Corte di Cassazione, sezione I civile, sentenza 17 gennaio 2017, n. 971

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Chi ha registrato una ditta individuale non prevale su chi abbia usato in precedenza lo stesso segno senza registrarlo: adempiera alla formalità non dà di per sé la precedenza. Infatti – in un conflitto tra il preutente da epoca anteriore al 1993 e il successivo registrante – la sola registrazione non determina in automatico né l’acquisto del diritto né la sua prevalenza rispetto al segno in conflitto. Il primo utente prevale anche sul primo registrante quando la coesistenza tra segno preusato e segno registrato può causare confusione su classe merceologica o servizi, nel contesto territoriale di impiego dei segni confliggenti

Suprema Corte di Cassazione

sezione I civile

sentenza 17 gennaio 2017, n. 971

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE PRIMA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. RAGONESI Vittorio – Presidente

Dott. GENOVESE Francesco Antonio – rel. Consigliere

Dott. SCALDAFERRI Andrea – Consigliere

Dott. DI MARZIO Muro – Consigliere

Dott. FALABELLA Massimo – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 4210/2010 proposto da:

(OMISSIS) (c.f. (OMISSIS)), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso l’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dagli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS), giusta procura a margine del ricorso;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS);

– intimata –

Nonche’ da:

(OMISSIS) (c.f. (OMISSIS)), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso l’avvocato (OMISSIS), rappresentata e difesa dagli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS), giusta procura a margine del controricorso e ricorso incidentale;

– controricorrente e ricorrente incidentale –

contro

(OMISSIS) (c.f. (OMISSIS)), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso l’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dagli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS), giusta procura a margine del controricorso al ricorso incidentale;

– controricorrente al ricorso incidentale –

avverso la sentenza n. 819/2009 della CORTE D’APPELLO di NAPOLI, depositata il 06/03/2009;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 03/11/2016 dal Consigliere Dott. FRANCESCO ANTONIO GENOVESE;

udito, per la controricorrente e ricorrente incidentale, l’Avvocato (OMISSIS) che ha chiesto il rigetto del ricorso principale, l’accoglimento dell’incidentale;

udito il P.M., in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. CARDINO Alberto, che ha concluso per il rigetto di entrambi i ricorsi.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

1. Il Tribunale di Napoli, adito anche in sede cautelare dal dr. (OMISSIS), titolare di un’autorizzazione all’apertura di un esercizio farmaceutico, con annessa azienda, trasferita nel corso dell’anno 2002 – dall’originaria sede a quella di via (OMISSIS), sulle domande inibitorie e risarcitorie avanzate nei riguardi della d.ssa (OMISSIS), anch’essa titolare di un esercizio farmaceutico (acquistato, nel luglio 1989, dagli eredi dell’omonimo dr. (OMISSIS)) e posto nella non lontana via (OMISSIS), e sulle domande proposte da quest’ultima contro l’attore, ha inibito al primo l’uso del patronimico (OMISSIS) nell’insegna dell’esercizio farmaceutico e vietato alla seconda di inserire lo stesso patronimico nella sua ditta.

2. Sugli opposti gravami (principale, quello del dr. (OMISSIS), e incidentale, quello della d.ssa (OMISSIS)) la Corte d’Appello di Napoli, in parziale accoglimento del secondo, ha “dichiarato che l’utilizzo del cognome (OMISSIS) da parte della ditta dell’appellante (OMISSIS) e’ illegittimo e costituisce violazione dei diritti all’uso esclusivo del cognome nella ditta e nell’insegna da parte della d.ssa (OMISSIS), inibendone l’uso allo stesso (OMISSIS)”.

2.1. La Corte territoriale, ha poi confermato nella parte restante la sentenza di prime cure e posto le spese processuali a carico dell’appellante principale.

2.2. Secondo il giudice distrettuale, dall’esame dell’atto di acquisto dell’esercizio farmaceutico degli avanti causa del dr. (OMISSIS), titolare dell’autorizzazione all’esercizio della farmacia di Ponticelli, ed in particolare dall’analisi testuale degli articoli 1 e 3 del contratto, era chiara la disgiunta volonta’ delle legittime aventi causa (le uniche eredi del defunto) di cedere all’acquirente, la d.ssa (OMISSIS), non solo l’azienda farmaceutica ma anche i suoi segni distintivi, ossia la ditta e l’insegna esistenti sul posto da alcuni decenni (per quanto la sua titolare, al momento dell’acquisito, non aveva potuto registrare la ditta, non avendo ancora avuta attuazione il registro delle imprese, istituito solo nel 1996).

2.3. Nel caso in esame, si rilevava che il cuore del segno era proprio il cognome (OMISSIS) con cui era da anni conosciuta la farmacia di (OMISSIS), onde non erano possibili interventi tesi a integrare o modificare (con l’aggiunta di nomi di fantasia) la ditta creata e registrata in un momento successivo, rispetto al preuso fattone dalla d.ssa (OMISSIS), dall’attore e appellante principale, occorrendo l’eliminazione del richiamato cognome, anche se coincidente con quello dello stesso appellante.

2.4. Secondo il giudice del merito, infatti, la registrazione avrebbe solo efficacia dichiarativa e non costitutiva; ed essa non poteva prevalere sul diritto poziore acquisito dalla d.ssa (OMISSIS), ossia quello di continuare ad usare di un segno non registrato, in funzione di ditta ed insegna, che aveva (come nella specie) gia’ raggiunto una certa notorieta’ locale, estesa ad ogni aspetto d’uso dei segni, in ragione del principio della loro unitarieta’.

3. Avverso tale decisione il dr. (OMISSIS) ha proposto ricorso per cassazione, in via principale, affidato a quattro motivi, contro cui resiste la d.ssa (OMISSIS), con controricorso e contestuale ricorso incidentale, affidato a un motivo, illustrato da memoria.

3.1. Contro di esso, ha resistito con controricorso il ricorrente principale.

MOTIVI DELLA DECISIONE

1. Con il primo motivo di ricorso (Violazione e falsa applicazione dell’articolo 2563 c.c., e articolo 2564 c.c., comma 2, articoli 9, 13 e 17 LM, articolo 22 CPI; nullita’ della sentenza e/o del procedimento;

omessa o insufficiente o contraddittoria motivazione circa un punto decisivo della controversia (articolo 360 c.p.c., nn. 3, 4 e 5)) il ricorrente ha posto i seguenti quesiti di diritto:

“se la registrazione di una ditta presso il registro elle imprese determini il diritto all’utilizzazione in via esclusiva di quel segno distintivo”;

“se il principio dell’unitarieta’ dei segni distintivi comporti per chi abbia registrato la propria ditta presso il registro delle imprese il diritto di usufruire di tale ditta anche come insegna dei propri locali”;

“se la registrazione di una ditta presso il registro delle imprese esprima la scelta di non usare un’altra ditta differente da quella registrata”;

“se la registrazione di una ditta presso il registro delle imprese consenta o meno l’utilizzazione di un’altra ditta differente da quella registrata che e’ stata invece registrata da altro imprenditore”;

“se il preuso di un patronimico come insegna da parte di un terzo comporti il diritto per il predetto preutente di inibire al titolare di tale patronimico di registrarlo come ditta e di utilizzarlo come tale”;

“se il preuso di un patronimico come insegna da parte di un terzo comporti il diritto per il predetto preutente di inibire al titolare di tale patronimico, che lo abbia registrato come ditta, di utilizzarlo anche come insegna”.

1.1. Secondo il ricorrente, la Corte territoriale avrebbe, da un lato, erroneamente affermato il preuso del segno costituito dal patronimico (OMISSIS) da parte della d.ssa (OMISSIS), che invece non l’avrebbe mai utilizzato, e da un altro, avrebbe dato illegittima prevalenza al preuso del segno rispetto alla registrazione che di esso aveva fatto il dr. (OMISSIS).

2. Con il secondo (Violazione e falsa applicazione dell’articolo 2565 c.c.; nullita’ della sentenza e/o del procedimento; omessa o insufficiente o contraddittoria motivazione circa un punto decisivo della controversia (articolo 360 c.p.c., nn. 3, 4 e 5)) il ricorrente ha posto i seguenti quesiti di diritto:

“se il richiamo contenuto in un atto di compravendita di azienda commerciale a trattative tra le parti in ordine alla ditta e all’insegna, costituisce un’espressa e distinta volonta’ di cedere i segni distintivi oltre all’azienda”;

“se il protratto non uso di un segno distintivo comporta l’impossibilita’ di utilizzare quel segno per avvenuta decadenza”.

2.1. Secondo il ricorrente principale, il giudice distrettuale avrebbe, da un lato, erroneamente desunto l’esistenza di uno specifico accordo in ordine alla cessione dei segni distintivi nel contratto di trasferimento della farmacia del 12 luglio 1989 che, invece, non lo conteneva, e da un altro, che la d.ssa (OMISSIS) avesse preusato di quel patronimico, prima della registrazione fatta dal dr. (OMISSIS), avendolo invece utilizzato solo a partire dal 2001e senza mai registrarlo, anche quando avrebbe potuto farlo, ossia dopo l’istituzione del registro delle imprese.

3. Con il terzo (Violazione e falsa applicazione degli articoli 2563, 2564 e 2568 c.c.; nullita’ della sentenza e/o del procedimento; omessa o insufficiente o contraddittoria motivazione circa un punto decisivo della controversia (articolo 360 c.p.c., nn. 3, 4 e 5)) il ricorrente ha posto i seguenti quesiti di diritto:

“se all’imprenditore che utilizzi una ditta contenente il suo patronimico, coincidente con la ditta altrui, sia consentito avvalersene nell’insegna, salvo il dovere, ove ricorra confondibilita’, di integrarla con indicazioni idonee a differenziarle”;

“se l’aggiunta di un nome di fantasia o di un santo al patronimico contenuto in un’insegna e’ elemento idoneo a differenziare tale insegna da quella del concorrente”.

3.1. Secondo il ricorrente, la Corte territoriale avrebbe ulteriormente errato escludendo la possibilita’ di differenziare l’insegna utilizzata dalla d.ssa (OMISSIS) da quella propria attraverso l’aggiunta di un nome di fantasia o di un santo al patronimico della propria insegna, non considerando – come gia’ affermato con il primo mezzo – la propria posizione privilegiata, in applicazione dell’articolo 2564 c.c., comma 2.

4. Con il quarto (Violazione e falsa applicazione dell’articolo 2043 c.c.; nullita’ della sentenza e/o del procedimento; omessa o insufficiente o contraddittoria motivazione circa un punto decisivo della controversia (articolo 360 c.p.c., nn. 3, 4 e 5)) il ricorrente ha posto i seguenti quesiti di diritto:

“se in caso di soccombenza reciproca tra le parti le spese vadano compensate tra le stesse”.

5. Con il primo mezzo del ricorso incidentale (Violazione e falsa applicazione degli articoli 2598, 2599 e 2600 c.c., in riferimento all’articolo 2697 c.c.; omessa o insufficiente o contraddittoria motivazione circa un punto decisivo della controversia (articolo 360 c.p.c., nn. 3, 4 e 5)) il ricorrente ha posto i seguenti quesiti di diritto:

“se l’allegazione di documentazione contabile relativa al periodo di riferimento ed attestante il calo del fatturato illustrata attraverso relazione tecnico contabile di parte sia sufficiente ad assolvere l’onere probatorio imposta dall’articolo 2697 c.c. circa la dimostrazione dell’esistenza del danno da contraffazione e/o concorrenza sleale;

“se la dimostrazione della flessione negativa del fatturato di un’azienda vittima di contraffazione di insegna, ditta e/o di concorrenza sleale dimostrata attraverso documentazione contabile esplicitata attraverso relazione tecnico contabile di parte sia sufficiente ad ottenere la liquidazione del danno subito in via equitativa ex articolo 1226 c.c.;

“se l’esistenza in astratto di concause putative che possano influire sull’andamento del fatturato di un’impresa che subisce attivita’ di contraffazione insegna, di ditta e/o concorrenza sleale sia di impedimento all’accoglimento della domanda di risarcimento del danno”.

6. Il primo mezzo del ricorso principale, con il quale si pone il problema del conflitto tra le (due) ditte delle parti litiganti, contenenti ciascuna il patronimico (OMISSIS), deve tener conto dell’accertamento dei seguenti fatti, compiuto nella fase di merito e in questa sede non piu’ riesaminabili:

a) l’acquisto del segno distintivo da parte della d.ssa (OMISSIS), avvenuto fin dall’anno 1989 a titolo derivativo, con la compravendita dalle aventi causa dall’originario titolare, e il suo uso (sia in funzione di ditta che di insegna) ancor prima che fosse possibile registrarlo nell’ambito della successiva istituzione del registro delle imprese, nel corso dell’anno 1996 (e senza che possa trovare ingresso in questa sede la contestazione al riguardo mossa, inammissibilmente, dal ricorrente con una parte del detto mezzo di impugnazione);

b) la registrazione della stessa ditta da parte del suo omonimo, il dr. (OMISSIS), avvenuta dopo il 1996;

c) la mancata registrazione della ditta contenente il patronimico (OMISSIS) da parte della d.ssa (OMISSIS).

6.1. Si e’ dunque creato una sorta di “duopolio” dei segni: tra quello registrato dello (OMISSIS) e quello preusato dalla D.ssa (OMISSIS).

6.2. Ma il conflitto non puo’ essere risolto (come richiede il ricorrente) alla stregua del principio di diritto che questa Corte (Sez. 1, Sentenza n. 14787 del 2007) ha enunciato in tema di marchio d’impresa (e secondo cui “il preuso locale di un marchio di fatto attribuisce al preutente la facolta’ di continuare ad usarlo nel medesimo ambito territoriale anche dopo la registrazione da parte di terzi di un marchio simile od eguale, ma non anche il diritto di vietare al successivo registrante l’utilizzazione del marchio nella zona di diffusione locale”) e cio’ per la ragione che, versandosi nel caso di segni utilizzati non gia’ come marchio ma come ditta/insegna, emerge il noto problema dell’equilibrio tra il principio di verita’ (o della corrispondenza tra la ditta e il nome dell’imprenditore: articolo 2563 c.c., comma 2) e le sue eccezioni, pure contenute nel secondo comma dell’articolo 2563 c.c., nella parte in cui esso fa rinvio al contenuto della previsione di cui all’articolo 2565 c.c., ed alla disciplina del trasferimento della ditta.

6.2.1. Infatti, ai sensi della previsione da ultimo richiamata, il diritto alla ditta puo’ fondarsi anche sul trasferimento dell’azienda che di esso nome si sia giovata.

6.3. Nella specie, da un lato, la d.ssa (OMISSIS) ha acquistato il diritto a usare del segno ( (OMISSIS)) e, da un altro, il dr. (OMISSIS) ha registrato quel nome sicche’, quest’ultimo, chiede ora una “piu’ intensa ed estesa tutela” di quella riconosciuta dal primo giudice ma poi negata dalla Corte territoriale.

6.4. E tuttavia, ai sensi dell’articolo 2564 c.c., comma 2, “Per le imprese commerciali l’obbligo dell’integrazione o modificazione (della ditta) spetta a chi ha iscritto la propria ditta nel registro delle imprese in epoca posteriore”: la quale regola, costituente il criterio di soluzione del conflitto tra una pluralita’ di aventi titolo, deve essere contestualizzata al complesso normativo di riferimento esistente al momento del trasferimento di azienda, avvenuto – come si e’ visto – nel corso dell’anno 1996.

7. Con riferimento al momento temporale richiamato, infatti, il Regio Decreto 30 Marzo 1942, n. 318, articolo 100, (Disposizioni per l’attuazione del codice civile e disposizioni transitorie), stabiliva:

a) al primo comma, che “Fino all’attuazione del registro delle imprese le procure institorie, le nomine di procuratori, nonche’ gli atti e i fatti relativi alle societa’, per i quali il codice stabilisce l’iscrizione nel registro delle imprese, sono soggetti all’iscrizione nei registri di cancelleria presso il tribunale e alle altre forme di pubblicita’ previste dalle leggi anteriori, secondo le modalita’ stabilite dalle medesime”;

b) al quarto comma, che “Fino all’attuazione del registro delle imprese non sono soggetti a registrazione gli imprenditori individuali e gli enti pubblici che esercitano un’attivita’ commerciale, salvo quanto disposto dal primo comma del presente articolo”.

7.1. Tale previsione e’ stata da questa Corte (Sez. 1, Sentenza n. 3618 del 1953), ab initio, autorevolmente interpretata nel senso che “Il legislatore, disponendo nell’articolo 100 disp. att. c.c., che, fino all’attuazione del registro delle imprese, gli atti e i fatti relativi alle societa’, per i quali il codice stabilisce l’iscrizione nel predetto registro, fossero soggetti all’iscrizione nei registri di cancelleria presso il tribunale e alle altre forme di pubblicita’ previste dalle leggi anteriori, ha inteso riferirsi esclusivamente alle forme di pubblicita’ legali previste, per le societa’ commerciali, dal codice di commercio e successive leggi di modifica (iscrizione nei registri, pubblicazione nei fogli annunzi legali, ecc.) fra le quali non rientrano le denunzie alla camera di commercio e le sue certificazioni, alle quali non possono essere riconosciuti gli effetti che la legge attribuisce alla iscrizione nel registro delle imprese o, per ora, nel registro della cancelleria (nella specie, quello di determinare l’estinzione della societa’)”.

7.2. Con riferimento a tale periodo temporale anteriore all’istituzione del registro delle imprese, pertanto, con riferimento all’impresa individuale, priva di alcuna forma di pubblicita’ legale, ed ai diritti da essa acquisiti anteriormente al periodo della sua istituzione (avvenuta con la L. 29 dicembre 1993, n. 580), si deve affermare il principio di diritto secondo cui:

in tema di segni distintivi, chi abbia registrato una ditta individuale (formalita’ divenuta possibile solo a seguito della L. 29 dicembre 1993, n. 580) non prevale su chi lo abbia preceduto per il solo fatto che egli abbia adempiuto alle formalita’ della registrazione rispetto al titolare del medesimo segno che ne abbia preusato, atteso che – con riferimento al conflitto tra il preutente da epoca anteriore al 1993 ed il successivo registrante – la sola registrazione non determina automaticamente ne’ l’acquisto del diritto ne’ la sua prevalenza rispetto al segno in conflitto.

7.3. In conseguenza di tale principio, tenuto conto che il fatto costitutivo del diritto all’insegna, ancor piu’ che per la ditta, e’ costituito dal semplice uso di essa, non esistendo alcun sistema di pubblicita’ o di registrazione (con riferimento all’insegna e’ stabilito (dall’articolo 2568 c.c.) che “Le disposizioni del primo comma dell’articolo 2564 si applicano all’insegna”, ossia che all’insegna si applichi la regola secondo cui “Quando la ditta e’ uguale o simile a quella usata da altro imprenditore e puo’ creare confusione per l’oggetto dell’impresa e per il luogo in cui questa e’ esercitata, deve essere integrata o modificata con indicazioni idonee a differenziarla”), puo’ trarsi anche il corollario secondo cui:

in tema di ditta, il primo utente prevale anche contro il primo registrante quando la coesistenza tra i due segni (quello preusato e quello registrato) possa determinare confusione con riferimento alla classe merceologica o dei servizi e al contesto territoriale di impiego dei segni confliggenti.

7.4. Il proposto mezzo di cassazione va, percio’, respinto sulla base dei seguenti principi di diritto:

In tema di segni distintivi (nella specie ditta e insegna), chi abbia registrato una ditta individuale (formalita’ divenuta possibile solo a seguito della L. 29 dicembre 1993, n. 580) non prevale su chi lo abbia preceduto per il solo fatto che egli abbia adempiuto alle formalita’ della registrazione rispetto al titolare del medesimo segno che ne abbia preusato, atteso che – con riferimento al conflitto tra il preutente da epoca anteriore al 1993 ed il successivo registrante – la sola registrazione non determina automaticamente ne’ l’acquisto del diritto ne’ la sua prevalenza rispetto al segno in conflitto.

In tema di ditta, il primo utente prevale anche contro il primo registrante quando la coesistenza tra i due segni (quello preusato e quello registrato) possa determinare confusione con riferimento alla classe merceologica o dei servizi e al contesto territoriale di impiego dei segni confliggenti.

8. Il secondo mezzo appare inammissibile, atteso che, oltre a non apparire autosufficiente, con riferimento al testo del contratto di cui contesta l’interpretazione data dal giudice distrettuale, non propone le censure all’interpretazione della Corte territoriale, secondo canoni ermeneutici propri dell’articolo 1362 c.c. e ss., vertendosi su una questione di interpretazione di un negozio.

9. Il terzo, al pari del primo, va respinto perche’ infondato.

9.1. Infatti, si e’ gia’ detto che all’insegna si applica la regola secondo cui “Quando la ditta e’ uguale o simile a quella usata da altro imprenditore e puo’ creare confusione per l’oggetto dell’impresa e per il luogo in cui questa e’ esercitata, deve essere integrata o modificata con indicazioni idonee a differenziarla”.

9.2. E poiche’ il fatto costitutivo del diritto all’insegna, ancor piu’ che per la ditta, e’ costituito dal semplice uso di essa, non esistendo alcun sistema di pubblicita’ o di registrazione, avendo il giudice di merito accertato (con giudizio non piu’ ripetibile in questa sede) che l’uso dell’insegna contenente il patronimico contestato ( (OMISSIS)) da parte della d.ssa (OMISSIS) si legittimamente consolidato, deve affermarsi la piena legittimita’ del diritto della resistente a far escludere il nome confusorio, secondo l’accertamento giudiziale richiamato e senza che qui rilevi il principio dell’unitarieta’ dei segni distintivi.

9.3. Infatti, questa stessa Corte ha gia’ avuto modo di affermare – con riferimento alla ditta – il principio di diritto secondo cui “Ai sensi dell’articolo 2564 cod. civ., nel conflitto tra i titolari di ditte uguali o simili, legittimamente usate per effetto della identita’ o similarita’ dei rispettivi cognomi, il giudice puo’ disporre modificazioni, aggiunte o soppressioni, fino alla eliminazione del cognome dalla ditta sorta successivamente, ove quel conflitto sia tale da creare confusione per l’oggetto dell’impresa e per il luogo in cui questa e’ esercitata”.

9.4. Tale principio puo’ estendersi anche all’insegna, ed essere affermato che in casi estremi (quale nella specie e’ stato valutato dai giudici di merito), “nel conflitto tra i titolari di insegne uguali o simili, per la presenza dello stesso cognome come cuore di esse, legittimamente usate per effetto del loro acquisto, il giudice puo’ disporre modificazioni, aggiunte o soppressioni, fino alla eliminazione del cognome dall’insegna sorta successivamente, ove quel conflitto sia tale da creare confusione per l’oggetto dell’impresa e per il luogo in cui questa e’ esercitata”.

10. Il quarto mezzo del principale ed il primo del ricorso incidentale possono essere trattati congiuntamente, attenendo allo stesso problema dell’accertamento (negativo) dei danni lamentati dalla ricorrente incidentale.

10.1. A tal proposito, la Corte territoriale ha esaminato la CTU ma ha ritenuto, con apprezzamento non piu’ sindacabile in questa sede, che il calo del fatturato rientrasse in una piu’ generale situazione di difficolta’ del circuito farmaceutico, di rialzo dei prezzi dei farmaci, etc..

11. In conclusione, entrambi i ricorsi devono essere respinti e le spese di questa fase compensate nella misura di un terzo (per la prevalente soccombenza del ricorrente principale), ponendo i residui tre quarti a carico del primo ricorrente, e liquidati come da dispositivo.

P.Q.M.

Respinge entrambi i ricorsi e compensa le spese giudiziali nella misura di un terzo; pone i restanti due terzi a carico del ricorrente principale, che condanna al pagamento – in favore dell’altra parte – nella misura che liquida in Euro 6.200,00, di cui Euro 200,00 per esborsi, oltre spese generali forfettarie ed accessori di legge