Corte di Cassazione, sezione VI civile, ordinanza 14 ottobre 2016, n. 20720

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Qualora un decreto ingiuntivo contro più condebitori in via solidale venga opposto separatamente dai coobbligati, l’eccezione di incompetenza del giudice che emise il decreto è rilevante soltanto a favore del coobbligato che l’ha proposta, restando escluso che, pur riunite le opposizioni separatamente proposte, possa dichiararsi l’incompetenza e la conseguente caducazione del decreto ingiuntivo anche riguardo ai coobbligati non eccipienti

Suprema Corte di Cassazione

sezione VI civile

ordinanza 14 ottobre 2016, n. 20720

REPUBBLICA ITALIANA
IN NOME DEL POPOLO ITALIANO
LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE
SEZIONE SESTA CIVILE
SOTTOSEZIONE 3
Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:
Dott. AMENDOLA Adelaide – Presidente
Dott. FRASCA Raffaele – rel. Consigliere
Dott. RUBINO Lina – Consigliere
Dott. BARRECA Giuseppina Luciana – Consigliere
Dott. ROSSETTI Marco – Consigliere
ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA

sul ricorso per regolamento di competenza 22412/2015 proposto da:

(OMISSIS), elettivamente domiciliato in ROMA, PIAZZA CAVOUR presso la CASSAZIONE, rappresentato e difeso da se stesso;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS), (OMISSIS);

– intimati –

sulle conclusioni scritte del P.G. in persona del Dott. RENATO FINOCCHI GHERSI che chiede che la Corte di cassazione accolga il ricorso e dichiari la competenza del Tribunale di Macerata, con le conseguenti pronunce di legge;

avverso la sentenza n. 824/2015 del TRIBUNALE di MACERATA, depositata il 28/08/2015;

udita la relazione della causa svolta nella camera di consiglio dell’08/06/2016 dal Consigliere Relatore Dott. RAFFAELE FRASCA.

FATTO E DIRITTO

Ritenuto quanto segue:

§1. L’Avvocato (OMISSIS) ha proposto istanza di regolamento di competenza contro (OMISSIS) e (OMISSIS) avverso la sentenza del 28 agosto 2015, con la quale il Tribunale di Macerata ha dichiarato la propria incompetenza ad emettere il decreto ingiuntivo n. 928 del 2010.

Tale decreto era stato ottenuto da esso ricorrente contro gli intimati e contro (OMISSIS) e (OMISSIS), nella qualita’ di eredi accettanti con beneficio di inventano di (OMISSIS), per l’importo di Euro 664.296,92, siccome dovuto dal de cuius a titolo di compensi per l’attivita’ professionale svolta dal (OMISSIS).

§2. Detto decreto ingiuntivo veniva emesso sulla base di parcella liquidata ai sensi dell’articolo 636 c.p.c., dopo che il (OMISSIS) aveva presentato un conteggio delle sue spettanze nell’ambito della procedura di volontaria giurisdizione pendente a seguito delle accettazioni con beneficio di inventano e gli eredi avevano contestato il credito.

§3. Avverso il decreto ingiuntivo proponevano separate opposizioni, da un lato (OMISSIS) e (OMISSIS), e dall’altro (OMISSIS), mentre non si opponeva (OMISSIS).

Nella loro citazione in opposizione, (OMISSIS) e (OMISSIS) non sollevavano contestazioni sulla competenza del Tribunale di Macerata, mentre (OMISSIS) eccepiva nella sua opposizione l’incompetenza territoriale del detto Tribunale, per essere la controversia soggetta al foro del consumatore, che individuava in quello dell’ultimo domicilio del de cuius, cioe’ nell’ambito del circondario del Tribunale di Viterbo, o nel luogo di residenza dei coeredi, cioe’ in quello del Tribunale di Roma e di Teramo.

§3.1. Le due controversie di opposizione, separatamene introdotte, venivano riunite e nel giudizio interveniva volontariamente (OMISSIS).

§3.2. Con la sentenza oggetto di regolamento, il Tribunale di Macerata ha ritenuto fondata l’eccezione di incompetenza sollevata da (OMISSIS) ed ha dichiarato la propria incompetenza ad emettere il decreto ingiuntivo opposto e la sua conseguente nullita’, mentre ha dichiarato inammissibile l’intervento di (OMISSIS), stante la sua mancata opposizione al decreto ingiuntivo ed il passaggio in giudicato di esso nei suoi riguardi.

§4. L’istanza di regolamento di competenza e’ stata proposta da) (OMISSIS) soltanto contro la statuizione dichiarativa della incompetenza relativamente a (OMISSIS) e (OMISSIS) ed e’ stata notificata soltanto ad essi.

Gli intimati non hanno svolto attivita’ difensiva.

§5. Essendosi ravvisate le condizioni per la decisione ai sensi dell’articolo 380 ter c.p.c., e’ stata fatta richiesta al Pubblico Ministero presso la Corte di formulare le sue conclusioni ed all’esito del loro deposito ne e’ stata fatta notificazione al ricorrente unitamente al decreto di fissazione dell’odierna adunanza della Corte.

Considerato quanto segue:

§1. L’istanza di regolamento si articola con la deduzione di tre gradate ragioni di contestazione della pronuncia declinatoria della competenza:

a) la prima di esse e’ fondata sull’illegittimita’ di detta pronuncia, per avere il Tribunale esteso il rilievo dell’eccezione di sussistenza della competenza del foro del consumatore, proposta nella sua opposizione da (OMISSIS), anche alla controversia di opposizione a decreto ingiuntivo introdotta dagli intimati, ancorche’ essi non avessero sollevato contestazioni sulla competenza e senza considerare che la relazione fra le due opposizioni, insorta per effetto della riunione, era riconducibile all’articolo 103 c.p.c., cioe’ ad un litisconsorzio facoltativo, il che escludeva che l’eccezione della (OMISSIS) si estendesse alla posizione degli intimati;

b) la seconda ragione e’ prospettata nel senso che l’eventuale eccezione di incompetenza degli intimati avrebbe dovuto proporsi nella citazione in opposizione, atto equivalente alla comparsa di risposta in relazione all’opposizione al decreto ingiuntivo;

c) la terza ragione si articola nel senso che, anche a voler considerare che l’eccezione di incompetenza territoriale per l’operare del foro del consumatore era rilevabile d’ufficio dal giudice, il Tribunale non aveva proceduto al rilievo nel limite di preclusione di cui all’articolo 38 c.p.c., comma 3, cioe’ entro l’udienza ai sensi dell’articolo 183 c.p.c..

§2. Il Pubblico Ministero ha concluso per l’accoglimento dell’istanza di regolamento di competenza e la declaratoria della competenza del Tribunale di Macerata, sostanzialmente condividendo le ragioni poste a suo fondamento.

§3. Il Collegio in via preliminare rileva quanto segue.

La mancanza di notificazione dell’istanza di regolamento di competenza a (OMISSIS) e ad (OMISSIS) – essendo la relazione, fra la controversia di opposizione al decreto ingiuntivo introdotta da (OMISSIS) e (OMISSIS) e quella introdotta da (OMISSIS), riconducibile alla fattispecie del litisconsorzio facoltativo insorto per effetto di riunione ai sensi dell’articolo 274 c.p.c., delle cause, in quanto connesse per il titolo dell’obbligazione riferibile a ciascuno degli eredi ingiunti, ed essendo l’intervento di (OMISSIS) anch’esso di natura litisconsortile facoltativa per la stessa ragione – e’ riconducibile all’articolo 332 c.p.c., onde l’istanza di regolamento si sarebbe dovuta notificare anche alle medesime.

Essendo applicabile alla controversia, per l’ipotesi che le (OMISSIS) non abbiano avuto comunicazione della sentenza, il termine semestrale di cui all’articolo 327, l’impugnazione con il regolamento e’ ormai preclusa e, pertanto non e’ necessario ordinare la notificazione dell’istanza nei loro riguardi.

Tanto si osserva sulla base del principio di diritto secondo cui: “Se piu’ parti sono convenute in un unico processo, ai sensi dell’articolo 103 c.p.c., le cause connesse sono scindibili ed il litisconsorzio che si instaura tra di esse e’ facoltativo. Ne consegue che se alla parte della causa connessa non e’ notificata l’istanza di regolamento di competenza, come invece previsto dall’articolo 47 c.p.c., comma 2, ne’ essa vi ha aderito, nei suoi confronti non deve essere ordinata l’integrazione del contraddittorio ai sensi dell’articolo 331 c.p.c., bensi’ il ricorso puo’ esserle notificato, ai sensi dell’articolo 332 c.p.c., e cioe’ soltanto se l’impugnazione non e’ preclusa dalla scadenza del termine (come nella specie), poiche’, altrimenti, questa causa procede separatamente – con la conseguenza che la decisione della Corte di cassazione sulla competenza non esplica alcuna efficacia su di essa perche’ l’inconveniente derivabile dalla separazione delle cause e’ compensato dall’esigenza, di rilevanza costituzionale, di assicurare la ragionevole durata del processo”. (Cass. (ord.) n. 6824 del 2010).

§4. L’istanza di regolamento di competenza e’ fondata.

Si rileva che il decreto ingiuntivo venne richiesto ed emesso nei confronti dei quattro (OMISSIS) nella qualita’ di eredi accettanti l’eredita’ del de cuius con beneficio di inventario.

La richiesta era formulata, peraltro, per un’ingiunzione da emettersi nei confronti di tutti per l’intera somma domandata e, dunque, nel presupposto che essa fosse dovuta da tutti solidalmente.

Il ricorso ingiuntivo venne accolto in questi termini.

La domanda sottesa al ricorso monitorio prospettava, dunque, a carico degli eredi l’esistenza di un’obbligazione solidale e cio’ senza tenere conto della regola di cui all’articolo 754 c.p.c., che, naturalmente, rileva anche nei confronti degli eredi accettanti con beneficio di inventario, nel senso che essi rispondono nei limiti di quanto ricevuto e non con il proprio patrimonio personale, ma sempre proporzionalmente alla quota che hanno ereditato ed accettato in via beneficiata.

Poiche’ la competenza si determina dalla domanda, nella specie la proposizione della domanda in via monitoria contro piu’ pretesi condebitori realizzo’ un cumulo fra quattro domande di condanna al pagamento della stessa somma a titolo di responsabilita’ solidale degli ingiunti.

La proposizione delle due distinte opposizioni, come s’e’ gia’ osservato, e, quindi, l’intervento realizzarono un cumulo litisconsortile facoltativo nel quale le posizioni dei coobbligati erano distinte fra loro quanto all’esercizio delle difese in rito e nel merito ed erano assistiti da poteri distinti.

Ne segue che l’eccezione di incompetenza territoriale del giudice adito con il ricorso monitorio era prospettabile da ognuno separatamente ed era correlata alla posizione di ognuno in ragione del carattere litisconsortile facoltativo della controversia, atteso che nel processo litisconsortile facoltativo concernente una pretesa fatta valere contro coobbligati solidali l’eccezione di incompetenza proposta da un coobbligato non giova agli altri (in termini Cass. n. 5533 del 2008), a meno che oggetto della domanda non sia, per esplicita richiesta, anche l’accertamento del rapporto di condebito, cioe’ la contitolarita’ passiva del rapporto.

Nel caso di specie risulta che l’eccezione di incompetenza venne proposta solo da (OMISSIS) ed anche all’esito della riunione delle opposizioni separatamente proposte non si estese alla posizione degli intimati.

Inoltre, non era stato chiesto con apposita domanda l’accertamento del rapporto di condebito, avendo il qui ricorrente solo proposto un cumulo di domande ai sensi della regola dell’articolo 1294 c.c..

Ne consegue che il Tribunale di Macerata avrebbe dovuto decidere dando rilievo all’eccepita incompetenza per sussistenza del foro del consumatore solo quanto alla posizione dell’eccipiente. Il Tribunale, essendo rilevabile d’ufficio l’esistenza del foro del consumatore, di fronte all’inerzia di (OMISSIS) e (OMISSIS) avrebbe avuto semmai il potere di rilevare d’ufficio l’incompetenza anche nei loro riguardi, ma, come esattamente ha sostenuto il ricorrente, avrebbe dovuto farlo nella prima udienza di trattazione di cui all’articolo 183 c.p.c., mentre non risulta averlo fatto. Il rilievo, ancorche’ nella sentenza impugnata nemmeno vi sia traccia di un simile esercizio del relativo potere, non poteva naturalmente essere fatto con la sentenza.

In sede decisoria il Tribunale avrebbe dovuto applicare il seguente principio di diritto: “nel caso di emissione di un decreto ingiuntivo contro piu’ condebitori in via solidale, il carattere litisconsortile facoltativo del cumulo che cosi’ si realizza, qualora il decreto venga opposto separatamente dai coobbligati e solo uno o solo alcuni di essi eccepiscano l’incompetenza del giudice che emise il decreto, rende l’eccezione rilevante soltanto a favore del coobbligato che l’ha proposta e, salvo che il giudice rilevi d’ufficio tempestivamente, ove ne abbia il potere, l’incompetenza anche per gli altri, resta escluso che, pur riunite le opposizioni separatamente proposte possa dichiararsi l’incompetenza e la conseguente caducazione del decreto ingiuntivo anche riguardo ai coobbligati non eccipienti”.

Da tanto consegue che la sentenza impugnata ha illegittimamente declinato la competenza quanto alla controversia di opposizione introdotta da (OMISSIS) e (OMISSIS) caducando il decreto anche nei loro confronti.

Dev’essere, dunque, dichiarata la competenza del Tribunale di Macerata quanto all’opposizione al decreto ingiuntivo proposta dai medesimi, con conseguente ripristino dell’esistenza del decreto ingiuntivo nei loro confronti.

§4. Il giudizio andra’ riassunto ai sensi dell’articolo 50 c.p.c. davanti al detto Tribunale.

Le spese del giudizio di regolamento possono compensarsi, atteso che i qui intimati non avevano in alcun modo fatto propria l’eccezione dell’altra erede e, quindi, non hanno causato la pronuncia.

P.Q.M.

La Corte dichiara la competenza del Tribunale di Macerata sull’opposizione a decreto ingiuntivo proposta da (OMISSIS) e (OMISSIS). Fissa per la riassunzione il termine di cui all’articolo 50 c.p.c.. Compensa le spese del giudizio di regolamento di competenza.