Cassazione civile 2017

Corte di Cassazione, sezione lavoro, sentenza 9 febbraio 2017, n. 3484

il giudice di merito dfeve verificare che l’infrazione contestata, accertata in punto di fatto, sia astrattamente sussumibile sotto la fattispecie di giusta causa o di giustificato motivo soggettivo e deve poi apprezzarne in concreto la sua gravita’, “essendo pur sempre necessario che essa, rivesta il carattere di grave negazione dell’elemento essenziale della fiducia e che la condotta del dipendente sia idonea a ledere irrimediabilmente la fiducia circa la futura correttezza dell’adempimento della prestazione dedotta in contratto, in quanto sintomatica di un certo atteggiarsi del lavoratore dipendente rispetto all’adempimento dei suoi obblighi

Suprema Corte di Cassazione

sezione lavoro

sentenza 9 febbraio 2017, n. 3484

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. NOBILE Vittorio – Presidente

Dott. CURCIO Laura – rel. Consigliere

Dott. LORITO Matilde – Consigliere

Dott. CINQUE Guglielmo – Consigliere

Dott. SPENA Francesca – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 9408-2014 proposto da:

(OMISSIS) S.P.A., C.F. (OMISSIS), in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente agli avvocati (OMISSIS), giusta delega in atti;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS), C.F. (OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende unitamente agli avvocati (OMISSIS), giusta delega in atti;

– controricorrente –

avverso la sentenza n. 988/2013 della CORTE D’APPELLO di TORINO, depositata il 07/11/2013 R.G.N. 642/2013;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 24/11/2016 dal Consigliere Dott. LAURA CURCIO;

udito l’Avvocato (OMISSIS);

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. MATERA Marcello, che ha concluso in via principale inammissibilita’ in subordine rigetto del ricorso.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

1) (OMISSIS) spa ha proposto ricorso per Cassazione avverso la sentenza della Corte d’Appello di Torino n. 642/2013 che aveva respinto l’appello della societa’ diretto a far riformare la sentenza di primo grado che, accogliendo le domande del (OMISSIS), aveva dichiarato l’illegittimita’ del licenziamento disciplinare intimato al dipendente dalla datrice di lavoro a seguito di contestazione in cui la societa’ gli aveva addebitato di aver inviato a 44 lavoratori, utilizzando l’indirizzo di posta elettronica dell’azienda, una mail contenente frasi offensive nei confronti del vertice aziendale (OMISSIS) quali “i ricatti posti in essere da (OMISSIS) nei confronti dei lavoratori di (OMISSIS)”, esortando altresi’ i colleghi destinatari a mettersi in contratto con tali lavoratori ed allegando una lettera asseritamente proveniente dai lavoratori della sede di (OMISSIS), in cui vi era l’incitamento conclusivo a “resistere e sabotare l’azienda che ci ha dissanguati per anni ed ora ci sputa addosso”.

2) In particolare la Corte d’Appello aveva ritenuto infondato il rilievo della (OMISSIS) secondo cui il (OMISSIS) non avrebbe potuto godere di alcuna posizione privilegiata, non essendo egli rappresentante sindacale. Secondo la Corte l’invio della mail oggetto di contestazione costituiva comunque esercizio legittimo di un diritto di critica, tutelato dalla L. n. 300 del 1970, articoli 1 e 14 che riguardava esclusivamente la questione sindacale avente ad oggetto l’accordo sottoscritto nello stabilimento di (OMISSIS) e del referendum ad esso collegato, questione sindacale di rilievo nazionale, che aveva visto la mobilitazione anche di lavoratori di (OMISSIS) come il (OMISSIS). La Corte aveva altresi’ ritenuto che le espressioni utilizzate nella mail (iniziare a combattere, riduzione in schiavitu’, sabotare l’azienda) dovevano essere lette nel contesto della conflittualita’ aziendale, che aveva gia’ raggiunto toni particolarmente aspri; che peraltro la comunicazione aveva visto come destinatari solo 44 colleghi di qualifica impiegatizia come il (OMISSIS), i quali erano perfettamente in grado, per livello culturale e per conoscenza personale del mittente, di contestualizzare il contenuto e la forma del messaggio. Aggiungeva poi la Corte che vi era stato un uso lecito della posta elettronica, trattandosi comunque di una questione di carattere sindacale con finalita’ divulgative e relative a vertenze sindacali, non a questioni di carattere personale. Infine la Corte riteneva infondato anche il terzo motivo di gravame avente ad oggetto la congruita’ del provvedimento espulsivo e condivideva invece il giudizio espresso dal tribunale circa la sproporzione della sanzione irrogata, tenuto conto anche della casistica degli illeciti prevista dalla contrattazione collettiva in vigore all’epoca dei fatti.

3) Ha proposto ricorso per Cassazione (OMISSIS) Group individuando tre questioni: la prima relativa alla – ritenuta – legittimita’ dell’esercizio del diritto di critica, articolata su tre motivi; la seconda relativa alle modalita’ di trasmissione avvenuta con e-mail, articolando un motivo e la terza questione, la gravita’ della condotta e proporzionalita’ della sanzione espulsiva, articolando un motivo.

4) Ha resistito il (OMISSIS) con controricorso. Sono state depositate memorie.

MOTIVI DELLA DECISIONE

5) Va premesso che non puo’ trovare accoglimento l’eccezione di giudicato, sollevata dal (OMISSIS) con la memoria depositata il 18.11.2016, con riferimento alla sentenza di questa Corte n. 13785/2015 emessa nell’ambito del giudizio L. n. 300, ex articolo 28 nei confronti della (OMISSIS) spa e della FIOM CGIL, eccezione peraltro sollevabile anche d’ufficio (Cass. SSUU n. 226/2001) ed anche dopo la conclusione del giudizio di merito (Cass. SSUU n. 13916/2006). Nel caso di specie trattandosi di soggetti diversi, nessuna efficacia preclusiva puo’ spiegare tale sentenza quanto all’accertamento della situazione giuridica, ma soprattutto quanto alla soluzione di questioni di fatto e di diritto relative ad un punto fondamentale comune ad entrambe le cause. Peraltro recentemente, richiamandosi alle SSUU n. 6523/2008, questa Corte con sentenza sez. Lavoro n. 18539/2015, sempre in tema di condotta antisindacale ha escluso, in presenza di un’azione collettiva e di azione individuale, che l’eventuale giudicato formatosi per una delle cause sia idoneo ad esplicare un’ efficacia riflessa, incidendo sulle vicende dell’altra causa.

4) Con un primo motivo la societa’ lamenta la falsa applicazione e/o la violazione della L. n. 300 del 1970, articoli 1 e 14 dell’articolo 414 c.p. e dell’articolo 2043 c.c., in relazione all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3, violazione di legge che avrebbe portato erroneamente a non ravvisare nella condotta del (OMISSIS) la giusta causa di licenziamento di cui all’articolo 2119 c.c.

5) In primo luogo la ricorrente lamenta che la corte non abbia tenuto conto che il contenuto (sindacale) ed il contesto (conflittuale) della comunicazione sarebbero stati tali da privare la stessa di antigiuridicita’ solo laddove si fosse trattato di comunicazione utilizzata da un rappresentante sindacale, ma tale non sarebbe la condizione del (OMISSIS) semplice esperto sindacale. Di qui la falsa applicazione degli articoli 1 e 14 citati, ai quali non potrebbe ricondursi la condotta tenuta dal lavoratore, senza una previa valutazione del contemperamento tra il diritto di liberta’ di critica del lavoratore ed il diritto di pari dignita’ a livello costituzionale del datore di lavoro. Ancora, la Corte torinese avrebbe omesso di valutare l’autonomo rilievo penale della condotta del (OMISSIS) consistita nel fomentare odio ed istigazione a delinquere, oltre che di valutare che la condotta travalicherebbe comunque i limiti del legittimo esercizio di critica sindacale, con violazione dell’articolo 2043 c.c. in quanto avrebbe comunque attribuito alla societa’ condotte ricattatorie ed effettuato riferimenti infamanti al fine di suscitare nei destinatari una valutazione oltremodo negativa nei confronti del datore di lavoro. Escludendo la giusta causa di recesso la corte d’appello non avrebbe quindi correttamente interpretato l’articolo 2119 c.c.

6) Sempre nell’ambito del primo motivo (OMISSIS) lamenta anche la violazione dell’articolo 132 c.p.c. per essere la motivazione meramente apparente, proprio perche’ avrebbe argomentato sul diritto di espressione e di esercizio di critica del (OMISSIS) come se lo stesso fosse un rappresentante sindacale, tutelato quindi dagli articoli 21 e 39 SdL e non dai soli articolo 1 e 14, riconoscendoli quindi delle prerogative allo stesso non attribuibili.

7) Infine sembrerebbe lamentare la societa’ ricorrente anche un omesso esame di fatto decisivo ai sensi dell’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 5 per omessa valutazione sia sul contenuto della mail sia sull’autonoma condotta divulgativa del documento da parte del (OMISSIS), sempre trascurando di operare un bilanciamento tra i contrapposti interessi, costituzionalmente garantiti, costituiti dal diritto di critica dei lavoratori da un lato e il diritto del datore di lavoro alla propria integrita’ personale e morale dall’altro.

8) Ad avviso di questa Corte il primo motivo, nella sua non lineare articolazione, si presta ad un giudizio di inammissibilita’ perche’ deduce contestualmente tre diverse tipologie di vizi, che pero’ vengono lamentati e analizzati in maniera indistinta in un unico contesto argomentativo in cui le ragioni di censura utilizzate si riferiscono tanto alla violazione di legge, che alla nullita’ della sentenza, che al vizio di motivazione. L’assenza di una trattazione autonoma di ciascun vizio denunciato, che non segue un giudizio a critica vincolata, non permette di collegare ciascuna critica al relativo vizio denunciato. Non puo’ sanare tale inammissibilita’ il diverso e piu’ organico iter argomentativo seguito nella memoria difensiva, che in realta’ ha dato un ordine affatto diverso ai vizi lamentati ed alle ragioni sottostanti.

9) Il motivo e’ comunque infondato. Le ragioni dedotte possono esaminarsi congiuntamente perche’ si sovrappongono e contengono in realta’ la stessa censura, che si sostanzia in particolare nel non corretto governo dei principi del diritto di critica del lavoratore, cosi’ come delineati in particolare dagli articolo 1 e 14 statuto, che avrebbe portato la Corte territoriale a non ravvisare gli estremi della giusta causa ai sensi dell’articolo 2119 c.c.

10) La Corte d’Appello di Torino ha premesso che, anche volendo ammettere che il (OMISSIS) avesse agito in assenza di “qualunque posizione privilegiata che gli derivava dalla sua carica di esperto delle Fiam- CGIL”, l’invio della mail oggetto di contestazione rientrava comunque nel diritto di critica e di liberta’ sindacale derivatagli dagli articoli 1 e 14 e dall’articolo 21 Cost., ritenendo che l’invio della mail rientrasse a pieno titolo nell’esercizio del diritto allo svolgimento di attivita’ sindacale, di cui sono titolari tutti i lavoratori indistintamente, anche a prescindere da una specifica carica rappresentativa sindacale e cio’ sia in ragione del contenuto della mail sia delle modalita’ espressive utilizzate, sia della salvaguardia del normale svolgimento dell’attivita’ aziendale. La Corte ha quindi esaminato il contenuto del comunicato, che aveva ad oggetto l’accordo separato sottoscritto per la stabilimento di (OMISSIS), valutando il tenore delle espressioni usate e ritenendo che le stesse andassero lette nel contesto della conflittualita’ aziendale che in relazione alla vertenza di (OMISSIS) aveva raggiunto, notoriamente, toni forti, documentati da molti articoli di stampa nei giorni precedenti. La sentenza ha infine valutato anche il rapporto di adeguatezza fra il contesto conflittuale e l’uso delle espressioni usate nel comunicato, che e’ stato inviato ad una ristretta cerchia di destinatari, colleghi di qualifica impiegatizia analoga a quella del dipendente, perfettamente in grado di comprendere “la natura figurata del linguaggio utilizzato”.

11) Ebbene non puo’ non rilevarsi come le censure mosse dalla ricorrente tendano in realta’ a riesaminare gli elementi di fatto e quindi del merito istruttorio su cui si e’ fondata la decisione che, invece, risulta essere congruamente motivata laddove, esaminando dettagliatamente il contenuto della mail e del comunicato, ha dato contezza delle ragioni per cui il (OMISSIS), pur sempre esperto sindacale FIOM CGIL e quindi muovendosi non per fini personali, essendo coinvolto maggiormente nella dialettica sindacale aziendale in un momento di particolare conflittualita’, aveva espresso le sue critiche.

12) Egualmente non conferente e comunque inammissibile risulta la censura della mancata valutazione da parte della corte d’appello della rilevanza penale o di illecito civile delle espressioni contenute nel comunicato inviato in allegato, posto che neanche vengono riportate compiutamente in ricorso le frasi che configurerebbero la fattispecie di reato d’istigazione a delinquere o l’illecito civile di cui all’articolo 2043 c.c., ma essendosi la ricorrente limitata a riportare le parole “resistere e sabotare l’azienda che ci ha dissanguati per anni e ora ci sputa addosso”, contenute nella lettera allegata alla mail, avulse dall’intero contesto della comunicazione che aveva ad oggetto l’accordo separato sottoscritto nello stabilimento di (OMISSIS), sottoposto a referendum, accordo che aveva ingenerato la complessa conflittualita’ sindacale coinvolgendo non solo i lavoratori di tale stabilimento.

13) Con un secondo motivo la societa’ lamenta la violazione e falsa applicazione dell’articolo 2078 c.c. e della L. n. 300 del 1970, articoli 25 e 26 per avere la Corte territoriale ritenuto legittimo l’uso della posta elettronica per inviare il comunicato in allegato, sia facendo riferimento ad una prassi aziendale che consentirebbe l’uso della mail per comunicazioni sindacali, prassi invece inesistente, sia erroneamente paragonando tale invio alle comunicazioni sindacali effettuate attraverso l’affissione di cui all’articolo 25 o attraverso il volantinaggio previsto dall’articolo 26.

14) Anche tale motivo appare inammissibile. Ed infatti la Corte territoriale, richiamandosi a quanto piu’ dettagliatamente osservato sul punto nella sentenza n. 41/2012 della Corte d’Appello relativa al giudizio L. n. 300, ex articolo 28, aveva espressamente fatto riferimento ad una prassi aziendale, applicativa ed integrativa delle disposizioni aziendali regolanti le connessioni internet, che consentiva l’utilizzo della posta elettronica per comunicazioni di carattere sindacale, non ritenute quale uso per scopi personali, prassi comprovata da documentazione allegata in atti (doc. 26-30, richiamati nella sentenza n. 41/2012).

15) Le censure della ricorrente si limitano a contestare l’esistenza della prassi ritenuta dalla sentenza impugnata e quindi a ribadire l’insussistenza di una volonta’ negoziale del datore di lavoro desumibile da comportamenti reiterati, senza tuttavia prendere in esame i documenti richiamati dalla corte territoriale come prova della consolidata prassi per diffondere comunicati di natura sindacale, non riportandone il contenuto o comunque senza produrli, cosi’ impendendo a questa Corte una loro valutazione ai fini dell’esame della censura mossa.

16) Infine con un terzo motivo la societa’ lamenta una violazione o falsa applicazione degli articoli 2106 e 2119 c.c. in relazione all’articolo 360 c.p.c., comma 1, n. 3, per non avere la Corte distrettuale operato una valutazione coordinata e bilanciata dei parametri legalmente rilevanti ai fini della valutazione della proporzionalita’ della sanzione disciplinare e quindi ai fini di ritenere configurabile una giusta causa di licenziamento perche’, focalizzando l’attenzione su elementi estranei alla condotta tenuta dal (OMISSIS), quali la sua posizione all’interno dell’azienda ed all’assenza di precedenti disciplinari, avrebbe spostato l’attenzione dal piano della lesione del vincolo fiduciario a quello delle conseguenze dannose a carico della societa’. Piu’ in particolare la motivazione della Corte territoriale avrebbe considerato soltanto elementi soggettivi inerenti la persona del (OMISSIS), irrilevanti ai fini della giusta causa, omettendo di analizzare gli aspetti soggettivi ed oggettivi della condotta.

10) Il motivo e’ infondato. L’articolo 2106 c.c. richiede che la sanzione sia adeguata, ossia che vi sia proporzionalita’ tra infrazione e sanzione. Non essendo possibile introdurre un sistema di sanzioni disciplinari automaticamente ancorato a determinati illeciti, l’intervento del giudice e’ attuabile proprio in ragione della mancanza di automatismi sanzionatori. Cio’ vale in particolare per la massima sanzione disciplinare del licenziamento. L’articolo 2119 c.c., la cui ratio legis implica l’accadimento di un fatto di tale gravita’ da porre in crisi il rapporto fiduciario tra datore di lavoro e lavoratore, e’ una norma elastica dal contenuto ampio, destinato ad essere precisato attraverso i casi e la formazione del diritto vivente.

11) Piu’ volte questa Corte (cfr per tutte la recente Cass. n. 10950/2016, che richiama tra tutte, Cass. n. 15058/15; Cass. 736/02, Cass. n. 8456/11)) ha ribadito che il giudice di merito dfeve verificare che l’infrazione contestata, accertata in punto di fatto, sia astrattamente sussumibile sotto la fattispecie di giusta causa o di giustificato motivo soggettivo e deve poi apprezzarne in concreto la sua gravita’, “essendo pur sempre necessario che essa, rivesta il carattere di grave negazione dell’elemento essenziale della fiducia e che la condotta del dipendente sia idonea a ledere irrimediabilmente la fiducia circa la futura correttezza dell’adempimento della prestazione dedotta in contratto, in quanto sintomatica di un certo atteggiarsi del lavoratore dipendente rispetto all’adempimento dei suoi obblighi” (cosi’ Cass. 10950/16 cit.).

12) nel caso in esame, diversamente da quanto ritenuto dalla ricorrente, la Corte d’Appello di Torino non ha considerato soltanto aspetti soggettivi, quali l’assenza di precedenti disciplinari, ma anche aspetti relativi alla condotta posta in essere, quali l’inoltro della mail ricevuta da altri e inviata con poche righe, a soli tre minuti dalla pausa pranzo, ossia in orario pressocche’ prossimo alla sospensione dell’attivita’ lavorativa, senza pregiudizio quindi per tale attivita’. Quanto al contenuto della mail gia’ si e’ in precedenza rilevato come riguardasse la vertenza sindacale relativa allo stabilimento di (OMISSIS), che aveva interessato tutti i lavoratori degli stabilimenti (OMISSIS), assumendo rilievo nazionale; come anche si e’ posto in rilievo dalla Corte territoriale che il (OMISSIS), pur non rivestendo la carica di RSA, era comunque un esperto sindacale, dunque particolarmente coinvolto nella vertenza di cosi’ ampio interesse anche a livello aziendale. Il giudizio emesso dalla Cote territoriale di sproporzione della sanzione espulsiva adottata dalla societa’, va pertanto esente da censure.

Il ricorso deve quindi essere respinto. Le spese del presente giudizio, liquidate come da dispositivo, seguono la soccombenza.

P.Q.M.

La Corte rigetta il ricorso. Condanna la societa’ ricorrente al pagamento delle spese del presente giudizio che liquida in Euro 5000,00 per compensi, Euro 100,00 per esborsi, oltre spese generali al 15% e accessori di legge, spese distratte in favore dei procuratori dichiaratisi antistatari.

Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica 30 maggio 2002, n. 115, articolo 13, comma 1 quater, da’ atto della sussistenza dei presupposti per il versamento da parte del ricorrente dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato pari a quello dovuto per il ricorso, a norma dello stesso articolo 13, comma 1 bis

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