Le spese sostenute dal creditore istante nel giudizio di opposizione alla sentenza di fallimento

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Corte di Cassazione, sezione prima civile, Ordinanza 11 settembre 2019, n. 22725.

La massima estrapolata:

In sede di ammissione allo stato passivo, le spese sostenute dal creditore istante nel giudizio di opposizione alla sentenza di fallimento, in quanto sorte successivamente all’apertura del concorso dei creditori e, pertanto, inidonee ad integrare un credito concorsuale, non possono godere del privilegio di cui agli artt. 2755 e 2770 c.c., perché tali cause di prelazione concernono le spese relative all’apertura dell’esecuzione singolare o collettiva (nel caso del fallimento).

Ordinanza 11 settembre 2019, n. 22725

Data udienza 12 luglio 2018

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE PRIMA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. DI VIRGILIO Rosa Maria – Presidente

Dott. TERRUSI Francesco – Consigliere

Dott. CAIAZZO Rosario – rel. Consigliere

Dott. CAMPESE Eduardo – Consigliere

Dott. DOLMETTA Aldo Angelo – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA
sul ricorso n. 14740/2013 proposto da:
(OMISSIS) s.p.a., in persona del legale rappres. p.t., elett.te domic. presso l’avv. (OMISSIS), che la rappres. e difende, con procura speciale a margine del ricorso;
– ricorrente –
contro
CURATELA DEL FALLIMENTO DI (OMISSIS), in persona del curatore p.t.;
– intimata non costituita –
avverso la sentenza n. 1366/12, emessa dalla Corte d’appello di Catania, depositata il 17/09/2012;
udita la relazione della causa svolta nella Camera di consiglio del 12/07/2018 dal Cons. Dott. CAIAZZO ROSARIO;
letta la relazione redatta dal Sostituto Procuratore Generale, Dott. Mauro Vitiello, il quale ha chiesto il rigetto del ricorso.

RILEVATO

che:
La (OMISSIS) s.p.a. chiese l’ammissione al passivo del fallimento di (OMISSIS), in prededuzione, del credito per le spese legali sostenute nel giudizio d’opposizione alla sentenza dichiarativa del fallimento, nella qualita’ di parte opposta (ricorrente per fallimento), definito con sentenza di rigetto emessa dal Tribunale di Catania il 24.7.01 con condanna del fallito al rimborso delle spese in favore della suddetta societa’.
Il giudice delegato rigetto’ l’istanza, rilevando che avrebbe dovuto essere proposta con ricorso L. Fall., ex articolo 101; presentato tale ricorso, il Tribunale di Catania lo respinse con sentenza depositata il 26.1.2006, che fu appellata dalla societa’.
La Corte d’appello di Catania ha rigettato l’appello, in quanto: le spese sostenute dalla (OMISSIS) s.p.a. nel giudizio d’opposizione al fallimento proposto dal fallito riguardavano crediti sorti successivamente all’apertura del fallimento e dunque da porre a carico dello stesso fallito; a diversa conclusione si sarebbe potuto pervenire nel caso in cui il creditore istante fosse stato l’unico a svolgere attivita’ processuale nell’interesse del fallimento, mentre nel giudizio in questione si era costituita la curatela; era comunque da escludere la natura privilegiata del credito poiche’ sorto successivamente alla dichiarazione di fallimento.
La (OMISSIS) s.p.a. ha proposto ricorso per cassazione affidato a cinque motivi. Non si e’ costituita la curatela fallimentare, cui il ricorso e’ stato regolarmente notificato.
Il Sostituto Procuratore Generale ha depositato relazione chiedendo il rigetto del ricorso.

CONSIDERATO

che:
Con il primo motivo e’ stata dedotta la nullita’ della sentenza impugnata o del procedimento, ex articolo 360 c.p.c., n. 4, per violazione degli articoli 112 e 102 c.p.c., in relazione al Decreto Legislativo n. 267 del 1942, articoli 111 e 18, in quanto la ricorrente ha lamentato Verror in procedendo in cui era incorsa la Corte d’appello nel ritenere che il credito fatto valere non fosse gravante sulla massa fallimentare, e dunque prededucibile in quanto relativo a spesa posta in rapporto di consequenzialita’ necessaria con il ricorso per fallimento, dato anche il contributo apportato nel giudizio d’opposizione allo stato passivo, e nel non aver la Corte tenuto conto che la natura del credito in questione discendeva dal litisconsorzio necessario tra il creditore istante e la curatela nell’ambito del giudizio L. Fall., ex articolo 98, a nulla rilevando a tal fine che la curatela stessa si fosse costituita o meno.
Con il secondo motivo e’ stata denunziata violazione, e in subordine, falsa applicazione, della L. Fall., articoli 18 e 111, nonche’ degli articoli 92, 102 c.p.c., poiche’ la Corte d’appello avrebbe respinto la sua domanda sulla base di un orientamento dottrinale e non delle norme, ribadendo che si trattava di litisconsorzio.
Con il terzo motivo e’ stata dedotta l’omessa e insufficiente o contraddittoria motivazione su un fatto controverso e decisivo, in quanto la Corte d’appello non aveva esaminato la censura della societa’ afferente alle spese del giudizio d’opposizione maturate dal creditore istante, oggetto della richiesta prededuzione, e la sussistenza del predetto litisconsorzio, quale presupposto necessario per la valutazione dell’inerenza delle spese alla massa fallimentare. Inoltre, la ricorrente si duole anche dell’omesso esame della rilevanza del contributo difensivo prestato dal creditore istante ai fini del rigetto dell’opposizione allo stato passivo, essendo la Corte d’appello incorsa anche in contraddizione nella parte della motivazione in cui, pur avendo premesso correttamente i presupposti delle spese prededucibili, tuttavia aveva escluso tale natura per le spese di giudizio in questione.
Con il quarto motivo e’ stata denunziata violazion e- e in subordine falsa applicazione – degli articoli 2770, 2787 e 2755 c.c., in relazione all’articolo 95 c.p.c., avendo la Corte territoriale erroneamente escluso anche la natura privilegiata del credito fatto valere decidendo in ordine alla domanda subordinata d’ammissione al passivo.
Con il quinto motivo e’ stata denunziata violazione – e in subordine falsa applicazione – della L. Fall., articoli 18 e 111, in relazione agli articoli 3 e 24 Cost., nonche’ l’omessa e/o insufficiente motivazione su un fatto controverso e decisivo, lamentando la ricorrente che la tesi circa l’inopponibilita’ alla massa del credito azionato, in quanto proprio del fallito, si risolverebbe in una finzione data la facolta’ dello stesso debitore fallito di avvalersi dell’esdebitazione, con conseguente falcidia del credito e concreta possibilita’ di vanificare le possibilita’ di soddisfo. Al riguardo, il ricorrente ha dedotto l’eventuale incostituzionalita’ della L. Fall., articoli 111 e 118, se interpretati secondo la prospettazione della Corte d’appello, in ordine agli articoli 3, 24 e 111 Cost., in raffronto con la posizione del curatore.
Il ricorso e’ infondato.
I primi tre motivi, da esaminare congiuntamente poiche’ tra loro connessi, non meritano accoglimento.
Secondo il consolidato orientamento di questa Corte, “in tema di opposizione allo stato passivo, non sono ammesse in prededuzione le spese sostenute dal creditore istante nel giudizio di opposizione alla dichiarazione di fallimento, senza che assuma rilievo la sua qualita’ di litisconsorte necessario, non potendosi desumere da essa l’inerenza delle spese sostenute all’amministrazione del fallimento o alla sua conservazione. (Sez. 1, Sentenza n. 1186 del 20/01/2006).
In sostanza, le spese sostenute dal creditore – pur istante per fallimento – non hanno carattere prededucibile perche’ non strettamente inerenti alle esigenze dell’amministrazione del fallimento; al riguardo, come evidenziato nella citata sentenza, sussistono differenze funzionali ed ontologiche tra la difesa della curatela e quella del creditore opposto. Invero, il creditore ricorrente ha un suo specifico interesse a resistere nella causa di opposizione a fallimento, dal momento che l’eventuale revoca della sentenza potrebbe integrare un motivo di responsabilita’ qualora dovesse risultare che la presentazione dell’istanza di fallimento abbia cagionato un danno ingiusto al resistente.
Il creditore ricorrente, quindi, non e’ investito di alcun potere di rappresentanza della massa dei creditori i cui interessi sono curati in via esclusiva dal curatore e dal giudice delegato.
Al riguardo, ai fini della qualificazione delle spese in questione e’ del tutto irrilevante la questione del litisconsorzio necessario tra il creditore opposto e la curatela. Tali considerazioni non sono inficiate dal fatto che la massa dei creditori possa aver tratto indiretto vantaggio dalla costituzione in giudizio della ricorrente.
Peraltro, nel caso concreto, la curatela si e’ costituita in giudizio; al riguardo, la scelta della curatela di costituirsi o meno nel giudizio d’opposizione alla sentenza di fallimento e’ demandata al giudice delegato il quale effettua una valutazione d’opportunita’ che prescinde dal comportamento processuale del creditore che ha presentato il ricorso per fallimento e che, in quanto tale, ha la posizione di litisconsorte necessario nel giudizio di opposizione alla sentenza dichiarativa di fallimento.
Ne discende l’irrilevanza della questione relativa al suddetto litisconsorzio necessario rispetto alla qualificazione delle spese sostenute dal creditore, istante per fallimento, nel giudizio di cui alla L. Fall., articolo 18.
Per quanto esposto, non sussiste altresi’ il vizio motivazionale, avendo il giudice d’appello ampiamente motivato sulle varie questioni oggetto dei primi tre motivi di ricorso.
Il quarto motivo e’ infondato. Non compete il privilegio di cui agli articoli 2755 e 2770 c.c., in quanto tali cause di prelazione concernono le spese relative all’apertura dell’esecuzione singolare o collettiva (nel caso del fallimento) e dunque non possono inerire al credito per le spese sostenute dal creditore nel giudizio d’opposizione alla sentenza di fallimento, in quanto sorte successivamente all’apertura del concorso dei creditori e, pertanto, inidonee ad integrare un credito concorsuale.
Infine, il quinto motivo e’ parimenti infondato. Al riguardo, la L. Fall., articolo 142, prescrive che: “Il fallito persona fisica e’ ammesso al beneficio della liberazione dai debiti residui nei confronti dei creditori concorsuali non soddisfatti a condizione che:
1) abbia cooperato con gli organi della procedura, fornendo tutte le informazioni e la documentazione utile all’accertamento del passivo e adoperandosi per il proficuo svolgimento delle operazioni;
2) non abbia in alcun modo ritardato o contribuito a ritardare lo svolgimento della procedura;
3) non abbia violato le disposizioni di cui all’articolo 48;
4) non abbia beneficiato di altra esdebitazione nei dieci anni precedenti la richiesta;
5) non abbia distratto l’attivo o esposto passivita’ insussistenti, cagionato o aggravato il dissesto rendendo gravemente difficoltosa la ricostruzione del patrimonio e del movimento degli affari o fatto ricorso abusivo al credito;
6) non sia stato condannato con sentenza passata in giudicato per bancarotta fraudolenta o per delitti contro l’economia pubblica, l’industria e il commercio, e altri delitti compiuti in connessione con l’esercizio dell’attivita’ d’impresa, salvo che per tali reati sia intervenuta la riabilitazione. Se e’ in corso il procedimento penale per uno di tali reati, il tribunale sospende il procedimento fino all’esito di quello penale”.
Il comma 2 della suddetta norma dispone altresi’ che l’esdebitazione non puo’ essere concessa qualora non siano stati soddisfatti, neppure in parte, i creditori concorsuali.
Ora, nella fattispecie, l’eventuale applicazione dell’istituto dell’esdebitazione, riconosciuto al solo fallito che sia persona fisica – con conseguente falcidia del credito in esame – costituisce fatto futuro ed incerto, non pertinente alla questione in esame che concerne la mera opponibilita’ del credito per le spese del giudizio d’opposizione alla sentenza dichiarativa di fallimento.
Ne consegue l’irrilevanza della dedotta questione di costituzionalita’ adombrata dalla parte ricorrente per l’asserito contrasto tra la L. Fall., articoli 111 e 18, con gli articoli 3, 24 e 111 Cost., in quanto prospettata con riguardo esclusivo al citato articolo 142, indicato erroneamente, senza alcun fondamento logico-sistematico, quale tertium comparationis.
Nulla per le spese.

P.Q.M.

La Corte rigetta il ricorso.
Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater, da’ atto della sussistenza dei presupposti per il versamento, da parte del ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso principale, a norma dello stesso articolo 13, comma 1 bis.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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