Corte di Cassazione, sezioni unite civili, sentenza 6 luglio 2016, n. 13723

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Corte di Cassazione, sezioni unite civili, sentenza 6 luglio 2016, n. 13723

In tema di procedimento disciplinare a carico di avvocato, la necessaria correlazione tra addebito contestato e decisione disciplinare non rileva in termini puramente formali, rispondendo tale regola all’esigenza di garantire pienezza ed effettività del contraddittorio sul contenuto dell’accusa e a evitare che l’incolpato sia condannato per un fatto rispetto al quale non abbia potuto esplicare difesa. Ne consegue che la modifica, ad opera del giudice, della qualificazione giuridica dell’incolpazione non determina alcuna lesione del diritto di difesa ove siano rimasti immutati gli elementi essenziali della materialità del fatto addebitato

Suprema Corte di Cassazione

sezioni unite civili

sentenza 6 luglio 2016, n. 13723

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONI UNITE CIVILI

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. RORDORF Renato – Primo Presidente f.f.

Dott. AMOROSO Giovanni – Presidente di Sez.

Dott. BERNABAI Renato – Consigliere

Dott. BIELLI Stefano – Consigliere

Dott. BIANCHINI Bruno – Consigliere

Dott. DIDONE Antonio – rel. Consigliere

Dott. CURZIO Pietro – Consigliere

Dott. DI IASI Camilla – Consigliere

Dott. CIRILLO Ettore – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 745/2016 proposto da:

(OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che lo rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS), per delega a margine del ricorso;

– ricorrente –

contro

CONSIGLIO DELL’ORDINE DEGLI AVVOCATI DI FIRENZE, PROCURATORE GENERALE PRESSO LA CORTE DI CASSAZIONE;

– intimati –

avverso la sentenza n. 164/2015 del CONSIGLIO NAZIONALE FORENSE, depositata l’11/11/2015;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 21/06/2016 dal Consigliere Dott. ANTONIO DIDONE;

udito l’Avvocato (OMISSIS);

udito il P.M., in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. PRATIS Pierfelice, che ha concluso per il rigetto del ricorso.

RAGIONI DI FATTO E DI DIRITTO DELLA DECISIONE

1.- All’Avvocato (OMISSIS) sono stati contestati dal COA di Firenze due illeciti disciplinari. Il primo, relativo all’assunzione nel luglio 2006 di mandato professionale da parte di (OMISSIS) per assisterlo in un procedimento civile dinnanzi al Tribunale di Pistoia contro (OMISSIS) e all’assunzione, nel febbraio 2007, di incarico professionale da parte di (OMISSIS) e altri, per essere assistiti in un procedimento civile dinnanzi al medesimo tribunale contro (OMISSIS), nonostante che egli avesse assistito il sig. (OMISSIS) in un giudizio di opposizione a Decreto Ingiuntivo dinnanzi al Tribunale di Lucca promosso con atto dell’8 febbraio 2006 e entrambi i signori (OMISSIS) in altro giudizio di opposizione a decreto ingiuntivo promosso sempre l’8 febbraio 2006. Il secondo illecito, relativo al fatto che il Bufalini aveva rinunciato solo in data 23 marzo 2006 ai mandati conferitigli dai signori (OMISSIS) nei detti giudizi di opposizione, e, senza che fosse trascorso un biennio dalla cessazione di tali incarichi, ed essendo egli a conoscenza di notizie acquisite in ragione del rapporto professionale intercorso con i (OMISSIS), per avere agito giudizialmente ed esecutivamente per il recupero del proprio credito professionale effettuando un pignoramento di un credito vantato da Mauro (OMISSIS) nei confronti della (OMISSIS) s.r.l., parte, unitamente ai (OMISSIS), dei giudizi di opposizione a decreto ingiuntivo.

Il COA di Firenze ha affermato la responsabilita’ per il primo illecito, escludendo il secondo, e ha comminato la sanzione della censura.

L’Avvocato (OMISSIS) ha proposto ricorso al CNF che lo ha rigettato. Per quanto rileva, il CNF ha ritenuto insussistente la denunciata violazione dell’articolo 112 c.p.c., sostenuta sul rilievo che la violazione dell’articolo 51 cod. deont. era contenuta solo nel capo b), dal quale era stato assolto, mentre il primo capo di incolpazione era riferibile al conflitto di interessi (articolo 37 cod. deont.). In proposito, il CNF ha ritenuto che anche la contestazione di cui al capo a) fosse riconducibile alla violazione dell’articolo 51 contestata sub b), essendo la violazione del divieto desumibile dalla indicazione delle date del primo incarico e di quello assunto successivamente nei confronti del proprio ex assistito. Del resto, l’incolpato non aveva avuto incertezze nella individuazione dell’illecito contestato e nell’approntamento delle proprie difese.

2.- Il (OMISSIS) ha proposto ricorso per cassazione affidato a due motivi.

Con il primo deduce violazione degli articoli 101 e 112 c.p.c., articolo 24 Cost. e articolo 111 Cost., comma 2, ribadendo la diversita’ del fatto contestato rispetto a quello per il quale e’ stato ritenuto colpevole, non essendo comunque stata l’esposizione dei fatti contestati chiara e puntuale. In particolare si duole del fatto che il COA prima e il CNF poi abbiano ritenuto integrato il primo illecito ritenendo sussistente una violazione contestata con il secondo illecito, dal quale era pero’ stato assolto.

Con il secondo deduce violazione dell’articolo 112 c.p.c., con riferimento a cio’, che mai gli era stato contestato il fatto che il nuovo incarico assunto nei confronti dei suoi ex clienti avesse avuto collegamenti e punti di contatto con quello svolto nell’interesse dei (OMISSIS).

3.1.- Il primo motivo e’ infondato perche’ secondo la giurisprudenza di questa Corte in tema di procedimento disciplinare a carico di avvocato, la necessaria correlazione tra addebito contestato e decisione disciplinare non rileva in termini puramente formali, rispondendo tale regola all’esigenza di garantire pienezza ed effettivita’ del contraddittorio sul contenuto dell’accusa e a evitare che l’incolpato sia condannato per un fatto rispetto al quale non abbia potuto esplicare difesa. Ne consegue che la modifica, ad opera del giudice, della qualificazione giuridica dell’incolpazione (nella specie, sussumendo la condotta contestata di conflitto di interessi nella previsione di cui all’articolo 51 del codice deontologico anziche’ in quella di cui all’articolo 37 del medesimo codice) non determina alcuna lesione del diritto di difesa ove siano rimasti immutati gli elementi essenziali della materialita’ del fatto addebitato (Sez. U, n. 11024/2014).

3.2.- Il secondo motivo e’ inammissibile perche’ il CNF, nel confermare la pronuncia del COA, ha esibito due giustificazioni. Oltre a quella menzionata nel motivo di ricorso, infatti, il CNF ha evidenziato che l’incolpazione era riferita alla complessiva fattispecie dell’articolo 51 cod. deont. e comunque “l’illecito sarebbe integrato anche dal semplice mancato decorso del biennio, pur avendo il nuovo incarico oggetto estraneo a quello dell’incarico precedente”.

Tale ratio decidendi non e’ stata neppure genericamente impugnata, non essendo stata denunciata la violazione o falsa applicazione dell’articolo 51 cod. deont.

Il ricorso, dunque, deve essere rigettato.

P.Q.M.

La Corte rigetta il ricorso.

Ai sensi del Decreto del Presidente della Repubblica n. 115 del 2002, articolo 13, comma 1-quater, da’ atto della sussistenza dei presupposti per il versamento, da parte del ricorrente, dell’ulteriore importo a titolo di contributo unificato, pari a quello dovuto per il ricorso principale, a norma del cit. articolo 13, comma 1 bis.

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