La materia dei limiti alla restituzione di prestazioni indebitamente percepite

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Corte di Cassazione, sezione sesta (terza) civile, Ordinanza 25 giugno 2020, n. 12608.

La massima estrapolata:

La materia dei limiti alla restituzione di prestazioni indebitamente percepite offre continui spunti di riflessione ed in particolare nei settori in cui l’assenza di una specifica disciplina normativa, impone di interpretare le vicende alla luce dei principi generali

Ordinanza 25 giugno 2020, n. 12608

Data udienza 15 gennaio 2020

Tag – parola chiave: Lavoro – Indebito previdenza – Inps – Assegno sociale – Superamento limiti reddituali – Restituzione – Ripetibilità fino al provvedimento che ha accertato l’indebito – Tutela dell’affidamento dell’accipiens – Non si applica l’art.2033 c.c. – Non sussiste nessuna allegazione in relazione al dolo comprovato

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SESTA CIVILE

SOTTOSEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. DORONZO Adriana – Presidente

Dott. LEONE Margherita Maria – Consigliere

Dott. RIVERSO Roberto – rel. Consigliere

Dott. PONTERIO Carla – Consigliere

Dott. DE FELICE Alfonsina – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA
sul ricorso 30757-2018 proposto da:
(OMISSIS), elettivamente domiciliato in ROMA, PIAZZA CAVOUR, presso la CORTE DI CASSAZIONE, rappresentato e difeso dall’avvocato (OMISSIS);
– ricorrente –
contro
INPS – ISTI’T’UTO NAZIONALE DELLA PREVIDENZA SOCIALE (OMISSIS), in persona del Direttore pro tempore, elettivamente domiciliato in ROMA, VIA CESARE BECCARIA 29, presso la sede dell’AVVOCATURA dell’Istituto medesimo, rappresentato e difeso dagli avvocati (OMISSIS), (OMISSIS), (OMISSIS);
– resistente –
avverso la sentenza n. 3160/2018 della CORTE D’APPELLO di NAPOLI, depositata il 30/05/2018;
udita la relazione della causa svolta nella camera di consiglio non partecipata del 15/01/2020 dal Consigliere Relatore Dott. RIVERSO ROBERTO.

CONSIDERATO

Che:
la Corte d’appello di Napoli accoglieva l’appello proposto dall’Inps avverso la sentenza che aveva accolto la domanda di (OMISSIS) con la quale chiedeva accertarsi il diritto a non restituire le somme indebitamente percepite dall’ente previdenziale in relazione ad una prestazione assistenziale (assegno sociale) per superamento dei limiti reddituali.
La Corte sosteneva che per l’indebito assistenziale valesse la regola generale prevista dal codice civile all’articolo 2033 c.c. e cioe’ della possibilita’ di richiedere la restituzione dell’indebito. Nel caso di specie l’appellato godeva della prestazione assistenziale della pensione AS e successivamente a seguito della morte della moglie anche della pensione di reversibilita’; cio’ aveva comportato il superamento della soglia di reddito e la decurtazione della pensione AS.
Contro la sentenza ha proposto ricorso per cassazione (OMISSIS) con un motivo; l’Inps ha depositato la procura in calce alla copia notificata del ricorso. E’ stata comunicata alle parti la proposta del giudice relatore unitamente al decreto di fissazione dell’adunanza in camera di consiglio non partecipata.

RILEVATO

Che:
1. – Con l’unico motivo di ricorso e’ stato dedotta l’errata applicazione della L. n. 412 del 1991, articolo 13 e della L. n. 88 del 1989, articolo 52 in quanto la Corte d’appello non avrebbe dovuto applicare l’articolo 2033 c.c. ma le predette norme, in quanto per la pensione sociale (sostituita nel 1996 dall’assegno sociale) lo stesso articolo 52 1.88/1989 prevede che si applichino le disposizioni relative all’indebito previdenziale. Rilevava inoltre che nel caso di specie era stato lo stesso INPS a provvedere alla riliquidazione della pensione AS raccordandola con la pensione VO omettendo le necessarie e periodiche verifiche onde nulla era stato occultato dall’odierno ricorrente che aveva subito tutto cio’ che l’istituto aveva deciso per lui; la sua situazione pensionistica e reddituale era ben chiara all’Inps.
2. Il ricorso e’ manifestamente fondato nei termini di seguito indicato. L’indebito di cui si tratta si e’ prodotto in relazione ad una prestazione assistenziale come l’assegno sociale (che ha sostituito nel 1996 la pensione sociale). All’indebito relativo all’assegno sociale, in quanto prestazione assistenziale, al contrario di quanto ritenuto dalla Corte d’appello, non si applica il principio di generale ripetibilita’ di cui all’articolo 2033 c.c. Secondo quanto questa Corte ha in piu’ occasioni avuto modo di precisare, anche di recente (Cass. n. del 09/11/2018, Cass.n. 26036/2019), alla fattispecie in discorso si applicano invece i principi di settore, propri dell’indebito assistenziale, per come ricostruiti dalla giurisprudenza di questa Corte la quale ha individuato, in relazione alle singole e diversificate fattispecie esaminate, una articolata disciplina che distingue vari casi, a seconda che il pagamento non dovuto afferisca, volta per volta, alla mancanza dei requisiti reddituali, di quelli sanitari, di quelli socio economici (incollocazione o disoccupazione) o a questioni di altra natura (come ad es. l’esistenza di ricovero ospedaliero gratuito nel caso dell’indennita’ di accompagnamento).
3. – In termini generali, questa Corte ha sempre precisato (fin dalla sentenza n. 1446/2008 est. Picone, v. pure n. 11921/2015) che “nel settore della previdenza e dell’assistema obbligatorie si e’ affermato, ed e’ venuto via via consolidandosi, un principio di settore secondo il quale, in luogo della generale regola codicistica di incondizionata ripetibilita’ dell’indebito, trova applicazione la regola, propria di tale sottosistema, che esclude viceversa la ripetizione in presenza di situazioni di fatto variamente articolate, ma comunque avente generalmente come minimo comune denominatore la non addebitabilita’ al percepiente della erogazione non dovuta ed una situazione idonea a generare a filamento”.
4.- Sulla esistenza di questo principio si e’ appoggiata anche la giurisprudenza della Corte Cost. in materia di indebito assistenziale allorche’ pur affermando – ordinanze n. 264/2004 e n. 448/2000 – che non sussisti, un’esigenza costituzionale che imponga per l’indebito previdenziale e per quello assistenziale un’identica disciplina, ha ritenuto che operi anche “in questa materia un principio di settore, onde la regolamentazione della ripetizione dell’indebito e’ tendenzialmente sottratta a quella generale del codice civile” (ord. n. 264/2004).
7. – Al riguardo la Corte Cost. ha pure evidenziato che il canone dell’articolo 38 Cost., appresta al descritto principio di settore una garanzia costituzionale in funzione della soddisfazione di essenziali esigenze di vita della parte piu’ debole del rapporto obbligatorio, che verrebbero ad essere contraddette dalla indiscriminata ripetizione di prestazioni naturaliter gia’ consumate in correlazione – e nei limiti – della loro destinazione alimentare (C. Cost. n. 39 del 1993; n. 431 del 1993)”.
5. Sulla precipua questione dell’indebito assistenziale per mancanza del requisito reddituale, che qui viene in rilievo, da ultimo questa Corte di
cassazione ha affermato (Sez. L -, Sentenza n. del 15/10/2019) che ” L’indebito assistenziale determinato dalla sopravvenuta carenza del requisito reddituale, in assenza di norme specifiche che dispongano diversamente, e’ rpetibile solo a partire dal momento in cui intervenga il provvedimento che accerta il venir meno delle condizioni di legge, e cio’ a meno che non ricorrano ipotesi che escludano qualsivoglia affidamento dell'”accipiens”, come nel caso di erogazione di prestazioni a chi non abbia avanzato domanda o non sia parte di un rapporto assistenziale o di radicale incompatibilita’ tra beneficio ed esigenze assisternziali o, infine, di dolo comprovato”.
6. La pronuncia si pone nella scia di Cass. Sez. L., Sentenza n. 28771 del 09/11/2018 (che richiama in motivazione) che pure aveva affermato che ‘L’indebito assistenziale determinato dal venir meno, in capo all’avente diritto, dei requisiti reddituali previsti dalla legge abilita l’ente erogatore alla ripetizione delle somme versate solo a partire dal momento in cui e’ stato accertato il superamento dei predetti requisiti, a meno che non si provi che “l’accipiens” versasse in dolo rispetto a tale condizione (come ad esempio allorquando l’incremento reddituale fo- sse talmente significativo da rendere inequivocabile il venire meno dei presupposti del beneficio), trattandosi di coefficiente soggettivo idoneo a far venir meno l’affidamento alla cui tutela sono preposte le norme limitative della ripetibilita’ dell’indebito”.
7. – Nella stessa traccia motivazionale, ma con riferimento alla mancanza del requisito dell’incollocazione al lavoro, si colloca anche la piu’ recente sentenza (Cass. Sez. L., n. 31372 del 02/12/2019) secondo cui “In tema di ripetibilita’ delle prestazioni assistenziali indebite per mancanza del requisito di incollocazione al lavoro, trovano applicazione, in detto di una specifica disciplina, le norme sull’indebito assistenziale riferite alla mancanza dei requisiti di legge in via generale che, in quanto speciali rispetto alla disposizione di cui all’articolo 2033 c.c., limitano la restituzione ai soli ratei indebitamente erogati a decorrere dalla data del provvedimento amministrativo di revoca del beneficio assistenziale non dovuto, restando esclusa la ripetizione delle somme precedentemente corrisposte, e senta che rilevi l’assenza di buona fede dell'”accipiens”.
8. – Il principio generale di settore richiamato nelle stesse tre piu’ recenti pronunce della IV sezione muove dalla tesi prima ricordata secondo cui “il regime dell’indebito previdenziale ed assistenziale presenta tratti eccentrici rispetto alla regola della ripetibilita’ propria del sistema civilistico e dell’articolo 2033 c.c., in ragione dell'”affidamento dei pensionati nell’irripetibilita’ di trattamenti pensionistici indebitamente percepiti in buona fede” in cui le prestazioni pensionistiche, pur indebite, sono normalmente destinate “al soddisfacimento di bisogni alimentari propri e della famiglia” (Corte Costituzionale 13 gennaio 2006, n. 1), con disciplina derogatoria che individua “alla luce dell’articolo 38 Cost. – un principio di settore, che esclude la ripetkione se l’erogazione (..) non sia (…) addebitabile” al percettore (Corte Costituzionale 14 dicembre 1993 n. 431).”
9. – Giova ricordare che si tratta di un principio risalente, la cui prima affermazione si rinviene appunto nella sentenza n. 1446/2008 (est. Picone); e che anche le Sez. Unite di questa Corte (sentenza n. 10454 del 21/05/2015) hanno riconosciuto che le prestazioni di assistenza sociale rivestano natura alimentare, in quanto fondate esclusivamente sullo stato di bisogno del beneficiario, a differenza delle prestazioni previdenziali, che presuppongono un rapporto assicurativo e hanno piu’ ampia funzione di tutela.
10. – Nella specifica fattispecie dell’indebito per mancanza del requisito reddituale va rilevato che ai fini della ripetizione Cass. 31372/2019 e Cass. 28771/18 cit. richiedono, entrambe, che sia necessario il “dolo comprovato dell’accipiens” atto a far venir meno l’affidamento dell’accipiens. E ricordano che lo stesso Decreto Legge n. 269 del 2003, articolo 42, conv. in L. n. 326 del 2003 – prima di stabilire per il periodo pregresso e fino al 2 ottobre 2003, la sanatoria degli indebiti per mancanza dei requisiti reddituali – preveda, nello stesso comma 5, che entro trenta giorni attraverso una determinazione interdirigenziale (INPS, Ministero dell’Economia, Agenzia dell’Entrate) si debba procedere a stabilire le modalita’ tecniche per effettuare, in via telematica, le verifiche sui requisiti reddituali dei titolari delle provvidenze economiche allo scopo di sospendere le prestazioni e di ripetere l’indebito.
11. – Il citato Decreto Legge n. 269 del 2003, ‘articolo 42, ha previsto dunque che in materia di invalidita’ civile vi fosse anzitutto una sanatoria generalizzata per il periodo precedente il 2003. Mentre per il periodo successivo ha stabilito che, a seguito delle verifiche reddituali effettuate dall’INPS, si possano sospendere le prestazioni e quindi ripetere le somme erogate per indebiti previdenziali. Questo non significa pero’, dopo il 2 ottobre 2003, che le stesse prestazioni si possano recuperare indiscriminatamente; tutte e sempre. In quanto, come gia’ detto, in materia assistenziale va tutelato l’affidamento del percipiente, il quale, secondo la consolidata giurisprudenza prima menzionata della IV sezione, consente di norma (anche dopo il 2003) la ripetizione solo a partire dal provvedimento che sospende l’erogazione ed accerta l’indebito (come prevede lo stesso articolo 42), salvo il dolo comprovato.
12. – Per quanto concerne poi l’esistenza di tale specifico coefficiente soggettivo, necessario per il venir meno della tutela dell’affidamento del percipiente, la sentenza di questa Corte n. 31372/2019 ha affermato che esso non sussista in un caso in cui il mancato inoltro della dichiarazione reddituale da parte del pensionato poteva ritenersi compatibile con una mera dimenticanza.
13. – Mentre Cass. n. 28771/2018 ha affermato che una situazione di dolo comprovato dell’accipiens rispetto al venire meno del suo diritto potrebbe sussistere “ad es. allorquando l’incremento reddituale sia talmente significativo da rendere inequivocabile il venir meno del beneficio; trattandosi di coefficiente che naturalmente fa venire meno l’affidamento alla cui tutela sono preposte le norme”.
14. – Va ora evidenziato che nessun obbligo di restituzione si puo’ configurare nell’ipotesi in cui l’accipiens ha gia’ dichiarato i propri redditi alla PA. ed essi fossero percio’ conoscibili dall’INPS al quale gia’ il Decreto Legge n. 269 del 2003, articolo 42 conv. in L. n. 326 del 2003 consentiva di accedere alla conoscenza dei redditi dichiarati onerandolo del controllo telematico dei requisiti reddituali.
15. – Il concetto e’ stato reso ancor piu’ chiaro ed esplicito dal Decreto Legge n. 78 del 2009, articolo 15 convertito con modificazioni dalla L. 3 agosto 2009, n. 102, il quale prevede che dal primo gennaio 2010, l’Amministrazione finanziaria ed ogni altra Amministrazione pubblica, che detengono informazioni utili a determinare l’importo delle presta ioni previdenziali ed assistenziali collegate al reddito dei beneficiari, sono tenute a fornire all’INPS in via telematica le predette informazioni presenti in tutte le banche dati a loro disposizione, relative a titolari, e rispettivi coniugi e familiari, di prestazioni pensionistiche o assistenziali residenti in Italia.
Da cio’ si evince che tutti i fatti relativi ai dati reddituali dei titolari di prestazioni pensionistiche o assistenziali sono sempre conosciuti o conoscibili d’ufficio dall’INPS in via telematica.
16. Lo stesso principio risulta poi ribadito e rafforzato dal Decreto Legge 78 del 2010, articolo 13, convertito con modificazioni dalla L. 30 luglio 2010, n. 122 il quale prevede al comma 1 l’istituzione presso l’INPS del ” Casellario dell’Assistenza” “perla raccolta, la conservazione e la gestione dei dati, dei redditi e di altre informazioni relativi ai soggetti aventi titolo alle presta ioni di natura assistenziale; ed al comma 6 dello stesso articolo 13 stabilisce che “i titolari di prestazioni collegate al reddito di cui al precedente collima 8 ” devono comunicare all’INPS soltanto i dati della propria situazione reddituale, incidente sulle prestazioni in godimento, che non sia gia’ stata integralmente comunicata all’Amministrazione finanziaria. Da cui discende percio’ confermato che essi non devono comunicare all’INPS la propria situazione reddituale gia’ integralmente dichiarata e conosciuta dall’Amministrazione.
La norma (che ha modificato il Decreto Legge 30 dicembre 2008, n. 207, articolo 35, convertito dalla L. 27 febbraio 2009, n. 14 ed introdotto il comma 10 bis) prevede testualmente: “Ai fini della razionalizzazione degli adempimenti di cui alla L. 30 dicembre 1991, n. 412, articolo 13, i titolari di prestazioni collegate al reddito, di cui al precedente comma 8, che non comunicano integralmente all’Amministrazione finanziaria la situazione reddituale incidente sulle prestazioni in godimento, sono tenuti ad effettuare la comunicazione dei dati reddituali agli Enti previdenziali che erogano la prestane. In caso di mancata comunicazione nei tempi e nelle modalita’ stabilite dagli Enti stessi, si procede alla sospensione delle gestazioni collegate al reddito nel corso dell’anno successivo a quello in cui la dichiarazione dei redditi avrebbe dovuto essere resa”.
17. – L’obbligo dei titolari di prestazioni collegate al reddito riguarda in sostanza quei dati reddituali che proprio perche’ non vanno dichiarati nel modello 730 (come ad esempio i redditi da lavoro dipendente prestato all’estero, gli interessi bancari, postali, dei BOT, dei CCT e di altri titoli di Stato, ecc.) devono essere pero’ dichiarati all’INPS.
18. – Infine va osservato che in nessun caso si possono ipotizzare i presupposti per la restituzione dell’indebito quando esso scaturisca dal possesso di un certo reddito costituito da una prestazione di qualsiasi natura (previdenziale o assistenziale) erogata dall’INPS e che quindi esso l’Istituto gia’ conosce.
19.1. In questa ipotesi l’affidamento riposto dal pensionato nella legittima erogazione di entrambi gli importi effettuati dallo stesso Istituto (informato della situazione reddituale) appare certamente tutelabile alla luce delle premesse. Tanto piu’ che la legge citata (Decreto Legge n. 269 del 2003, articolo 42 conv. in L. n. 326 del 2003) onera l’INPS della attivazione dei controlli reddituali in via telematica allo scopo di sospendere le prestazioni e richiedere la restituzione dell’indebito. Sicche’, giammai, potrebbe farsi carico al percipiente di un’omessa comunicazione di dati reddituali incidenti sulla misura o sul godimento della prestazione che l’INPS conosce o ha l’onere di conoscere.
19.2. Inoltre come gia’ detto, il Decreto Legge n. 78 del 2010, articolo 13, convertito con modificazioni dalla L. 30 luglio 2010, n. 122 al comma 1 prevede l’istituzione presso l’INPS del “Casellario dell’Assistenza per la raccolta, la conservazione e la gestione dei dati, dei redditi e di altre l’O rmarvioni relativi ai soggetti aventi titolo alle prestazioni di natura assisteniale.
Il comma 2 stabilisce “Il Casellario costituisce l’anagrafe generale delle posizioni assistenziali e delle relative prestazioni, condivisa tra tutte le amministrazioni centrali dello Stato, gli enti locali, le organizzazioni no profit e gli organismi gestori di forme di previdenza e assistenza obbligatorie che forniscono obbligatoriamente i dati e le informazioni contenute nei propri archivi e banche dati, per la realizzazione di una base conoscitiva per la migliore gestione della rete dell’assistenza sociale, dei servirvi, e delle risorse. La formazione e l’utilizzo dei dati e delle informazione del Casellario avviene nel rispetto della normativa sulla protezione, dei dati personali.”
22.- Infine va osservato che in casi simili (secondo una considerazione effettuata da questa Corte a proposito dell’indebito previdenziale ma valida sul piano logico giuridico, alla luce delle norme richiamate, anche per quello assistenziale)(allorche’ le situazioni ostative all’erogazione siano note all’ente previdenziale ovvero siano da esso conoscibili facendo uso della diligenza richiestagli dalla sua qualita’ di soggetto erogatore della prestazione, il comportamento omissivo del percipiente, ancorche’ in malafede, non e’ determinante della indebita erogazione e non puo’ dunque costituire ragione di addebito della stessa (cosi’, in specie, Cass. n. 11498 del 1996; Cass. n. 8731/2019). Ed e’ alla stregua di tale orientamento consolidato che la Corte costituzionale ha rilevato come, nell’ambito dell’ordinamento previdenziale, diversamente dalla regola generale di incondizionata ripetibilita’ dell’indebito posta dall’articolo 2033 c.c., trovi applicazione la diversa regola, propria di tale sottosistema normativo, che esclude la ripetizione in presenza di una situazione di fatto avente come minimo comun denominatore la non addebitabilita’ al percipiente della erogazione non dovuta (cfr. in tal senso Corte Cost. n. 431 del 1993, ma anche Cass. n. 1446/2008 est. Picone).
20. Va pertanto affermato che secondo le ragioni fin qui precisate le prestazioni erogate al pensionato non fossero ripetibili fino al provvedimento che ha accertato l’indebito dovendosi tutelare l’affidamento dell’accipiens, non potendosi applicare l’articolo 2033 c.c. e non sussistendo nessuna allegazione in relazione al dolo comprovato, il quale non e’ comunque configurabile dalla mera omissione di comunicazione di dati reddituali che l’INPS gia’ conosce o ha l’onere di conoscere.
21. – Per le considerazioni che precedono il ricorso deve essere accolto, la sentenza impugnata deve essere cassata e, non essendo necessari ulteriori accertamenti, la causa deve essere decisa nel merito dichiarandosi che la parte ricorrente non sia tenuta alla restituzione dell’indebito in oggetto nei confronti dell’INPS; il quale ultimo e’ tenuto invece a pagare le spese processuali al ricorrente.
22. -Avuto riguardo all’esito del giudizio non sussistono i presupposti processuali per il raddoppio del contributo unificato pari a quello, ove dovuto, per il ricorso a norma del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002.

P.Q.M.

Accoglie il ricorso, cassa la sentenza impugnata e, decidendo nel merito, dichiara che la parte ricorrente non e’ tenuta a restituire all’INPS l’indebito di cui alla domanda originaria. Condanna l’INPS a pagare le spese processuali che si liquidano per il primo e per il secondo grado in Euro 1700, per ciascun grado, di cui Euro 1500 per compensi professionali, e per il giudizio di cassazione in Euro 2200, di cui Euro 2000 per compensi professionali, oltre al 15% per spese generali ed accessori di legge.
Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1-quater, da’ atto della insussistenza dei presupposti processuali per il versamento, da parte del ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello, ove dovuto, per il ricorso a norma dello stesso articolo 13, comma 1-bis.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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