In tema di somministrazione di energia elettrica

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Corte di Cassazione, sezione sesta (terza) civile, Ordinanza 9 gennaio 2020, n. 297.

La massima estrapolata:

In tema di somministrazione di energia elettrica, in forza del principio di vicinanza della prova, spetta all’utente contestare il malfunzionamento del contatore – richiedendone la verifica – e dimostrare l’entità dei consumi effettuati nel periodo (avuto riguardo al dato statistico di consumo normalmente rilevato in precedenti bollette e corrispondente agli ordinari impieghi di energia); incombe, invece, sul gestore l’onere di provare che lo strumento di misurazione è regolarmente funzionante e, in questo caso, l’utente è tenuto a dimostrare che l’eccessività dei consumi è imputabile a terzi e, altresì, che l’impiego abusivo non è stato agevolato da sue condotte negligenti nell’adozione di misure di controllo idonee ad impedire altrui condotte illecite.

Ordinanza 9 gennaio 2020, n. 297

Data udienza 3 ottobre 2019

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE SESTA CIVILE

SOTTOSEZIONE TERZA

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. DE STEFANO Franco – Presidente

Dott. IANNELLO Emilio – rel. Consigliere

Dott. POSITANO Gabriele – Consigliere

Dott. D’ARRIGO Cosimo – Consigliere

Dott. PELLECCHIA Antonella – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

ORDINANZA
sul ricorso iscritto al n. 19384/2018 R.G. proposto da:
(OMISSIS) S.r.l., rappresentata e difesa dall’Avv. (OMISSIS) e dall’Avv. (OMISSIS);
– ricorrente –
contro
(OMISSIS) S.p.A., rappresentata e difesa dall’Avv. (OMISSIS), con domicilio eletto presso il suo studio in (OMISSIS);
– controricorrente –
avverso la sentenza della Corte d’appello di Milano n. 308/2018, depositata il 19 gennaio 2018;
Udita la relazione svolta nella camera di consiglio del 3 ottobre 2019 dal Consigliere Emilio Iannello.

RILEVATO

che:
1. Su ricorso della (OMISSIS) S.p.A., il Tribunale di Milano, con decreto n. 243/14 del 23/7/2013, ingiunse alla (OMISSIS) S.r.l. il pagamento dell’importo di Euro 20.776,03 a fronte della fornitura di energia elettrica. Vi si oppose l’ingiunta eccependo, tra l’altro, per quanto ancora in questa sede interessa, che una delle fatture azionate recava un importo di gran lunga superiore a quelli delle altre.
Il Tribunale rigetto’ l’opposizione, ritenendo provata la pretesa monitariamente azionata e in particolare la debenza dell’importo di Euro 20.626,61 “per diritto fisso e contributi di allaccio aumenti di potenza”.
2. Tale decisione e’ stata integralmente confermata dalla Corte d’appello di Milano) che ha rigettato l’appello interposto dalla soccombente, rilevando in sintesi quanto segue (per quanto ancora in questa sede rileva):
– (OMISSIS) S.p.A., oltre alle fatture, ha prodotto anche il contratto, “il che comporta che l’onere di provare la non debenza competeva al cliente finale, ossia a (OMISSIS) S.r.l.”;
– “l’impugnativa, per come espressa in atto di appello, e’ inemendabilmente generica”, essendosi l’appellante limitata a richiamare la delibera 348/07 dell’AEEG, all. B, articolo 8.2, che delimita l’ammissibilita’ degli addebiti in questione al solo caso di “sistematici prelievi di potenza eccedenti il livello di potenza disponibile… in almeno due distinti mesi nell’anno solare”, ma senza allegare, ne’ provare, che i consumi in oggetto nel periodo in questione, non avessero registrato “sistematici prelievi di potenza eccedenti”, non potendosi sul punto nemmeno predicare una mancata contestazione da parte di (OMISSIS), dal momento che non era quest’ultima, quale fornitore, bensi’ (OMISSIS), distributore, competente ad accertare i sovraconsumi;
– l’importo riconosciuto in sentenza, portato dalla fattura n. 111046293/11, non puo’ considerarsi oggetto di inammissibile domanda nuova (come eccepito dall’appellante sul rilievo che, mentre nel ricorso monitorio si faceva riferimento al “pagamento del credito relativo alla merce ricevuta”, l’importo di Euro 20.626,61 e’ in fattura riferito agli oneri per diritto fisso e contributo di allaccio aumenti di potenza).
2. Avverso tale decisione (OMISSIS) S.r.l. (gia’ (OMISSIS) S.r.l.) propone ricorso per cassazione affidato a cinque motivi, cui resiste (OMISSIS) S.p.A., depositando controricorso.
3. Essendo state ritenute sussistenti le condizioni per la trattazione del ricorso ai sensi dell’articolo 380-bis c.p.c., il relatore designato ha redatto proposta, che e’ stata notificata alle parti unitamente al decreto di fissazione dell’adunanza della Corte.

CONSIDERATO

che:
1. Con il primo motivo di ricorso (OMISSIS) S.r.l. deduce, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3, violazione o falsa applicazione degli articoli 2697, 2727, 2729 c.c. e articolo 116 c.p.c..
Lamenta che erroneamente – e in violazione dell’articolo 2697 c.c. e articolo 116 c.p.c. – la Corte d’appello ha ritenuto che l’onere di provare il mancato utilizzo di energia elettrica in esubero fosse a carico di (OMISSIS) S.r.l., per avere controparte dato prova, con la produzione del contratto e delle fatture contestate, del rapporto contrattuale e della portata dell’erogazione di corrente elettrica e, quindi, del quantum della controprestazione economica dovuta dall’utente.
Critica tale assunto richiamando la giurisprudenza che esclude la possibilita’ di attribuire alla fattura alcun valore, sia pure indiziario, in merito alla rispondenza della prestazione a quella pattuita e agli altri elementi costitutivi del contratto.
Sostiene che pertanto era onere di controparte, quale attrice in senso sostanziale, dare la prova dei consumi in esubero che si assumono effettuati dalla (OMISSIS) S.r.l..
Soggiunge che peraltro, per scrupolo difensivo, erano state depositate in giudizio fatture di confronto, relative ai mesi precedenti, al fine di fornire elementi indiziari presuntivi a supporto dell’assunto della mancata esistenza di sovraconsumi e lamenta che la Corte di merito ha omesso di valutarli, con cio’ incorrendo nella violazione anche degli articoli 2727 e 2729 c.c..
2. Con il secondo motivo la ricorrente denuncia, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5, omesso esame circa un fatto decisivo per il giudizio che e’ stato oggetto di discussione tra le parti, “in relazione alla contestazione della pretesa di controparte e (alla) produzione di fatture da parte della ricorrente”.
La censura attinge l’affermazione contenuta in sentenza secondo cui la societa’ odierna ricorrente avrebbe omesso anche solo di allegare che, nel periodo in questione, i consumi non avevano registrato i “sistematici prelievi di potenza eccedenti” posti a base della detta fatturazione.
Rileva, di contro, la ricorrente di avere contestato, “da subito e fermamente i consumi imputati e i relativi importi”, affermando – e trascrivendo a supporto ampi stralci dei propri atti difensivi – che detti consumi si sono sempre attestati, salvo leggere variazioni, tra i 1.000 e i 4.000 Euro e versando a riprova due fatture relative a marzo e aprile 2009.
3. Con il terzo motivo la ricorrente denuncia altresi’, sul punto, in via gradata, nullita’ della sentenza, ex articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 4, in relazione all’articolo 132 c.p.c., per omessa motivazione.
Sostiene che, ove i fatti e le circostanze sopra indicate possano ritenersi esaminati dalla Corte di merito, la motivazione dovrebbe considerarsi comunque resa su un presupposto errato e dunque solo apparente.
4. Con il quarto motivo la ricorrente denuncia ancora, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3, violazione o falsa applicazione dell’articolo 2697 c.c..
La critica investe la parte della sentenza nella quale si nega che la mancata effettuazione di consumi eccedenti fosse da considerare oggetto di non contestazione, e cio’ sul rilievo che non era (OMISSIS), fornitore, bensi’ (OMISSIS), distributore, competente ad accertare i sovraconsumi.
Sostiene al riguardo la ricorrente che cio’ non toglie che era (OMISSIS), direttamente o a mezzo (OMISSIS), gravata dell’onere di provare la reale consistenza dei consumi.
5. Con il quinto motivo la ricorrente denuncia infine “nullita’ della sentenza ex articolo 360 c.p.c., n. 4, o violazione di norme di diritto ex articolo 360 c.p.c., n. 3, in relazione all’articolo 112 c.p.c.; inammissibilita’ della domanda nuova”.
La censura attinge la parte della sentenza nella quale si esclude che l’importo riconosciuto in sentenza, portato dalla fattura n. 111046293/11, possa considerarsi oggetto di inammissibile domanda nuova (come eccepito dall’appellante, odierna ricorrente, sul rilievo
che, mentre nel ricorso monitorio si faceva riferimento al “pagamento del credito relativo alla merce ricevuta”, l’importo di Euro 20.626,61 e’ in fattura riferito agli oneri per diritto fisso e contributo di allaccio aumenti di potenza); e cio’ in quanto il titolo del credito indicato nelle fatture allegate al ricorso era ben indicato e non contrastava con il testo del ricorso medesimo atteso che “il presupposto per la fatturazione era pur sempre racchiuso all’interno del rapporto contrattuale di fornitura di energia elettrica, acquistata dal fornitore (OMISSIS) S.p.A. sul mercato, distribuita da (OMISSIS), e fornita all’utilizzatore finale”.
In critica a tale ragionamento rileva la ricorrente che, con il ricorso per decreto ingiuntivo, (OMISSIS) aveva ripetutamente affermato che la domanda aveva alla base “la somministrazione di energia elettrica”, mentre non aveva fatto alcun riferimento ad aumenti di potenza o ad un obbligo derivante dal rapporto sottostante con l’Enel distribuzione.
Sostiene che pertanto la domanda, come poi precisata in sede di costituzione nel giudizio di opposizione, risulta diversa e nuova rispetto a quella introdotta con il ricorso per decreto ingiuntivo e tale dunque da comportare inammissibile mutatio libelli.
6. Il quinto motivo di ricorso, da esaminare in via prioritaria ponendo questione di rilievo logicamente preliminare, e’ inammissibile per difetto di specificita’, sotto diversi profili.
6.1. Anzitutto per la violazione dell’onere di specifica indicazione dell’atto su cui la censura e’ fondata, come noto imposto a pena d’inammissibilita’ dall’articolo 366 c.p.c., n. 6.
Il ricorrente si limita invero a richiamare alcuni brevi stralci dell’atto introduttivo, certamente insufficienti a consentire la verifica del dedotto error in procedendo (al qual fine occorre avere contezza dell’integrale contenuto del ricorso), omettendo peraltro del tutto di trascrivere l’atto (memoria o dichiarazione a verbale) nel o mediante il quale sarebbe stata introdotta quella che viene indicata come domanda nuova. Ne’ dell’uno ne’ dell’altro atto viene comunque puntualmente indicata la rispettiva localizzazione nel fascicolo processuale, laddove, come noto, e’ al riguardo necessario che si provveda anche alla relativa individuazione con riferimento alla sequenza dello svolgimento del processo inerente alla documentazione, come pervenuta alla Corte di Cassazione, al fine di renderne possibile l’esame (v. Cass. 16/3/2012, n. 4220), con precisazione (anche) dell’esatta collocazione nel fascicolo d’ufficio o in quello di parte, rispettivamente acquisito o prodotto in sede di giudizio di legittimita’ (v. Cass. 23/03/2010, n. 6937; 12/06/2008, n. 15808; 25/05/2007, n. 12239; 06/11/2012, n. 19157), la mancanza anche di una sola di tali indicazioni rendendo il ricorso inammissibile (cfr. Cass. Sez. U. 19/04/2016, n. 7701).
6.2. La censura peraltro non si confronta con la motivazione resa sul punto dalla Corte di merito e si risolve nella contrapposizione, apodittica e meramente oppositiva, di una diversa valutazione rispetto a quella motivatamente espressa in sentenza.
La Corte invero ha escluso che l’indicazione del fatto costitutivo del credito fosse stata, nel corso del giudizio d’opposizione, mutata rispetto a quella esposta nel ricorso monitorio, sostanzialmente osservando che la descrizione dello stesso, quale svolta nell’atto introduttivo, ben valesse a comprendere anche quello (aumenti di potenza contrattualmente previsti quali fonti dell’obbligo di rimborso di importi dovuti al distributore per diritto fisso e contributo di allaccio) specificato nella fattura in questione, allegata e richiamata nel ricorso medesimo.
Di cio’ del resto si trae testuale conferma anche dalla esposizione in fatto contenuta nel ricorso medesimo, la’ dove, a pag. 2, si’ trascrive altro stralcio del ricorso monitorio (solo in parte poi invece ritrascritto nella illustrazione del motivo, risultando omesso di tale stralcio proprio la piu’ significativa parte finale) ove si afferma che “la (OMISSIS) ha fornito l’energia elettrica richiesta ed ha fatturato i relativi importi (come da fatture allegate)” (enfasi aggiunta).
7. I restanti motivi (dal primo al quarto) congiuntamente esaminabili stante l’intima connessione che deriva dal riferimento alla medesima questione, sono in parte infondati, in altra inammissibili.
7.1. La sentenza impugnata appare invero, alla luce delle considerazioni appresso svolte, conforme a diritto, sebbene la motivazione debba essere corretta, ai sensi dell’articolo 384 c.p.c., comma 4, la’ dove sembra postulare tout court, sempre e in ogni caso, la sufficienza, ad assolvere gli oneri della fornitrice, della produzione del contratto e delle fatture.
La considerazioni da fare sono diverse e ben piu’ articolate e si vanno qui di seguito ad esporre.
In materia, questa Corte, con recente arresto (Cass. 21/05/2019, n. 13605, non massimata), e’ intervenuta con riferimento a un caso in cui le fatture relative alla fornitura energia elettrica erano state emesse sulla base di una contabilizzazione dei consumi effettuata dall’ente distributore, (OMISSIS) S.p.A., sul presupposto della inattendibilita’ dei dati registrati dal contatore, in ragione della presunta sua manomissione.
Nel dirimere la controversia, che anch’essa si incentrava sul contestato riparto dell’onere probatorio circa la fondatezza degli importi addebitati in fattura, la Suprema Corte ha fissato alcuni principi, alcuni dei quali estesi, per completezza di ragionamento, anche all’ipotesi, qui considerata (e li’ contrassegnata con la lettera A), in cui non si muovesse, da alcuna delle parti, dal presupposto della manomissione del contatore, ma si contestasse l’effettivita’ dei consumi addebitati, ipotizzando quindi o un malfunzionamento del contatore o attivita’ illecite di terzi inerenti il consumo di energia.
Per tale ipotesi la Corte di cassazione ha fissato distinti criteri di riparto dell’onere probatorio a seconda di alcune variabili, cosi’ testualmente motivando:
“Il contatore, quale strumento deputato alla misurazione dei consumi, e’ stato accettato consensualmente dai contraenti come meccanismo di contabilizzazione, di fronte alla pretesa creditoria e’ l’utente che deve dimostrare che l’inadempimento non e’ a lui imputabile, ai sensi dell’articolo 1218 c.c..
“Considerato, tuttavia, che le disfunzioni dello strumento dipendono da guasti per lo piu’ occulti e che comunque comportano verifiche tecniche non eseguibili dal debitore sprovvisto delle necessarie competenze, applicando il principio di vicinanza della prova, la disciplina del riparto dell’onus probandi va cosi’ regolata:
– l’utente deve contestare il malfunzionamento dello strumento, richiedendone la verifica, dimostrando quali consumi di energia ha effettuato nel periodo (avuto riguardo al dato statistico di consumo normalmente rilevato nelle precedenti bollette e corrispondente a determinati impieghi di energia derivanti dalle specifiche attivita’ svolte – secondo la tipologia di soggetto: impresa, famiglia, persona singola -, ove dimostrabili equivalenti anche nel periodo in contestazione); il gestore e’ tenuto invece a dimostrare che il contatore e’ regolarmente funzionante.
– L’utente – se il contatore risulta regolarmente funzionante deve dimostrare non soltanto che il consumo di energia e’ imputabile a terzi (provando ad esempio la propria prolungata assenza dal luogo in cui e’ ubicata la utenza) e si e’ verificato invito domino, ma altresi’ che l’impiego abusivo di energia da parte di terzi non e’ stato agevolato da condotte negligenti, imputabili all’utente, nell’adozione di idonee misure di controllo intese ad impedire, mediante l’uso della comune diligenza, la condotta illecita dei terzi: il debitore deve cioe’ provare che nessun altro aveva libero accesso al luogo in cui era installata la utenza e dunque deve essere dimostrato che l’uso abusivo della utenza e’ avvenuto per forza maggiore o caso fortuito (es. persone si introducono furtivamente nella fabbrica chiusa durante il periodo feriale, facendo uso dell’impianto elettrico)”.
Applicati tali principi al caso di specie e’ agevole osservare che la decisione della Corte, ancorche’ non risulti esplicitamente fatto riferimento ai criteri di riparto sopra esposti, si rivela nei suoi esiti conforme a quella cui avrebbe condotto una consapevole e coerente applicazione dei medesimi.
Vertendosi infatti in controversia in cui si contesta l’effettivita’ dei sovraconsumi posti a fondamento dei maggiori oneri contrattuali (senza che sia stata fatta questione di alcuna possibile manomissione del contatore) la societa’ utente, a fondamento della detta contestazione, avrebbe dovuto:
a) anzitutto allegare, richiedendone la verifica, il malfunzionamento dello strumento;
b) dimostrare quali consumi di energia aveva effettuato nel periodo (avuto riguardo al dato statistico di consumo normalmente rilevato nelle precedenti bollette e corrispondente a determinati impieghi di energia derivanti dalle specifiche attivita’ imprenditoriali svolte, ove dimostrabili equivalenti anche nel periodo in contestazione);
c) in alternativa, dimostrare non soltanto che il sovraconsumo e’ imputabile a terzi (provando ad esempio la propria prolungata assenza dal luogo in cui e’ ubicata la utenza) e si e’ verificato invito domino, ma altresi’ che l’impiego abusivo di energia da parte di terzi non e’ stato agevolato da condotte negligenti, imputabili all’utente, nell’adozione di idonee misure di controllo intese ad impedire, mediante l’uso della comune diligenza, la condotta illecita dei terzi.
Nessuna di tali condizioni risulta dedotta dal ricorrente, ne’ tantomeno accertata in sentenza.
Non e’ stato dedotto infatti il malfunzionamento del contatore, ne’ comunque risulta mai richiesta una verifica in proposito.
Nemmeno puo’ considerarsi adempiuto l’onere probatorio di cui sopra, alla lettera b). Correttamente, al riguardo, la Corte d’appello ha ritenuto insufficiente la sola allegazione di fatture relative a periodi precedenti a quelli in contestazione. Anche alla luce dei criteri sopra esposti, invero, tale allegazione avrebbe dovuto essere accompagnata pure dall’allegazione e prova che il consumo rilevato nelle fatture precedenti fosse corrisponde a determinati impieghi di energia derivanti dalla specifica attivita’ svolta e che questa potesse considerarsi presumibilmente costante anche nel periodo in contestazione: cio’ che non e’ stato fatto essendosi la societa’ ricorrente limitata a riferire, genericamente, che i consumi si sono sempre attestati tra i 1.000 e i 4.000 Euro, facendo pero’ essa stessa salve non meglio precisate “comprensibili leggere variazioni”.
7.2. Le esposte considerazioni valgono di per se’ a confutare la, peraltro generica e apodittica, censura di violazione delle norme in tema di prova presuntiva, dovendosi per quanto detto ritenere corretta la valutazione di insufficienza probatoria delle fatture relative ai mesi precedenti al periodo in questione.
7.3. E appena il caso poi di rilevare che il vizio di omesso esame ex articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5, non e’ dedotto nei termini in cui la giurisprudenza di legittimita’ lo dice deducibile (Cass. Sez. U n. 8053 del 2014): cio’ di cui si lamenta l’omesso esame non e’ invero un fatto storico, ma argomenti difensivi, peraltro comunque non decisivi alla stregua delle considerazioni sopra svolte.
Mette conto comunque anche aggiungere che la censura non coglie l’effettivo contenuto della motivazione sul punto, nella quale invero non si intende certo far riferimento ad una mancata contestazione dell’effettivita’ dei consumi, ma piuttosto alla mancata allegazione da parte della societa’ di dati positivi specifici circa l’entita’ dei consumi che si assumono avuti nel periodo in contestazione, soggiungendosi altresi’ l’inidoneita’ al riguardo del riferimento a consumi precedenti.
7.4. Considerazioni, queste ultime, che, postulando la piena intelligibilita’ e pertinenza delle motivazioni svolte in sentenza, valgono ovviamente di per se’ anche a palesare l’infondatezza della censura, di cui al terzo motivo, di nullita’ della sentenza medesima, per motivazione omessa o apparente.
8. Il ricorso va pertanto rigettato.
Avuto tuttavia riguardo alla peculiarita’ della fattispecie e alla non pertinente motivazione adottata in sentenza, si ravvisano i presupposti per l’integrale compensazione delle spese.
Va dato atto della sussistenza dei presupposti processuali per il versamento, da parte della ricorrente, ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica 30 maggio 2002, n. 115, articolo 13, comma 1-quater, nel testo introdotto dalla L. 24 dicembre 2012, n. 228, articolo 1, comma 17, di un ulteriore importo a titolo di contributo unificato, in misura pari a quello previsto per il ricorso, ove dovuto, a norma dell’articolo 1-bis dello stesso articolo 13.

P.Q.M.

rigetta il ricorso. Compensa le spese processuali.
Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1 quater, nel testo introdotto dalla L. 24 dicembre 2012, n. 228, articolo 1, comma 17, da’ atto della sussistenza dei presupposti processuali per il versamento, da parte della ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato, in misura pari a quello previsto per il ricorso, ove dovuto, a norma dell’articolo 1-bis dello stesso articolo 13.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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