapporto di cui si tratta, ossia ai crediti ed ai debiti registrati in conto corrente, indica come foro competente la sede della banca, ma non in via esclusiva; mentre solo la seconda clausola lo fa, ma essa e’ relativa alle controversie che derivano dal potere conferito alla banca di riscuotere i crediti presso terzi.
Invece, il Tribunale avrebbe ritenuto di dover leggere la prima clausola alla luce della seconda, dando preminenza a quest’ultima, in quanto collocata nella sezione “Principali clausole contrattuali”.
Il motivo e’ fondato.
Va premesso che l’accertamento della effettiva volonta’ delle parti, ossia di cosa esse abbiano voluto effettivamente disporre, e’ riservato al giudice di merito, ed e’ incensurabile in Cassazione, se non relativamente alla scelta dei criteri ermeneutici utilizzati per quell’accertamento (Cass. 8810/ 2020): cio’ nel se che puo’ essere
denunciato in sede di legittimita’ solo il “metodo” utilizzato dalla corte di merito per un accertamento, quello della volonta’ delle parti, che rimane un accertamento in fatto, come ad esempio, il ricorso ad un solo dei criteri ermeneutici, senza considerare gli altri, o l’attribuzione ad un criterio ermeneutico di un significato errato.
Qui viene denunciato, per l’appunto, il corretto uso dei criteri ermeneutici da parte della corte di merito.
Come e’ noto l’articolo 29 c.p.c., comma 2, prevede che l’accordo delle parti su un determinato foro attribuisce al giudice designato la competenza esclusiva solo se cio’ e’ espressamente stabilito. Qui si fa questione se, date due clausole sulla competenza, una in cui non v’e’ l’espressa indicazione dell’esclusivita’ del foro prescelto e l’altra che invece la contiene, possa intendersi che le parti abbiano comunque inteso indicare il foro come esclusivo.
E’ regola di questa corte che la designazione convenzionale di un foro, in deroga a quello territoriale stabilito dalla legge, attribuisce al foro designato dalle parti la competenza esclusiva soltanto se risulta, ai sensi dell’articolo 29 codice di rito, comma 2, un’enunciazione espressa, che non puo’ trarsi quindi da argomenti presuntivi e non deve lasciare adito ad alcun dubbio sulla comune intenzione delle parti di escludere la competenza dei fori ordinari (Cass. 4757/2005; Cass. 17449 del 2007; Cass. 18707/n 2014; Cass. 1838/ 2018).
Questa regola significa che la indicazione della esclusivita’ del foro deve risultare inequivoca e che non puo’ trarsi invece per via argomentativa. Nella fattispecie, la corte di merito ha tratto la convinzione che il foro sia stato voluto come esclusivo dalla circostanza che la seconda delle clausole sulla competenza, quella che espressamente indica l’esclusivita’ del foro convenuto, e’ contenuta nella parte del contratto dedicata alle “principali clausole contrattuali”.
Il Giudice del merito ha dunque ricostruito la volonta’ delle parti utilizzando un criterio argomentativo, quello della collocazione della clausola che contiene il riferimento espresso alla esclusivita’.
Intanto va detto che il presupposto del criterio argomentativo e’ fallace:
il Tribunale ritiene che la clausola sia contenuta nella parte del contratto relativa alle “principali clausole contrattuali” mentre esse e’ posta solo a conclusione delle pattuizioni sull’obbligo di recupero crediti assunto dalla creditrice: non v’e’ nel testo contrattuale una parte dedicata alle “principali clausole contrattuali”, ne’ puo’ desumersi per via argomentativa che alcune clausole sono principali rispetto ad altre.
Viene quindi meno l’unico argomento che il Giudice di merito utilizza per risolvere la questione, ossia quello della collocazione della clausola a cui dare prevalenza.
A parte ciò, l’esclusività del foro convenuto viene ricavata dal Tribunale per via argomentativa, come si e’ detto, ossia attraverso una interpretazione piu’ o meno sistematica del contratto, in base alla quale date due clausole, di cui una non prevede l’esclusivita’ del foro e l’altra quest’ultima conferisce il suo contenuto all’altra proprio perche’ e’ una clausola principale.
A prescindere dall’erronea supposizione che la clausola guida sia principale rispetto all’altra, e’ il criterio in se’ che non soddisfa.
Come si e’ detto, l’indicazione della esclusivita’ del foro prescelto deve essere univoca, ossia non lasciare adito a dubbi: ed univoca vuol dire che non puo’ ricavarsi per via argomentativa, ossia postulando che, sebbene una delle due stipulazioni sul foro competente non contenga riferimento alcuno alla esclusivita’, quel riferimento deriva da un’altra clausola che invece lo contiene, e cio’ attraverso un medio fallace, ossia che la clausola guida sia contenuta tra le clausole principali.
Si intende che in questo modo il significato della clausola non e’ ritenuto univoco ma, e’ ricavato, per via argomentativa (e l’argomento e’ quello topografico) da un’altra clausola.
Invece, giusta la regola richiamata sopra, l’esclusivita’ deve essere enunciata in modo espresso e non deve lasciare dubbi sulla volonta’ delle parti di escludere altri fori. Questa regola vale sia che la scelta del foro sia contenuta in una clausola, sia che invece il contratto contenga piu’ clausole sul foro prescelto. In caso di pluralita’ di clausole relative al foro competente, per poter ritenere che le parti lo hanno voluto come esclusivo, occorre che l’esclusivita’ sia espressa in ogni clausola che contiene la scelta del foro; solo in tal caso la scelta del foro puo’ ritenersi esclusiva in modo non equivoco.
Al contrario, la presenza nel contratto di clausole che espressamente indicano il foro come esclusivo e di altre che non prevedono l’esclusivita’, rende equivoca la volonta’ contrattuale, nel senso che da un lato sembra che le parti abbiano voluto escludere altri fori indicando come esclusivo quello prescelto, mentre, per altro verso, sembra che quella esclusione non vi sia. Equivocita’ che, di per se’, impedisce di ritenere la scelta come volta ad escludere altri fori e che non puo’ essere risolta in via argomentativa.
4.- Il secondo motivo denuncia anche esso violazione degli articoli 1362 e 1362 c.c., nonche’ degli articoli 28 e 29 c.p.c..
Secondo la ricorrente e’ errata la tesi del giudice di merito secondo cui l’esclusivita’ del foro determinato dalle parti, con riferimento alla sede della banca, si estende al rapporto di garanzia con i fideiussori.
A parere della societa’ ricorrente, invece, la scelta del foro vale per il rapporto per cui e’ fatta e non riguarda rapporti diversi neanche se collegati o accessori come quello di fideiussione.
Il motivo e’ infondato.
E’ regola stabilita da questa corte che la clausola derogatoria della competenza per territorio contenuta nel contratto di conto corrente per il quale e’ sorta controversia determina l’estensione del foro convenzionale anche alla controversia concernente la relativa garanzia fideiussoria; cio’ in ragione del disposto dell’articolo 31 c.p.c., e nonostante la coincidenza solo parziale dei soggetti processuali, tenuto conto dello stretto legame esistente tra i due rapporti e del rischio che, in caso di separazione dei procedimenti, si formino due diversi giudicati in relazione ad un giudizio sostanzialmente unico (Cass. 8576/2014; Cass. 4757/2005).
Il ricorso va pertanto Accolto nei termini suddetti. La peculiarità delle ragioni di decisione giustifica la compensazione delle spese del regolamento.

P.Q.M.

La corte accoglie il ricorso e dichiara la competenza del Tribunale di Pesaro. Spese del regolamento compensate.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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