Assicurazione contro gli infortuni da cui deriva un’invalidità permanente

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Corte di Cassazione, sezione sesta (terza) civile, Ordinanza 15 maggio 2020, n. 8973.

La massima estrapolata:

In tema di assicurazione contro gli infortuni da cui deriva un’invalidità permanente, il termini di prescrizione del diritto all’indennizzo decorre dal verificarsi dell’evento lesivo previsto dalla polizza e quindi dal momento in cui emerge lo stato di invalidità.

Ordinanza 15 maggio 2020, n. 8973

Data udienza 19 dicembre 2019

Tag – parola chiave: Assicurazioni – Assicurazioni contro gli infortuni – Invalidità permanente – Sospensione dei termini di prescrizione del diritto all’indennizzo – Evento lesivo

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SESTA CIVILE

SOTTOSEZIONE TERZA

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. FRASCA Raffaele – Presidente

Dott. RUBINO Lina – Consigliere

Dott. IANNELLO Emilio – rel. Consigliere

Dott. ROSSETTI Marco – Consigliere

Dott. POSITANO Gabriele – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA
sul ricorso iscritto al n. 27318/2018 R.G. proposto da:
Avv. (OMISSIS), rappresentato e difeso da se’ stesso e dall’Avv. (OMISSIS), con domicilio eletto presso lo studio di quest’ultima in (OMISSIS);
– ricorrente –
contro
(OMISSIS) S.p.A., rappresentata e difesa dagli Avv.ti (OMISSIS) e (OMISSIS), con domicilio eletto presso lo studio del primo in (OMISSIS);
– controricorrente –
e nei confronti di:
(OMISSIS);
– intimata –
avverso la sentenza della Corte d’appello di Reggio Calabria, n. 188/2018, depositata il 5 aprile 2018;
Udita la relazione svolta nella camera di consiglio del 19 dicembre
2019 dal Consigliere Emilio Iannello.

RILEVATO

che:
1. Con la sentenza in epigrafe, per quanto interessa in questa sede, la Corte – d’appello di Reggio Calabria ha respinto l’appello proposto dall’Avv. (OMISSIS) avverso la decisione di primo grado che ne aveva rigettato la domanda di condanna della (OMISSIS) S.p.A. al pagamento dell’indennizzo previsto dalla polizza infortuni con la stessa stipulata (polizza n. (OMISSIS)), in relazione ai danni sofferti a seguito di sinistro occorsogli in data (OMISSIS).
Ha infatti ritenuto, conformemente al primo giudice, che, dalla data di denuncia del sinistro, ovvero dal 30/10/1996, a quella in cui il (OMISSIS) aveva dichiarato di volersi avvalere della procedura di arbitrato prevista dalle condizioni generali di assicurazione, ovvero all’8/11/1997, non erano intervenuti validi atti interruttivi e pertanto il diritto all’indennizzo doveva ritenersi prescritto.
2. Avverso tale decisione l’Avv. (OMISSIS) propone ricorso per cassazione affidato a cinque motivi, cui resiste (OMISSIS) S.p.A., depositando controricorso.
3. Essendo state ritenute sussistenti le condizioni per la trattazione del ricorso ai sensi dell’articolo 380-bis c.p.c., il relatore designato ha redatto proposta, che e’ stata notificata alle parti unitamente al decreto di fissazione dell’adunanza della Corte.
La controricorrente ha depositato memoria ex articolo 380-bis c.p.c., comma 2.
E’ stata altresi’ depositata in cancelleria “comparsa di costituzione” sottoscritta dall’Avv. (OMISSIS) e recante in calce procura speciale alle liti ad essa conferita da (OMISSIS) e (OMISSIS), dichiaratamente figli ed unici erede dell’Avv. (OMISSIS), deceduto nelle more del presente giudizio.

CONSIDERATO

che:
1. Va preliminarmente rilevata l’inammissibilita’ della costituzione nel presente giudizio di legittimita’ di (OMISSIS) e (OMISSIS), nella qualita’ (attestata con “dichiarazione sostitutiva dell’atto di notorieta'”) di eredi legittimi del ricorrente Avv. (OMISSIS), deceduto nelle more del giudizio medesimo, in quanto operata mediante il mero deposito in cancelleria di “comparsa di costituzione”, che non risulta previamente notificata alla controparte, e con conferimento a margine della stessa di procura alle liti al medesimo difensore gia’ officiato della rappresentanza tecnica dell’originario ricorrente.
1.1. L’inammissibilita’ dell’atto e’ predicabile, in via assorbente, sotto due concorrenti profili:
a) anzitutto in relazione al principio, gia’ affermato nella giurisprudenza di questa Corte (v. Cass. Sez. U. 22/04/2013, n. 9692) ed al quale qui va data continuita’, secondo cui, in tema di giudizio di cassazione, poiche’ l’applicazione della disciplina di cui all’articolo 110 c.p.c., non e’ espressamente esclusa per il processo di legittimita’, ne’ appare incompatibile con le forme proprie dello stesso, il soggetto che ivi intenda proseguire il procedimento, quale successore a titolo universale di una delle parti gia’ costituite, deve farlo (allegando e documentando tale sua qualita’, tramite le produzioni consentite dall’articolo 372 c.p.c.), attraverso un atto che, assumendo la natura sostanziale di un intervento, sia partecipato alla controparte – per assicurarle il contraddittorio sulla sopravvenuta innovazione soggettiva consistente nella sostituzione della legittimazione della parte originaria – mediante notificazione, non essendone, invece, sufficiente il semplice deposito nella cancelleria della Corte, come per le memorie di cui all’articolo 378 o articolo 380-bis c.p.c., poiche’ l’attivita’ illustrativa che si compie con queste ultime e’ priva di carattere innovativo;
b) in secondo luogo perche’, trattandosi di procedimento ricadente, ratione temporis, sotto la disciplina dell’articolo 83 c.p.c., comma 3, nel testo previgente alle modifiche introdotte dalla L. 18 giugno 2009, n. 69, articolo 45, comma 9, lettera a), la procura – avrebbe potuto essere rilasciata o a margine di atto di intervento come sopra concepito o, in mancanza, con la necessaria osservanza delle forme prescritte del cit. articolo 83 codice di rito, comma 2, non essendo ammesse altre modalita’ (v. Cass. Sez. U. n. 9692 del 2013, cit., in motivazione § 1.3; v. anche ex aliis Cass. 21/11/2011, n. 24632; 09/02/2011, n. 3187).
1.2. Mette conto peraltro rammentare che, come affermato dalle Sezioni Unite di questa Corte, “colui che, assumendo di essere erede di una delle parti originarie del giudizio, intervenga in un giudizio civile pendente tra altre persone, ovvero lo riassuma a seguito di interruzione, o proponga impugnazione, deve fornire la prova, ai sensi dell’articolo 2697 c.c., oltre che del decesso della parte originaria, anche della sua qualita’ di erede di quest’ultima; a tale riguardo la dichiarazione sostitutiva di atto di notorieta’ di cui al Decreto del Presidente della Repubblica 28 dicembre 2000, n. 445, articoli 46 e 47, non costituisce di per se’ prova idonea di tale qualita’, esaurendo i suoi effetti nell’ambito dei rapporti con la P.A. e nei relativi procedimenti amministrativi, dovendo tuttavia il giudice, ove la stessa sia prodotta, adeguatamente valutare, anche ai sensi della nuova formulazione dell’articolo 115 c.p.c., come novellato dalla L. 18 giugno 2009, n. 69, articolo 45, comma 14, in conformita’ al principio di non contestazione, il comportamento in concreto assunto dalla parte nei cui confronti la dichiarazione sostitutiva di atto di notorieta’ viene fatta valere, con riferimento alla verifica della contestazione o meno della predetta qualita’ di erede e, nell’ipotesi affermativa, al grado di specificita’ di tale contestazione, strettamente correlato e proporzionato al livello di specificita’ del contenuto della dichiarazione sostitutiva suddetta” (Cass. Sez. U. 29/05/2014, n. 12065; Cass. 10/05/2018, n. 11276).
L’operativita’ del principio di non contestazione e’, pero’, nella specie, ai detti fini preclusa proprio dalla mancata adozione delle modalita’ di partecipazione da, osservarsi, per quanto detto, con riferimento all’atto in questione (ossia la notificazione dell’atto e non il mero suo deposito in cancelleria).
1.3. E’ appena il caso infine di notare che alla dichiarazione del sopravvenuto decesso dell’originario ricorrente, postulata ovviamente nell’atto, non puo’ attribuirsi effetto interruttivo, ancorche’ si tratti di atto sottoscritto dallo stesso procuratore che rappresenta in giudizio la parte, essendo noto che, nel giudizio di cassazione, in considerazione della particolare struttura e della disciplina del procedimento di legittimita’, non e’ applicabile l’istituto dell’interruzione del processo, con la conseguenza che la morte di una delle parti, intervenuta dopo la rituale instaurazione del giudizio, non assume alcun rilievo (v. ex aliis Cass. del 29/01/2016 n. 1757; 03/12/2015, n. 24635; 31/10/2011, n. 22624; Cass. Sez. U. 21/06/2007, n. 14385).
2. Con il primo motivo il ricorrente denuncia ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, nn. 3 e 5, “violazione e falsa applicazione degli articoli 2952 e 2943 c.c., comma 4, (come sostituito dalla L. 5 gennaio 1994, n. 25, articolo 25), e dell’articolo 2697 c.c.; omesso esame circa un fatto decisivo per il giudizio che e’ stato oggetto di discussione tra le parti, in materia di decorrenza della prescrizione annuale di indennizzo assicurativo da infortunio; omessa ed erronea valutazione di prove costituite da certificazione medica, in relazione all’articolo 2952 c.c.”.
Lamenta che, sul punto, la motivazione della sentenza impugnata e’ insufficiente e contraddittoria, non essendo possibile individuare concretamente il ragionamento seguito.
Deduce che erroneamente il giudice d’appello ha ancorato la decorrenza della prescrizione alla data dell’infortunio anziche’ a quella risultante dall’ultimo certificato medico che giudicava l’attore guarito in data (OMISSIS).
Rileva che in ogni caso l’attribuzione, a termini delle condizioni generali di contratto, ad apposita perizia medica dell’accertamento dell’entita’ delle lesioni, paralizza il decorso del termine prescrizionale fino alla conclusione della perizia, alla sola condizione, nella specie sussistente, che il sinistro sia denunciato alla compagnia di assicurazioni entro l’anno dal giorno in cui si e’ verificato il fatto generatore del danno.
Osserva ancora che il concorde ricorso al procedimento arbitrale previsto dalla clausola compromissoria postulava il riconoscimento del diritto vantato dall’assicurato ed aveva comunque determinato, ai sensi dell’articolo 2943 c.c., comma 4, la sospensione del decorso del termine prescrizionale.
3. Con il secondo motivo il ricorrente deduce anche, sostanzialmente con riferimento alle medesime doglianze, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, nn. 3 e 5, “violazione e falsa applicazione degli articoli 2935, 2943, 2944, 2945 e 2952 c.c.; omesso esame circa un fatto decisivo per il giudizio che e’ stato oggetto di discussione tra le parti, in materia di decorrenza della prescrizione annuale di indennizzo assicurativo da infortunio, in caso di previsione in polizza della perizia contrattuale; erronea e distorta valutazione delle prove”.
4. Con il terzo motivo egli poi denuncia “violazione e falsa applicazione degli articoli 2943 e 2945 c.c.; erronea e/o omessa motivazione su un punto decisivo della controversia; erronea e/o omessa valutazione delle risultanze istruttorie ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5, per omesso esame circa un fatto decisivo per il giudizio che e’ stato oggetto di discussione tra le parti, inerente alla rilevanza delle risultanze della decisione arbitrale assunta in data 19/11/1999 e prodotta in atti”.
5. Con il quarto motivo il ricorrente denuncia ancora “omesso esame circa un fatto decisivo per il giudizio che e’ stato oggetto di discussione tra le parti, avendo il Giudice di appello dichiarato assorbiti gli ulteriori motivi di appello, in conseguenza dell’erronea declaratoria di prescrizione del diritto all’indennizzo vantato dall’assicurato, gia’ denunziata con i primi tre motivi di ricorso; prescrizione pretesamente determinata da erronea e distorta valutazione delle prove e da omesso esame di documenti”.
6. Con il quinto motivo il ricorrente denuncia infine “violazione e falsa applicazione degli articoli 91 e 92 c.p.c., conseguente a distorta ed erronea valutazione delle prove e delle risultanze istruttorie gia’ denunziata con i precedenti motivi di ricorso; distorta ed erronea valutazione che ha indotto la Corte di merito a confermare la sentenza di primo grado anche nella parte inerente alla condanna dell’attore al pagamento delle spese e compensi di giudizio ed a condannare lo stesso appellante al pagamento delle spese del giudizio di appello”.
7. I primi due motivi di ricorso, congiuntamente esaminabili per la loro intima connessione, sono fondati, nei termini di cui appresso, con conseguente assorbimento dei rimanenti.
7.1. Secondo principio costantemente affermato nella giurisprudenza di legittimita’, “nell’assicurazione contro i danni, la previsione della perizia contrattuale, rendendo inesigibile il diritto all’indennizzo fino alla conclusione delle operazioni peritali, sospende fino a tale momento la decorrenza del relativo termine di prescrizione ex articolo 2952 c.c., comma 2; a condizione, tuttavia, che il sinistro sia stato denunciato all’assicuratore entro il termine di prescrizione del diritto all’indennizzo, decorrente dal giorno in cui si e’ verificato, in tal modo potendosi attivare la procedura di accertamento del diritto ed evitandosi che la richiesta di indennizzo sia dilazionata all’infinito” (Cass. 13/03/2012, n. 3961; 09/04/2009, n. 8674).
Nel caso di specie risulta pacifica tra le parti, ed e’ comunque menzionata anche in sentenza, l’esistenza, nelle, condizioni generali di contratto, di una clausola che prevedeva il deferimento ad un collegio di medici dell’accertamento della natura ed entita’ delle lesioni patite.
Cosi’ come deve ritenersi accertato, alla stregua di quanto evidenziato nella stessa sentenza (v. pag. 9, penultimo cpv.), che, entro l’anno dal fatto generatore del danno, fosse intervenuta denuncia di sinistro: quell’atto, cioe’, che, come evidenziato nei citati arresti, fa si’ che la clausola predetta divenga effettivamente operante e con essa si produca l’effetto della sospensione del termine prescrizionale.
7.2. Nella propria memoria la controricorrente obietta che, nel contratto di assicurazione de quo, la previsione di una perizia contrattuale non avrebbe portata obbligatoria, essendo solo diretta a concedere alle parti “un’alternativa all’azione giudiziaria e, peraltro, limitatamente alla determinazione del quantum debeatur”. Ne deriverebbe che, avendo il contraente danneggiato sin da subito anche la facolta’ di agire giudizialmente per ottenere l’indennizzo previsto, il termine prescrizionale dovrebbe comunque considerarsi decorso, senza sospensioni di sorta, sin dal momento del verificarsi del fatto.
Si tratta, con evidenza, di deduzione inammissibile, prospettandosi con essa questione che non risulta in alcun modo trattata nel giudizio di merito, sulla base peraltro di circostanze fattuali (legate al contenuto del contratto) che non risultano in esso dibattute, ne’ tantomeno poste ad oggetto di alcun accertamento nella sentenza impugnata.
Puo’ peraltro, ad abundantiam, rimarcarsi l’inconferenza di detta prospettazione, nel caso, quale quello di specie, in cui il danneggiato abbia comunque manifestato la volonta’ di avvalersi della perizia contrattuale per il soddisfacimento delle proprie pretese.
7.3. Analoghe considerazioni debbono svolgersi con riferimento all’ulteriore argomento proposto nella memoria, secondo cui, prima della dichiarazione dell’assicurato di volersi avvalere della procedura arbitrale, la compagnia aveva gia’ contestato l’operativita’ della polizza, con la conseguenza che il termine prescrizionale non poteva considerarsi sospeso per la previsione della perizia contrattuale in ordine al quantum (Cass. 30/09/2011, n. 19998).
Anche in tal caso si tratta di argomento difensivo nuovo e inammissibile, prospettandosi con esso questione che non risulta trattata nel giudizio di merito, sulla base di postulato fattuale che non risulta posto ad oggetto di alcun accertamento nella sentenza impugnata.
7.4. Sebbene le considerazioni che precedono rivestano carattere assorbente, puo’ comunque incidentalmente rilevarsi la fondatezza del motivo di ricorso anche nella parte in cui lamenta l’erronea individuazione, in sentenza, del dies a quo del termine prescrizione, nella data dell’infortunio.
Va in proposito invero ribadito che in tema di assicurazione contro gli infortuni, da cui derivino postumi di invalidita’ di carattere permanente, il termine di prescrizione del diritto all’indennizzo decorre, ex articolo 2952 c.c., comma 2, dal verificarsi dell’evento lesivo previsto dalla polizza e, dunque, dal momento in cui emerga lo stato di invalidita’ permanente coperto dalla stessa, sicche’ l’assicuratore che intenda opporre la prescrizione del diritto fatto valere dall’assicurato ha l’onere di provare non gia’ la data di verificazione del sinistro, ma quella in cui si e’ manifestato lo stato di invalidita’ conseguente allo stesso (Cass. 15/07/2016, n. 14420).
8. La sentenza impugnata ha evidentemente applicato una regola di giudizio difforme dagli esposti principi e va pertanto cassata, con rinvio al giudice a quo, al quale va anche demandato il regolamento delle spese del presente giudizio di legittimita’.

P.Q.M.

accoglie il primo e il secondo motivo di ricorso, nei termini di cui in motivazione; dichiara assorbiti i rimanenti motivi; cassa la sentenza in relazione ai motivi accolti; rinvia alla Corte d’appello di Reggio Calabria in diversa composizione, cui demanda di provvedere anche sulle spese del giudizio di legittimita’.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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