Cassazione civile 2017

Corte di Cassazione, sezione III civile, sentenza 6 luglio 2017, n. 16653

Nessuna responsabilità per le Poste per la perdita di chance della società che non riesce a partecipare alla gara perché l’offerta arriva in ritardo

 

Suprema Corte di Cassazione

sezione III civile

sentenza 6 luglio 2017, n. 16653

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. SPIRITO Angelo – Presidente

Dott. FRASCA Raffaele – Consigliere

Dott. GRAZIOSI Chiara – Consigliere

Dott. CIRILLO Francesco Maria – rel. Consigliere

Dott. TATANGELO Augusto – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 17662/2014 proposto da:

(OMISSIS) SRL, in persona del legale rappresentante pro tempore Sig. (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS) giusta procura speciale in calce al ricorso;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS) SPA, (OMISSIS), in persona dell’Amministratore Delegato e Direttore Generale pro tempore Ing. (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura speciale a margine del controricorso;

– controricorrente –

avverso la sentenza n. 3025/2013 della CORTE D’APPELLO di ROMA, depositata il 24/05/2013;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 16/05/2017 dal Consigliere Dott. FRANCESCO MARIA CIRILLO;

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. PEPE Alessandro, che ha concluso per l’inammissibilita’ o rigetto del ricorso;

udito l’Avvocato (OMISSIS);

udito l’Avvocato (OMISSIS).

FATTI DI CAUSA

1. La s.r.l. (OMISSIS) convenne in giudizio, davanti al Tribunale di Roma, la s.p.a. (OMISSIS), chiedendo che fosse condannata al risarcimento di tutti i danni sofferti in conseguenza del ritardo nella consegna di una lettera raccomandata spedita dall’ufficio postale di (OMISSIS).

A sostegno della domanda l’attrice espose che, su consiglio del personale dipendente dell’ufficio postale, essa aveva spedito, in data 21 gennaio 2002, una raccomandata con la quale partecipava ad una gara di appalto, i cui termini scadevano il successivo 22 gennaio, alle ore 13.30. Poiche’ il personale dell’ufficio aveva assicurato che la consegna sarebbe avvenuta tempestivamente, cioe’ in tempo utile per la partecipazione alla gara, la societa’ attrice si era convinta ad utilizzare quel mezzo di comunicazione. La raccomandata, invece, era stata consegnata solo il giorno 23 gennaio 2002 e cio’ aveva comportato l’esclusione dalla gara di appalto. L’esistenza di un inadempimento della societa’ convenuta risultava, nell’assunto della societa’ attrice, dalla lettera del direttore di quell’ufficio postale, datata 25 gennaio 2002, con la quale si riconosceva che il plico era stato consegnato in ritardo per un errore di avviamento commesso dal personale dell’ufficio stesso. Lamentava la societa’ attrice che il disguido aveva comportato la sua esclusione da una gara che essa aveva ragionevoli probabilita’ di vincere, essendone risultata aggiudicataria negli anni precedenti.

Si costitui’ in giudizio la societa’ convenuta, chiedendo il rigetto della domanda.

Il Tribunale rigetto’ la domanda, condannando la societa’ attrice al pagamento delle spese di giudizio.

2. La pronuncia e’ stata appellata dalla societa’ (OMISSIS) e la Corte d’appello di Roma, con sentenza del 24 maggio 2013, in parziale accoglimento del gravame, ha compensato per meta’ le spese del giudizio di primo grado, confermando nel resto la decisione del Tribunale, ed ha condannato l’appellante alla rifusione della meta’ delle ulteriori spese del grado, compensate quanto all’altra meta’.

Ha osservato la Corte d’appello che i fatti di causa erano pacifici, nel senso che la consegna della raccomandata avvenne il 21 gennaio, i termini per la partecipazione alla gara di appalto scadevano il giorno 22 gennaio e la lettera raccomandata pervenne effettivamente al destinatario solo il 23 gennaio. Cio’ premesso, la Corte di merito ha rilevato che, ai sensi del Decreto Ministeriale 9 aprile 2001, la consegna della posta raccomandata deve avvenire entro un termine massimo che va da tre a cinque giorni, per cui l’inadempimento non sussisteva, essendo la consegna avvenuta entro due giorni. Quanto alla presunta responsabilita’ dei dipendenti dell’ufficio per violazione del corretto obbligo di informazione, la sentenza ha precisato che lo stesso bando di gara indicava la possibilita’ di far pervenire le domande tramite posta celere o agenzia di recapito autorizzata; sicche’ doveva essere addebitato a negligenza della societa’ (OMISSIS) l’avere scelto uno strumento di spedizione che si era poi rivelato inefficace.

La Corte ha poi accolto l’appello solo ai limitati fini della compensazione delle spese del giudizio di primo grado.

3. Contro la sentenza della Corte d’appello di Roma propone ricorso la s.r.l. (OMISSIS) con atto affidato ad un solo articolato motivo.

Resiste la s.p.a. (OMISSIS) con controricorso.

Le parti hanno depositato memorie.

RAGIONI DELLA DECISIONE

1. Con il primo ed unico motivo di ricorso si lamenta violazione e falsa applicazione di norme di diritto e omesso esame di un fatto decisivo che e’ stato oggetto di discussione tra le parti.

Osserva la societa’ ricorrente che la decisione di spedire la lettera di partecipazione alla gara tramite raccomandata fu presa solo dopo aver esposto ai dipendenti dell’ufficio postale quale fosse realmente il problema da risolvere e dopo aver ricevuto dai medesimi la piena rassicurazione che la consegna sarebbe avvenuta entro il giorno dopo. Il ritardo, invece, fu dovuto ad un disguido all’interno dello stesso ufficio, come ammesso dalla successiva lettera del direttore che era stata richiamata anche dalla sentenza impugnata. Ne consegue, secondo la ricorrente, che dovevano essere gli impiegati dell’ufficio ad informare gli addetti della societa’ (OMISSIS) circa i tempi previsti per la consegna della lettera raccomandata, se del caso invitando i medesimi ad utilizzare un altro strumento piu’ costoso, posto che chi si rivolge ad un ufficio postale non sarebbe tenuto a conoscere i termini previsti per la consegna (nel caso, da tre a cinque giorni). Richiamata la sentenza n. 254 del 2002 della Corte costituzionale, con cui e’ stata dichiarata l’illegittimita’ costituzionale della disposizione che prevedeva un’esclusione di responsabilita’ in capo alla societa’ postale per i disservizi nella spedizione, la societa’ ricorrente osserva che, nella specie, la prova del comportamento negligente della societa’ postale risulterebbe dagli elementi riportati, non adeguatamente valutati dalla Corte d’appello. La perdita della possibilita’ di partecipare ad una gara di appalto configura un’ipotesi classica di perdita di chance, riconosciuta dalla giurisprudenza come fonte di responsabilita’ da inadempimento contrattuale. Nel motivo si censura anche la decisione in ordine alla compensazione parziale delle spese.

1.1. Osserva preliminarmente questo Collegio che il ricorso presenta alcuni profili di inammissibilita’, perche’ invoca genericamente la violazione e falsa applicazione di legge senza indicare a quali norme si faccia riferimento. Oltre a cio’, il motivo affianca censure (non chiarite) di violazione di legge con censure riguardanti la motivazione della sentenza e lamenta l’omesso esame di un fatto decisivo per il giudizio in relazione ad un insieme di elementi e di circostanze che, nel loro complesso, sono stati tutti esaminati dalla Corte d’appello; profilo, questo, che rileva in ordine ai limiti fissati dalla giurisprudenza di questa Corte a proposito dell’ammissibilita’ della censura per vizio di motivazione.

1.2. Tralasciando, tuttavia, tali profili di inammissibilita’, il ricorso e’ comunque privo di fondamento.

Com’e’ noto, la giurisprudenza di questa Corte ha da tempo stabilito che il rapporto con (OMISSIS) s.p.a. e’ contrattuale e non piu’ autoritativo, stante l’intervenuta privatizzazione della societa’ che gestisce il servizio (v. la sentenza 7 maggio 1998, n. 4619), e che ai fini risarcitori bisogna distinguere a seconda che la mancata consegna comporti solo la perdita della corrispondenza ovvero anche la lesione di altri diritti. Nel caso in esame, pero’, cio’ non assume alcun rilievo, perche’ la lettera raccomandata spedita dalla societa’ oggi ricorrente non si e’ persa ed e’ stata consegnata entro i termini di cui al Decreto del Presidente della Repubblica 9 aprile 2001; per cui si tratta solo di valutare il comportamento delle parti e l’affidamento ingenerato nei fruitori del servizio da quanto detto dagli impiegati dell’ufficio e poi confermato dalla lettera del direttore che aveva ammesso la presenza di un disguido.

Rileva pero’ il Collegio che, anche ammettendo che gli impiegati dell’ufficio postale in questione abbiano assicurato una consegna in 24 ore e che poi essa non sia avvenuta per un disguido dell’ufficio stesso, e’ pacifico che la consegna fu ugualmente tempestiva a termini della Carta della qualita’ del servizio pubblico postale ( Decreto Ministeriale 9 aprile 2001 cit.), perche’ avvenuta nelle 48 ore. D’altra parte, e’ rimasta non contestata l’affermazione della Corte d’appello la quale ha rilevato, tra l’altro, che lo stesso bando di gara alla quale la societa’ (OMISSIS) intendeva partecipare indicava, oltre allo strumento della raccomandata, altri mezzi di spedizione, certamente piu’ sicuri anche se piu’ costosi, quali la posta celere o l’agenzia di recapito autorizzata. Ne consegue che l’avere scelto, ad appena 24 ore dalla scadenza del termine per la presentazione della domanda di partecipazione alla gara, lo strumento della raccomandata comportava di per se’ l’accettazione di un rischio che necessariamente ricade su chi compie simile scelta.

L’assenza di responsabilita’ della societa’ (OMISSIS) rende superflua ogni discussione sul danno da perdita di chance, come gia’ osservato da entrambi i giudici di merito.

2. Il ricorso, pertanto, e’ rigettato.

A tale esito segue la condanna della societa’ ricorrente al pagamento delle spese del giudizio di cassazione, liquidate ai sensi del Decreto Ministeriale 10 marzo 2014, n. 55.

Sussistono inoltre le condizioni di cui al Decreto del Presidente della Repubblica 30 maggio 2002, n. 115, articolo 13, comma 1 quater, per il versamento, da parte della societa’ ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso.

P.Q.M.

La Corte rigetta il ricorso e condanna la societa’ ricorrente al pagamento delle spese del giudizio di cassazione, liquidate in complessivi Euro 7.200, di cui Euro 200 per spese, oltre spese generali ed accessori di legge.

Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica 30 maggio 2002, n. 115, articolo 13, comma 1 quater, da’ atto della sussistenza delle condizioni per il versamento, da parte della societa’ ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso.

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