Cassazione penale 2017

Corte di Cassazione, sezione III penale, sentenza 3 marzo 2017, n. 10509

L’omesso versamento delle ritenute non è giustificabile dal modello 770 ma occorre prendere in considerazione le certificazioni attestanti le ritenute operate

Suprema Corte di Cassazione

sezione III penale

sentenza 3 marzo 2017, n. 10509

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA PENALE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. CARCANO Domenico – Presidente

Dott. ANDREAZZA Gastone – rel. Consigliere

Dott. ACETO Aldo – Consigliere

Dott. LIBERATI Giovanni – Consigliere

Dott. ANDRONIO Alessandro M. – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso proposto da:

(OMISSIS), n. a (OMISSIS);

avverso la sentenza del 18/01/2016 della Corte d’Appello di Cagliari;

visti gli atti, il provvedimento impugnato e il ricorso;

udita la relazione svolta dal Consigliere Dr. Gastone Andreazza;

udite le conclusioni del Pubblico Ministero, in persona del Sostituto Procuratore generale Dr. Delehaye Enrico, che ha concluso chiedendo il rigetto;

udite le conclusioni del Difensore di fiducia, Avv. (OMISSIS), che ha chiesto l’accoglimento.

RITENUTO IN FATTO

1. (OMISSIS) ha proposto ricorso nei confronti della sentenza della Corte d’appello di Cagliari in epigrafe che, revocata la confisca disposta in primo grado, ha per il resto confermato la sentenza del Tribunale di Cagliari di condanna per il reato di cui al Decreto Legislativo n. 74 del 2000, articolo 10 bis del in relazione all’omesso versamento, quale legale rappresentante della nuova (OMISSIS) s.r.l., di ritenute per Euro 333.278,00 per l’anno 2007.

2. Con un primo motivo lamenta la violazione dell’articolo 10 bis cit. nonche’ insufficiente, illogica e contraddittoria motivazione in relazione alla sussistenza dell’elemento costitutivo del reato. Dopo avere richiamato l’orientamento della Corte di cassazione che, anteriormente alla novellazione dell’articolo 10 bis intervenuta nel 2015, aveva considerato insufficiente ai fini della prova la mera dichiarazione modello 770 essendo invece necessario il rilascio delle certificazioni attestanti le ritenute operate, lamenta che la sentenza impugnata ha valorizzato una serie di circostanze che invece nulla dimostrerebbero circa la commissione del reato, ovvero l’esistenza del modello 770, in ragione di quanto appena esposto, le dichiarazioni del teste del P.M., che nulla ha riferito in ordine al materiale rilascio delle certificazioni, e le dichiarazioni della commercialista (OMISSIS), che, in realta’, non ha affatto dichiarato che per quanto concernente gli stipendi era tutto in regola; ne’ possono certo essere considerate idonee supposizioni o illazioni contenute nel provvedimento impugnato: in particolare nega che la questione relativa alla mancanza di prova del rilascio delle certificazioni sia stata sollevata soltanto con l’appello come evincibile nel verbale d’udienza in primo grado del 10/02/2015.

3. Con un secondo motivo lamenta il difetto di motivazione relativamente alla sussistenza dell’elemento soggettivo del reato in particolare deducendo che il giudice dell’appello non ha analiticamente esaminato i documenti dimostrativi della situazione di illiquidita’ in cui versava la societa’ anche a causa del rilevantissimo impegno finanziario dell’azienda, anche nei rapporti con l’Agenzia delle entrate; ne’ l’eventuale liquidazione dell’immobile di proprieta’ per un valore stimato di Euro 20.000 avrebbe risolto, come invece ritenuto dalla sentenza, i problemi di liquidita’ in oggetto; e neppure un mutuo sarebbe stato concesso a fronte dell’indebitamento in cui la societa’ versava.

4. Con un terzo motivo lamenta la insufficiente e illogica motivazione sempre in relazione alla prova della sussistenza dell’elemento soggettivo del reato giacche’ nel periodo di imposta 2007 l’imputato non rivestiva la carica di amministratore della nuova (OMISSIS) s.r.l. ne’ altra carica sociale.

5. Con un quarto motivo, infine, deduce la insufficiente e illogica motivazione in relazione al mancato accoglimento della richiesta di revoca del sequestro preventivo avendo la sentenza disposto la revoca della confisca ma nulla disponendo in ordine a tale richiesta pur a fronte della produzione documentale che dimostrava il pagamento quasi integrale dell’intera imposta di cui in imputazione.

Fa infine rilevare la intervenuta decorrenza in data 10/07/2008 del termine massimo di prescrizione stabilito dalla legge.

CONSIDERATO IN DIRITTO

6. Il primo motivo di ricorso e’ fondato.

Va precisato che, nella vigenza del testo dell’articolo 10 bis cit. anteriore alle modifiche attuate per effetto del Decreto Legislativo n. 158 del 2015, si erano formati, nella giurisprudenza di questa Corte quanto, in particolare, alla prova dell’elemento costitutivo del reato di cui all’articolo 10 bis rappresentato dall’avvenuto rilascio della certificazione delle ritenute operate, due diversi indirizzi: secondo un primo orientamento, infatti, si era ritenuto che la prova del rilascio delle certificazioni attestanti le ritenute operate dal datore di lavoro, quale sostituto d’imposta, sulle retribuzioni effettivamente corrisposte ai sostituiti, potesse essere fornita dal pubblico ministero anche soltanto mediante prove documentali, testimoniali o indiziarie e, in particolare, mediante la dichiarazione fiscale acquisita agli atti (il cosiddetto mod. 770), ovvero la testimonianza del funzionario erariale sul contenuto della dichiarazione stessa (tra le altre, Sez. 3, n. 20778 del 06/03/2014, dep. 22/05/2014, Leucci, Rv. 259182; Sez. 3, n. 33187 del 12/06/2013, dep. 31/07/2013, Buzi, Rv. 256429; Sez. 3, n. 1443 del 15/11/2012, dep. 11/01/2013, Salmistrano, Rv. 254152).

Secondo altro indirizzo, invece, poiche’ la condotta penalmente rilevante non e’ appunto l’omesso versamento delle ritenute nel termine previsto dalla normativa tributaria, ma il mancato versamento delle ritenute certificate nel maggiore termine stabilito per la presentazione della dichiarazione annuale relativa al periodo di imposta dell’anno precedente, si e’ affermato essere necessaria la prova che il sostituto abbia rilasciato ai sostituiti la certificazione (o le certificazioni) da cui risultino le ritenute il cui versamento e’ stato poi omesso, essendo dunque il reato ravvisabile solo in seguito al materiale rilascio della certificazione, mentre alcun illecito penale puo’ sussistere se il soggetto che ha effettuato le ritenute non le abbia poi versate al fisco e non abbia rilasciato ai sostituiti la relativa certificazione, ovvero l’abbia rilasciata in ritardo.

Dunque, si e’ aggiunto, la presentazione del modello 770 puo’ costituire al piu’ un mero indizio dell’avvenuto versamento delle retribuzioni e della effettuazione delle ritenute, in quanto con tale modello il datore di lavoro dichiara di averle appunto effettuate, ma non puo’ costituire elemento di prova dell’avvenuto rilascio delle certificazioni ai sostituiti prima del termine previsto per presentare la dichiarazione, “dal momento che tale modello non contiene anche la dichiarazione di avere tempestivamente emesso le certificazioni”.

Di qui, conclusivamente, l’affermazione del principio secondo cui la prova dell’elemento costitutivo rappresentato dal rilascio ai sostituiti delle certificazioni attestanti le ritenute effettivamente operate, il cui onere incombe all’accusa, non puo’ appunto essere costituita dal solo contenuto della dichiarazione modello 770 proveniente dal datore di lavoro o dalle dichiarazioni testimoniali aventi ad oggetto tale circostanza (tra le altre, Sez. 3, n. 6203 del 29/10/2014, Rispoli, Rv. 262365; Sez. 3, n. 11335 del 15/10/2014, Pareto, Rv. 262855; Sez. 3, n. 40526 del 08/04/2014, Gagliardi, Rv. 260090).

7. Intervenuta, ad opera della Decreto Legislativo n. 158 del 2015, articolo 7, comma 1, lettera b), la modifica dell’articolo 10 bis cit. nel senso che il reato corrispondente e’ oggi configurabile laddove non si versino “entro il termine previsto per la presentazione della dichiarazione annuale di sostituto di imposta ritenute dovute sulla base della stessa dichiarazione o risultanti dalla certificazione rilasciata ai sostituiti”, questa Corte ha affermato ormai in piu’ occasioni, che se il legislatore ha inteso, come pare indiscutibile, con detta formulazione, in particolare laddove ha inserito la dichiarazione annuale di sostituto accanto alla certificazione rilasciata ai sostituiti, estendere la tipicita’ del reato anche alle ipotesi di omesso versamento di ritenute dovute sulla base della dichiarazione mod. 770, deve ritenersi che non soltanto la precedente formulazione racchiudesse nel proprio perimetro di tipicita’ soltanto l’omesso versamento di ritenute risultanti dalla certificazione rilasciata ai sostituiti, ma richiedesse anche, sotto il profilo probatorio, la necessita’ di una prova del rilascio della certificazione ai sostituiti; il criterio logico dell’argumentum a contrario, desunto dalla novella che ha esteso la rilevanza normativa all’omesso versamento di ritenute dovute sulla base anche della dichiarazione, infatti, impone di escludere dalla portata applicativa della norma quanto non vi era espressamente compreso in precedenza (tra le altre, sulla scia di Sez. 3, n. 10104 del 07/01/2016, dep. 11/03/2016, Grazzini, Rv. 266301, Sez. 3, n. 41468 del 30/03/2016, dep. 04/10/2016, Pappalardo, non massimata; Sez. 3, n. 48302 del 20/09/2016, dep. 14/10/2016, Donetti, non massimata; Sez. 7, n. 53249 del 23/09/2016, dep. 13/12/2016, D’Ambrosi, non massimata; Sez. 3, n. 51417 del 29/11/2016, dep. 02/12/2016, Fontanella, non massimata).

Di qui dunque la riconosciuta validita’, da parte dello stesso legislatore, del secondo dei due indirizzi sopra ricordati, senza che a diverse conclusioni possa, evidentemente, giungersi per il solo fatto che, nella relazione illustrativa al Decreto Legislativo n. 158 del 2015 si sia affermato che la modifica ha “chiarito” la portata del precedente modello legale della fattispecie incriminatrice, stante, a fronte comunque dell’oggettivo precipitato della norma cosi’ come positivizzata, la equivocita’ di una simile locuzione.

Allo stesso tempo, poi, la portata innovativa della novella non puo’ avere efficacia retroattiva quanto alle condotte, come quella di specie, poste in essere in precedenza attesa la portata estensiva dell’area di incriminazione operata con la menzionata modifica.

8. Cio’ posto, nella specie, la Corte territoriale, pur avendo preso atto, in particolare a pag. 23, della incidenza che la modifica normativa appena ricordata e’ venuta ad assumere sul piano dell’interpretazione del testo previgente nel senso di avvalorare il piu’ restrittivo indirizzo che conduceva a ritenere inidonea la dichiarazione mod. 770 a provare il rilascio delle certificazioni, pare avere, poi, nella sostanza, valorizzato essenzialmente, ai fini della conferma della sentenza di condanna, ancora una volta, la sola dichiarazione medesima se e’ vero che, da un lato, le dichiarazioni della commercialista della societa’ richiamate dai giudici hanno avuto semplicemente ad oggetto il fatto che “tutto era in regola per quanto atteneva agli stipendi” (v. pag. 25), e che, dall’altro, i tabulati prodotti dalla difesa, anch’essi richiamati dalla sentenza impugnata, hanno riguardato l’elenco degli stupendi pagati, delle ritenute e delle singole modalita’ di pagamento, nulla specificamente dicendosi (neppure in relazione alle dichiarazioni testimoniali del funzionario dell’Agenzia delle entrate Floris richiamate a pag. 2) quanto al punto decisivo del rilascio delle certificazioni.

Ed anzi, l’affermazione svolta dalla sentenza secondo cui nessun interesse avrebbe avuto l’imputato a non certificare il rilascio delle ritenute (v. pag. 25) appare definitivamente illuminante della mancanza di elementi di prova diversi dalla mera dichiarazione mod. 770.

9. Ne’ appare condivisibile il ragionamento svolto dalla Corte territoriale, evidentemente al fine di superare la lacuna appena evidenziata, in ordine al fatto che la “mancata contestazione dei fatti” da parte dell’imputato nel corso del giudizio di primo grado esonererebbe per cio’ solo la Pubblica accusa dall’onere di prova e il giudice dell’appello dal relativo accertamento, tale assunto ponendosi in chiaro contrasto con la natura accusatoria del processo penale.

Va invero chiarito che, una volta che, come accaduto nella specie, l’imputato lamenti con l’atto di gravame la mancanza di prova in ordine alla sussistenza di uno o piu’ degli elementi costitutivi del reato (ovverossia, nella fattispecie in esame, appunto, la mancanza di prova circa il rilascio delle certificazioni delle ritenute, espressamente lamentata da (OMISSIS) con l’atto di appello), nessun rilievo puo’ avere il fatto che, nel corso del giudizio di primo grado, detta mancanza di prova non sia stata espressamente contestata dall’imputato, nessuna preclusione in tal senso prevedendo le norme (se non quella derivante, evidentemente appunto, dalla mancata impugnazione del relativo punto), e non essendo, nell’ordinamento processuale penale, previsto un onere probatorio a carico dell’imputato modellato sui principi propri del processo civile (in tale ultimo senso, Sez. 5, n. 32937 del 19/05/2014, dep. 24/07/2014, Stanciu, Rv. 261657).

Permane dunque sempre e comunque in capo al giudice, pena il sostanziale ribaltamento dell’onere della prova incombente sulla Pubblica accusa, il compito di accertare la colpevolezza dell’imputato.

Infatti, sia norme sovraordinate di carattere generale internazionali (specificamente articolo 6.2. della Convenzione edu e articolo 14 n. 2 del Patto internazionale sui diritti civili e politici, entrambe espressamente indicanti la necessita’ che la colpevolezza dell’accusato sia provata secondo legge) e interne (articolo 25 Cost. in ordine alla presunzione di non colpevolezza sino alla condanna definitiva), sia norme processuali (specificamente l’articolo 533 c.p.p. laddove si stabilisce che il giudice pronuncia sentenza di condanna solo laddove l’imputato risulta colpevole del reato contestatogli al di la’ di ogni ragionevole dubbio) appaiono indicative della fissazione in senso “sostanziale” a carico di chi sostenga la tesi di accusa nel processo penale di un preciso onere di prova.

10. Sicche’, in definitiva, la sentenza andrebbe annullata con rinvio per nuovo esame che tenga effettivamente conto dei principi affermati da ultimo da questa Corte; sennonche’ deve prendersi atto della, nelle more, maturata prescrizione del reato: assunto come dies a quo quello del 30/09/2008 (per effetto della proroga operata dal Decreto Legge n. 97 del 2008) quale termine per la presentazione del modello di dichiarazione di sostituto d’imposta mod. 770 per l’anno 2007, e rilevata l’intervenuta sospensione di giorni ventisette per rinvio di udienza dal 13/01/2015 al 10/02/2015, il termine, pari ad anni sette e mesi sei (del tutto ininfluente essendo infatti, sia ai fini del calcolo della pena ex articolo 157 c.p. sia ai fini della interruzione ex articolo 161 c.p., comma 2. la recidiva ex articolo 99 c.p. non meglio qualificata, e dunque da ricondursi a quella del comma 1) deve ritenersi maturato in data 27/04/2016.

La presa d’atto della prescrizione, di per se’ impeditiva del rinvio nel merito per nuovo giudizio, impone pertanto l’annullamento senza rinvio della sentenza impugnata.

P.Q.M.

Annulla senza rinvio la sentenza impugnata per essere il reato estinto per prescrizione

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