Gli estremi del mutuo di scopo convenzionale

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Corte di Cassazione, civile, Sentenza|25 gennaio 2021| n. 1517.

La mera enunciazione, nel testo contrattuale, che il mutuatario utilizzerà la somma erogatagli per lo svolgimento di una data attività o per il perseguimento di un dato risultato non è per sé idonea a integrare gli estremi del mutuo di scopo convenzionale, per il cui inveramento occorre, di contro, che lo svolgimento dell’attività dedotta o il risultato perseguito siano nel concreto rispondenti a uno specifico e diretto interesse anche proprio della persona del mutuante, che vincoli l’utilizzo delle somme erogate alla relativa destinazione. Nel caso di mutuo di scopo convenzionale, il punto del necessario rispetto della destinazione delle somme erogate all’effettivo conseguimento dello scopo prefissato è assicurato sul piano dello svolgimento del sinallagma funzionale del rapporto, con la conseguenza che all’inadempimento del mutuatario seguirà la risoluzione del relativo contratto

Sentenza|25 gennaio 2021| n. 1517

Data udienza 9 settembre 2020

Integrale

Tag/parola chiave: Contratto – Nullità – Carenza di causa – Art. 1418 cc – Nullità delle ipoteche iscritte a garanzia – Mutuo di scopo – Contratto – Mutuatario – Utilizzo della somma per una determinata attività – Irrilevanza ai fini della configurabilità del mutuo di scopo

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE PRIMA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. GENOVESE Francesco Antonio – Presidente

Dott. DI MARZIO Mauro – Consigliere

Dott. PAZZI Alberto – Consigliere

Dott. VELLA Paola – Consigliere

Dott. DOLMETTA Aldo Angelo – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA
sul ricorso 17712/2014 proposto da:
(OMISSIS) s.p.a., anche quale incorporante la (OMISSIS) s.p.a., in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS), giusta procura a margine del ricorso;
– ricorrente –
contro
Fallimento (OMISSIS) s.r.l., in persona del curatore Dott.ssa (OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dall’avvocato (OMISSIS), giusta procura a margine del controricorso e ricorso incidentale;
– controricorrente e ricorrente incidentale –
contro
(OMISSIS) s.p.a., anche quale incorporante la (OMISSIS) s.p.a., in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS), giusta procura a margine del ricorso principale;
– controricorrente al ricorso incidentale –
avverso il decreto del TRIBUNALE di SALERNO, depositato il 30/05/2014;
udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 09/09/2020 dal cons. ALDO ANGELO DOLMETTA;
udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. NARDECCHIA GIOVANNI BATTISTA, che ha concluso per l’accoglimento del ricorso incidentale non condizionato, come da requisitoria scritta gia’ depositata;
udito, per la ricorrente, l’avvocato (OMISSIS), che si riporta;
udito, per il controricorrente e ricorrente incidentale, l’avvocato (OMISSIS), che si riporta.

FATTI DI CAUSA

1.- La s.p.a. (OMISSIS) ha presentato domanda di insinuazione in via ipotecaria nel passivo fallimentare della s.r.l. (OMISSIS) per credito dipendente da mutuo, per sorte capitale, per sorte interessi, nonche’ per mora.
Il curatore ha proposto l’esclusione del credito dallo stato passivo.
In proposito, ha osservato che, “nonostante nel contratto di mutuo sia prevista la destinazione della somma a investimenti immobiliari, l’importo mutuato e’ servito semplicemente a coprire un precedente scoperto di conto corrente chirografario senza creare una provvista autonomamente utilizzabile e cosi’ trasformando un debito chirografario in debito privilegiato in epoca in cui erano gia’ presenti in contabilita’ debiti concorsuali; prova ne e’ che la somma relativa al mutuo e’ stata accreditata sul conto corrente… ripianando la notevole debitoria”.
In ragione di queste connotazioni della fattispecie, il curatore ha affermato la “nullita’ del contratto per mancanza di causa ai sensi dell’articolo 1418 c.c., con conseguente nullita’ delle ipoteche iscritte a garanzie…; la nullita’ della causa del contratto ex articolo 1344 c.c. per essere state utilizzate le somme per il ripianamento di pregressa esposizione presso lo stesso istituto; la simulazione del contratto stipulato in frode alle ragioni dei creditori per avere trasformato un credito chirografario in un credito ipotecario”.
Condividendo le deduzioni del curatore, il giudice delegato ha escluso il credito dal passivo del fallimento.
2.- A fronte dell’esclusione la s.p.a. (OMISSIS) ha proposto opposizione avanti al Tribunale di Salerno.
Con decreto depositato il 30 maggio 2014, il Tribunale ha parzialmente accolto l’opposizione.
Piu’ in particolare, il decreto ha escluso il “rango di privilegiato del credito perche’ l’atto di costituzione di ipoteca volontaria contenuto nel contratto di mutuo e’ privo di causa sapendo fin dalla sottoscrizione entrambe le parti che lo scopo dichiarato, investimento immobiliare, era simulato e che l’erogazione del mutuo avrebbe estinto debiti pregressi di natura chirografaria attribuendo alla societa’ un finanziamento a lungo termine”; per l’effetto, ha ammesso il credito al chirografo.
L’articolata motivazione svolta dal Tribunale si snoda, in buona sostanza, lungo i passi qui in appresso riferiti (nn. 3 e 4).
3.1.- Risulta dimostrato – ha rilevato dunque il decreto – che la somma proveniente dal mutuo ipotecario e’ stata impiegata per ripianare l’esposizione debitoria di natura chirografaria, derivante da scoperto di conto corrente; e che la Banca era a conoscenza della situazione economica della societa’.
Peraltro, pure e’ provato – ha proseguito lo stesso – che alla societa’ “e’ stato da un lato attribuito uno stabile finanziamento” e, dall’altro, e’ stato “consentito di proseguire ad operare sul conto corrente, tant’e’ che si chiude al momento del fallimento con un considerevole scoperto”.
Ad avviso del Tribunale, tutto cio’ viene a comportare che si debba prendere in separata considerazione, da un canto, il “negozio accessorio costitutivo dell’ipoteca”; dall’altro, il “nuovo finanziamento a lungo termine”.
3.2.- Sotto il primo profilo, il Tribunale ha ritenuto la “nullita’ dell’ipoteca in applicazione dell’articolo 1418 c.c.”, rilevando che “in questo caso e’ provato inequivocabilmente che le parti hanno indicato uno scopo del tutto sin dall’inizio inesistente e anche illecito civilmente, perche’ e’ provato che le parti sapevano che non si trattava di un mutuo finalizzato a un investimento immobiliare, ma ad estinguere debiti pregressi di natura chirografaria”.
3.3.- Sotto il secondo profilo, il Tribunale ha affermato che l'”ammissione in chirografo deriva dal fatto che e’ inequivocabilmente provato che con l’erogazione del mutuo le parti hanno per davvero voluto estinguere il debito sul conto corrente, hanno per davvero voluto contrarre un finanziamento a lungo termine e quindi non hanno simulato un mutuo non voluto, ma soltanto hanno simulato l’ipoteca. In questo caso e’ intervenuta una novazione perche’ la precedente obbligazione e’ stata sostituita da una nuova, assistita da una garanzia ipotecaria del tutto simulata e del tutto nulla per inesistenza e illiceita’ della causa”.
4.- In appendice alla motivazione cosi’ condotta in punto di nullita’ dell’ipoteca e di validita’ invece della dilazione connessa con l’operazione, il Tribunale ha preso in esame l’eccezione revocatoria, proposta dal curatore in sede di giudizio di opposizione.
In proposito, il decreto ha in via ulteriore precisato che “il fallimento ha provato che la Banca era a conoscenza della frode che andava a realizzare nei confronti degli altri creditori in ordine alla costituzione dell’ipoteca, trasformando un credito chirografario in un credito ipotecario”. E ha altresi’ riscontrato che – essendo gia’ sussistente “al momento della costituzione dell’ipoteca… il debito di conto corrente ed essendo stato lo stesso trasformato in debito a lungo termine”, non ancora estinto al momento della dichiarazione di fallimento – era da valorizzare “la frode ai creditori… solo per l’ipoteca e la consapevolezza di cio’ in capo all’Istituto di credito e al debitore”.
“Per contro, non essendovi stata una vera e propria erogazione di nuova finanza, ma solo una trasformazione di uno scoperto di conto corrente in un debito a lungo termine” – cosi’ si e’ concluso – “non sussistono gli estremi della frode ai creditori, in particolare del danno, per revocare l’intera operazione economica”.
5.- Avverso questa pronuncia e’ insorta la Banca, che ha presentato ricorso, articolandolo in quattro motivi di cassazione.
Ha resistito il Fallimento della s.r.l. (OMISSIS), con controricorso. Nello stesso atto, il Fallimento ha altresi’ svolto ricorso incidentale condizionato, per due motivi, e ricorso incidentale non condizionato, composto di quattro motivi.
La Banca ha poi depositato apposito controricorso avverso il ricorso incidentale.
Entrambe le parti hanno altresi’ depositato memorie.
6.- La controversia e’ stata chiamata all’udienza camerale della Prima sezione civile del 20 dicembre 2018.
In esito alla quale, il Collegio ha rilevato che la “tematica cosi’ sollevata – quale appunto relativa alla sorte da riservare a un’operazione connotata a un tempo dal meccanismo di portare a contestuale un’ipoteca relativa a un debito pregresso e dal riposizionamento della scadenza di detto debito – riveste una rilevanza affatto particolare. Con la conseguenza che si manifesta senz’altro opportuna la trattazione in pubblica udienza della medesima, ai sensi dell’articolo 375 c.p.c., u.c.”.
7.- In vista dell’udienza pubblica, il ricorrente principale e il ricorrente incidente hanno provveduto a depositare ulteriori memorie.

RAGIONI DEALLA DECISIONE

8.- I motivi di ricorso sviluppati dal ricorrente principale denunziano i vizi che qui di seguito vengono sintetizzati.
8.1.- Il primo motivo assume, in particolare, violazione degli articoli 1418 e 1344 c.c. “anche in relazione gli articoli 1322 e 1343 c.c., nonche’ agli articoli 2809 – 2810 e al principio di accessorieta’ dell’ipoteca”.
Nella sostanza, il ricorrente giudica errata la pronuncia del Tribunale, “nella misura in cui, pur ritenendo valido ed efficace il contratto di mutuo, esclude la garanzia ipotecaria… sul presupposto di un’asserita nullita’”. L'”ipoteca ha carattere di accessorieta’ rispetto al credito che intende garantire”: percio’, “una volta considerato sussistente il predetto credito”, “non avrebbe potuto essere dichiarata la nullita’ della sola ipoteca e comunque certamente non per inesistenza e illiceita’ della causa”. Al piu’, una simile ipoteca potrebbe essere revocabile (per quanto non cosi’ nel caso concretamente in questione, non manca di precisare il ricorrente).
Pure appare errata – si aggiunge, con censura ulteriore – l’illazione che il mutuo in discorso “sia da qualificare come mutuo di scopo”, di cui pure ha preso le mosse il provvedimento del Tribunale di Salerno. Comunque, l'”eventuale deviazione dallo scopo per il quale e’ stato concesso il mutuo… non puo’ certo integrare la pretesa illiceita’ della causa dell’ipoteca”.
8.2.- Il secondo motivo del ricorso principale lamenta violazione della norma dell’articolo 1362 c.c.
Ad avviso del ricorrente, la “ricostruzione operata dal Tribunale di Salerno del termine “investimenti immobiliari” e’ tale da determinare la violazione o falsa applicazione dell’articolo 1362 c.c.”: il “termine “investimenti immobiliari” non puo’ essere certo inteso come sinonimo di “acquisti immobiliari”, dato che “investimento” nel linguaggio corrente vuol dire semplicemente “destinazione di una somma di danaro””.
8.3.- Il terzo e quarto motivo del ricorso principale riguardano il distinto tema dell’eccezione revocatoria.
Assumendo il vizio di cui all’articolo 360 c.p.c., n. 4 il terzo motivo sostiene la nullita’ del decreto per avere giudicato su un’eccezione “in realta’ mai proposta dal fallimento”.
Il quarto motivo, che e’ svolto nella prospettiva della violazione di legge, rileva la violazione della L. Fall., articolo 95, comma 3, rilevando che il Tribunale ha “posto a base della decisione un’eccezione in senso stretto… non sollevata dalla parte”.
9.1.- Il primo motivo di ricorso incidentale condizionato, articolato dal fallimento, assume violazione degli articoli 1418 – 1424, 1813 c.c. e articolo 38 TUB.
Trattasi di mutuo di scopo – si assume -, nel contratto destinato a investimenti immobiliari. Il “ricavato”, tuttavia, e’ stato utilizzato dal mutuatario, in accordo con il mutuante, allo scopo specifico e programmatico di estinguere una pregressa esposizione debitoria chirografaria della s.r.l. (OMISSIS) in bonis.
Ora, nel mutuo di scopo, invece, il sovvenuto non si obbliga solo a restituire la somma mutuata, ma anche a realizzare lo scopo previsto; con assunzione di impegno che “interviene nel sinallagma contrattuale” e “assume rilievo causale nell’economia del contratto”. L’utilizzazione delle somme difforme dal convenuto determina la nullita’ del contratto per mancanza originaria della causa”.
Percio’, il Tribunale avrebbe dovuto dichiarare la nullita’ dell’intera operazione, non gia’ della sola ipoteca. La nullita’ dell’ipoteca consegue, cioe’, dalla nullita’ del mutuo.
9.2.- Il secondo motivo di ricorso incidentale condizionato predica nullita’ del decreto e del procedimento ex articolo 360 c.p.c., n. 4, nonche’ contraddittorieta’ e perplessita’ insanabile della motivazione ex articolo 360 c.p.c., n. 5.
Nel riprendere la sostanza del primo motivo, il secondo rileva in particolare una ragione di perplessita’ del provvedimento del Tribunale, posto che questo ha affermato che – per se’ – il mutuo destinato non alla consegna delle somme al mutuatario, bensi’ allo specifico fine di estinguere pregresse esposizioni, e’ nullo, ma poi ha, nel concreto, dichiarato nulla la sola ipoteca.
10.1.- Il primo motivo di ricorso incidentale non condizionato, proposto dal fallimento, assume violazione degli articoli 1418, 1813, 2033 c.c. e articolo 38 TUB.
In primo luogo, il motivo viene propriamente a ribadire, e confermare, quanto gia’ sostenuto in sede di primo motivo di ricorso incidentale condizionato.
Aggiunge poi – con distinta censura – che il Tribunale ha comunque errato nell’ammettere il credito della Banca al passivo in via chirografaria, sulla “scorta e in adempimento del detto contratto” di mutuo. Per potere aspirare a raggiungere un simile risultato (dell’ammissione in chirografo), nei fatti la Banca avrebbe dovuto formulare una domanda per titolo diverso da quello rappresentato dal contratto di mutuo; quale quello di restituzione d’indebito per il capitale a suo tempo erogato alla societa’ poi fallita a titolo di scoperto di conto.
10.2.- Il secondo e terzo motivo assumono violazione della L. Fall., articolo 99, come pure nullita’ del decreto e del procedimento.
“La domanda di ripetizione dell’indebito” – assume il secondo motivo – “integra domanda nuova”. “Il Tribunale ha erroneamente accolto una domanda di adempimento contrattuale, relativa all’ammissione in chirografo” – incalza il terzo motivo – “inammissibile perche’ formulata solo in sede di opposizione allo stato passivo”.
10.3.- Il quarto motivo lamenta, a sua volta, violazione degli articoli 1418 e 1813 c.c. Il Tribunale ha affermato che, nella specie, e’ intervenuta una novazione del debito”: l’ammissione in via chirografaria – sostiene il motivo – e’ “incompatibile con lo schema logico della novazione”.
11.- Riferita la sostanza dei diversi motivi che sono stati sviluppati dal ricorso principale e dai ricorsi incidentali (condizionato e non condizionato), va adesso rilevato che gli stessi vengono, nel loro complesso, a mettere in discussione una densa serie di profili tematici, come afferenti alla fattispecie tipo rappresentata dalla c.d. “contestualizzazione della ipoteca”.
Al vertice logico dei quali profili si pone – cosi’ osserva il Collegio – il problema della qualificazione dell’operazione contrattuale, che e’ stata posta in essere e sulla cui base la Banca ha richiesto di essere ammessa al passivo della fallita societa’. Nella specie, al detto profilo vanno ad alludere – in termini contrapposti, naturalmente – sia il ricorso principale, sia il ricorso incidentale non condizionato.
Ora, secondo il consolidato orientamento della giurisprudenza di questa Corte, la qualificazione dei negozi contrattuali rientra – per il punto che concerne l'”inquadramento della comune volonta’”, e anche in relazione alla “rilevanza qualificante degli elementi di fatto” che sono stati accertati dal giudice del merito – nell’ambito delle valutazioni consentite nel giudizio di legittimita’ (cfr., tra le altre, Cass., 5 dicembre 2017, n. 29111).
Di conseguenza, si deve procedere all’analisi della parte finale del primo motivo del ricorso principale (cfr. sopra, n. 8.1. ultimo capoverso) e della seconda parte del primo motivo del ricorso incidentale non condizionato, (cfr. sopra, n. 10.1., ultimo capoverso). Posta la manifesta omogeneita’ tematica di tali motivi, il loro esame puo’ essere effettuato in modo congiunto.
12.- Il primo passo da compere, nell’indicata prospettiva, si relaziona con cio’ che il Tribunale di Salerno ha ritenuto di qualificare il contratto, che la Banca ha invocato per richiedere l’insinuazione al passivo, nei termini propri e sostanziali del mutuo di scopo.
A questo risultato il Tribunale e’ pervenuto valorizzando in modo particolare la circostanza che nel testo contrattuale e’ stato espressamente rappresentato che “la parte mutuataria ha chiesto alla banca un finanziamento da destinare a investimenti immobiliari” e pure che la “banca concede alla parte mutuataria un finanziamento… per lo scopo di cui sopra”.
Raggiunto in tal modo il risultato qualificatorio del mutuo di scopo per volonta’ delle parti, il Tribunale ne ha poi tratto, a mo’ di conseguenza, la nullita’ del medesimo in relazione all’ipoteca che veniva cosi’ costituita. Rilevando, in particolare, che “le parti hanno indicato uno scopo del tutto fin dall’inizio inesistente e anche illecito civilmente, perche’ e’ provato che le parti sapevano che non si trattava di un mutuo finalizzato a un investimento immobiliare, ma a estinguere debiti pregressi di natura chirografari”.
13.- Il mutuo di scopo e’ figura ben conosciuta alla giurisprudenza di questa Corte: non solo nella versione in cui lo scopo e’ di origine legale (in cui, cioe’, le somme erogate sono per legge destinate all’effettuazione di una determinata, peculiare attivita’ o al raggiungimento di un certo risultato specifico), ma pure nella variante – che qui propriamente rileva – in cui la “finalizzazione” del mutuo discende in via esclusiva dal contesto del contratto che viene stretto tra mutuante e mutuatario.
Per quanto in questa sede viene a interessare la fattispecie concretamente in esame, si devono mettere in particolare evidenza due aspetti distinti.
14.- Di questi il primo e’ frutto diretto, immediato, dell’elaborazione effettuata da questa Corte.
Perche’ si possa discorrere di mutuo di scopo, dunque, occorre che lo svolgimento dell’attivita’ dedotta o il risultato da raggiungere risponda, nel concreto, a uno specifico interesse pubblico, quando si tratta di mutuo di scopo legale. Ovvero ricomprenda o in ogni caso coinvolga, nell’ipotesi invece del mutuo di scopo convenzionale, un diretto interesse (non solo del mutuatario, ma anche) proprio della persona del mutuante (per la prima sotto figura v., in specie, Cass., 22 dicembre 2015, n. 25783; Cass., 24 gennaio 2012, n. 943; per la seconda sotto figura, v. Cass., 18 giugno 2018, n. 15929; Cass., 19 ottobre 2017, n. 24699).
In via correlata, occorre che il testo contrattuale contenga un patto o clausola (c.d. di destinazione) da cui si desuma in modo chiaro (seppur certo non per il necessario tramite di enunciazioni di tratto formale o comunque condotte con codici semantici qualificati) che l’erogazione e’ vincolata a una data, specificazione utilizzazione (come appunto rispondente allo scopo in concreto rilevante: cfr., in particolare, Cass., n. 24699/2017; Cass., 20 aprile 2007, n. 9511).
15.1.- Aprendo un poco il raggio del discorso, l’altro aspetto, che sopra si e’ preannunciato, richiede un’esposizione piu’ articolata.
Volgendo lo sguardo verso i primi arresti resi sulla figura, dunque, si puo’ osservare come la relativa considerazione giurisprudenziale sia stata soprattutto attratta dalla fattispecie del mutuo di scopo legale e come – all’interno di tale contesto – l’attenzione sia stata marcata dalla specifica ipotesi in cui il patto in concreto stretto dai contraenti aveva per contro orientato l’operazione di finanziamento verso un “fine diverso” da quello stabilito in via imperativa dalla legge.
E’ rispetto a questa peculiare fattispecie che, in particolare, e’ stata delineata la regola per cui, nell’evenienza, la “dedotta illiceita’ attiene non ai motivi, ma alla causa del contratto”. Lo scopo fissato dalla legge “qualifica la causa del negozio”; il patto divergente dallo scopo intride l’operazione di illiceita’; e cosi’ viene a rendere nulla l’intera operazione (cfr., cosi’, Cass., 3 aprile 1970, n. 896; e poi Cass., 2 ottobre 1972, n. 2796). “Quando sia stato stipulato con l’accordo ab initio di un’utilizzazione del finanziamento per finalita’ diverse” da quelle stabilite dalla legge, il contratto e’ nullo (Cass., 10 giugno 1981, n. 3752; cfr. pure Cass., 8 aprile 2004, 8654).
15.2.- Ora, una simile regola non potrebbe certo essere estesa in via automatica alla variante che e’ rappresentata dal mutuo di scopo convenzionale.
Per questa eventualita’ – salvo il caso in cui lo scopo individuato dalle parti risulti intrinsecamente illecito o ab imo impossibile – la rilevanza dello scopo appare, piuttosto, trovare il suo punto naturale di emersione e sfogo la’ dove questo non venga raggiunto o perseguito; cosi’ come gia’ segnala, del resto, il necessario coinvolgimento diretto dell’interesse del mutuante (sopra, n. 14, nel secondo capoverso). Esce con forza, quindi, nell’ipotesi di inadempimento del mutuatario o di sopravvenuta impossibilita’ di raggiungimento dello scopo: non in punto di (in)validita’ della fattispecie, ma di difetto funzionale del rapporto.
In effetti, la giurisprudenza di questa Corte ha da sempre provveduto a sottolineare che la rilevanza, che nel concreto della fattispecie viene a contrassegnare lo scopo, risulta differenziare la relativa operazione dallo “schema tipico del mutuo”; il sovvenuto si obbliga non solo a restituire la somma mutuata e a corrispondere gli interessi, ma anche a realizzare lo scopo previsto”; “nel sinallagma negoziale, quest’ultima prestazione assume rilievo essenziale in corrispettivita’ dell’attribuzione della somma erogata” (Cass., 11 gennaio 2001, n. 317; Cass., n. 15929/2018; Cass., n. 26699/2017; Cass., n. 25783/2015). “Quando e’ mancata la realizzazione della finalita’ prevista”, “il contratto e’ risolubile per inadempimento del mutuatario, a iniziativa del mutuante” (cfr., in particolare le gia’ citate Cass. n. 3752/1981 e Cass., n. 317/2001).
16.- I riscontri appena sopra compiuti (n. 14 e n. 15) mostrano evidenti gli errori che il decreto del Tribunale di Salerno ha commesso in relazione alla dichiarata ricomprensione della fattispecie concreta nell’alveo del mutuo di scopo.
La mera enunciazione, nel testo contrattuale, di una data destinazione delle erogande somme (cfr. sopra, nel n. 13) non indica che la stessa ha carattere vincolante e anzi esclusiva: come per contro pretende, in se’ stessa, la figura del mutuo di scopo. Ne’ il Tribunale si e’ fatto carico di verificare l’eventuale interesse della Banca all’effettiva destinazione delle somme all’enunciata finalita’.
Comunque, nell’ambito della figura del mutuo di scopo convenzionale il mancato perseguimento dello scopo da parte del mutuatario non e’ destinato a incidere sulla validita’ della fattispecie negoziale, ma sull’esplicazione del sinallagma funzionale.
17.- Escluso che l’operazione intervenuta tra la Banca e la societa’ poi fallita, e su cui la prima ha fondato la propria pretesa di insinuazione al passivo fallimentare, possa essere ricondotta alla figura del mutuo di scopo – comunque a un contratto specificamente dominato dal perseguimento di uno scopo esclusivo -, si tratta adesso di verificare se la detta operazione risulti conforme al paradigma base del contratto di mutuo.
Nel rispondere positivamente al relativo interrogativo, il Tribunale ha valorizzato in modo particolare il fatto che all'”ordine di erogazione 1 agosto 2007″ ha fatto seguito il “versamento della somma di Euro 1.494.233,55 sul conto corrente n. (OMISSIS)”: cosi’ “quasi ripianando la relativa debitoria” presente sul conto medesimo, con “finanziamento a lungo termine”.
Da cio’ il decreto ha senz’altro dedotto che la “somma di denaro e’ stata effettivamente erogata dall’istituto di credito alla societa’ poi fallita”, con conseguente piena attivazione del “nuovo finanziamento”.
18.- E’ dunque da chiedersi se la presenza della valuta, di cui alla nuova operazione concordata tra la Banca e il suo cliente, su un conto corrente in cui risulti appostata la somma da quest’ultimo attualmente dovuta integri, o meno, gli estremi di un’operazione di mutuo.
La risposta non puo’ che essere negativa, sul filo dei rilievi che la giurisprudenza di questa Corte ha gia’ avuto modo di esplicitare (cfr. Cass., 5 agosto 2019, n. 20896; Cass., 8 aprile 2020, n. 7740).
19.- La struttura contrattuale del mutuo implica la consegna delle somme di denaro che ne costituiscono oggetto. E, per quanto possa essere realizzata anche a mezzo di forme assai rarefatte, comunque la traditio deve – per essere tale – realizzare il passaggio delle somme dal mutuante al mutuatario: farle muovere, farle transitare dal patrimonio dell’uno al patrimonio dell’altro, cioe’, cosi’ comportando, in particolare, un conseguente trasferimento della proprieta’ delle somme (articolo 1814 c.c.), con la connessa, acquisita loro disponibilita’ ex articolo 832 c.c. da parte del mutuatario.
Appare chiaro, in effetti, che, senza il compimento di un simile passaggio – senza l’effettivo trasferimento della proprieta’ delle somme e la connessa, acquisita loro disponibilita’ -, non potrebbe neppure ipotizzarsi, in ogni caso, la sussistenza dell’obbligo di restituzione che la parte finale della disposizione dell’articolo 1813 c.c. pone in capo al mutuatario.
20.- Lungi dal realizzare spostamenti di danaro, trasferimenti patrimoniali e consegne, il “ripianamento” di un debito a mezzo di nuovo “credito” – che la banca gia’ creditrice realizzi mediante accredito della somma su un conto corrente gravato di debito a carico del cliente – viene propriamente a sostanziare un’operazione di natura contabile. Con una coppia di poste nel conto corrente – una in “dare”, l’altra in “avere” – per l’appunto intesa a dare corpo ed espressione a una simile dimensione.
In una tale evenienza, in effetti, l’accordo tra banca e cliente esclude la stessa eventualita’ di consegna e trasferimento di proprieta’ delle somme: la posta compiuta “in dare” sul conto comporta – ai sensi e per gli effetti dell’articolo 1852 c.c. – un’automatica e immediata modifica del saldo ex articolo 1852 c.c.: cosi’ precludendo ogni possibile ed eventuale sua utilizzabilita’ da parte del cliente, ma non eliminando la sostanza del debito.
21.- Cio’ posto, e’ appena il caso di precisare che il carattere contabile dell’operazione in discorso si misura precisamente sull’entita’ del debito del cliente, che e’ raffigurata sul conto nel momento in cui sopravviene la posta attiva.
Se quest’ultima risulta di montante superiore al debito del cliente in essere sul conto, per la parte del supero l’operazione ben puo’ allora venire a iscriversi nel contesto tipologico del contratto di mutuo.
22.- Rimane, a questo punto, da provvedere alla qualificazione in positivo dell’operazione, a suo tempo intervenuta tra le parti e su cui la Banca ha fondato la propria domanda di ammissione al passivo del fallimento della s.r.l. (OMISSIS).
23.- Il riposizionamento delle scadenze del debito pregresso – che nel concreto e’ stato fissato “a lungo termine”, secondo quanto accertato dal decreto impugnato (cfr. sopra, nel n. 17) – assicura, invero, che l’operazione in discorso non viene a risolversi senza residui in una vicenda di tratto esclusivamente contabile.
Secondo quanto, del resto, propriamente avviene in tutte le ipotesi in cui si intenda rendere “contestuale” un’ipoteca, che nella realta’ delle cose risulta costituita per garantire dei debiti che sono gia’ in essere, scaduti o meno che siano.
Escluso ogni tratto di erogazione di somme a credito, l’operazione in discorso si mostra come una fattispecie di mero differimento del tempo di esecuzione della prestazione dovuta. La stessa viene a concretizzare, quindi, la figura del pactum de non petendo ad tempus (come propriamente accade nelle ipotesi prese in considerazione nella L. Fall., articolo 67, comma 1, n. 4 e come puo’ facilmente accadere pure nelle ipotesi di cui al n. 3 della stessa norma).
24.- Nel sistema vigente il patto di modifica del termine di scadenza dell’obbligazione e’ accordo che determina una semplice “modificazione accessoria dell’obbligazione” e che, quindi, non comporta novazione (cfr., cosi’, la norma dell’articolo 1231 c.c.).
Ne consegue che si tratta di patto per se’ stesso inidoneo a supportare – da solo – una domanda di ammissione al passivo che abbia ad oggetto la restituzione di somme di danaro (nel caso, la domanda di ammissione non potrebbe che fare riferimento al titolo che in origine e’ stato alla base dell’erogazione delle somme a credito: dunque, all’iniziale scoperto di conto).
25.- Al complesso dei rilievi sin qui compiuti segue che va respinto il primo motivo del ricorso principale. Segue, altresi’, che dev’essere invece accolto il primo motivo del ricorso incidentale non condizionato, naturalmente nei limiti di quanto e’ stato sopra indicato (precisamente, nell’ultimo capoverso del n. 11).
26.- A conclusione dell’analisi relativa agli indicati motivi vanno dunque enunciati i seguenti principi di diritto.
“La mera enunciazione, nel testo contrattuale, che il mutuatario utilizzera’ la somma erogatagli per lo svolgimento di una data attivita’ o per il perseguimento di un dato risultato non e’ per se’ idonea a integrare gli estremi del mutuo di scopo convenzionale, per il cui inveramento occorre, di contro, che lo svolgimento dell’attivita’ dedotta o il risultato perseguito siano nel concreto rispondenti a uno specifico e diretto interesse anche proprio della persona del mutuante, che vincoli l’utilizzo delle somme erogate alla relativa destinazione”.
“Nel caso di mutuo di scopo convenzionale, il punto del necessario rispetto della destinazione delle somme erogate all’effettivo conseguimento dello scopo prefissato e’ assicurato sul piano dello svolgimento del sinallagma funzionale del rapporto, con la conseguenza che all’inadempimento del mutuatario seguira’ la risoluzione del relativo contratto”.
“L’operazione di “ripianamento” di debito a mezzo di nuovo “credito”, che la banca gia’ creditrice realizzi mediante accredito della somma su un conto corrente gravato di debito a carico del cliente, non integra gli estremi del contratto di mutuo, bensi’ quelli di una semplice modifica accessoria dell’obbligazione, come conseguente alla conclusione di un pactum de non petendo ad tempus”.
27.- L’accoglimento (in parte qua) del primo motivo del ricorso non condizionato comporta l’assorbimento di tutti gli altri motivi di ricorso, che sono stati presentati: tanto del ricorso principale, quanto dei ricorsi incidentali.
28.- In conclusione, va accolto, nei termini sopra precisati, il ricorso incidentale non condizionato, mentre va respinto il ricorso principale. Resta assorbito il ricorso incidentale condizionato.
Di conseguenza va cassato il decreto impugnato e la controversia rinviata al Tribunale di Salerno che, in diversa composizione, provvedera’ anche a liquidare le spese del giudizio di legittimita’.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso incidentale non condizionato nei limiti di cui in motivazione, respinto il ricorso principale, assorbito il ricorso incidentale condizionato. Cassa il decreto impugnato e rinvia la controversia al Tribunale di Salerno che, in diversa composizione, provvedera’ anche a liquidare le spese del giudizio di legittimita’.

 

In caso di diffusione omettere le generalità e gli altri dati identificativi dei soggetti interessati nei termini indicati.

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