Cassazione civile 2017

Corte di Cassazione, sezione tributaria, sentenza 3 marzo 2017, n. 5392

Quando conseguiti dalle societa’ ed enti esercenti attivita’ commerciali residenti di cui al Decreto del Presidente della Repubblica n. 917 del 1986, articolo 73, comma 1, lettera a) e b), o dalle stabili organizzazioni di soggetti non residenti di cui alla lettera d) o nell’esercizio di imprese commerciali, gli interessi su mutui, finanziamenti o simili non costituiscono in base all’articolo 48 del medesimo D.P.R., reddito di capitale e vanno qualificati come una delle componenti attive rilevanti per la determinazione del reddito di impresa; non sorge, conseguentemente, per il soggetto erogante l’obbligo di effettuare la ritenuta d’imposta, salvi i casi espressamente previsti dal Decreto del Presidente della Repubblica n. 600 del 1973, articolo 26

Suprema Corte di Cassazione

sezione tributaria

sentenza 3 marzo 2017, n. 5392

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TRIBUTARIA

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. BIELLI Stefano – Presidente

Dott. SCODITTI Enrico – Consigliere

Dott. MARULLI Marco – Consigliere

Dott. TRICOMI Laura – Consigliere

Dott. SABATO Raffaele – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 24467/2010 proposto da:

AGENZIA DELLE ENTRATE, in persona del Direttore pro tempore, elettivamente domiciliato in ROMA VIA DEI PORTOGHESI 12, presso l’AVVOCATURA GENERALE DELLO STATO, che lo rappresenta e difende;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS) SRL IN LIQUIDAZIONE;

– intimato –

nonche’ da:

(OMISSIS) SRL IN LIQUIDAZIONE, in persona del Liquidatore, elettivamente domiciliato in (OMISSIS) C/O STUDIO (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dall’avvocato (OMISSIS), giusta delega in calce;

– controricorrente e ricorrente incidentale –

contro

AGENZIA DELLE ENTRATE;

– intimato –

avverso la sentenza n. 112/2009 della COMM. TRIB. REG. delle MARCHE, depositata il 10/07/2009;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 06/06/2016 dal Consigliere Dott. RAFFAELE SABATO;

udito per il ricorrente l’Avvocato (OMISSIS) che si riporta al ricorso e chiede l’accoglimento;

udito per il controricorrente l’Avvocato (OMISSIS) per delega dell’Avvocato (OMISSIS) che si riporta al controricorso;

udito il P.M., in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. DEL CORE Sergio, che ha concluso per l’accoglimento del ricorso principale, accoglimento dei primi sei motivi del ricorso incidentale e rigetto ultimo motivo.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

L’Agenzia delle Entrate ha notificato alla (OMISSIS) s.r.l., poi in liquidazione, avviso di accertamento in rettifica delle dichiarazioni presentate con riferimento all’anno di imposta 2003, al fine del recupero di maggiore I.r.pe.g. per Euro 26.644, maggiore I.r.a.p. per Euro 4.036, omesse ritenute per Euro 6.289, i.v.a. per Euro 3.491 con disconoscimento di credito sempre di Euro 3.491, oltre sanzioni, a fronte di contestazioni della deducibilita’ di spese e ammortamenti, omessa effettuazione di ritenute e omesso versamento di I.v.a..

La societa’ ha interposto ricorso innanzi alla commissione tributaria provinciale di Pesaro, che lo ha accolto parzialmente, riconoscendo la deducibilita’ delle spese promozionali, di manutenzione, di viaggio, per fitti passivi e insegnamento del personale, nonche’ confermando nel resto l’accertamento.

L’Agenzia delle entrate in via principale e la contribuente in via incidentale hanno impugnato la sentenza innanzi alla commissione tributaria regionale delle Marche in Ancona, che in parziale accoglimento dell’appello dell’ufficio ha dichiarato dovuto il recupero delle omesse ritenute, rigettando il ricorso principale per il resto e rigettando altresi’ quello incidentale.

Avverso questa decisione l’Agenzia delle entrate propone ricorso per cassazione, affidato a unico motivo, rispetto al quale la contribuente resiste con controricorso contenente ricorso incidentale basato su sette motivi.

MOTIVI DELLA DECISIONE

1. – Con l’unico motivo di ricorso, l’agenzia denuncia, in relazione all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 4, violazione e falsa applicazione dell’articolo 132 c.p.c. e articolo 118 c.p.c., in relazione anche al Decreto Legislativo n. 546 del 1992, articolo 36, comma 2, n. 4. Sostiene che, a fronte di dette norme che impongono l’esposizione, seppur concisa, dei motivi in fatto e in diritto della decisione, la sentenza impugnata presenterebbe solo a un primo esame una motivazione “per relationem”, mentre in effetti si tratterebbe di una motivazione del tutto assente e meramente apparente, nella parte in cui – a fronte dell’esposizione dettagliata nell’appello delle ragioni a favore delle diverse rettifiche operate dall’Ufficio su “spese promozionali”, “manutenzione beni propri”, “fitti passivi”, “costo di insegnamento del personale”, “omesso versamento di imposta per Euro 1450,90” – la stessa motivazione si risolverebbe nell’espressione per cui “per il resto la sentenza di primo grado non deve essere riformata in quanto le parti non hanno offerto argomenti tali da far modificare la decisione appellata ma anzi, alla luce della argomentazioni addotte dalle parti, questa commissione e’ convinta della correttezza della decisione a cui e’ pervenuto il giudice di primo grado”.

2. – Il motivo e’ fondato. Nel caso di specie, la sentenza impugnata (alla p. 3) contiene come sua motivazione un paragrafo circa l’effettuazione di ritenute d’acconto, trattando cosi’ uno dei molteplici punti sollevato dall’appello dell’ufficio. Segue poi, prima di una motivazione sulle spese, la sola espressione dianzi riportata per cui “per il resto la sentenza di primo grado non deve essere riformata in quanto le parti non hanno offerto argomenti… “, essendo “la commissione… convinta della correttezza della decisione a cui e’ pervenuto il giudice di primo grado”.

A fronte di cio’, l’Agenzia lamenta la mancata esposizione delle ragioni che hanno indotto il giudice del gravame ad aderire alla tesi avanzata dalla parte contribuente, disattendendo le questioni prospettate dall’Agenzia stessa (invero parzialmente elencate nella parte narrativa della sentenza, come notato dalla controricorrente), rilevando come non possa essere considerata “motivazione”, se non apparente, la mera adesione acritica alla tesi prospettata da una delle parti, seppur ipoteticamente recepita nella sentenza di primo grado (in effetti del tutto carente sul punto), con conseguente nullita’ della sentenza oggetto di ricorso per cassazione.

Osserva in argomento la Corte che, come recentemente affermato dalle sezioni unite (n. 642 del 2015), nel processo civile e in quello tributario la sentenza la cui motivazione (motivazione “per relationem”) si limiti a riprodurre il contenuto di un atto di parte o di altri atti processuali o di provvedimenti giudiziari, senza niente aggiungervi, non e’ nulla qualora le ragioni della decisione siano, in ogni caso, attribuibili all’organo giudicante e risultino in modo chiaro, univoco ed esaustivo, atteso che, in base alle disposizioni costituzionali e processuali, tale tecnica di redazione non puo’ ritenersi, di per se’, sintomatica di un difetto d’imparzialita’ del giudice, al quale non e’ imposta l’originalita’ ne’ dei contenuti ne’ delle modalita’ espositive.

Cio’ posto, non puo’ tuttavia essere considerata “motivazione” la mera adesione acritica da parte del giudice di appello alla sentenza di primo grado, in particolare quando, come nel caso di specie, la tesi seguita dalla prima sentenza non sia nemmeno enunciata nel provvedimento ne’ risulti posta a confronto, neppure implicitamente, con le argomentazioni sottoposte dalla parte (nel caso di specie, con l’appello). Non costituisce infatti “motivazione” della sentenza il mero richiamo, dovendo il giudice fornire, anche sinteticamente, le ragioni per le quali la tesi condivisa e’ preferibile alla tesi opposta, sussistendo in caso contrario la nullita’ della sentenza per carenza di motivazione. Specificamente, si e’ affermato (cfr. sez. 6-5, n. 28113 del 2013) che e’ nulla la sentenza della commissione tributaria regionale completamente carente dell’illustrazione delle critiche mosse dall’appellante alla statuizione di primo grado e delle considerazioni che hanno indotto la commissione a disattenderle e che si sia limitata a motivare “per relationem” alla sentenza impugnata mediante la mera adesione ad essa, atteso che, in tal modo, resta impossibile l’individuazione del “thema decidendum” e delle ragioni poste a fondamento del dispositivo e non puo’ ritenersi che la condivisione della motivazione impugnata sia stata raggiunta attraverso l’esame e la valutazione dell’infondatezza dei motivi di gravame.

Come chiarito dalla giurisprudenza, la carenza nell’impianto motivazionale della sentenza di alcuno dei momenti logici necessari configura un “vulnus” al principio generale secondo cui tutti i provvedimenti giurisdizionali debbono essere motivati, ai sensi dell’articolo 111 Cost., comma 6, vizio che puo’ spaziare, secondo la gravita’, dall’insufficienza logica ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5 (nel testo anteriore alle modifiche apportate dal Decreto Legge n. 83 del 2012, all’articolo 54, comma 1, lettera b, convertito in L. n. 134 del 2012), fino alla totale difformita’ della sentenza dal modello legale per assenza dell’indicato requisito essenziale, ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 4, in relazione all’articolo 132 c.p.c., comma 2, n. 4 e articolo 118 disp. att. c.p.c., comma 1 (cfr. sez. 5, n. 12664 del 2012 e Sez. 1, n. 28663 del 2013).

Nel caso di specie non solo non viene, neppure sommariamente, riportato il contenuto dell’atto cui la sentenza fa rinvio, ma manca ogni indicazione, seppur sintetica, delle ragioni per le quali si e’ ritenuto di condividere le tesi (ove effettivamente espresse, e sui numerosi punti sollevati dall’agenzia) prospettate nella precedente sentenza, rendendosi impossibile di apprezzare l’iter logico-giuridico posto a fondamento della decisione di appello. Ne deriva la mera apparenza di motivazione, rilevante come omissione di essa, con consequenziale nullita’ della sentenza per “error in procedendo” ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 4.

Deve peraltro rilevarsi (cfr. ad es. sez. 1, n. 28663 del 2013, cit., e sez. lav. n. 23989 del 2014) che questa Corte, in ragione della funzione nomofilattica a essa affidata dall’ordinamento nonche’ dei principi di economia processuale e di ragionevole durata del processo, di cui all’articolo 111 Cost., comma 2, ha il potere di correggere la motivazione ex articolo 384 c.p.c., u.c., anche in presenza delrerror in procedendo” che ricorre nel caso di motivazione solo apparente, sempre che si tratti di questioni che non richiedano ulteriori accertamenti in fatto.

Nel caso di specie, pero’, trattandosi di apprezzamenti anche in fatto circa le singole poste sopra elencate, che esulano dalla mera valutazione giuridica, gli stessi vanno effettuati dal giudice di merito; cio’ da cui consegue il doversi cassare la sentenza con rinvio.

3. – Con il primo motivo del ricorso incidentale, l’agenzia denuncia, in relazione all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 4, violazione e falsa applicazione dell’articolo 132 c.p.c. e articolo 118 c.p.c., relazione anche al Decreto Legislativo n. 546 del 1992, articolo 36, comma 2, n. 4. Sostiene che, parallelamente a quanto operato in riferimento ai motivi di appello principale dell’agenzia, anche per le contestazioni non accolte in primo grado e riproposte con appello incidentale dalla contribuente la sentenza impugnata ha laconicamente motivato con la surriportata espressione; mentre pero’ le doglianze dell’appellante principale sono indicate nel testo, quelle della contribuente non lo sarebbero.

4. – Il motivo e’ fondato. Nella sentenza impugnata, per vero, si rintraccia menzione delle doglianze formulate dall’appellante incidentale (in riferimento alle “contestazioni non accolte dai primi giudici relativamente a spese di trasporto, di assicurazione, spese per mostre e stand, spese di acqua e quote di ammortamento”), ma – come detto – segue a tale elencazione l’espressione del tutto acritica sopra riportata, esprimente mera condivisione della decisione anche su tali temi assunta dalla commissione provinciale (ove specificamente sussistente). Anche in relazione a tale motivo, essendo necessari ulteriori accertamenti pure fattuali, la sentenza va dunque cassata con rinvio.

5. – Con il secondo, il terzo, il quarto, il quinto e il sesto motivo di ricorso incidentale, la parte contribuente – in relazione al parametro di cui all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3 (cosi’ dovendo intendersi, tenuto conto del chiaro intento di lamentare una violazione di norma di legge, il riferimento operato, per evidente refuso, al n. 4 della stessa disposizione) – denuncia la violazione del Decreto del Presidente della Repubblica n. 917 del 1986, articolo 75, in rapporto alle diverse voci ritenute indeducibili per spese di trasporto, di assicurazione crediti esteri, per mostre e stand, di acqua e per quote di ammortamento (per tale ultima voce anche in riferimento all’articolo 2426 c.c. e all’articolo 110 del Decreto del Presidente della Repubblica cit.). Stante l’avvenuta cassazione sul punto alla luce del precedente motivo, l’esame di tali motivi deve ritenersi assorbito.

6. – Con il settimo motivo, in relazione all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 4 (nuovamente da intendersi come riferimento operato al n. 3), la contribuente lamenta falsa applicazione del Decreto del Presidente della Repubblica n. 600 del 1973, articolo 26, comma 5, Decreto del Presidente della Repubblica n. 917 del 1986, articolo 127 e del Decreto del Presidente della Repubblica n. 600 del 1973, articolo 67, comma 1, per avere la commissione tributaria regionale erroneamente reputato dovute le ritenute di acconto, invece omesse, su interessi passivi derivanti da contratti di finanziamento a breve termine stipulati con altre societa’; secondo la contribuente, gli interessi in questione sarebbero reddito d’impresa e non di capitale e la loro tassazione costituirebbe doppia imposizione.

7. – Il motivo e’ fondato. Invero, deve affermarsi il principio di diritto per cui – quando conseguiti dalle societa’ ed enti esercenti attivita’ commerciali residenti di cui all’articolo 73, comma 1, lettera a) e b), o dalle stabili organizzazioni di soggetti non residenti di cui alla lettera d) o nell’esercizio di imprese commerciali – gli interessi su mutui, finanziamenti o simili non costituiscono reddito di capitale e vanno qualificati come una delle componenti attive rilevanti per la determinazione del reddito di impresa; non sorge,

conseguentemente, per il soggetto erogante l’obbligo di effettuare la ritenuta d’imposta.

8. – Rileva al riguardo la Corte che tanto si ricava del Decreto del Presidente della Repubblica n. 917 del 1986. Tale decreto, che all’articolo 44, comma 1, indica gli interessi e simili proventi come redditi di capitale, all’articolo 48, sotto la rubrica “redditi imponibili ad altro titolo”, dispone: al primo comma “non costituiscono redditi di capitale gli interessi, gli utili e gli altri proventi di cui ai precedenti articoli conseguiti dalle societa’ e dagli enti di cui all’articolo 73, comma 1, lettera a) e b), e dalle stabili organizzazioni dei soggetti di cui alla lettera d) del medesimo comma, nonche’ quelli conseguiti nell’esercizio di imprese commerciali”; e, al comma 2, “i proventi di cui al comma 1, quando non sono soggetti a ritenuta alla fonte a titolo di imposta o ad imposta sostitutiva, concorrono a formare il reddito complessivo come componenti del reddito d’impresa” (v. articolo 85, comma 1, lettera g) e articolo 89, commi 5-7). Correlativamente, nel definire la base imponibile delle societa’ e degli enti commerciali residenti ai fini dell’i.re.s. di cui all’articolo 75 del medesimo D.P.R., l’articolo 81 sotto la rubrica “reddito complessivo”, statuisce che “il reddito complessivo delle societa’ e degli enti commerciali di cui dell’articolo 73, comma 1, alle lettera a) e b), da qualsiasi fonte provenga, e’ considerato reddito d’impresa ed e’ determinato secondo le disposizioni di questa sezione”.

9. – Cio’ acclarato in ordine alla natura di reddito di impresa costituito da interessi pagati tra societa’ commerciali residenti e soggetti come sopra equiparati, va esaminato altresi’ quanto disposto dal Decreto del Presidente della Repubblica n. 600 del 1973, articolo 26, nel testo “ratione temporis” applicabile, il quale – dettando norme in tema di “ritenute sugli interessi e sui redditi di capitale” (dizione questa che tratta separatamente gli interessi – per la loro natura diversificata quale redditi di impresa o capitale – dagli altri redditi di capitale) – prescrive ai primi quattro commi obblighi di effettuazione di ritenute sui proventi della specie che esulano dal caso in esame (quali interessi bancari ecc.), al quale – astrattamente – potrebbe applicarsi, come indicato nel motivo di ricorso, la sola norma residuale del comma 5, che stabilisce “i soggetti indicati dell’articolo 23, comma 1, operano una ritenuta del 12,50 per cento a titolo d’acconto, con obbligo di rivalsa, sui redditi di capitale da essi corrisposti, diversi da quelli indicati nei commi precedenti e da quelli per i quali sia prevista l’applicazione di altra ritenuta alla fonte o di imposte sostitutive delle imposte sui redditi. Se i percipienti non sono residenti nel territorio dello Stato o stabili organizzazioni di soggetti non residenti la predetta ritenuta e’ applicata a titolo d’imposta ed e’ operata anche sui proventi conseguiti nell’esercizio d’impresa commerciale. La predetta ritenuta e’ operata anche sugli interessi ed altri proventi dei prestiti di denaro corrisposti a stabili organizzazioni estere di imprese residenti, non appartenenti all’impresa erogante, e si applica a titolo d’imposta sui proventi che concorrono a formare il reddito di soggetti non residenti ed a titolo d’acconto, in ogni altro caso.” Tale complessa serie di disposizioni, da un lato, prescrive in generale l’applicazione delle ritenute sui “redditi di capitale”, tra cui come detto non rientra il pagamento di interessi tra societa’ commerciali residenti ed enti assimilati, che e’ reddito di impresa; d’altro lato, estende, con dizione specifica, l’obbligo di effettuazione di ritenute anche sugli interessi e proventi assimilati, ma cio’ solo se corrisposti a favore di soggetti specifici, in particolare non residenti. E’ evidente, dunque, che la predetta norma – in un piu’ ampio quadro normativo su cui non necessita soffermarsi – faccia da “pendant” alla citata disposizione di cui al Decreto del Presidente della Repubblica n. 917 del 1986, articolo 48, comma 2, secondo la quale gli interessi concorrono a formare il reddito complessivo come componenti del reddito d’impresa, ad eccezione dei casi in cui siano “soggetti a ritenuta alla fonte a titolo di imposta o ad imposta sostitutiva”. Ne deriva che nessuna ritenuta e’ prevista, neppure a titolo di acconto, in casi come quello di specie in cui gli interessi sono corrisposti a societa’ residente.

10. – Cio’ detto quanto all’esegesi letterale della disciplina, puo’ aggiungersi che anche sotto il profilo sistematico e della “ratio” e’ ben comprensibile che si applichino ritenute – nei casi rilevanti a titolo di imposta – nei confronti dei soggetti non residenti, in applicazione del principio della tassazione su base territoriale o della fonte (“principle of source”), mentre non e’ necessaria l’applicazione delle ritenute stesse nei confronti degli enti commerciali residenti, tassati su base mondiale per redditi ovunque prodotti dallo stato della “residenza” (“worldwide principle”), il quale – almeno per quanto concerne l’Italia – dispone di adeguato strumentario per i controlli, stante anche la contestuale ricomprensione nel perimetro di altre tipologie di imposizione (in particolare, ricadendo il contratto da cui deriva la corresponsione di interessi da societa’ a societa’ in ambito i.v.a. anche se in esenzione del Decreto del Presidente della Repubblica n. 633 del 1972, ex articolo 10, comma 1, n. 1), ed essendo esso soggetto ad imposta di registro in caso d’uso del Decreto del Presidente della Repubblica n. 131 del 1986, ex articolo 5, comma 2).

11. – Nel medesimo senso della operativita’ della ritenuta d’acconto nel caso di specie si e’, del resto, gia’ espressa questa Corte tempo addietro (in riferimento specifico alle disposizioni di cui al Decreto del Presidente della Repubblica n. 597 del 1973, sez. 1, n. 534 del 1996).

12. – In definitiva, va accolto nel suo unico motivo il ricorso principale, nonche’ vanno accolti il primo e il settimo motivo di quello incidentale, assorbiti gli altri, con cassazione a rinvio in relazione ai motivi accolti innanzi a diversa composizione della commissione tributaria regionale della Marche, che fornira’ adeguate motivazioni sulle questioni dinanzi evidenziate nonche’ si atterra’ al seguente principio di diritto: “quando conseguiti dalle societa’ ed enti esercenti attivita’ commerciali residenti di cui al Decreto del Presidente della Repubblica n. 917 del 1986, articolo 73, comma 1, lettera a) e b), o dalle stabili organizzazioni di soggetti non residenti di cui alla lettera d) o nell’esercizio di imprese commerciali, gli interessi su mutui, finanziamenti o simili non costituiscono in base all’articolo 48 del medesimo D.P.R., reddito di capitale e vanno qualificati come una delle componenti attive rilevanti per la determinazione del reddito di impresa; non sorge, conseguentemente, per il soggetto erogante l’obbligo di effettuare la ritenuta d’imposta, salvi i casi espressamente previsti dal Decreto del Presidente della Repubblica n. 600 del 1973, articolo 26”.

13. – La commissione regionale, in sede di rinvio, provvedera’ anche sulle spese del giudizio di legittimita’.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso principale nonche’ il primo e il settimo motivo del ricorso incidentale, assorbiti gli altri; cassa la sentenza impugnata in relazione ai motivi accolti e rinvia anche per le spese del giudizio di legittimita’ alla commissione tributaria regionale delle Marche in diversa composizione

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