La natura non essenziale del termine

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Corte di Cassazione, civile, Ordinanza|19 febbraio 2021| n. 4640.

La natura non essenziale del termine previsto dalle parti per la esecuzione di un’obbligazione contrattuale, pur impedendo la configurabilità della risoluzione di diritto ai sensi dell’art. 1457 cod. civ., non esclude che l’inosservanza di esso, ove superi ogni ragionevole limite di tolleranza, da apprezzarsi discrezionalmente dal giudice del merito in relazione all’oggetto ed alla natura del contratto, possa costituire inadempimento di non scarsa importanza a norma dell’art. 1455 cod. civ. e determinare quindi la risoluzione del contratto a norma dell’art. 1453 cod. civ.

Ordinanza|19 febbraio 2021| n. 4640

Data udienza 15 gennaio 2021

Integrale

Tag/parola chiave: Contratto preliminare di compravendita – Recesso del promissario acquirente – Grave inadempimento dei promittenti venditori – Questione di fatto – Accertamento del giudice di merito – Congruità della motivazione – Inammissibilità

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SESTA CIVILE

SOTTOSEZIONE 2

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. LOMBARDO Luigi Giovanni – Presidente

Dott. TEDESCO Giuseppe – Consigliere

Dott. FORTUNATO Giuseppe – Consigliere

Dott. CRISCUOLO Mauro – rel. Consigliere

Dott. DONGIACOMO Giuseppe – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA
sul ricorso 2694-2019 proposto da:
(OMISSIS), (OMISSIS), domiciliati in ROMA presso la Cancelleria della Corte di cassazione, rappresentati e difesi dall’avvocato (OMISSIS) e dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura in calce al ricorso;
– ricorrenti –
contro
(OMISSIS), domiciliato in ROMA presso la Cancelleria della Corte di cassazione, rappresentato e difeso all’avvocato (OMISSIS) giusta procura in calce al controricorso;
– controricorrente –
avverso la sentenza n. 2470/2018 della CORTE d’APPELLO di FIRENZE, depositata il 24/10/2018;
udita la relazione della causa svolta nella camera di consiglio del 15/01/2021 dal Consigliere Dott. CRISCUOLO MAURO;
Lette le memorie depositate dal controricorrente.
MOTIVI IN FATTO ED IN DIRITTO DELLA DECISIONE
Nel gennaio del 2008 (OMISSIS) conveniva in giudizio, dinnanzi al Tribunale di Lucca, sezione distaccata di Viareggio, (OMISSIS) e (OMISSIS) (odierni ricorrenti) affinche’ fosse dichiarata la risoluzione del contratto preliminare di compravendita, avente ad oggetto l’appartamento sito in Viareggio, (OMISSIS), con condanna dei convenuti alla restituzione del doppio della caparra versata.
In occasione della stipula del contratto preliminare, l’attore quale promissario acquirente aveva versato la somma di Euro 40.000,00 a titolo di caparra confirmatoria, avendo convenuto le parti che il contratto definitivo dovesse essere stipulato entro il 30/09/2007, e che da quel momento fossero dovuti l’immissione nel possesso e il pagamento del saldo di Euro 140.000 a mezzo mutuo.
La controversia originava dalla mancata stipula del contratto definitivo, ancorche’ le parti si fossero recate dal notaio il 24/07/2007, a causa della rilevata assenza in quell’occasione del certificato di abitabilita’ dell’immobile, contrariamente a quanto dichiarato dai promittenti venditori nel preliminare. Malgrado le richieste del promissario acquirente, la certificazione di abitabilita’ non veniva fornita entro il termine per la stipula del definitivo, pertanto quest’ultimo manifestava la volonta’ di recedere dal contratto chiedendo la restituzione del doppio della caparra versata.
Si costituivano i convenuti, che chiedevano il rigetto della domanda attorea, asserendo la veridicita’ delle dichiarazioni contenute nel preliminare in ordine all’abitabilita’ dell’immobile, la quale era stata effettivamente attestata dal geom. (OMISSIS) il 20 marzo 2007, con deposito in Comune della relativa attestazione, l’efficacia della quale era stata successivamente sospesa dal Comune di Viareggio per la necessita’ di ottenere da parte della ASL l’asseverazione del rispetto delle norme igienico-sanitarie, presupposto per l’abitabilita’. Il relativo procedimento amministrativo poi si concludeva con l’archiviazione della pratica il 28/11/2007 e la definitiva attestazione dell’abitabilita’.
I convenuti, pertanto, sostenevano che l’immobile fosse perfettamente commerciabile e che non ci fosse alcun inadempimento da parte loro; in via riconvenzionale chiedevano l’accertamento dell’inadempimento del promissario acquirente che si era rifiutato ingiustificatamente di addivenire alla stipula del definitivo e la consequenziale legittimita’ del recesso da loro esercitato, con ritenzione della caparra.
Il Tribunale, con sentenza ex articolo 281 sexies c.p.c. del 19/09/2011, rigettava la domanda dell’attore e accoglieva la domanda riconvenzionale dei convenuti, con condanna del soccombente al pagamento delle spese di lite. Nella motivazione, il giudice di primo grado rilevava che il recesso dell’attore dopo solo due giorni dalla scadenza del termine per la conclusione del definitivo, fosse contrario a buona fede, a maggior ragione atteso che il termine non era stato qualificato quale essenziale e che la verifica in ordine all’abitabilita’ si era conclusa entro un tempo ragionevole.
Avverso la suddetta sentenza, proponeva appello (OMISSIS) lamentando l’erroneita’ della sentenza nella parte in cui non aveva ritenuto essenziale il termine per la stipula del definitivo, nonostante che la mancata messa a disposizione del certificato di abitabilita’ entro il termine pattuito gli avesse reso impossibile procurarsi un mutuo ipotecario con l’istituto di credito di fiducia, indispensabile per poter pagare il prezzo (modalita’ di pagamento accettata dai promittenti venditori); sosteneva altresi’ che vi fosse un grave inadempimento dei promittenti venditori, valorizzato da una confessione contenuta in una missiva inviata al Comune il 07/09/2007, nella quale asserivano che il provvedimento di sospensione dell’abitabilita’ arrecava un gravissimo pregiudizio economico e impediva la stipula del rogito, causando conseguentemente il loro inadempimento.
Si costituivano gli appellati chiedendo la conferma della sentenza impugnata e ribadendo l’insussistenza di qualsiasi loro inadempimento, a fronte di una situazione di fatto immutata in cui l’abitabilita’, temporaneamente sospesa, era poi divenuta definitiva.
La Corte d’Appello di Firenze, con la sentenza n. 2470/2018 del 24/10/2018, in accoglimento dell’appello, accertava la legittimita’ del recesso del promissario acquirente, con condanna dei promittenti venditori alla restituzione del doppio della caparra ed al pagamento delle spese di lite dei due gradi di giudizio.
La Corte riteneva irrilevante l’accertamento circa l’essenzialita’ del termine, non trattandosi di risoluzione del contratto ex articolo 1457 c.c.; valutava il comportamento dei promittenti venditori quale grave inadempimento, valorizzando la testimonianza dei sigg. (OMISSIS) e (OMISSIS), funzionari dell’istituto di credito incaricati della stipula del mutuo ipotecario, dalla quale emergeva che la prova dell’abitabilita’ dell’immobile fosse conditio sine qua non per l’erogazione del mutuo (circostanza non contestata fino alla memoria di replica). Da cio’ la legittimita’ del recesso ex articolo 1385 c.c., comma 2, dell’ (OMISSIS), non essendo piu’ in condizione di pagare il prezzo del bene (essendo irrilevante la considerazione circa il momento in cui era venuto a conoscenza della mancanza dell’abitabilita’ del bene). Inconferenti sarebbero state le giustificazioni dei promittenti venditori, che attribuivano la responsabilita’ al comportamento irragionevole del Comune, non potendo subirne le conseguenze dannose il promissario acquirente, estraneo ai rapporti tra proprietario e PA.
La legittimita’ del recesso dell’ (OMISSIS), a parere della Corte, era poi confortata da una serie di prove dalle quali emergeva la sua buona fede (pagamento della fattura del 24/04/2007 emessa dal geom. (OMISSIS) per la verifica urbanistica dell’immobile; pagamento della provvigione per la mediazione all’agenzia immobiliare, pagamento del compenso del notaio per la predisposizione dell’atto).
(OMISSIS) e (OMISSIS) ricorrono per la cassazione della suddetta sentenza della Corte d’Appello di Firenze, sulla base di due motivi.
(OMISSIS) ha resistito con controricorso, illustrato anche da memorie.
Con il primo motivo, i ricorrenti lamentano l’omesso esame di un fatto decisivo oggetto di discussione tra le parti ex articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5, la Corte avrebbe omesso l’esame della natura del termine di adempimento indicato nel contratto preliminare, ritenendo detta indagine superflua a fronte della gravita’ dell’inadempimento dei promittenti venditori.
Nel caso di specie non sarebbe emerso dall’istruttoria alcun interesse del promissario acquirente, palesemente tenuto presente dalle parti, a che il contratto fosse stipulato entro e non oltre la data indicata nel preliminare (motivo soggettivo mai enunciato ne’ nel contratto ne’ nel corso delle trattative), mentre al contrario si ricava, dalla natura del bene e dalla qualita’ delle parti, che l’interesse oggettivo allo scambio non potesse affievolirsi per effetto della sospensione d’ufficio del certificato di abitabilita’, trattandosi di circostanza sopravvenuta e temporanea. In sintesi, deve reputarsi che il contratto preliminare di vendita non contenesse alcun termine essenziale.
La Corte avrebbe errato anche nel fondare il grave inadempimento sulla sospensione dell’abitabilita’ dell’immobile, circostanza temporanea che di per se’ non avrebbe potuto integrare inadempimento, salvo valutarla in relazione al decorso del termine implicitamente considerato come essenziale.
Il motivo e’ inammissibile.
I ricorrenti invocano il vizio dell’omesso esame di un fatto decisivo per sostenere una diversa qualificazione giuridica dei fatti dedotti, a se’ piu’ favorevoli, circa la valutazione della natura essenziale del termine; tale censura tuttavia non e’ riconducibile all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5, nell’interpretazione offertane dalla giurisprudenza di questa Suprema Corte, secondo la quale costituisce un “fatto”, agli effetti dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5, non una “questione” o un “punto”, ma un vero e proprio “fatto”, in senso storico e normativo, un preciso accadimento ovvero una precisa circostanza naturalistica, un dato materiale, un episodio fenomenico rilevante (cfr. Cass. Sez. 1, 04/04/2014, n. 7983; Cass. Sez. 1, 08/09/2016, n. 17761; Cass. Sez. 5, 13/12/2017, n. 29883; Cass. Sez. 5, 08/10/2014, n. 21152; Cass. Sez. U., 23/03/2015, n. 5745; Cass. Sez. 1, 05/03/2014, n. 5133), rientrando, viceversa, la qualificazione della fattispecie e l’individuazione delle norme giuridiche applicabili nel potere discrezionale del giudice.
In materia di procedimento civile, l’applicazione del principio iura novit curia, di cui all’articolo 113 c.p.c., comma 1, importa la possibilita’ per il giudice di assegnare una diversa qualificazione giuridica ai fatti ed ai rapporti dedotti in lite, nonche’ all’azione esercitata in causa, ricercando le norme giuridiche applicabili alla concreta fattispecie sottoposta al suo esame, potendo porre a fondamento della sua decisione principi di diritto diversi da quelli erroneamente richiamati dalle parti (cfr. Cass., Sez. 3, Ordinanza n. 30607 del 27/11/2018; Cass., Sez. 6 – 1, Ordinanza n. 8645 del 09/04/2018).
Nel caso di specie, la Corte d’Appello di Firenze ha espressamente escluso che la risoluzione fosse stata richiesta quale ipotesi di risoluzione di diritto del contratto per violazione del termine essenziale ex articolo 1457 c.c., ritenendo che invece si trattasse di domanda di accertamento della legittimita’ del recesso ex articolo 1385 c.c., comma 2, stante il riferimento non equivoco alla richiesta di condanna di controparte al pagamento del doppio della caparra versata.
Siffatta qualificazione e’ coerente rispetto alla giurisprudenza di questa Suprema Corte, la quale ha affermato ripetutamente che la natura non essenziale del termine previsto dalle parti per l’esecuzione di un’obbligazione contrattuale, pur impedendo la configurabilita’ della risoluzione di diritto ai sensi dell’articolo 1457 c.c., non esclude che l’inosservanza di esso, ove superi ogni ragionevole limite di tolleranza da apprezzarsi discrezionalmente dal giudice di merito in relazione all’oggetto e alla natura del contratto, possa costituire inadempimento di non scarsa importanza a norma dell’articolo 1455 c.c. e determinare quindi la risoluzione del contratto a norma dell’articolo 1453 c.c. (Cass., Sez. 2, Ordinanza n. 11653 del 14/05/2018; Cass., Sez. 2, sentenza n. 4314 del 04/03/2016; Cass., sez. 2, sentenza n. 3688 del 29/03/1995; Cass., Sez. 2, Sentenza n. 3523 del 10/06/1982).
Un inadempimento di non scarsa importanza si ha quando il ritardo, imputabile al debitore anche sotto il profilo dell’elemento soggettivo, superi ogni ragionevole limite di tolleranza. Accertare quando il ritardo ecceda qualsivoglia limite di tollerabilita’ costituisce apprezzamento discrezionale del giudice di merito, che deve essere condotto in relazione all’oggetto e alla natura del contratto, al comportamento complessivo delle parti anche posteriore alla conclusione del contratto e all’interesse dell’altro contraente (cfr. Cass., sez. 1, sentenza n. 10127 del 02/05/2006).
Inoltre la Corte d’Appello di Firenze ha ravvisato un grave inadempimento dei promittenti venditori valorizzando la testimonianza dei funzionari dell’istituto bancario, dalla quale emergeva che il mutuo ipotecario necessario per il pagamento del prezzo della compravendita fosse stato negato proprio a causa della insussistenza dell’abitabilita’ dell’immobile, ritenendo cosi’ pienamente legittimo il recesso dell’ (OMISSIS), non avendo piu’ alcun interesse alla conclusione dell’affare per non essere piu’ in condizione, per causa imputabile ai venditori, di potere far fronte all’obbligo di pagare il prezzo del bene, secondo le modalita’ che si erano prospettate all’atto della conclusione del preliminare.
In tal senso va ribadito che la valutazione della gravita’ dell’inadempimento costituisce una questione di fatto rimessa al prudente apprezzamento del giudice di merito, insindacabile in sede di legittimita’, ove sorretta da motivazione congrua e immune da vizi logici o giuridici, con la conseguenza che il motivo deve essere rigettato (Cass., Sez. L, Sentenza n. 4709 del 23/03/2012; Cass., Sez. 3, Sentenza n. 14974 del 28/06/2006; Cass., Sez. 2, Sentenza n. 5114 del 22/05/1998), in quanto da un lato, laddove censura la mancata considerazione di circostanze fattuali in vista dell’erronea applicazione dell’articolo 1457 c.c., non si confronta con l’effettiva ratio della sentenza gravata, e dall’altro, non rileva quale sia stata, nella ricostruzione del giudice di appello, la causa prevalente di inadempimento imputabile agli stessi ricorrenti. Con il secondo motivo, si lamenta la violazione o falsa applicazione degli articoli 1385 e 1455 c.c. ex articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3, nonche’ l’omesso esame di un fatto decisivo ex articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5.
La sentenza della Corte sarebbe erronea nella parte in cui ha accertato l’inadempimento dei promittenti venditori esclusivamente sulla base della mancanza dell’abitabilita’, circostanza che aveva impedito al promissario acquirente di ottenere il mutuo per l’acquisto della casa, senza valutarne la gravita’ e l’imputabilita’, anche rispetto alla natura non essenziale del termine, e senza valutare comparativamente il comportamento delle parti, nonche’ senza tenere conto della temporaneita’ e reversibilita’, sia della causa di inadempimento, sia dell’ottenimento del mutuo. In tal modo la sentenza contrasterebbe con la giurisprudenza di legittimita’ che afferma che il recesso debba essere consentito solo quando l’inadempimento sia colpevole e non di scarsa importanza in relazione all’interesse dell’altro contraente. Nel caso di specie, la sospensione dell’abitabilita’ dell’immobile era stata revocata, con la conseguenza che lo stato di fatto dell’immobile era rimasto immutato; i promittenti venditori avevano correttamente dichiarato che l’immobile fosse abitabile nel preliminare, dipendendo la sua temporanea sospensione dal comportamento del Comune, sospensione che era stata prontamente comunicata al promissario acquirente, con un comportamento corretto e improntato a buona fede.
I ricorrenti assumono che la temporanea sospensione dell’abitabilita’ non possa essere considerata quale inadempimento, dal momento che la concessione del mutuo non costituiva una condizione essenziale del contratto, essendo una mera modalita’ di pagamento, e che il mutuo ben poteva essere concesso nel momento successivo in cui l’abitabilita’ dell’immobile era divenuta definitiva.
Il motivo e’ parimenti inammissibile.
A sostegno di quanto gia’ richiamato in occasione della disamina del primo motivo circa l’insindacabilita’ in sede di legittimita’ della valutazione del giudice di merito sulla gravita’ dell’inadempimento, preme osservare che il giudice chiamato a valutare la gravita’ dell’inadempimento non e’ tenuto ad analizzare ogni singolo dato acquisito al processo, ma adempie l’obbligazione della motivazione se giustifica compiutamente la sua decisione in base a quelle risultanze che ritiene risolutive ai fini della soluzione adottata. L’obbligo di accertare l’importanza dell’inadempimento deve ritenersi osservato anche in difetto di un’espressa indagine diretta all’individuazione di tale presupposto, allorquando dal complesso della motivazione emerga che il giudice abbia comunque considerato gli elementi che incidevano in maniera rilevante sull’equilibrio contrattuale, enunciando le ragioni del proprio convincimento (Cass., Sez. 2, Sentenza n. 984 del 28/01/2000; Cass., Sez. 3, Sentenza n. 11775 del 11/12/1990).
Nel caso di specie, dalla motivazione della sentenza si puo’ comunque ricostruire l’iter logico che ha portato la Corte a ravvisare un grave inadempimento da parte dei promittenti venditori, conseguendo alla mancata stipula del contratto definitivo nel termine la perdita di interesse alla conclusione dell’affare da parte dell’ (OMISSIS), a causa della negata erogazione del mutuo per causa imputabile ai venditori, con conseguente impossibilita’ di pagare il prezzo della compravendita.
Emerge anche una valutazione comparativa del comportamento di entrambe le parti, nella parte in cui la Corte di sofferma sul comportamento del promissario acquirente, ritenendolo corretto e secondo buona fede, sulla base degli elementi di prova da cui emergeva che aveva provveduto al pagamento della fattura del 27/07/07, emessa dal geom. (OMISSIS) per la verifica urbanistica dell’immobile, della provvigione per la mediazione all’ (OMISSIS) e dei compensi per il notaio (OMISSIS) per la redazione della relazione notarile e la predisposizione dell’atto di compravendita.
Il ricorso deve pertanto essere dichiarato inammissibile.
Le spese seguono la soccombenza e si liquidano come da dispositivo.
Poiche’ il ricorso e’ stato proposto successivamente al 30 gennaio 2013 ed e’ dichiarato inammissibile, sussistono le condizioni per dare atto – ai sensi della L. 24 dicembre 2012, n. 228, articolo 1, comma 17 (Disposizioni per la formazione del bilancio annuale e pluriennale dello Stato – Legge di stabilita’ 2013), che ha aggiunto il comma 1-quater del testo unico di cui al Decreto del Presidente della Repubblica 30 maggio 2002, n. 115, articolo 13 – della sussistenza dell’obbligo di versamento, da parte dei ricorrenti, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per la stessa impugnazione.

P.Q.M.

Dichiara il ricorso inammissibile e condanna i ricorrenti, in solido tra loro, al rimborso delle spese che liquida in complessivi Euro 5.200,00, di cui Euro 200,00 per esborsi, oltre spese generali pari al 15 % sui compensi ed accessori di legge;
Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater, inserito dalla L. n. 228 del 2012, articolo 1, comma 17, dichiara la sussistenza dei presupposti processuali per il versamento di un ulteriore importo a titolo di contributo unificato per il ricorso principale a norma degli stessi articoli 1 bis e 13, se dovuto.

 

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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