Accertamento del difetto di “legitimatio ad causam”

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Corte di Cassazione, civile, Sentenza|8 marzo 2022| n. 7514.

L’accertamento del difetto di “legitimatio ad causam”, rilevabile d’ufficio anche in sede di legittimità, eliminando in radice ogni possibilità di prosecuzione dell’azione, comporta, a norma dell’art. 382, ultimo comma, c.p.c., l’annullamento senza rinvio della sentenza impugnata per cassazione.

Sentenza|8 marzo 2022| n. 7514. Accertamento del difetto di “legitimatio ad causam”

Data udienza 9 novembre 2021

Integrale

Tag/parola chiave: Crediti previdenziali – Impugnazione del ruolo che investe il merito della pretesa – Legittimazione passiva dell’ente impositore – Riferimento all’art. 24 d.lgs. n. 46/99 – Estraneità dell’agente della riscossione – Esclusione del litisconsorzio necessario – Annullamento senza rinvio

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONI UNITE CIVILI

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. SPIRITO Angelo – Primo Presidente f.f.

Dott. MANNA Felice – Presidente di sez.

Dott. MANZON Enrico – Consigliere

Dott. ESPOSITO Lucia – rel. Consigliere

Dott. GIUSTI Alberto – Consigliere

Dott. CARRATO Aldo – Consigliere

Dott. MARULLI Marco – Consigliere

Dott. SCRIMA Antonietta – Consigliere

Dott. MANCINO Rossana – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA
sul ricorso 24313-2017 proposto da:
(OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS);
– ricorrente –
contro
AGENZIA DELLE ENTRATE – RISCOSSIONE, (gia’ (OMISSIS) S.P.A., ed (OMISSIS) S.P.A.), in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS);
– controricorrente –
avverso la sentenza n. 389/2017 della CORTE D’APPELLO di REGGIO CALABRIA, depositata il 14/04/2017;
Udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 09/11/2021 dal Consigliere Dott. LUCIA ESPOSITO;
lette le conclusioni scritte del Sostituto Procuratore Generale Dott. VISONA’ Stefano, il quale chiede che la Corte cassi senza rinvio la sentenza impugnata per difetto di legittimazione passiva di (OMISSIS) s.p.a.

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FATTI DI CAUSA

1. Con ricorso proposto davanti al Tribunale di Locri, (OMISSIS) ha sostenuto di avere avuto notizia, per mezzo di estratto di ruolo rilasciato dall’agente della riscossione, di un’iscrizione per crediti previdenziali portati da cartelle esattoriali mai notificate. Ha citato in giudizio, quindi, la concessionaria (OMISSIS) S.p.A. chiedendo accertarsi l’infondatezza della pretesa creditoria in mancanza di notifica delle cartelle di pagamento e, comunque, la prescrizione della stessa essendo decorso, dalla presunta notifica delle cartelle al momento della conoscenza dell’estratto, il termine di prescrizione quinquennale.
2. Il Tribunale adito, nella contumacia di (OMISSIS) s.p.a., ha dichiarato i crediti “inesigibili”, in parte perche’ estinti per prescrizione e in parte per omessa notifica delle cartelle, non essendo stata prodotta copia degli atti notificati e dei relativi avvisi di ricevimento.
3. Ha proposto appello l’agente per la riscossione deducendo, preliminarmente, la violazione del principio del contraddittorio perche’ il ricorrente, pur avendo contestato il “merito” della pretesa contributiva, aveva omesso di chiamare in giudizio il titolare del diritto di credito, avendo promosso l’azione solo nei confronti del soggetto autorizzato dalla legge a ricevere il pagamento.
4. La Corte di Appello di Reggio Calabria ha dichiarato la nullita’ del giudizio di primo grado per omessa integrazione del contraddittorio nei confronti dell’INPS, rimettendo la causa davanti al primo giudice. In ordine all’eccezione preliminare relativa all’integrita’ del contraddittorio ha ricordato il principio secondo cui, quando venga proposta un’opposizione a ruolo riguardante il merito della pretesa impositiva, la legittimazione passiva spetta al titolare del credito, nel caso di specie all’INPS, mentre l’Ente riscossore e’ legittimato solo quando vengano sollevate questioni afferenti alla regolarita’ formale del procedimento di riscossione. In tal senso ha richiamato il testo del Decreto Legislativo n. 46 del 1999, articolo 24 secondo il quale il ricorso che abbia riguardo al “merito” della pretesa contributiva deve essere notificato all’ente impositore. Ha rilevato, citando Cass. 16 giugno 2016 n. 12450, che, poiche’ nel caso in esame si sovrappongono questioni di merito relative all’efficacia del titolo ed altre relative alla legittimita’ della procedura di riscossione, per le quali sono, rispettivamente, legittimati l’INPS ed (OMISSIS) s.p.a. (ora Agenzia delle Entrate Riscossione), ricorre un’ipotesi di litisconsorzio necessario non rilevato dal giudice di primo grado.

 

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5. Avverso la sentenza ha proposto ricorso per cassazione (OMISSIS) articolando due motivi.
6. Ha resistito con controricorso Agenzia delle Entrate riscossione, subentrata a (OMISSIS) s.p.a.
7. Disposta la trattazione davanti alla sesta Sezione della Corte di Cassazione, con ordinanza interlocutoria 22 maggio 2019 n. 13948, la causa e’ stata rimessa alla Sezione Lavoro per la trattazione in pubblica udienza.
8. La Sezione Lavoro di questa Corte, a sua volta, con ordinanza interlocutoria 22 marzo 2021 n. 8003, ha rimesso gli atti al Primo Presidente per l’eventuale assegnazione del ricorso alle Sezioni Unite, ravvisando riguardo al tema individuato nel primo motivo di ricorso, in presenza di orientamenti non univoci nella giurisprudenza delle diverse sezioni della Corte, una questione di massima di particolare importanza.
9. Il Primo Presidente ha disposto l’assegnazione del ricorso alle Sezioni Unite.
10. Agenzia delle Entrate Riscossione ha prodotto memorie in prossimita’ dell’udienza.
11. La Procura Generale presso la Corte di Cassazione ha prodotto memorie recanti le proprie conclusioni.

 

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RAGIONI DELLA DECISIONE

1. Con il primo motivo la ricorrente ha dedotto, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3, violazione di legge ex articolo 100 c.p.c. e Decreto Legislativo n. 112 del 1999, articolo 19 per non avere la sentenza impugnata ritenuto la legittimazione esclusiva dell’agente della riscossione in relazione agli atti successivi alla formazione del ruolo (tra i quali la notifica della cartella) e la prescrizione maturata successivamente alla trasmissione a ruolo. L’intervenuta prescrizione della pretesa creditoria, infatti, era stata eccepita in ragione di un vizio di notifica delle cartelle e dell’inerzia dell’agente della riscossione, circostanze imputabili esclusivamente a quest’ultimo ed estranee alla posizione dell’INPS, con conseguente esclusione della legittimazione passiva dell’Istituto e interesse dell’agente medesimo a contraddire alla domanda. Ha osservato, a riprova di cio’, che a tutela dell’ente che si avvale della procedura di riscossione a mezzo ruolo, soccorre la norma di cui al Decreto Legislativo n. 112 del 1999, articolo 19 a mente della quale costituisce causa di perdita del diritto al discarico la mancata riscossione delle somme, se imputabile al concessionario.
2. Con il secondo motivo ha dedotto, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3, violazione dell’articolo 416 c.p.c., comma 2 e articolo 429 c.p.c., comma 9, per avere la sentenza impugnata trascurato la tardivita’ della costituzione in giudizio di (OMISSIS) s.p.a., contumace in primo grado, e la conseguente decadenza dall’eccezione relativa alla violazione del contraddittorio.
3. Il secondo motivo di ricorso, da esaminare preventivamente per priorita’ logica, e’ infondato.
4. La giurisprudenza di questa Corte, infatti, e’ consolidata ed univoca nell’affermare che il difetto di legitimatio ad causam (allo stesso modo del difetto di titolarita’ passiva del rapporto, cfr. Cass. Sez. U. 16 febbraio 2016 n. 2951), puo’ essere rilevato anche d’ufficio in ogni grado e stato del giudizio, anche in sede di legittimita’ (cfr. Cass. 4 aprile 2012 n. 5375), sicche’ nessuna preclusione puo’ derivare dal rilievo tardivo della carenza di legittimazione a contraddire, intervenuto solo nel giudizio di appello ad opera del concessionario contumace in primo grado.

 

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5. Aspetti piu’ problematici pone l’esame del primo motivo di ricorso, il quale, richiedendo un’indagine finalizzata all’individuazione dei legittimi contraddittori, impone di soffermarsi, in primo luogo, sulla natura dell’azione in discussione. In una fattispecie sostanzialmente sovrapponibile la Sezione Lavoro di questa Corte (Cass. 19 giugno 2019 n. 16425) ha motivatamente affermato (citando Cass. 25 maggio 2007 n. 12239) che nel caso in cui il debitore intenda reagire alla riscossione del credito contributivo per ottenere l’accertamento negativo del credito iscritto a ruolo, tanto per infondatezza della pretesa, quanto per intervenuta prescrizione, opponendosi all’iscrizione a ruolo tardivamente rispetto al termine previsto dal Decreto Legislativo n. 46 del 1999, articolo 24, comma 5, sul rilievo della mancata notifica della cartella esattoriale o dell’avviso di addebito, senza tuttavia far valere vizi dell’azione esecutiva, l’azione partecipa della natura dell’opposizione all’esecuzione. La stessa decisione (sul punto si veda anche Cass. 12 novembre 2019 n. 29294) ha evidenziato, inoltre, che l’opposizione all’esecuzione altro non e’ che un tipo di azione di accertamento negativo del credito. A tal proposito, infatti, non deve trarre in inganno il fatto che il ricorrente lamenti anche la mancata notifica delle cartelle di pagamento, perche’ cio’ e’ funzionale esclusivamente al recupero della tempestivita’ dell’opposizione (come segnala Cass. 8 novembre 2018 n. 28583), altrimenti tardiva, e a far valere la prescrizione (che e’ pur sempre questione inerente al merito della pretesa creditoria, essendo l’interesse ad agire del ricorrente solo quello di negare di essere debitore), in un ambito, quello della prescrizione dei contributi previdenziali, in cui, secondo un principio costantemente affermato (Cass. 10 dicembre 2004 n. 23116), il regime della prescrizione gia’ maturata, avente efficacia estintiva e non meramente preclusiva, e’ sottratto alla disponibilita’ delle parti, a differenza di quanto accade nella materia civile.
6. Dalle premesse enunciate nelle richiamate decisioni (si veda anche Cass. 26 febbraio 2019 n. 5625) queste Sezioni Unite intendono muovere, ravvisandosi anche nella fattispecie in esame un’azione che investe il merito della pretesa previdenziale. Non si fa questione, infatti, della regolarita’ o della validita’ degli atti della procedura di riscossione. Cio’ che si chiede al giudice e’ l’accertamento dell’infondatezza della pretesa creditoria o, in ogni caso, della prescrizione dell’azione di riscossione in costanza di omissione della notifica delle cartelle di pagamento, cioe’ una pronuncia sul merito della pretesa contributiva. L’omissione della notificazione, d’altra parte, attiene al merito della controversia, perche’, oltre ad essere rilevante ai fini della prescrizione, ridonda sulla stessa sussistenza della pretesa, potendone determinare l’eventuale decadenza (Cass. Sez. U. 25 luglio 2007 n. 16412). Tale omissione, per altro verso, assume valenza neutra, potendo essere attribuita tanto a inerzia del concessionario quanto a mancata o ritardata trasmissione del ruolo all’esattore, ancor piu’ in mancanza della prospettazione di specifiche responsabilita’ del concessionario, le quali, in ogni caso, non assumono rilevanza nei rapporti tra destinatario della pretesa contributiva ed ente titolare del credito, in ragione dell’estraneita’ dell’obbligato al rapporto (di responsabilita’) tra l’esattore e l’ente impositore (Cass. Sez. U. da ultimo citata). La fattispecie in disamina, pertanto, non rientra nelle ipotesi, pure richiamate nell’ordinanza di rimessione, in cui con unico atto di opposizione sono fatte valere sia ragioni di merito che di regolarita’ formale della cartella e della procedura di riscossione, con la conseguente legittimazione passiva dell’Ente impositore o dell’agente per la riscossione in relazione a ciascuna di tali azioni.
7. Cosi’ precisata la natura dell’azione proposta, l’ordinanza interlocutoria sollecita, a fronte di una giurisprudenza di legittimita’ non univoca, l’intervento nomofilattico delle Sezioni Unite finalizzato alla individuazione dei soggetti legittimati a contraddire in caso di impugnazione del ruolo che investa il merito della pretesa contributiva, con particolare riferimento alla verifica dell’eventuale sussistenza di un litisconsorzio necessario tra ente titolare della pretesa ed esattore. La questione rimessa all’esame delle Sezioni Unite si presenta come di massima di particolare importanza per il rilevato contrasto esistente all’interno della Corte, con specifico riferimento, per quanto riguarda la materia previdenziale, alla Sezione Lavoro.

 

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8. L’individuazione della legittimazione a contraddire, nell’ambito di un’azione tendente a far accertare l’insussistenza di un credito portato da un ruolo di cui l’interessato abbia avuto conoscenza al di fuori della notificazione dell’atto di riscossione a cio’ destinato, ha costituito oggetto d’esame da parte di questa Corte di cassazione in varie sedi, con esiti non conformi in ragione della diversa natura che possono assumere i crediti vantati dallo Stato nei confronti dei propri debitori, delle irregolarita’ formali degli atti della procedura esattoriale eventualmente fatte valere e delle peculiari regole che disciplinano, in specifici settori, il processo di opposizione.
9. L’ordinanza interlocutoria richiama la giurisprudenza formatasi in materia tributaria, che ha fatto applicazione del Decreto Legislativo 13 aprile 1999, n. 112, articolo 39. Sotto la rubrica “chiamata in causa dell’ente creditore” la norma dispone che “il concessionario, nelle liti promosse contro di lui che non riguardano esclusivamente la regolarita’ o la validita’ degli atti esecutivi, deve chiamare in causa l’ente creditore interessato; in mancanza, risponde delle conseguenze della lite”. In applicazione di tale norma, Cass. Sez. U. 25 luglio 2007 n. 16412, inaugurando un orientamento in seguito piu’ volte ribadito (Cass. 11 gennaio 2008 n. 476, Cass. 30 giugno 2009 n. 15310, Cass. 15 giugno 2011 n. 13082), ha affermato che, nel caso in cui il contribuente impugni la cartella esattoriale deducendone la nullita’ per omessa notifica dell’atto presupposto o contestando, in via alternativa, la pretesa tributaria azionata nei suoi confronti, la legittimazione passiva spetta all’ente titolare del credito tributario e non al concessionario, al quale, se destinatario dell’impugnazione, incombe – ai sensi del citato articolo 39 – l’onere di chiamare in giudizio l’ente. La richiamata decisione precisa che se l’azione del contribuente e’ svolta direttamente nei confronti dell’ente creditore, il concessionario e’ vincolato alla decisione del giudice nella sua qualita’ di adiectus solutionis causa, mentre se la medesima azione e’ svolta nei confronti del concessionario, questi, se non vuole rispondere dell’esito eventualmente sfavorevole della lite, deve chiamare in causa l’ente titolare del diritto di credito: “l’aver il contribuente individuato nell’uno o nell’altro il legittimato passivo nei cui confronti dirigere la propria impugnazione non determina l’inammissibilita’ della domanda, ma puo’ comportare la chiamata in causa dell’ente creditore nell’ipotesi di azione svolta avverso il concessionario, onere che, tuttavia, grava su quest’ultimo, senza che il giudice adito debba ordinare l’integrazione del contraddittorio… in quanto non sussiste tra ente creditore e concessionario una fattispecie di litisconsorzio necessario, anche in ragione dell’estraneita’ del contribuente al rapporto (di responsabilita’) tra l’esattore e l’ente impositore”. Sulla base delle argomentazioni che precedono si e’ consolidato l’orientamento secondo il quale nelle controversie tributarie il contribuente che impugni una cartella esattoriale emessa dal concessionario della riscossione per motivi che attengono alla mancata notificazione, ovvero anche all’invalidita’ degli atti impositivi presupposti, puo’ agire indifferentemente nei confronti tanto dell’ente impositore quanto del concessionario, senza che tra i due soggetti sia configurabile un litisconsorzio necessario, sicche’ il fatto che il contribuente individui nel concessionario piuttosto che nel titolare del credito tributario il legittimato passivo non impone al giudice adito di ordinare l’integrazione del contraddittorio, ammettendosi la chiamata in causa dell’ente impositore (Cass. n. 14991 del 15/07/2020, Cass. n. 21220 del 28/11/2012).
9.1. Corollario dei richiamati principi e’ che “nel processo tributario, il giudicato formatosi tra il contribuente e l’agente della riscossione spiega in ogni caso effetti anche nei confronti dell’ente impositore, indipendentemente dalla denuntiatio litis all’Agenzia delle Entrate, la cui partecipazione alla lite deve essere sollecitata dall’agente e rileva unicamente nel rapporto interno Decreto Legislativo n. 112 del 1999, ex articolo 39 senza che costituisca requisito per l’opponibilita’ delle statuizioni, attesa la scissione tra titolarita’ ed esercizio del credito tributario” (Cass. 26 maggio 2021 n. 14566).

 

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10. Sull’operativita’ del Decreto Legislativo 13 aprile 1999, n. 112, ex articolo 39 si fonda anche la giurisprudenza della seconda sezione civile della Corte di Cassazione in tema di opposizione a sanzioni amministrative ex L. 24 novembre 1981, n. 689, la quale afferma che lo stesso esattore ha una generale legittimazione passiva nelle controversie aventi ad oggetto la riscossione delle somme di cui e’ incaricato, cio’ traendosi dalla considerazione che trattasi del soggetto dal quale proviene l’atto oggetto di opposizione (Cass. 11 luglio 2016 n. 2016 e, in precedenza, Cass. 7 agosto 2003 n. 11926, Cass. 18 giugno 2002 n. 8759) o in ragione dell’incidenza che un’eventuale pronuncia di annullamento della cartella puo’ avere sul rapporto esattoriale (ex multis Cass. 21 maggio 2013 n. 12385, Cass. 29 gennaio 2014 n. 1985). Nelle sentenze da ultimo citate, poi, il rapporto processuale e’ ricostruito in termini di litisconsorzio necessario (cosi’ Cass. 21 maggio 2013 n. 12385: “Nel giudizio di opposizione a cartella esattoriale, relativa al pagamento di sanzione amministrativa per violazione del codice della strada, ove il destinatario della stessa deduca la mancata notifica del verbale di accertamento dell’infrazione, la legittimazione passiva spetta non soltanto all’ente impositore, quale titolare della pretesa sostanziale contestata, ma anche, quale litisconsorte necessario, all’esattore che ha emesso l’atto opposto e ha percio’ interesse a resistere, in ragione dell’incidenza che un’eventuale pronuncia di annullamento della cartella puo’ avere sul rapporto esattoriale”).
11. Un panorama piuttosto disomogeneo si registra nella materia previdenziale. In tema di opposizione allo stato passivo fallimentare, secondo l’orientamento maggioritario della sezione lavoro, deve escludersi la sussistenza di un litisconsorzio necessario tra l’ente creditore e il concessionario del servizio di riscossione qualora il giudizio sia promosso da o nei confronti di quest’ultimo, poiche’ non assume rilievo a tal fine che la domanda abbia ad oggetto non la regolarita’ o la ritualita’ degli atti esecutivi ma l’esistenza stessa del credito, posto che l’eventuale difetto del potere di agire o resistere in giudizio comporta solo una questione di legittimazione, la cui soluzione non impone la partecipazione al giudizio dell’ente impositore, talche’ la chiamata in causa di quest’ultimo ai sensi del citato articolo 39, rimessa alla valutazione discrezionale del giudice di merito, deve essere ricondotta all’articolo 106 c.p.c. (Cass. 5 maggio 2016 n. 9016 e, piu’ di recente, Cass. 22 maggio 2019 n. 13929, Cass. 2 ottobre 2019 n. 2458, Cass. 12 agosto 2020 n. 17100). Altro orientamento (Cass. 16 giugno 2016 n. 12450, citata nella sentenza impugnata, Cass. 12 dicembre 2017 n. 29806) ritiene, invece, la configurabilita’ di un litisconsorzio necessario tra l’ente creditore e il concessionario del servizio di riscossione qualora il debitore deduca circostanze che incidono sul merito della pretesa creditoria o eccepisca in compensazione un proprio controcredito, e cio’ ancorche’ l’ente impositore sia l’unico legittimato a stare in giudizio, atteggiandosi quella del concessionario come legittimazione meramente processuale. Le decisioni richiamate rinviano alla Decreto Legislativo 13 aprile 1999, n. 112, articolo 39 norma interpretata nel senso di imporre al concessionario, nelle liti promosse contro di lui che non riguardano esclusivamente la regolarita’ o validita’ degli atti esecutivi, di chiamare in causa l’ente impositore, rispondendo diversamente in proprio delle conseguenze della lite.
11.1. In controversie assimilabili a quella oggetto del presente giudizio, specificamente in tema di opposizione a cartella esattoriale relativa a contributi previdenziali proposta ai sensi dell’articolo 615 c.p.c., si evidenzia un primo orientamento secondo il quale sussiste la legittimazione passiva del concessionario allorche’ si deduca un vizio di notifica degli atti, quale l’omessa tempestiva notifica della cartella determinante la prescrizione del credito (Cass. 15 gennaio 2016 n. 594), con la precisazione che in tal caso lo stesso concessionario e’ litisconsorte necessario, anche per gli innegabili riflessi che un eventuale accoglimento dell’opposizione potrebbe comportare nei rapporti con l’ente. In linea con l’orientamento richiamato anche Cass. 21 maggio 2013 n. 12385, che ha ribadito la qualita’ di litisconsorte necessario del riscossore nel giudizio di opposizione all’esecuzione con il quale sia stata fatta valere la prescrizione del credito contributivo per l’omessa effettuazione da parte dello stesso di atti propri della sequenza procedimentale, fra cui la tempestiva notifica della cartella.
11.2. Alcuni piu’ recenti sviluppi della giurisprudenza della sezione lavoro (si vedano, in particolare, Cass. n. 16425 del 2019, Cass. 12 novembre 2019 e Cass. 26 febbraio 2019 n. 5625, citate), muovendo dal rilievo della specificita’ del sistema della riscossione dei crediti previdenziali, hanno condotto a esiti interpretativi differenti. Come e’ stato osservato nelle richiamate decisioni, detta specificita’ si coglie, in primo luogo, ove si consideri che la materia e’ regolata da una disciplina apposita, che si rinviene nel Decreto Legislativo 26 febbraio 1999, n. 46, articoli 24 e ss.. In virtu’ di tale disciplina, in difetto di espresse previsioni normative che condizionino la validita’ della riscossione ad atti prodromici, a differenza di quanto avviene nella materia tributaria e in quella attinente alle sanzioni amministrative (L. 24 novembre 1981, n. 689, articolo 14), la notifica al debitore di un avviso di accertamento non costituisce atto presupposto necessario del procedimento, la cui omissione invalidi il successivo atto di riscossione, ben potendo l’iscrizione a ruolo avvenire in assenza di un atto di accertamento da parte dell’Istituto previdenziale (v. Cass. 21 febbraio 2018 n. 4225; 10 febbraio 2009 n. 3269). Cio’ implica che la cartella o avviso di addebito debba contenere una motivazione redatta secondo precise indicazioni ministeriali che, ai sensi del Decreto Ministeriale n. 321 del 1999, articoli 1 e 6 richiede l’indicazione “sintetica” degli elementi di iscrizione a ruolo. Le stesse decisioni hanno poi evidenziato la specificita’ della disposizione di cui al Decreto Legislativo 26 febbraio 1999, n. 46, articolo 24, comma 5 anche con riferimento alle regole attinenti al contraddittorio nelle controversie di opposizione a cartella esattoriale.

 

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12. La peculiarita’ del sistema della riscossione previdenziale va tenuta in considerazione in vista della ricostruzione sistematica delle tutele. Le indicazioni emergenti dal nuovo orientamento giurisprudenziale formatosi all’interno della giurisprudenza della sezione lavoro impongono una rimeditazione che tenga conto della rilevata peculiarita’, gia’ in precedenza enunciata da queste Sezioni Unite in un passaggio della decisione 25 ottobre 2016 n. 23397, laddove si afferma che “dalla complessiva lettura del Decreto Legislativo n. 112 del 1999…. si trae conferma del fatto che si tratta di decreto principalmente rivolto alla riscossione dei tributi”.
12.2. Con specifico riguardo al processo di opposizione all’iscrizione a ruolo di crediti previdenziali, il Decreto Legislativo 26 febbraio 1999, n. 46, articolo 24, comma 5, – emanato, come il Decreto Legislativo 26 febbraio 1999, n. 112, articolo 39 in attuazione della Legge Delega 28 settembre 1998, n. 337 disponeva, nel testo originario, che “contro l’iscrizione a ruolo il contribuente puo’ proporre opposizione al giudice del lavoro entro il termine di quaranta giorni dalla notifica della cartella di pagamento. Il ricorso va notificato all’ente impositore ed al concessionario”. Il Decreto Legge 24 settembre 2002, n. 209, articolo 4, comma 2 – quater convertito con L. 22 novembre 2002, n. 265 ha modificato il testo dell’articolo 24, comma 5, prevedendo che il ricorso contro l’iscrizione a ruolo debba notificarsi “all’ente impositore” ed espungendo, quindi, l’obbligo di notifica al concessionario. Nel testo oggi vigente, e vigente ratione temporis, il Decreto Legislativo 26 febbraio 1999, n. 46, articolo 24 dispone, dunque, che nel giudizio contro l’iscrizione a ruolo la legittimazione spetta all’ente impositore. Poiche’ la disposizione del Decreto Legislativo 26 febbraio 1999, n. 46, articolo 24, comma 5 non e’ stata modificata nella parte concernente la legittimazione dell’ente impositore, anche quando il legislatore ha deciso di mettervi mano espungendo l’obbligo di notifica del ricorso al concessionario, si deve escludere che questa disposizione sia stata implicitamente superata dal Decreto Legislativo 13 aprile 1999, n. 112, articolo 39 emanato successivamente all’articolo 24 citato. Ne consegue che, limitatamente al processo attinente alle opposizioni a iscrizione a ruolo dei crediti previdenziali e alle opposizioni (come quella oggetto della presente decisione), concernenti l’accertamento negativo del debito per fatti successivi all’iscrizione a ruolo, entrambe accomunate dall’attinenza al merito della pretesa contributiva, la legittimazione passiva resta regolata dal citato articolo 24, senza che possa trovare applicazione il Decreto Legislativo 13 aprile 1999, n. 112, articolo 29 e le conseguenze che da esso ha tratto la giurisprudenza in materia tributaria.

 

Accertamento del difetto di “legitimatio ad causam”

12.3. Ricostruita nei termini che precedono la disciplina peculiare della riscossione mediante ruolo dei crediti previdenziali e delle implicazioni applicative, ne discende che le soluzioni sulla legittimazione passiva concorrente e disgiunta tra ente impositore ed agente per la riscossione, adottate dalla giurisprudenza tributaria, o quelle sulla legittimazione necessariamente congiunta, fatta propria dal giudice dell’opposizione ad ordinanza-ingiunzione derivata da illecito amministrativo, risultano non applicabili alle fattispecie in esame. Deve ritersi, invece, per un verso, sussistente la legittimazione a contraddire esclusivamente in capo all’ente impositore, avendo l’azione ad oggetto la sussistenza del debito contributivo iscritto a ruolo, cioe’ il merito della pretesa contributiva, rispetto al quale l’agente della riscossione resta estraneo, e cio’ in conformita’ al disposto del citato articolo 24, il quale declina per il caso di opposizione tempestiva a cartella che la legittimazione passiva e’ dell’ente impositore. Al contempo non puo’ ritenersi ricorrere un’ipotesi di litisconsorzio necessario: considerato che nel giudizio non si fa questione della legittimita’ degli atti esecutivi imputabili al concessionario, la sentenza deve ritenersi utiliter data anche senza la partecipazione di quest’ultimo al processo, mentre l’eventuale annullamento della cartella e del ruolo per vizi sostanziali produce comunque effetti nei confronti del medesimo, mero destinatario del pagamento o, piu’ precisamente, avuto riguardo allo schema dell’articolo 1188 c.c., comma 1, soggetto (incaricato dal creditore e) autorizzato dalla legge a ricevere il pagamento, vincolato alla decisione del giudice nella sua qualita’ di adiectus solutionis causa (Cass. 25 luglio 2007 n. 16412). La ricorrenza del litisconsorzio necessario, infatti, e’ funzionale alla tutela dell’integrita’ del contraddittorio, alla necessita’ di una decisione unitaria che abbia effetto nei confronti di piu’ soggetti, sicche’ per il principio del contraddittorio tutti costoro devono essere posti in grado di partecipare al processo. Essa e’ finalizzata ad attuare la partecipazione di piu’ parti nel processo, anche attraverso l’impulso del giudice, affinche’ si eviti che lo stesso si concluda con una sentenza inutile, intendendosi il concetto di utilita’ non come riferito all’esito (positivo per il debitore) del giudizio ma all’idoneita’ della statuizione a definire il rapporto tra le parti in giudizio in termini satisfattivi del petitum. La rappresentata esigenza non ricorre nel caso in esame, in cui (Cass. 26 febbraio 2019 n. 5625) l’eventuale annullamento della cartella per vizi sostanziali produce comunque effetti “ultra partes” verso l’esattore (adiectus), senza la necessita’ della partecipazione dello stesso al processo.

 

Accertamento del difetto di “legitimatio ad causam”

13. Ricondotta la questione oggetto di esame delle Sezioni Unite all’ambito circoscritto alla riscossione dei crediti previdenziali, deve affermarsi, quindi, in forza della disciplina del Decreto Legislativo 26 febbraio 1999, n. 46, articolo 24 che la legittimazione a contraddire compete al solo ente impositore, sicche’ la proposizione nei confronti del concessionario dell’opposizione tardiva recuperatoria avverso l’iscrizione a ruolo, al fine di far valere l’inesistenza del credito portato dalle cartelle delle quali e’ stata omessa la notificazione, anche per maturarsi del termine prescrizionale (come nella specie, in cui l’interesse del ricorrente e’ solo quello, in pratica, di negare di essere debitore per sopravvenuta prescrizione, a suo dire, del credito” Cass. 19 giugno 2019 n. 16425), lungi dal dar luogo ai meccanismi di cui all’articolo 107 o 102 c.p.c., determina il rigetto del ricorso per carenza di legittimazione in capo al concessionario medesimo. La parte che introduce il giudizio, infatti, al fine di ottenere una pronuncia nel merito in astratto satisfattiva delle sue ragioni, deve radicarlo correttamente nei confronti del soggetto legittimato a contraddirvi, quale titolare della situazione sostanziale dedotta in giudizio. Poiche’ l’unico soggetto convenuto in giudizio, nel caso in disamina, e’ l’agente della riscossione e costui non e’ titolare del diritto di credito, quanto, piuttosto, mero destinatario del pagamento (Cass. 24 giugno 2004 n. 11746) o, piu’ precisamente, soggetto autorizzato dalla legge a ricevere il pagamento ex 1188, I c.c. (cfr. Cass. 26 settembre 2006 n. 21222, Cass. 15 luglio 2007 n. 16412), si evidenzia il difetto di legittimazione passiva in capo all’agente per la riscossione ed il difettoso radicamento del contraddittorio da parte di chi ha agito in giudizio nei confronti esclusivamente del medesimo.
14. Il difetto di “legitimatio ad causam”, come piu’ volte affermato dalla giurisprudenza di questa Corte, e’ rilevabile d’ufficio anche in sede di legittimita’, essendo la Corte di Cassazione dotata di poteri officiosi in tutte le ipotesi in cui il processo non poteva essere iniziato o proseguito (in tal senso Cass. S.U. 9 febbraio 2012 n. 1912: “l’istituto della legittimazione ad agire o a contraddire in giudizio (legittimazione attiva o passiva) – invero – si ricollega al principio dettato dall’articolo 81 c.p.c., secondo cui nessuno puo’ far valere nel processo un diritto altrui in nome proprio fuori dei casi espressamente previsti dalla legge, e comporta – trattandosi di materia attinente al contraddittorio e mirandosi a prevenire una sentenza inutiliter data – la verifica, anche d’ufficio, in ogni stato e grado del processo (salvo che sulla questione sia intervenuto il giudicato interno) e in via preliminare al merito (con eventuale pronuncia di rigetto della domanda per difetto di una condizione dell’azione), circa la coincidenza dell’attore e del convenuto con i soggetti che, secondo la legge che regola il rapporto dedotto in giudizio, sono destinatari degli effetti della pronuncia richiesta (Cass. n. 11190 del 1995; Cass. n. 6160 del 2000; Cass. n. 11284 del 2010)… da tale accertamento discende la cassazione senza rinvio della sentenza impugnata, ai sensi dell’articolo 382 c.p.c., comma 3, atteso che la causa non poteva essere proposta.” Il principio e’ enunciato anche da Cass. 20 giugno 2006 n. 14266: “L’accertamento del difetto di “legitimatio ad causam”, eliminando in radice ogni possibilita’ di prosecuzione dell’azione, comporta, a norma dell’articolo 382 c.p.c., u.c., l’annullamento senza rinvio della sentenza impugnata per cassazione” (nello stesso senso anche Cass. 4 aprile 2012 n. 5375 e Cass. 8 agosto 2012 n. 14243).

 

Accertamento del difetto di “legitimatio ad causam”

14.1. Autorevole dottrina ha evidenziato come l’istituto della cassazione senza rinvio, nelle ipotesi previste dalla legge, e’ sempre correlato alla accertata impossibilita’ di giungere ad una sentenza di merito, anche, come nel caso in disamina, in ragione della improponibilita’ della domanda per ragioni di ordine soggettivo, ravvisabili in presenza di un vizio, insanabile con efficacia retroattiva, di un requisito processuale attinente alle parti (difetto di legittimazione), con la conseguenza che, se la Corte di Cassazione riscontra l’impossibilita’ del processo di giungere ad una pronuncia di merito con salvezza degli effetti sostanziali della domanda originaria, il processo e’ chiuso con sentenza di cassazione senza rinvio.
15. In base alle svolte argomentazioni, in ragione della constatata carenza di legittimazione a contraddire dell’Agente della Riscossione convenuto in giudizio, la sentenza va cassata senza rinvio perche’ la causa non poteva essere proposta.
16. Le incertezze giurisprudenziali finora riscontrate sulla questione sottoposta all’attenzione delle Sezioni Unite giustificano la compensazione delle spese dell’intero giudizio.
17. Stante l’esito della lite non si ravvisano i presupposti per il versamento, da parte del ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato ai senti del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater.

P.Q.M.

La Corte, decidendo sul ricorso, cassa senza rinvio la sentenza impugnata perche’ la causa non poteva essere proposta. Compensa le spese dell’intero giudizio.

 

Accertamento del difetto di “legitimatio ad causam”

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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