Il lavoratore che dopo essere stato illegittimamente licenziato sia stato reintegrato

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Corte di Cassazione, civile, Sentenza|8 marzo 2021| n. 6319.

Il lavoratore che, dopo essere stato illegittimamente licenziato, sia stato reintegrato nel posto di lavoro a seguito dell’annullamento giudiziale del recesso, ha diritto all’indennità sostitutiva delle ferie, delle festività e dei permessi, maturati e non goduti nell’arco temporale tra il licenziamento e la reintegrazione, poiché, pur in assenza di lavoro effettivo, tale situazione deve essere equiparata ? secondo quanto affermato dalla Corte di Giustizia nella sentenza 25 giugno 2020 (cause riunite C-762/18 e C-37/19) ? a quella della sopravvenuta inabilità al lavoro per malattia, trattandosi in entrambi i casi di impossibilità di esecuzione della prestazione per cause imprevedibili e indipendenti dalla volontà del lavoratore.

Sentenza|8 marzo 2021| n. 6319

Data udienza 20 gennaio 2021

Integrale

Tag/parola chiave: Rapporto di lavoro – Procedura di mobilità – Indennità sostitutiva delle ferie, permessi e festività non godute – Riconoscimento – Periodo intercorrente tra il licenziamento poi dichiarato illegittimo e la reintegra

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. BERRINO Umberto – Presidente

Dott. GARRI Fabrizia – Consigliere

Dott. PAGETTA Antonella – Consigliere

Dott. CINQUE Guglielmo – rel. Consigliere

Dott. BOGHETICH Elena – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA
sul ricorso 7553-2014 proposto da:
(OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende;
– ricorrente –
contro
(OMISSIS) S.P.A., Societa’ appartenente al (OMISSIS) e soggetta ad attivita’ di direzione e coordinamento della Societa’ (OMISSIS) S.p.A., in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio degli avvocati (OMISSIS), che la rappresentano e difendono;
– controricorrente –
avverso la sentenza n. 7697/2013 della CORTE D’APPELLO di ROMA, depositata il 04/10/2013 R.G.N. 11418/2010;
udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 20/01/2021 dal Consigliere Dott. GUGLIELMO CINQUE;
udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. SANLORENZO Rita, che ha concluso per accoglimento del ricorso;
udito l’Avvocato (OMISSIS);
udito l’Avvocato (OMISSIS) per delega verbale Avvocato (OMISSIS).

FATTI DI CAUSA

1. (OMISSIS), dipendente della ICREA Banca spa, veniva licenziata con lettera dell’11.7.2002 all’esito della procedura di mobilita’ avviata il 1 marzo 2002 e conclusasi il 24 maggio 2002.
2. Con ordinanza del 4 settembre 2003 il Tribunale di Roma ordinava la reintegrazione della ricorrente la quale riprendeva servizio in data 6 ottobre 2003 ma, contestualmente, veniva sospesa dalla societa’ che avviava la procedura L. n. 300 del 1970, ex articolo 5 per l’accertamento della idoneita’ fisica all’espletamento delle mansioni assegnate.
3. Con lettera del 13 ottobre/15 novembre 2003 la (OMISSIS) spa recedeva nuovamente dal rapporto, con effetto immediato ed esonerando la lavoratrice dal prestare attivita’ nel periodo di preavviso.
4. I due atti di licenziamento sono stati entrambi dichiarati illegittimi con provvedimenti divenuti definitivi.
5. La (OMISSIS) veniva riammessa in servizio a partire dal 26.9.2008 ed il rapporto di lavoro e’ cessato in forza di un ulteriore atto di recesso intervenuto il 17.9.2010.
6. Nelle more, previo ricorso al Tribunale di Roma (OMISSIS) ne otteneva il decreto n. 5529/08 con il quale veniva ingiunto alla (OMISSIS) spa il pagamento della somma di Euro 3.521,00 oltre accessori, a titolo di importo dovuto per 30,5 giorni di ferie e 5 di permessi per festivita’ soppresse maturate e non godute per l’anno 2003 (fino al 15 novembre 2003).
7. Il Tribunale di Roma, a seguito di opposizione, con sentenza n. 10952/2010, revocava il decreto ingiuntivo opposto e condannava la (OMISSIS) spa al pagamento della somma lorda di Euro 3.784,82, oltre spese, per la causale richiesta, limitatamente al periodo antecedente la data di irrogazione del secondo licenziamento.
8. Previo ulteriore ricorso al Tribunale di Roma, (OMISSIS) ne otteneva anche il decreto n. 6882/09 con cui veniva ingiunto alla (OMISSIS) spa il pagamento della somma di Euro 2.596,16, oltre accessori, a titolo di importo dovuto per giorni 27 di ferie e 5 di permessi per festivita’ soppresse maturate e non godute per l’anno 2004.
9. Il Tribunale di Roma, a seguito di opposizione, con sentenza n. 10951/2010 revocava il decreto ingiuntivo opposto e condannava (OMISSIS) al pagamento delle spese.
10. Avverso le predette sentenze la (OMISSIS) proponeva appello e, riuniti i gravami, la Corte di appello di Roma rigettava le impugnazioni evidenziando che: a) l’eccezione di inammissibilita’ degli appelli, sollevata dalla societa’, era infondata; b) l’indennita’ sostitutiva delle ferie e dei permessi, che in ipotesi di licenziamento illegittimo sarebbero maturate nell’arco temporale tra il recesso e la reintegrazione, non spettavano perche’ erano legate necessariamente al mancato riposo che, nel caso de quo, non era ravvisabile in quanto la dipendente non aveva lavorato; c) la esclusione della natura reale del preavviso aveva determinato la immediata cessazione del rapporto con la conseguenza della non computabilita’ del preavviso non lavorato nella base di calcolo delle ferie, delle mensilita’ supplementari e del trattamento di fine rapporto; d) infondata era anche la pretesa di vedersi liquidare le indennita’ sino al 15.11.2003 al netto e non al lordo.
11. Nei confronti della decisione di secondo grado ha proposto ricorso per cassazione (OMISSIS) affidato a 5 motivi.
12. L’ (OMISSIS) spa ha resistito con controricorso.
13. All’esito della discussione del giudizio in pubblica udienza, con ordinanza interlocutoria n. 451 del 2019 questa Corte, previa sospensione del processo, ha rimesso alla Corte di Giustizia dell’Unione Europea la seguente questione pregiudiziale: “Se l’articolo 7 par. 2 della direttiva 2003/88 e l’articolo 31 punto 2 della Carta dei diritti fondamentali dell’Unione Europea, anche separatamente considerati, debbano essere interpretati nel senso che ostino a disposizioni o prassi nazionali in base alle quali, cessato il rapporto di lavoro, il diritto al pagamento di una indennita’ pecuniaria per le ferie maturate e non godute (e per un istituto giuridico quale le cd. “Festivita’ soppresse” equiparabile per natura e funzione al congedo annuale per ferie) non sia dovuto in un contesto in cui il lavoratore non abbia potuto farlo valere, prima della cessazione, per fatto illegittimo (licenziamento accertato in via definitiva dal giudice nazionale con pronuncia comportante il ripristino retroattivo del rapporto lavorativo) addebitale al datore di lavoro, limitatamente al periodo intercorrente tra la condotta datoriale e la successiva reintegrazione”.
14. La Corte di Lussemburgo (Prima Sezione), con sentenza del 25.6.2020 (cause riunite C-762/18 e C-37/19), ha cosi’ dichiarato: “1) L’articolo 7, paragrafo 1, della direttiva 2003/88/CE del Parlamento Europeo e del Consiglio, del 4 novembre 2003, concernente taluni aspetti dell’organizzazione dell’orario di lavoro, deve essere interpretato nel senso che esso osta a una giurisprudenza nazionale in forza della quale un lavoratore illegittimamente licenziato e successivamente reintegrato nel suo posto di lavoro, conformemente al diritto nazionale, a seguito dell’annullamento del suo licenziamento mediante una decisione giudiziaria, non ha diritto a ferie annuali retribuite per il periodo compreso tra la data del licenziamento e la data della sua reintegrazione nel posto di lavoro, per il fatto che, nel corso di detto periodo, tale lavoratore non ha svolto un lavoro effettivo al servizio del datore di lavoro; 2) l’articolo 7, paragrafo 2, della direttiva 2003/88 deve essere interpretato nel senso che esso osta ad una giurisprudenza nazionale in forza della quale, in caso di cessazione di un rapporto di lavoro verificatasi dopo che il lavoratore interessato sia stato illegittimamente licenziato e successivamente reintegrato nel suo posto di lavoro, conformemente al diritto nazionale, a seguito dell’annullamento del suo licenziamento mediante una decisione giudiziaria, tale lavoratore non ha diritto a un’indennita’ pecuniaria a titolo delle ferie annuali retribuite non godute nel corso del periodo compreso tra la data del licenziamento illegittimo e quella della sua reintegrazione nel posto di lavoro”.
15. Con istanza del 21.9.2020, notificata il 24.9.2020 il giudizio e’ stato riassunto ad iniziativa di (OMISSIS), nel cui interesse e’ stata depositata memoria ex articolo 378 c.p.c..

RAGIONI DELLA DECISIONE

16. Con il primo motivo la ricorrente ha censurato la violazione dell’articolo 360 c.p.c., nn. 3 e 5, per motivazione insufficiente e contraddittoria in relazione ad alcuni punti decisivi della controversia tra le parti sotto il profilo della ricostruzione dei fatti” in particolare in ordine alla sospensione cautelare disposta da (OMISSIS) nei suoi confronti nel mese di ottobre 2003 (a seguito della reintegrazione nel posto di lavoro) e al secondo licenziamento disposto con lettera del 13.10.2003 con riguardo all’aspetto di una pretesa violazione del divieto del “ne bis in idem”, per essere i recessi fondati sulla stessa causa.
17. Con il secondo motivo e’ stata contestata, con riguardo all’istituto del preavviso relativo ai licenziamenti collettivi ex L. n. 223 del 1991 e Decreto Ministeriale 157 (Settore Federcasse), la violazione della norma relativa ai licenziamenti collettivi da parte di (OMISSIS) spa, degli articoli 86 e 84 del CCNL del 7.12.2000 nonche’ della L. n. 223 del 1991, articolo 4, comma 9, in relazione all’articolo 360 c.p.c., n. 3, con riferimento all’obbligo del preavviso, all’illegittimo reiterato licenziamento collettivo con lettera del 13.10.2003, ricevuta il 15.11.2003, per non avere valutato la Corte di merito la condotta di (OMISSIS) la quale, in relazione al citato licenziamento, aveva ritenuto risolto il rapporto e corrisposto la indennita’ sostitutiva del preavviso, nonostante il dissenso alla dispensa manifestato dalla lavoratrice, non coincidente peraltro con l’importo effettivamente dovuto da riferire al periodo di sette mesi (come previsto dal CCNL) decorrente dalla data di ricezione del licenziamento (novembre 2003) al giugno 2004 (termine poi prorogato all’esito della malattia al 28.2.2005): il tutto aderendo alla natura di efficacia reale (e non obbligatoria dell’istituto del preavviso).
18. Con il terzo motivo la ricorrente ha denunziato la violazione dell’articolo 360 c.p.c., n. 3, in relazione al combinato disposto dell’articolo 41 Cost. e articoli 2103 e 2087 c.c., perche’ la Corte di merito, non riconoscendo alla lavoratrice il preavviso e la cd. natura reale del preavviso stesso, ha di fatto negato il diritto a fruire dei periodi di ferie maturati e non godute per colpa di societa’ dell’ (OMISSIS) spa la quale non aveva ottemperato all’ordine di reintegra ponendo la ricorrente nell’impossibilita’ di espletare l’attivita’ lavorativa da cui conseguiva il diritto a godere delle ferie per il periodo dal 13.10.2003 al 28.2.2005.
19. Con il quarto motivo la ricorrente si e’ lamentata della violazione e falsa applicazione dell’articolo 36 Cost., articoli 909, 2099, 2103, 1218, 1223, 1226, 1322, 1362 e ss, 1372 e 1375 c.c., in relazione al CCNL 2000 per i Quadri, gli impiegati, i commessi e gli ausiliari delle Aziende di credito, del Decreto Legge n. 333 del 1992, articolo 6, convertito in L. n. 369 del 1992, con riferimento all’articolo 360 c.p.c., nn. 3 e 5, nonche’ omessa, insufficiente, illogica e contraddittoria motivazione nella sentenza n. 7697 del 4.10.2013 della Corte di appello ed omesso esame di punti decisivi. Sostiene la (OMISSIS) che la Corte di merito, sotto il profilo delle retribuzioni, non aveva adeguatamente motivato avendo inquadrato il credito vantato come indennita’ sostitutiva di preavviso; inoltre, obietta che i giudici di seconde cure non avevano mai detto che si trattava di un licenziamento collettivo; che vi erano state altre pronunce della Corte di appello di Roma nelle quali veniva ribadita l’efficacia reale del preavviso con il riconoscimento delle retribuzioni fino al febbraio 2005 e che era stato male interpretato l’articolo 2118 c.c. attribuendo efficacia obbligatoria al preavviso e che comunque ad essa spettavano tutti i diritti retributivi maturati nel corso del periodo di preavviso.
20. Con il quinto motivo si e’ dedotta la violazione e falsa applicazione della L. n. 300 del 1970, articolo 18, comma 4, nel testo modificato dalla L. n. 108 del 1990, in riferimento all’articolo 360 c.p.c., nn. 3 e 5, nonche’ l’omessa, insufficiente, illogica e contraddittoria motivazione circa un punto decisivo della controversia e la violazione di due sentenze passate in giudicato (n. 22495/2004 e n. 1030/2008), in relazione alla reintegra della (OMISSIS) in data 26.9.2008, per non avere tenuto conto la sentenza impugnata del fatto che la (OMISSIS) non aveva accettato dall’ (OMISSIS) spa, con lettera del 15.11.2003, l’indennita’ sostitutiva ed anzi aveva offerto la propria prestazione lavorativa cosi’ determinando una fattispecie di mora accipiendi del datore di lavoro che le aveva impedito, altresi’, illegittimamente il suo ingresso in azienda; eccepisce, inoltre, un errato calcolo della retribuzione globale di fatto posta a base del risarcimento del licenziamento che in altra sede era stato dichiarato illegittimo.
21. Questo Collegio, in sede di rinvio pregiudiziale alla CGUE, ha gia’ precisato che la pretesa, oggetto del presente giudizio, essendo stato gia’ riconosciuto il diritto ad ottenere il pagamento delle ferie e dei permessi maturati e non goduti con riferimento al periodo 1 gennaio/ 14 novembre 2003 ed essendo stato dichiarato illegittimo anche il licenziamento intimato il 15.11.2003, come riferito in modo incontestato dalle parti in sede di memorie illustrative, era limitata, quindi, all’accertamento del diritto in relazione al successivo periodo 15 novembre 2003/ 31 dicembre 2004. In particolare, con il terzo motivo del ricorso per cassazione, superata la problematica della natura obbligatoria o reale del “preavviso” in considerazione, come detto, dell’accertata illegittimita’ del recesso del novembre 2003, e’ stata posta la questione dell’accertamento se spetti o meno al lavoratore, nell’ipotesi appunto di licenziamento dichiarato illegittimo, l’indennita’ sostitutiva delle ferie e dei permessi che, ove il lavoratore non fosse stato estromesso dall’azienda, sarebbero maturati nell’arco temporale compreso tra il recesso e la reintegrazione.
22. La Corte di appello di Roma, per quello che interessa, come gia’ evidenziato, ha respinto la pretesa richiamando precedenti giurisprudenziali della Corte Suprema di Cassazione (Cass. 8.7.2008 n. 18707; Cass. 23.10.2000 n. 13953; Cass. 5.5.2000 n. 5624) in cui si affermava che era necessario, ai fini del riconoscimento del suddetto diritto, la circostanza dello svolgimento dell’attivita’ lavorativa non essendo rilevante che questa fosse stata impedita dal rifiuto della prestazione addebitabile al datore di lavoro.
23. La (OMISSIS), con il suddetto terzo motivo del ricorso per cassazione, ha -in sostanza- contestato tale statuizione e, in sede di ricorso in riassunzione del 21.9.2020 (pag. 6) ha chiarito espressamente che la domanda oggetto del procedimento e’ circoscritta all’accertamento del suo diritto ad ottenere l’indennita’ sostitutiva delle ferie, dei permessi e delle festivita’ non goduti in relazione al periodo che va dal 15.11.2003 al 31.12.2004.
24. Orbene, preliminarmente, osserva il Collegio che il primo, il secondo, il quarto ed il quinto motivo vanno dichiarati inammissibili.
25. Invero, dato atto della perimetrazione del thema decidendum, operata dalla ricorrente con la riassunzione del giudizio, va considerato che le censure formulate nei predetti motivi: a) prospettano problematiche che non si confrontano la ratio decidendi della gravata pronuncia; b) riguardano altre vicende, estranee al giudizio in esame, che sono state trattate in differenti procedimenti intercorsi tra le parti e definite con provvedimenti di cui si e’ segnalato, tra l’altro, il passaggio in giudicato.
26. Si tratta, quindi, di doglianze non conferenti all’iter logico-giuridico seguito dalla gravata pronuncia.
27. Il terzo motivo e’, invece, fondato relativamente al profilo del diritto al riconoscimento della indennita’ sostitutiva delle ferie, dei permessi e delle festivita’ non godute, per il periodo sopra indicato, maturate e non potute fruire a causa di un licenziamento, poi dichiarato illegittimo, nell’arco temporale compreso tra il recesso e la reintegrazione.
28. La Corte di Giustizia dell’Unione Europea (prima Sezione), con la sentenza del 25.6.2020 emessa nelle cause riunite C-762/18 e C37/19, adita in sede di rinvio pregiudiziale nell’ambito del presente giudizio, ha dichiarato, invece, che: “1) L’articolo 7, paragrafo 1, della direttiva 2003/88/CE del Parlamento Europeo e del Consiglio, del 4 novembre 2003, concernente taluni aspetti dell’organizzazione dell’orario di lavoro, deve essere interpretato nel senso che esso osta a una giurisprudenza nazionale in forza della quale un lavoratore illegittimamente licenziato e successivamente reintegrato nel suo posto di lavoro, conformemente al diritto nazionale, a seguito dell’annullamento del suo licenziamento mediante una decisione giudiziaria, non ha diritto a ferie annuali retribuite per il periodo compreso tra la data del licenziamento e la data della sua reintegrazione nel posto di lavoro, per il fatto che, nel corso di detto periodo, tale lavoratore non ha svolto un lavoro effettivo al servizio del datore di lavoro; 2) l’articolo 7, paragrafo 2, della direttiva 2003/88 deve essere interpretato nel senso che esso osta ad una giurisprudenza nazionale in forza della quale, in caso di cessazione di un rapporto di lavoro verificatasi dopo che il lavoratore interessato sia stato illegittimamente licenziato e successivamente reintegrato nel suo posto di lavoro, conformemente al diritto nazionale, a seguito dell’annullamento del suo licenziamento mediante una decisione giudiziaria, tale lavoratore non ha diritto a un’indennita’ pecuniaria a titolo delle ferie annuali retribuite non godute nel corso del periodo compreso tra la data del licenziamento illegittimo e quella della sua reintegrazione nel posto di lavoro’.
29. In particolare, la Corte di Giustizia ha preliminarmente affermato che il diritto alle ferie annuali retribuite non solo riveste la qualita’ di principio del diritto sociale dell’Unione, come emerge dalla direttiva 2003/88, la cui attuazione da parte delle autorita’ nazionali competenti puo’ essere effettuata solo nei limiti esplicitamente indicati nella direttiva stessa (sentenza 29.11.2017, King C-216/16 EU:C: 2017: 914 punto 32 e giurisprudenza ivi citata), ma e’ anche espressamente sancito all’articolo 31, paragrafo 2 della Carta, cui l’articolo 6 paragrafo 1 TUE riconosce il medesimo valore giuridico dei Trattati (sentenza del 21 giugno 2012 ANGED, C-78/11, EU:C:2012:372 punto 17 e giurisprudenza ivi citata).
30. Inoltre, e’ stato dichiarato che il diritto alle ferie annuali retribuite non puo’ essere interpretato in senso restrittivo (sentenza del 30.6.2016, Sobczyszyn, C-178/15, EU:C:2016:502, punto 21 e giurisprudenza ivi citata) e che il diritto ad una indennita’ finanziaria non e’ sottoposto, dalla direttiva 2003/88 ad alcuna condizione diversa da quella relativa, da un lato, alla cessazione del rapporto di lavoro e, dall’altro, al mancato godimento da parte del lavoratore di tutte le ferie annuali a cui aveva diritto alla data in cui detto rapporto e’ cessato (sentenza del 6 novembre 2018, Kreuziger, C-619/16, EU:C:2018::872, punto 31).
31. Pur avendo il diritto alle ferie una duplice finalita’, ossia di consentire al lavoratore, da un lato, di riposarsi rispetto alla esecuzione dei compiti attribuitigli in forza del suo contratto di lavoro e, dall’altro, di beneficiare di un periodo di distensione e di ricreazione (sentenza del 20.7.2016, Maschek, C-341/15, EU: 2016:576, punto 34 e giurisprudenza ivi citata), la Corte di Giustizia con la su indicata pronuncia del 25.6.2020 (punto 59) ha sottolineato che in talune situazioni specifiche, nelle quali il lavoratore non e’ in grado di adempiere alle proprie funzioni, il diritto alle ferie annuali retribuite non puo’ essere subordinato da uno Stato membro all’obbligo di avere effettivamente lavorato (sentenza del 24.1.2012, Dominguez, C282/10 EU:C:2012:33, punto 20 e giurisprudenza ivi citata).
32. Non permettendo la direttiva 2003/88 agli Stati membri la possibilita’ di precludere la nascita del diritto alle ferie retribuite ovvero di prevedere che tale diritto di un lavoratore al quale e’ stato impedito di esercitarlo si estingua allo scadere del periodo di riferimento e/o di un periodo di riposo fissato dal diritto nazionale (sentenza del 29.11.2017, King, C-214/16 EU:C:2017:914, punto 51 e giurisprudenza ivi citata), la Corte di Giustizia ha equiparato (punto 67 della pronuncia del 25.6.2020) la situazione di cui al presente processo a quella della sopravvenienza di una inabilita’ al lavoro per causa di malattia (trattandosi di contesti imprevedibili e indipendenti dalla volonta’ del lavoratore), di talche’ il periodo compreso tra la data del licenziamento illegittimo e la data della reintegrazione del lavoratore nel suo impiego deve essere assimilato ad un periodo di lavoro effettivo ai fini della determinazione dei diritti alle ferie annuali.
33. Alla stregua di quanto sopra precisato, il terzo motivo, relativamente alla censura come delimitata, deve essere accolto per quanto di ragione, non risultando, peraltro, che la (OMISSIS) abbia occupato, nel periodo di riferimento, un altro posto di lavoro.
34. La gravata sentenza deve essere, pertanto, cassata in relazione al suddetto motivo in parte qua ed essendo necessari ulteriori accertamenti in fatto, onde verificare se le suddette indennita’ siano state nelle more esattamente gia’ corrisposte (cfr. seconda memoria ex articolo 378 c.p.c.), la causa va rinviata alla Corte di appello di Roma, in diversa composizione, che procedera’ ad un nuovo esame e alle dovute verifiche attenendosi ai principi sopra esposti e provvedera’ altresi’ sulle spese di giudizio.

P.Q.M.

La Corte accoglie il terzo motivo per quanto di ragione, inammissibili gli altri; cassa la sentenza in parte qua e rinvia alla Corte di appello di Roma, in diversa composizione, cui demanda di provvedere anche sulle spese di giudizio.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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