In tema di revoca dell’amministratore di società per azioni

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Corte di Cassazione, sezione prima civile, Sentenza 6 ottobre 2020, n. 21495.

In tema di revoca dell’amministratore di società per azioni, le ragioni che integrano la giusta causa, ai sensi dell’art. 2383, comma 3, c.c., devono essere specificamente enunciate nella delibera assembleare che adotta tale decisione senza che sia possibile la successiva deduzione in sede giudiziaria di ragioni ulteriori. (In applicazione di tale principio, la S.C. ha confermato la sentenza impugnata che aveva ritenuto priva di giusta causa la revoca dell’amministratore per motivi non erano stati descritti neanche nel corso della discussione su di essa).

Sentenza 6 ottobre 2020, n. 21495

Data udienza 10 settembre 2020

Tag/parola chiave: Enti locali – Società quotata in borsa – Ente socio di maggioranza – Cambio di colore politico – Revoca degli amministratori – Esclusione – Prova della paralisi organizzativa della società – Spoil system

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE PRIMA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. GENOVESE Francesco Antonio – Presidente

Dott. VANNUCCI Marco – Consigliere

Dott. IOFRIDA Giulia – rel. Consigliere

Dott. FALABELLA Massimo – Consigliere

Dott. AMATORE Roberto – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA
sul ricorso 18213/2016 proposto da:
(OMISSIS) S.p.a., in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente agli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), giusta procura in calce al ricorso;
– ricorrente –
contro
(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS), giusta procura in calce al controricorso e ricorso incidentale;
– controricorrente e ricorrente incidentale –
contro
(OMISSIS) S.p.a., in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente agli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS), giusta procura in calce al ricorso principale;
– controricorrente al ricorso incidentale –
avverso la sentenza n. 434/2016 della CORTE D’APPELLO di BRESCIA, depositata il 11/05/2016;
udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 10/09/2020 dal cons. Dott. IOFRIDA GIULIA;
udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. CAPASSO LUCIO, che ha concluso per il rigetto di entrambi i ricorsi;
udito, per la ricorrente, l’Avvocato (OMISSIS), con delega, che ha chiesto l’accoglimento del ricorso principale, il rigetto dell’incidentale.

FATTI DI CAUSA

La Corte d’appello di Brescia, con sentenza n. 434/2016, depositata in data 11/5/2016, – in controversia promossa da (OMISSIS) nei confronti della (OMISSIS) spa al fine di sentirla condannare al risarcimento dei danni cagionati al primo con la revoca, ritenuta senza giusta causa, dalla carica di Presidente del Consiglio di sorveglianza della societa’ convenuta, adottata con Delib. assembleare del 3/6/2009, – ha confermato la decisione di primo grado, assunta con ordinanza ex articolo 702 bis c.p.c., che aveva accolto la domanda attorea, ritenendo la revoca priva di giusta causa (in difetto di enunciazione nell’ordine del giorno delle ragioni della revoca originariamente prevista nell’assemblea del (OMISSIS), non rilevando i motivi enunciati nel comunicato stampa dell’aprile 2009, non essendo ammissibile la revoca degli amministratori quotate per motivi politici, e non costituendo giusta causa ne’ i gravi fatti verificatisi nel corso dell’assemblea del (OMISSIS) ne’ le spiegazioni date nel corso dell’assemblea del 3/6/2009 dal Dott. (OMISSIS)) e condannando la societa’ al pagamento all’attore di Euro 1.000.000,00, a titolo di risarcimento danni.
In particolare, i giudici d’appello hanno sostenuto che i cosiddetti “gravi fatti” verificatisi nel corso dell’assemblea del (OMISSIS) (ossia la decisione del Presidente (OMISSIS) di escludere dal voto i Comuni di Brescia e di Milano, soci di maggioranza di (OMISSIS), poi riammessi con un provvedimento cautelare d’urgenza), solo menzionati nel corso dell’assemblea del 3/6/2009 dal Dott. (OMISSIS) e dal (OMISSIS), intervenuti quali delegati per i Comuni di Milano e Brescia, come anche le ragioni ulteriori allegate in sede assembleare (il venir meno del rapporto fiduciario o la mancanza di dialogo tra Consiglio di Gestione e Consiglio di Sorveglianza) non erano stati adeguatamente descritti nel corso della discussione sulla revoca (tanto che altri membri del consiglio di sorveglianza avevano chiesto nel corso dell’assemblea spiegazioni ed integrazioni), cosicche’, sebbene astrattamente indicativi della rottura del rapporto fiduciario tra il Presidente ed i due Comuni, soci di maggioranza, non potevano essere esaminati dalla Corte di merito per mancanza di chiarezza sulle ragioni poste a base della revoca del (OMISSIS) e degli altri membri; inoltre, non era stata efficacemente censurata dall’appellante la statuizione del Tribunale in ordine alla illegittimita’ di una revoca degli amministratori di societa’ quotate in borsa per motivi latamente politici (il cambio di maggioranza politica nel governo dell’ente pubblico socio), in difetto di circostanza oggettive che comprovassero la paralisi organizzativa della societa’; in punto di quantum liquidato, la Corte respingeva poi sia il gravame principale della (OMISSIS) sia quello incidentale del (OMISSIS), ritenendo corretta l’operata esclusione del rilievo della sopravvenuta modifica dei compensi e congruo il danno liquidato.
Avverso la suddetta pronuncia, la (OMISSIS) spa propone ricorso per cassazione, affidato a due motivi, nei confronti di (OMISSIS) (che resiste con controricorso e ricorso incidentale in unico motivo). Le parti hanno depositato memorie.

RAGIONI DELLA DECISIONE

1. La ricorrente principale lamenta, con il primo motivo, la nullita’ della sentenza, ex articolo 360 c.p.c., n. 4, per motivazione contraddittoria in violazione dell’articolo 132 c.p.c., comma 2, n. 4 e articolo 111 Cost., comma 6, per avere la Corte di merito, da un lato, ritenuto che i fatti gravi verificatisi nel corso dell’assemblea del (OMISSIS), oggetto di una delibazione sommaria da parte del Tribunale in sede di ricorso d’urgenza ex articolo 700 c.p.c., potevano essere indicativi della rottura del pactum fiduciae tra il Presidente ed i soci di maggioranza e, dall’altro lato, affermato che tali fatti non erano stati “esplicitati ed affrontati” nel corso della discussione in assemblea sulla revoca, pur avendo dato atto che il Dott. (OMISSIS), delegato dal Comune di Brescia, ed il Dott. (OMISSIS) avevano svolto interventi spiegando le ragioni della richiesta di revoca; con il secondo motivo, si denuncia la nullita’ della sentenza, ex articolo 360 c.p.c., n. 4, per violazione dell’articolo 2909 c.c. e articolo 324 c.p.c., sul giudicato interno, avendo la Corte d’appello confutato quanto accertato dal Tribunale in ordine alla effettiva compiuta deduzione e trattazione, nel corso dell’assemblea del 3/6/2009, dei fatti accaduti il (OMISSIS) e nei giorni successivi (ritenuti tuttavia non integranti una giusta causa di revoca), fondanti la revoca, basando invece la decisione sul presupposto dell’inesistenza dell’indicazione di qualsivoglia causa di revoca nell’assemblea del 3/6/2009.
2. Il ricorrente incidentale (OMISSIS) lamenta la violazione “all’articolo 360 c.p.c., n. 5 in relazione agli articoli 2383, 2389 e 1226 c.c.”, nella parte in cui la Corte di merito ha escluso il diritto del (OMISSIS) al pieno risarcimento del danno (chiesto nella misura di ulteriori Euro 333.876,72, rispetto a quanto gia’ liquidato in primo grado), in quanto lo stesso avrebbe beneficiato della possibilita’ di trovare altri incarichi sostitutivi, laddove “molti degli incarichi” erano stati assunti dal (OMISSIS) in data antecedente alla revoca subita (come da documenti nn. 17 – 22 prodotti nel giudizio di merito).
3. La prima censura e’ infondata.
Le Sezioni Unite di questa Corte, in un recente arresto (Cass. 22232/2016), hanno precisato che “la motivazione e’ solo apparente, e la sentenza e’ nulla perche’ affetta da “error in procedendo”, quando, benche’ graficamente esistente, non renda, tuttavia, percepibile il fondamento della decisione, perche’ recante argomentazioni obbiettivamente inidonee a far conoscere il ragionamento seguito dal giudice per la formazione del proprio convincimento, non potendosi lasciare all’interprete il compito di integrarla con le piu’ varie, ipotetiche congetture”.
Giova rammentare che l’articolo 2383 c.c. prevede il diritto dell’amministratore al risarcimento del danno per il caso di revoca anticipata dalla carica senza giusta causa.
Al riguardo, questa Corte ha chiarito che la giusta causa di revoca consiste nell’esistenza di circostanze sopravvenute, anche non integranti inadempimento, siano o no provocate dall’amministratore, le quali pregiudicano l’affidamento nel medesimo ai fini del migliore espletamento dei compiti della carica, e dunque nella compromissione del “rapporto fiduciario” (Cass. 26 gennaio 2018, n. 2037; 23 marzo 2017, n. 7475;15 ottobre 2013, n. 23381; 14 maggio 2012, n. 7425; 5 agosto 2005, n. 16526; 7 agosto 2004, n. 15322; 21 novembre 1998, n. 11801; 22 giugno 1985, n. 3768). Non sono sufficienti mere divergenze o attriti con gli altri amministratori, ove si tratti di contrasti rientranti nella normale dialettica del consiglio di amministrazione, da risolversi all’interno di tale organo collegiale (Cass. 22 giugno 1985, n. 3768), essendo dunque necessario che sia compromesso il rapporto di fiducia, in ragione di fatti contestati integranti un grave inadempimento o una condotta contraria a correttezza, tali da pregiudicare il pactum fiduciae.
Le ragioni che integrano la giusta causa di revoca dell’amministratore di societa’ di capitali, ai sensi dell’articolo 2383 c.c., comma 3, devono essere specificamente enunciate nella delibera assembleare senza che sia possibile una successiva deduzione in sede giudiziaria di ragioni ulteriori (Cass. 23557/2008; Cass.2037/2018).
Ai sensi dell’articolo 2697 c.c., grava sulla societa’ l’onere di dimostrare la sussistenza di una giusta causa di revoca, quale fatto costitutivo della facolta’ di recedere senza conseguenze risarcitorie (Cass. 26 gennaio 2018, n. 2037).
Relativamente poi alle societa’ per azioni partecipate da ente locale, le Sezioni Unite di questa Corte (Cass. 1237/2015) hanno precisato che “la revoca dell’amministratore di nomina pubblica, ai sensi dell’articolo 2449 c.c., puo’ essere da lui impugnata presso il giudice ordinario, non presso il giudice amministrativo, trattandosi di atto “uti socius”, non jure impedi’, compiuto dall’ente pubblico “a valle” della scelta di fondo per l’impiego del modello societario, ogni dubbio essendo risolto a favore della giurisdizione ordinaria dalla clausola ermeneutica generale in senso privatistico di cui al Decreto Legge 6 luglio 2012, n. 95, articolo 4, comma 13, conv. in L. 7 agosto 2012, n. 135. L’amministratore revocato dall’ente pubblico, come l’amministratore revocato dall’assemblea dei soci, puo’ chiedere al giudice ordinario solo la tutela risarcitoria per difetto di giusta causa, a norma dell’articolo 2383 c.c., non anche la tutela “reale” per reintegrazione nella carica, in quanto l’articolo 2449 c.c. assicura parita’ di “status” tra amministratori di nomina assembleare e amministratori di nomina pubblica” (v. anche Cass. SU. 29078/2019).
Tanto premesso in generale sul tema, la sentenza impugnata non e’ affetta da motivazione del tutto illogica, incoerente e quindi apparente, avendo la Corte di merito rilevato argomentatamente che anche le spiegazioni emerse nel corso della discussione nell’assemblea del 3/6/2009 non erano state, dai delegati dei Comuni soci di maggioranza della societa’ (in particolare, il Dott. (OMISSIS), il quale aveva insistito sui gravi fatti accaduti nel corso dell’assemblea del (OMISSIS), nella quale era originariamente prevista la revoca degli amministratori), adeguatamente e sufficientemente descritte, con chiarezza, cosi’ da costituire mere affermazioni di principio, tanto che diversi altri partecipanti all’assemblea avevano chiesto spiegazioni.
La motivazione non risulta contraddittoria, in quanto in riferimento alla rottura del pactum fiduciae la Corte di merito ha solo detto che i fatti descritti avrebbero potuto essere indicativi della rottura, ma, nello specifico, in ogni caso, era mancata una chiara esplicitazione delle ragioni della revoca.
4. La seconda censura e’ infondata. Invero, non risulta violato il giudicato interno in quanto tanto il Tribunale quanto la Corte d’appello hanno ritenuto, accogliendo la domanda del (OMISSIS) fondata sull’inesistenza di una giusta causa di revoca, mancante una giusta causa di revoca del Presidente (OMISSIS); piu’ specificatamente, la Corte d’appello ha rilevato che non era stata efficacemente censurata dall’appellante la statuizione del Tribunale in ordine alla illegittimita’ di una revoca degli amministratori di societa’ quotate in borsa per motivi latamente politici (il cambio di maggioranza politica nel governo dell’ente pubblico socio), in difetto di circostanza oggettive che comprovassero la paralisi organizzativa della societa’.
In ogni caso, anche volendo ritenere che il Tribunale avesse sostenuto che “i fatti accaduti nel corso dell’assemblea del (OMISSIS) e nei giorni successivi fossero stati dedotti e trattati nell’assemblea del 3/6/2009”, non si trattava di una statuizione costituente giudicato interno ma di una mera argomentazione (cfr. Cass. 4732/2012: “Costituisce capo autonomo della sentenza, come tale suscettibile di formare oggetto di giudicato anche interno, quello che risolve una questione controversa, avente una propria individualita’ ed autonomia, si’ da integrare astrattamente una decisione del tutto indipendente; la suddetta autonomia manca non solo nelle mere argomentazioni, ma anche quando si verta in tema di valutazione di un presupposto necessario di fatto che, unitamente ad altri, concorre a formare un capo unico della decisione”; conf. Cass. 21566/2017), all’esito della quale il giudice di primo grado aveva comunque ritenuto che le ragioni di opportunita’, correlate al mutamento del quadro politico dei soci di maggioranza, non integrassero una giusta causa di revoca, non essendo sfociate in una paralisi organizzativa e gestionale della societa’. La Corte di merito, pur espressamente condividendo il ragionamento del primo giudice ha aggiunto un’ulteriore ratio decidendi, incentrata sulla mancanza di una chiara esposizione e discussione in assemblea delle ragioni della revoca.
5. L’unico motivo del ricorso incidentale e’ inammissibile per difetto di autosufficienza, in quanto il ricorrente incidentale si limita a lamentare, sul quantum liquidato dalla Corte di merito (e dal Tribunale) a titolo risarcitorio per la revoca dell’incarico di presidente del Consiglio di sorveglianza senza giusta causa, che molti degli altri incarichi sarebbero stati assunti dal medesimo in data antecedente alla revoca subita e non avrebbero comportato alcun compenso, facendo tuttavia solo un generico richiamo al contenuto di documenti prodotti nel giudizio di merito. Inoltre, con i vizio motivazionale invocato si e’ dedotta in realta’ una violazione di legge su questione di diritto, vale a dire i criteri di liquidazione del danno.
6. Per tutto quanto sopra esposto, vanno respinti il ricorso principale e quello incidentale. Stante la reciproca soccombenza, vanno integralmente compensate tra le parti le spese del presente giudizio di legittimita’.

P.Q.M.

La Corte respinge il ricorso principale e quello incidentale; dichiara integralmente compensate tra le parti le spese del presente giudizio di legittimita’.
Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater, da’ atto della ricorrenza dei presupposti processuali per il versamento da parte dei ricorrenti, principale ed incidentale, dell’importo a titolo di contributo unificato, pari a quello dovuto per il ricorso, ove dovuto, a norma dello stesso articolo 13, comma 1 bis.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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