Cassazione civile 2017

Corte di Cassazione, sezione terza civile, sentenza 22 settembre 2017, n. 22059. In tema di azione risarcitoria per responsabilita’ professionale di un notaio per avere iscritto ipoteca, a garanzia di un’agevolazione finanziaria, su di un bene risultato poi non essere di proprieta’ del debitore

In tema di azione risarcitoria per responsabilita’ professionale, ai fini dell’individuazione del momento iniziale di decorrenza del termine prescrizionale, si deve avere riguardo all’esistenza di un danno risarcibile ed al suo manifestarsi all’esterno come percepibile dal danneggiato alla stregua della diligenza da quest’ultimo esigibile ai sensi dell’articolo 1176 cod. civ., secondo standards obiettivi e in relazione alla specifica attivita’ del professionista. Ne consegue che, qualora venga prospettata la responsabilita’ professionale di un notaio per avere iscritto ipoteca, a garanzia di un’agevolazione finanziaria, su di un bene risultato poi non essere di proprieta’ del debitore, la prescrizione non decorre dall’atto di iscrizione, ma dal momento in cui il creditore, dovendo far valere la garanzia, ha scoperto che essa era in realta’ inesistente

 

Sentenza 22 settembre 2017, n. 22059
Data udienza 13 giugno 2017

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. TRAVAGLINO Giacomo – Presidente

Dott. SCARANO Luigi Alessandro – Consigliere

Dott. GRAZIOSI Chiara – Consigliere

Dott. CIRILLO Francesco Maria – rel. Consigliere

Dott. D’ARRIGO Cosimo – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 24726/2014 proposto da:

(OMISSIS) SPA gia’ (OMISSIS) SPA, in persona dell’Amministratore Delegato, dott. (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS) giusta procura in calce al ricorso;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura in calce al controricorso;

– controricorrente –

avverso la sentenza n. 257/2014 della CORTE D’APPELLO di L’AQUILA, depositata il 12/03/2014;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 13/06/2017 dal Consigliere Dott. FRANCESCO MARIA CIRILLO;

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. ALESSANDRO PEPE che ha concluso per l’accoglimento del 1 motivo assorbente;

udito l’Avvocato (OMISSIS);

udito l’Avvocato (OMISSIS).

FATTI DI CAUSA

1. La s.p.a. (OMISSIS) convenne in giudizio il notaio (OMISSIS), davanti al Tribunale di Teramo, chiedendo che fosse condannato al risarcimento dei danni a titolo di responsabilita’ professionale.

A sostegno della domanda espose di aver concesso alla s.r.l. (OMISSIS) un’agevolazione finanziaria garantita da un’iscrizione di ipoteca e privilegio speciale su un immobile di proprieta’ della societa’ e che il professionista aveva redatto il relativo atto di consenso in data 24 agosto 1990. Successivamente, come risultava dalla relazione del medesimo notaio in data 29 maggio 2002, era emerso che l’ipoteca era stata iscritta su un bene che non era di proprieta’ della societa’ beneficiaria, bensi’ di un terzo, socio della medesima.

Si costitui’ in giudizio il notaio, eccependo la prescrizione del diritto fatto valere e chiedendo il rigetto della domanda.

Il Tribunale rigetto’ la domanda per intervenuta prescrizione e condanno’ la societa’ attrice al pagamento delle spese di giudizio.

2. La pronuncia e’ stata appellata dalla parte soccombente e la Corte d’appello di L’Aquila, con sentenza del 12 marzo 2014, ha rigettato il gravame, ha confermato la decisione del Tribunale ed ha condannato l’appellante alla rifusione delle ulteriori spese del grado.

Ha osservato la Corte territoriale che il termine di prescrizione del diritto al risarcimento del danno derivante da fatto illecito si compie in cinque anni e comincia a decorrere dal momento in cui la produzione del danno si manifesta all’esterno, diventando oggettivamente percepibile e riconoscibile dal danneggiato, facendo uso dell’ordinaria diligenza. Nella specie, il danno si era determinato con la redazione dell’atto di assenso all’iscrizione ipotecaria, rivelatosi poi inefficace in quanto ricadente su di un immobile non di proprieta’ del concedente. Richiamando un precedente di questa Corte in tema di responsabilita’ professionale di un notaio per la redazione di un atto costitutivo di ipoteca nullo, la Corte abruzzese ha osservato che, nel caso in esame, la prescrizione cominciava a decorrere gia’ nel momento in cui l’atto di assenso fu redatto, trattandosi di un danno “obiettivamente accertabile, con l’ordinaria diligenza, fin dal suo insorgere, attraverso un semplice riscontro, compiuto con visure presso i competenti uffici, in ordine all’effettiva titolarita’ del bene concesso in ipoteca”.

Ha aggiunto la Corte d’appello, quindi, che la prescrizione non poteva farsi decorrere, come voleva la societa’ appellante, dal momento in cui era emerso che il bene non era di proprieta’ della societa’ concedente (maggio 2002), perche’ l’accertamento tramite consultazione delle visure catastali ben poteva essere compiuto in fase iniziale, con le medesime modalita’. D’altra parte l’articolo 2935 cod. civ., ancorando l’exordium praescriptionis al momento in cui il diritto puo’ essere fatto valere, “si riferisce solo alla possibilita’ legale di esercizio del diritto, valorizzando cosi’ solo gli impedimenti di carattere giuridico e non quelli di fatto”. Ne’ tra i fatti che impediscono il decorso della prescrizione potrebbe annoverarsi anche l’ignoranza, da parte del titolare, dei fatti generatori del suo diritto.

Di conseguenza, poiche’ l’atto di citazione era stato notificato in data 3 maggio 2004, la prescrizione era da ritenere in quel momento gia’ decorsa.

La Corte d’appello, infine, ha ritenuto priva di fondamento anche la doglianza con la quale l’appellante aveva sostenuto la possibilita’ di un diverso decorso della prescrizione per il fatto che il capannone oggetto dell’ipoteca poteva ritenersi spettante alla societa’ beneficiaria in virtu’ dell’esistenza di un diritto di superficie. Ed infatti il Tribunale aveva osservato, con argomentazione che la Corte d’appello ha condiviso, che anche in tal caso il decorso della prescrizione avrebbe avuto inizio dal momento del verificarsi del danno.

3. Contro la sentenza della Corte d’appello di L’Aquila propone ricorso l’Agenzia nazionale per l’attrazione degli investimenti e lo sviluppo di impresa s.p.a. ( (OMISSIS)), gia’ (OMISSIS) s.p.a., con atto affidato a due motivi.

Resiste il notaio (OMISSIS) con controricorso.

Le parti hanno depositato memorie.

RAGIONI DELLA DECISIONE

1. Con il primo motivo di ricorso si lamenta, in riferimento all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3), violazione e falsa applicazione dell’articolo 2043 c.c., e degli articoli 2935 e 2947 c.c., in tema di individuazione del dies a quo del decorso della prescrizione.

Rileva la societa’ ricorrente che l’impostazione seguita dalla Corte d’appello sarebbe errata, perche’ il diritto al risarcimento del danno di cui all’articolo 2043 c.c., sorge “non per effetto dell’esistenza del fatto illecito e quindi della condotta dell’agente, ma per l’effetto del danno che questa condotta ha causato”. Poiche’ sono le conseguenze dannose che devono essere risarcite, e’ evidente che, se non c’e’ perdita, non ci puo’ essere alcun diritto al risarcimento del danno. Nel caso di specie, quindi, le conseguenze dannose non potevano essere collegate alla redazione dell’atto di assenso all’ipoteca, quanto alla data in cui vi fu il fermo produttivo della societa’ concedente e, di conseguenza, la constatazione dell’impossibilita’ di realizzare il credito. E’ solo in quel momento che il fatto dannoso si e’ palesato in tutte le sue conseguenze; d’altra parte, non potrebbe essere imputato alla societa’ ricorrente di non aver effettuato le visure presso la Conservatoria competente, perche’ le somme furono erogate facendo affidamento sul controllo che il notaio era tenuto a compiere e che dichiarava di aver compiuto, attestando la titolarita’ del bene immobile in capo alla societa’ che concedeva l’ipoteca.

1.1. Il motivo e’ fondato.

Osserva la Corte, innanzitutto, che la sentenza impugnata contiene un errore giuridico che deve essere corretto, consistente nell’aver ricondotto la responsabilita’ del notaio nell’ambito dell’illecito extracontrattuale, mentre per pacifica giurisprudenza di questa Corte essa e’ una responsabilita’ professionale e, come tale, contrattuale e soggetta alla prescrizione decennale (sentenze 18 febbraio 2016, n. 3176, e 22 settembre 2016, n. 18606). Cio’, tuttavia, non assume rilievo decisivo nella specie, perche’, ove fosse esatto il ragionamento svolto dalla Corte di merito, la prescrizione sarebbe ugualmente decorsa, anche considerandola decennale e non quinquennale, posto che l’atto oggetto di censura fu redatto dal notaio nel 1990, le sue conseguenze dannose si manifestarono nel 2002 e l’atto di citazione del presente giudizio fu notificato poi solo nel 2004.

1.2. Cio’ premesso, e’ bene rammentare che, come la citata sentenza n. 3176 del 2016 ha rilevato, com’e’ stato poi ribadito dalla sentenza 7 aprile 2016, n. 6747, che l’inadempimento del professionista “si configura come l’evento produttivo (o la fonte) del danno risarcibile, ma non si identifica con questo, che e’ invece da individuarsi nel pregiudizio (perdita subita o mancato guadagno) patito dal creditore della prestazione quale conseguenza immediata e diretta, ai sensi dell’articolo 1223 c.c., della condotta inadempiente”. In altri termini, il fatto dannoso si perfeziona nel momento in cui il professionista compie l’atto contestato, costituito, nella specie, dall’iscrizione dell’ipoteca e del privilegio speciale su di un bene rivelatosi poi non essere di proprieta’ della societa’ debitrice; mentre l’effettivo danno puo’ non determinarsi affatto, oppure essere contestuale al compimento dell’atto ovvero, ancora, sorgere in un momento successivo. Nel caso in esame vale quest’ultima ipotesi, perche’ il danno si e’ manifestato molto tempo dopo il compimento dell’atto da parte del notaio; e cioe’ quando la societa’ creditrice, vedendosi costretta a far valere la garanzia, ha verificato che essa, in effetti, non sussisteva, essendo stata iscritta l’ipoteca su di un bene non di proprieta’ della debitrice.

Di qui il corollario, pure richiamato dalla citata sentenza n. 3176 del 2016, secondo cui, poiche’ l’azione di responsabilita’ contrattuale nei confronti del debitore presuppone la produzione del danno, la prescrizione di tale azione non puo’ cominciare a decorrere prima del verificarsi di tale danno (sentenze 12 dicembre 2003, n. 18995, 5 dicembre 2011, n. 26020, e 5 aprile 2012, n. 5504; v. pure, in tema di responsabilita’ professionale notarile, anche la citata sentenza n. 18606 del 2016).

1.3. La sentenza impugnata e’ partita da due corretti presupposti tratti dalla giurisprudenza di questa Corte, e cioe’ che la prescrizione del diritto al risarcimento del danno sorge nel momento in cui la produzione di tale danno si manifesta all’esterno, “divenendo oggettivamente percepibile e riconoscibile”; e che gli eventuali ostacoli all’esercizio del diritto, rilevanti ai fini dell’articolo 2935 cod. civ., sono soltanto “gli impedimenti di carattere giuridico, non quelli di fatto” (v. sul punto, di recente, la sentenza 6 ottobre 2014, n. 21026).

La Corte abruzzese, come si e’ detto, richiamando la sentenza 7 novembre 2005, n. 21495, di questa Corte, ha ritenuto che il danno si fosse verificato gia’ nel momento in cui il notaio aveva redatto l’atto di creazione della garanzia ipotecaria, in quanto esso “era obiettivamente accertabile, con l’ordinaria diligenza, fin dal suo sorgere, attraverso un semplice riscontro, compiuto con visure presso i competenti uffici, in ordine alla effettiva titolarita’ del bene concesso in ipoteca”.

1.4. Tale ragionamento non e’ condivisibile.

Si deve innanzitutto rilevare che il richiamo alla sentenza n. 21495 del 2005 non e’ del tutto calzante; in quel caso, infatti, la responsabilita’ del notaio si fondava, nell’assunto dei presunti danneggiati, sull’invalidita’ dell’atto costitutivo di un’ipoteca redatto “senza la necessaria indicazione del credito garantito”. Si trattava, quindi, di un vizio, per cosi’ dire, palese, perche’ la mancanza dell’indicazione del credito garantito e’ verificabile immediatamente; mentre nel caso oggi in esame la colpa professionale del notaio viene prospettata per aver iscritto la garanzia su di un bene non di proprieta’ del debitore, il che, come facilmente si comprende, puo’ risultare solo attraverso l’esecuzione di una visura presso i competenti uffici.

Tuttavia, anche trascurando questo rilievo, l’errore in cui e’ caduta la Corte d’appello risiede nell’aver fissato la data di inizio del decorso della prescrizione secondo un criterio di diligenza che va ben oltre l’ordinaria esigibilita’ del comportamento, soprattutto in relazione alla specifica diligenza che ci si deve attendere da un notaio in un caso del genere. Ed infatti, come gia’ e’ stato affermato dalla citata sentenza n. 3176 del 2016, va ribadito anche nella pronuncia odierna che in tema di azione risarcitoria per responsabilita’ professionale, ai fini dell’individuazione del momento iniziale di decorrenza del termine prescrizionale, si deve avere riguardo all’esistenza di un danno risarcibile ed al suo manifestarsi all’esterno come percepibile dal danneggiato alla stregua della diligenza da quest’ultimo esigibile ai sensi dell’articolo 1176 c.c., secondo standards obiettivi e in relazione alla specifica attivita’ del professionista, in base ad un accertamento di fatto rimesso al giudice del merito.

Nel caso in esame, la Corte d’appello ha compiuto un proprio accertamento sulla percepibilita’ del fatto dannoso da parte del danneggiato, ma l’ha compiuto con un criterio che non trova rispondenza nella diligenza che puo’ normalmente esigersi in chi si rivolge ad un notaio. Ed infatti, il perfezionamento delle procedure necessarie all’iscrizione di un’ipoteca a garanzia di un credito attiene al proprium specifico dell’attivita’ notarile; il giudizio odierno ha ad oggetto la responsabilita’ professionale ed e’ chiaro che quanto maggiore e’ la professionalita’ richiesta, tanto minore puo’ essere l’attenzione esigibile da parte del cliente. In altri termini, non e’ sostenibile, come ha fatto la Corte d’appello, che il danno “era obiettivamente accertabile, con l’ordinaria diligenza, fin dal suo sorgere, attraverso un semplice riscontro, compiuto con visure presso i competenti uffici”, perche’ tale attivita’ non costituisce esplicazione di una diligenza media normalmente esigibile in chi si rivolge ad un notaio. Anzi, al contrario, proprio il fatto di aver affidato a quel professionista il compito di procedere ai controlli catastali ed alla conseguente iscrizione dell’ipoteca poteva ragionevolmente indurre la societa’ oggi ricorrente ad un pieno affidamento circa la validita’ dell’iscrizione; mentre la verita’ e’ emersa solo molto tempo dopo (v. sul punto anche la sentenza 20 agosto 2015, n. 16990, sull’obbligo per il notaio di procedere alle visure catastali).

Dal complesso di tali argomenti deriva che il primo motivo di ricorso e’ fondato.

2. L’accoglimento del primo motivo comporta l’assorbimento del secondo.

3. In conclusione, e’ accolto il primo motivo, con assorbimento del secondo.

La sentenza impugnata e’ cassata e il giudizio e’ rinviato alla medesima Corte d’appello di L’Aquila, in diversa composizione personale, la quale decidera’ attenendosi al seguente principio di diritto:

“In tema di azione risarcitoria per responsabilita’ professionale, ai fini dell’individuazione del momento iniziale di decorrenza del termine prescrizionale, si deve avere riguardo all’esistenza di un danno risarcibile ed al suo manifestarsi all’esterno come percepibile dal danneggiato alla stregua della diligenza da quest’ultimo esigibile ai sensi dell’articolo 1176 cod. civ., secondo standards obiettivi e in relazione alla specifica attivita’ del professionista. Ne consegue che, qualora venga prospettata la responsabilita’ professionale di un notaio per avere iscritto ipoteca, a garanzia di un’agevolazione finanziaria, su di un bene risultato poi non essere di proprieta’ del debitore, la prescrizione non decorre dall’atto di iscrizione, ma dal momento in cui il creditore, dovendo far valere la garanzia, ha scoperto che essa era in realta’ inesistente”.

Al giudice di rinvio e’ demandato anche il compito di liquidare le spese del presente giudizio di cassazione.

P.Q.M.

La Corte accoglie il primo motivo di ricorso, con assorbimento del secondo, cassa la sentenza impugnata e rinvia alla Corte d’appello di L’Aquila, in diversa composizione personale, anche per la liquidazione delle spese del giudizio di cassazione.

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