Corte di Cassazione, sezione III civile, sentenza 16 giugno 2016, n. 12407

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Corte di Cassazione, sezione III civile, sentenza 16 giugno 2016, n. 12407

Il comportamento del contribuente che chieda di essere ammesso ai benefici previsti dalla legge per la definizione dei carichi pregressi integra rinuncia tacita alla prescrizione già maturatasi, ex art. 2937 c.c

 

Suprema Corte di Cassazione

sezione III civile

sentenza 16 giugno 2016, n. 12407

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. AMENDOLA Adelaide – Presidente

Dott. RUBINO Lina – rel. Consigliere

Dott. GRAZIOSI Chiara – Consigliere

Dott. BARRECA Giuseppina Luciana – Consigliere

Dott. TATANGELO Augusto – Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 12205-2014 proposto da:

(OMISSIS) SPA, (OMISSIS), in persona del Procuratore speciale avv. (OMISSIS), elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo STUDIO LEGALE (OMISSIS) E (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura in calce al ricorso;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS), PREFETTURA DI CATANZARO;

– intimati –

avverso la sentenza n. 2918/2013 del TRIBUNALE di CATANZARO, depositata il 08/11/2013;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 08/03/2016 dal Consigliere Dott. LINA RUBINO;

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. CARDINO Alberto, che ha concluso per l’accoglimento del ricorso.

I FATTI

(OMISSIS) propose opposizione all’esecuzione davanti al giudice di pace, avverso una intimazione di pagamento notificata il 5.3.2008 derivante dall’omesso pagamento di sanzioni amministrative e la relativa iscrizione a ruolo del credito effettuata dalla Prefettura di Catanzaro, a fronte di una cartella di pagamento notificata il 12.5.1997. Eccepi’ la prescrizione del credito, essendo passati oltre cinque anni tra la data della notifica della cartella e la data della notifica dell’intimazione.

Il Giudice di Pace di Catanzaro accolse l’opposizione, ritenendo fondata l’eccezione di prescrizione, pur avendo in precedenza l’ (OMISSIS) chiesto di essere ammesso a fruire della procedura di condono.

(OMISSIS) s.p.a. propone un motivo di ricorso nei confronti di (OMISSIS) e della Prefettura di Catanzaro per la cassazione della sentenza n. 2918/2013, depositata dal Tribunale di Catanzaro l’8 novembre 2013, non notificata, con la quale il tribunale confermava la sentenza di primo grado, di accoglimento della opposizione all’esecuzione proposta avverso l’intimazione di pagamento, per intervenuta prescrizione.

Gli intimati non hanno svolto attivita’ difensive.

LE RAGIONI DELLA DECISIONE

La difesa di (OMISSIS) fin dall’inizio del giudizio di merito ha sostenuto che, avendo il debitore chiesto di avvalersi nel 2003 del c.d. condono ovvero della definizione dei carichi pregressi ex L. n. 289 del 2002, ha riconosciuto il debito e interrotto il decorso della prescrizione.

Il giudice di pace ha accolto la prospettazione del contribuente (OMISSIS), il quale ha rilevato che quando fu presentata istanza di condono il credito era gia’ prescritto, e che pertanto la presentazione della istanza di condono non poteva avere il valore di riconoscimento di un credito dell’amministrazione gia’ estinto.

Il tribunale, giudice di appello, ha condiviso questa tesi, negando la possibilita’ di attribuire effetto novativo dell’obbligazione all’istanza di condono proposta qualora il credito dell’amministrazione si sia gia’ prescritto.

Con l’unico motivo di ricorso proposto, (OMISSIS) deduce la violazione e falsa applicazione dell’articolo 2937 c.c. e dell’articolo 12 della L. n. 289 del 2002 criticando la legittimita’ delle affermazioni contenute nella sentenza d’appello, secondo le quali la proposizione della istanza di condono relativa ad un credito gia’ prescritto non possa far “rivivere” il credito e quindi aver valore di rinuncia alla prescrizione. Sostiene che in questo come in altri casi il comportamento del contribuente sia incompatibile con la volonta’ di avvalersi della causa estintiva della pretesa iscritta a ruolo, e che sia irrilevante l’ignoranza del contribuente in ordine alla intervenuta maturazione del termine prescrizionale.

La questione sottoposta all’attenzione della Corte e’ quindi se la proposizione dell’istanza di condono da parte del debitore sia comportamento incompatibile con la volonta’ di avvalersi della prescrizione gia’ maturata.

Alla questione proposta deve rispondersi nel senso che alla proposizione dell’istanza di condono (rectius di definizione dei carichi pregressi, L. n. 289 del 2002, ex articolo 12) da parte del debitore deve attribuirsi valore di comportamento concludente ed univocamente qualificabile come obbiettivamente incompatibile con la volonta’ del medesimo di volersi avvalere di cause estintive del diritto altrui eventualmente gia’ maturatesi e rimesse alla sua disponibilita’, quali la prescrizione della pretesa fiscale (sui caratteri della rinuncia tacita alla prescrizione v. Cass. n. 14909 del 2002).

Essa infatti comporta l’inequivoca volonta’ di considerare come tuttora esistente ed azionabile il diritto dell’Amministrazione, senza che rilevino ne’ l’eventuale ignoranza sulla maturata prescrizione in capo al debitore al momento della presentazione dell’istanza (Cass. n. 5966 del 2007) e neppure i motivi che l’hanno determinato ad accedere alla procedura di condono, finalizzati alla definizione definitiva dei propri rapporti pregressi con l’amministrazione e all’evitare l’instaurarsi di un futuro contenzioso sottraendosi alla prospettiva della esecuzione forzata ed usufruendo al contempo di una significativa riduzione degli importi richiesti (nel caso di specie, il contribuente avrebbe fruito di una riduzione del 75% sulla sorte capitale e della rinuncia da parte dell’Amministrazione agli interessi moratori).

Il comportamento del contribuente che chieda di essere ammesso ai benefici previsti dalla legge per la definizione dei carichi pregressi integra quindi rinuncia tacita alla prescrizione gia’ maturatasi, ex articolo 2937 c.c.; ne consegue che il contribuente non potra’ far successivamente riferimento a fatti estintivi verificatisi prima della sua spontanea manifestazione di volonta’ di usufruire della procedura di condono.

Il ricorso va pertanto accolto e la sentenza impugnata cassata.

Non esistendo la necessita’ di alcun accertamento in fatto questa Corte puo’ procedere a decidere la causa nel merito, avvalendosi della facolta’ di cui all’articolo 384 c.p.c., comma 2. In applicazione del principio di diritto sopra affermato, rigetta l’opposizione all’esecuzione.

In mancanza di precedenti in termini, sussistono ragioni idonee a giustificare la compensazione delle spese di giudizio.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso, cassa la sentenza impugnata e, decidendo nel merito, rigetta l’opposizione. Compensa le spese di giudizio tra le parti.

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