Corte di Cassazione, sezione terza penale, sentenza 12 marzo 2018, n. 10810. Le nuove soglie di punibilità previste per i reati di omesso versamento delle ritenute e dell’Iva hanno comportato un’abrogazione parziale dei due precedenti delitti, restringendone l’ambito applicativo.

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Corte di Cassazione, sezione terza penale, sentenza 12 marzo 2018, n. 10810. Le nuove soglie di punibilità previste per i reati di omesso versamento delle ritenute e dell’Iva hanno comportato un’abrogazione parziale dei due precedenti delitti, restringendone l’ambito applicativo.

Le nuove soglie di punibilità previste per i reati di omesso versamento delle ritenute e dell’Iva hanno comportato un’abrogazione parziale dei due precedenti delitti, restringendone l’ambito applicativo. Ne consegue che anche le condanne divenute definitive devono essere revocate.

Sentenza 12 marzo 2018, n. 10810
Data udienza 28 novembre 2017

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA PENALE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. RAMACCI Luca – Presidente

Dott. GALTERIO Donatella – rel. Consigliere

Dott. SOCCI Angelo Matteo – Consigliere

Dott. MACRI’ Ubalda – Consigliere

Dott. REYNAUD Gianni F. – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso proposto da:

(OMISSIS), nato a (OMISSIS);

avverso la ordinanza in data 31.1.2017 del Tribunale di Bari;

visti gli atti, il provvedimento impugnato e il ricorso;

udita la relazione svolta dal Consigliere Dr. Donatella Galterio;

lette le richieste del Pubblico Ministero, in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. Orsi Luigi, che ha concluso per l’annullamento senza rinvio, con conseguente revoca dei decreti penali descritti in atti.

RITENUTO IN FATTO

Con ordinanza in data 31.1.2017 il Tribunale di Bari, adito in sede di esecuzione, ha rigettato la richiesta presentata da (OMISSIS) di revoca di tre decreti penali di condanna pronunciati nei suoi confronti dallo stesso Tribunale e diventati irrevocabili, il primo alla pena di Euro 2.660 di multa per il reato di cui al Decreto Legislativo n. 74 del 2000, articolo 10-bis emesso in data 19.6.2008, il secondo alla pena di Euro 6.840,00 di multa per il reato di cui all’articolo 10-ter del medesimo Decreto Legislativo emesso in data 31.8.2009, ed il terzo alla pena di Euro 3.420 di multa anch’esso per il reato di cui all’articolo 10-ter emesso in data 4.10.2010, ritenendo che il sopravvenuto innalzamento delle soglie di rilevanza penale della condotta configurasse una successione di leggi penali nel tempo assoggettata all’articolo 2 c.p., comma 4, con il conseguente limite all’applicabilita’ del principio del trattamento piu’ favorevole al reo del passaggio in giudicato dei relativi provvedimenti.

Avverso il suddetto provvedimento l’imputato ha proposto, per il tramite del proprio difensore, ricorso per cassazione articolando un unico motivo con il quale deduce, in relazione al vizio di violazione di legge riferito all’articolo 2 c.p., comma 2 e articolo 673 c.p.p. e al vizio motivazionale, che le modifiche legislative apportate al Decreto Legislativo 74 del 2000, lungi dal configurare una successione delle leggi penali nel tempo, hanno viceversa introdotto una vera e propria abolitio criminis atteso che l’elemento quantitativo dell’evasione, ossia il superamento della soglia di punibilita’, originariamente prevista quale elemento costitutivo del reato e’ stata abolita e pertanto il fatto non costituisce piu’ reato. Verificandosi l’abolitio criminis anche nel caso di abrogazione parziale che intervenga ad escludere taluni fatti, previsti dalla precedente disposizione come elementi costitutivi del reato, dal campo di applicazione della norma incriminatrice, trova conseguentemente applicazione il principio del favor rei e per l’effetto l’articolo 2 c.p., comma 2 secondo il quale nessuno puo’ essere punito per un fatto che, secondo una legge posteriore, non costituisce piu’ reato e se vi e’ stata condanna ne cessano l’esecuzione e gli effetti penali. Censura pertanto l’errore in cui e’ incorso il G.E. applicando l’articolo 2, comma 4 in luogo dell’articolo 2 c.p., comma 2 a fronte dell’innalzamento delle soglie di punibilita’ introdotte dal Decreto Legislativo n. 158 del 2015 nelle fattispecie di cui al Decreto Legislativo n. 74 del 2000, articoli 10-bis e 10-ter, per effetto delle quali le condotte per le quali l’imputato era stato condannato non costituiscono piu’ illeciti penali.

CONSIDERATO IN DIRITTO

Il ricorso deve ritenersi fondato.

Mentre il fenomeno della successione delle leggi penali nel tempo concerne in generale la sopravvenuta modifica di una norma incriminatrice che puo’ riguardare o la fattispecie legale astratta, vale a dire il precetto, o la disciplina della fattispecie legale astratta, vale a dire il trattamento sanzionatorio, nonche’ gli elementi accidentali del reato quali le circostanze previste da norme diverse da quella incriminatrice o, infine la fattispecie legale astratta e contemporaneamente la sua disciplina, ricorre nell’ambito di tale fenomeno di diritto intertemporale l’abolitio criminis parziale allorquando la modifica normativa incida sulla fattispecie legale astratta restringendone il campo di operativita’, venendo cioe’ ad escludere uno o piu’ elementi costitutivi del reato previsti dalla precedente legge, mantenendone fermi gli altri. Come chiarito da questa Corte nel suo supremo consesso “perche’ non vi sia una totale abolizione del reato previsto dalla disposizione formalmente sostituita (oppure abrogata con la contestuale introduzione di una nuova disposizione collegata alla prima) occorre che la fattispecie prevista dalla legge successiva fosse punibile anche in base alla legge precedente, rientrasse cioe’ nell’ambito della previsione di questa, il che accade normalmente quando tra le due norme esiste un rapporto di specialita’, tanto nel caso in cui sia speciale la norma successiva quanto in quello in cui speciale sia la prima. Pero’ se e’ la norma successiva ad essere speciale ci si trova in presenza di un’abolizione parziale, perche’ l’area della punibilita’ riferibile alla prima viene ad essere circoscritta, rimanendone espunti tutti quei fatti che pur rientrando nella norma generale venuta meno sono privi degli elementi specializzanti” (Sez. U. n.25887 del 26/03/2003). Presupposto, in altri termini, dell’abolitio criminis paraziale e’ un rapporto di specialita’ tra le due norme incriminatrici, tale per cui la norma sopravvenuta esclude la rilevanza penale delle sottofattispecie in essa non piu’ ricomprese.

Poiche’ i fatti previsti come penalmente rilevanti dalla legge antecedente non costituiscono per la legge posteriore reato, trova pertanto applicazione la regola di cui all’articolo 2 c.p., comma 2 e non invece il disposto di cui al comma 4, non avendo ragion d’essere l’effetto abolitivo retroattivo della disposizione successiva.

“Questa, quando risulta speciale rispetto alla precedente, si limita a ritagliare una porzione della vecchia, di cui conserva la punibilita’ impedendo che rispetto ad essa l’abrogazione abbia un effetto retroattivo abolitivo. Insomma, mantenere la punibilita’ di un fatto commesso nel vigore di una norma generale quando essa e’ stata sostituita con una norma speciale non significa fare un’applicazione retroattiva di questa ma piuttosto escluderne l’efficacia abolitrice per la porzione della fattispecie prevista dalla norma generale che viene a coincidere con quella della norma speciale successiva” (Sez. U., cit).

La mutata soglia di punibilita’ dei reati di omesso versamento di ritenute certificate (Decreto Legislativo n. 74 del 2000, articolo 10-bis) e di omesso versamento dell’imposta sul valore aggiunto (Decreto Legislativo n. 74 del 2000, articolo 10-ter), al di sotto della quale operano soltanto a misure sanzionatorie di tipo amministrativo, introdotta dal Decreto Legislativo n. 158 del 2015 rientra pertanto nell’abrogazione parziale dei due reati, nei quali il mutato giudizio di offensivita’ della condotta omissiva si e’ tradotto nel restringimento dell’area della loro penale rilevanza, con assegnazione a quella amministrativa delle condotte che si collocano al di sotto della nuova soglia. Configurando la soglia di punibilita’ un elemento costitutivo di entrambe le fattispecie legali astratte delle suddette disposizioni, e’ evidente che la sua modifica rende la nuova fattispecie speciale rispetto alla precedente poiche’ ne restringe l’ambito applicativo, rimanendo l’area della punibilita’ circoscritta alle sole condotte che si collochino al di sopra della nuova soglia.

Trova pertanto nella specie applicazione il principio affermato in un recentissimo arresto di questa stessa Sezione, secondo il quale la modifica del Decreto Legislativo n. 74 del 2000, articolo 10-bis ad opera del Decreto Legislativo n. 158 del 2015, articolo 7, comma 1, lettera b), che ha escluso la rilevanza penale dell’omesso versamento di ritenute dovute o certificate sino all’ammontare di Euro 150.000,00, ha determinato una “abolitio criminis” parziale con riferimento alle condotte aventi ad oggetto somme pari o inferiori a detto importo, commesse in epoca antecedente. (Sez. 3, n. 34362 del 11/05/2017 – dep. 13/07/2017, Sbrolla, Rv. 270961), pienamente applicabile all’analoga modifica effettuata dal medesimo Decreto Legislativo all’articolo 10-ter che ha escluso la configurabilita’ del reato per gli omessi versamenti dell’acconto relativo all’imposta sul valore aggiunto inferiori alla soglia di Euro 250.000 per ciascun periodo di imposta.

Trovando pertanto applicazione nella specie l’articolo 2 c.p., comma 2, e articolo 673 c.p.p., comma 1, l’ordinanza impugnata deve essere quindi annullata senza rinvio e per l’effetto revocati i tre decreti penali di condanna nn. 1365/08 del 19.6.2008, 2674/08 del 31.8.2009 e 3511/10 del 4.10.2010 emessi dal G.i.p. del Tribunale di Bari perche’ il fatto non e’ piu’ previsto dalla legge come reato.

P.Q.M.

Annulla senza rinvio l’ordinanza impugnata e revoca i decreti penali di condanna nn. 1365/08 del 19.6.2008, 2674/08 del 31.8.2009 e 3511/10 del 4.10.2010 emessi dal G.i.p. del Tribunale di Bari.

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