Corte di Cassazione, sezione lavoro, sentenza 2 novembre 2015, n. 22353. Il carattere ingiurioso del licenziamento, che, in quanto lesivo della dignità e dell’onore del lavoratore, da luogo al risarcimento del danno ulteriore rispetto alle conseguenze previste dalla Legge n. 300 del 1970, articolo 18, non si identifica con la mancanza di giustificatezza dello stesso, bensì con le particolari forme o modalità offensive del recesso del datore di lavoro, le quali vanno rigorosamente provate da chi le adduce, unitamente al lamentato pregiudizio

1

cassazione 5

Suprema Corte di Cassazione

sezione lavoro

sentenza 2 novembre 2015, n. 22353

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE LAVORO

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. VENUTI Pietro – Presidente

Dott. MAISANO Giulio – Consigliere

Dott. BERRINO Umberto – Consigliere

Dott. DORONZO Adriana – Consigliere

Dott. GHINOY Paola – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 15003/2011 proposto da:

(OMISSIS) S.P.A. P.I. (OMISSIS), in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo STUDIO (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS), giusta delega in atti;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS) C.F. (OMISSIS);

– intimato –

Nonche’ da:

(OMISSIS) C.F. (OMISSIS), elettivamente domiciliato in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), rappresentato e difeso dall’avvocato (OMISSIS), giusta delega in atti;

– controricorrente e ricorrente incidentale –

contro

(OMISSIS) S.P.A. P.I. (OMISSIS), in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso lo STUDIO (OMISSIS), rappresentata e difesa dall’avvocato (OMISSIS), giusta delega in atti;

– controricorrente al ricorso incidentale –

avverso la sentenza n. 1069/2010 della CORTE D’APPELLO di L’AQUILA, depositata il 21/10/2010 r.g.n. 883/09;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 11/06/2015 dal Consigliere Dott. PAOLA GHINOY;

udito l’Avvocato (OMISSIS) per delega (OMISSIS);

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. MATERA Marcello, che ha concluso per il rigetto dei ricorsi.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO

Con la sentenza n. 1069 del 2010, la Corte d’appello di L’Aquila confermava la sentenza del Tribunale di Lanciano che aveva ritenuto illegittimo il licenziamento disciplinare intimato da (OMISSIS) s.p.a. a (OMISSIS) in data 18/7/2005, a motivo dell’uso improprio di strumenti di lavoro aziendali e nella specie del personal computer in dotazione, delle reti informatiche aziendali e della casella di posta elettronica. La Corte argomentava che gli addebiti rientravano nella previsione dell’articolo 53, del contratto collettivo, che prevede solo la sanzione conservativa. Non poteva poi ritenersi che la condotta realizzata costituisse un’ipotesi diversa e piu’ grave rispetto a quella prevista dalla disposizione contrattuale, in quanto non era emerso che l’utilizzo personale della posta elettronica e della navigazione in Internet avessero determinato una significativa sottrazione di tempo all’attivita’ di lavoro, ne’ che la condotta avesse realizzato il blocco del lavoro, con grave danno per l’attivita’ produttiva. Confermava anche il rigetto della domanda di risarcimento del danno proposta dal lavoratore con riguardo al preteso danno alla professionalita’, alla vita di relazione ed alla natura ingiuriosa del licenziamento, e riconosceva a titolo di indennita’ risarcitoria la retribuzione globale di fatto maturata dall’illegittimo recesso fino all’esercizio dell’opzione, detratte le somme percepite in altra occupazione, oltre all’indennita’ forfettaria di 15 mensilita’, con rivalutazione e interessi.

Per la cassazione di tale sentenza (OMISSIS) s.p.a. ha proposto ricorso, affidato a due motivi, cui ha resistito con controricorso (OMISSIS), che ha proposto altresi’ ricorso incidentale fondato su tre motivi.

La causa, dapprima chiamata all’udienza del 14.1.2014, e’ stata rinviata a nuovo ruolo al fine di attendere la decisione delle Sezioni Unite sulla questione oggetto del secondo motivo del ricorso incidentale, sottopostale con ordinanza interlocutoria n. 18369/2013, ed infine chiamata all’udienza del 11.6.2015.

Entrambe le parti hanno depositato memorie ex articolo 378 c.p.c..

MOTIVI DELLA DECISIONE

01. I ricorsi vanno riuniti ex articolo 335 c.p.c..

1. Con il primo motivo di ricorso, (OMISSIS) s.p.a. deduce violazione e falsa applicazione dell’articolo 2119 c.c., Legge n. 604 del 1966, articoli 1 e 12, vizio di motivazione ed errore di sussunzione laddove la Corte d’appello ha ritenuto che la condotta contestata rientrasse nella previsione dell’articolo 53, del contratto collettivo, omettendo di valutare documenti che manifestavano lo scostamento tra la fattispecie concreta e la previsione contrattuale. In particolare, la Corte avrebbe ignorato la lettera di contestazione di addebito, che richiamava altresi’ l’elusione delle informative e dei molteplici preavvisi effettuati dall’azienda datrice di lavoro, quali in particolare la circolare del 13 luglio 2004; le e-mail del 1/4/2005 e del 7/4/2005, laddove si richiamavano i dipendenti ad un uso piu’ attento della strumentazione aziendale. La condotta avrebbe quindi integrato anche la violazione del dovere di obbedienza previsto dall’articolo 2104 c.c.. Inoltre, l’installazione sul p.c. di programmi coperti da copyright e di software non fornito dall’azienda non comportava solo un utilizzo improprio dello strumento aziendale, ma un utilizzo illegittimo, perche’ attuato in violazione dell’articolo 64 della Legge n. 633 del 1941, con il rischio di responsabilita’ quantomeno civile del datore di lavoro. Inoltre, la reiterazione della condotta avrebbe reso l’ipotesi contestata quantomeno aggravata rispetto all’infrazione disciplinare descritta dal contratto collettivo.

1.1. Il motivo non e’ fondato.

Come gia’ rilevato in relazione a fattispecie analoga da questa Corte nella sentenza n. 6222 del 18/3/2014, le allegazioni della societa’ ricorrente non valgono a dimostrare che, contrariamente a quanto affermato dal giudice di appello, l’addebito mosso al dipendente riguardi infrazioni disciplinari diverse e piu’ gravi rispetto alla fattispecie, contemplata dal contratto collettivo (richiamato nella lettera di contestazione), di uso improprio di strumenti aziendali. Il riferimento a precedenti informazioni e preavvisi (cioe’ a disposizioni del datore di lavoro in ordine all’uso del computer aziendale) non prospetta invero una violazione di distinti obblighi contrattuali, rilevando solo ai fini della valutazione della gravita’ dell’inadempimento. La lettera di contestazione poi non indica, quanto alla presenza di programmi coperti da copyright, la violazione di limiti posti all’utilizzazione degli stessi, con conseguenti profili di responsabilita’ per l’azienda. Inoltre, il fatto che la condotta sia stata reiterata non esorbita dalla previsione dell'”utilizzo improprio”, locuzione che puo’ intendersi anche come riferita ad un impiego protratto nel tempo.

2. Come secondo motivo di ricorso, la s.p.a. (OMISSIS) deduce la violazione e falsa applicazione degli articoli 2119 e 2106 c.c., l’omessa e/o insufficiente motivazione su piu’ fatti decisivi, nonche’ l’errore di sussunzione che avrebbe commesso la Corte, laddove ha giudicato che l’inadempimento non rientrasse nella nozione di giusta causa, con il conseguente difetto di proporzionalita’ dell’intimato licenziamento rispetto alle accertate infrazioni. In particolare, avrebbe omesso di esaminare le risultanze della c.t.u., che aveva evidenziato un uso reiterato e frequente della posta elettronica a fini personali ed inoltre l’istallazione di un’enorme quantita’ di programmi e files, alcuni dei quali infetti da virus che potevano aver messo a rischio i dati aziendali del personal computer e della rete.

2.1. In merito all’idoneita’ dell’inadempimento a costituire giusta causa di risoluzione del rapporto, occorre qui ribadire che la giusta causa di licenziamento, cosi’ come il giustificato motivo, costituiscono una nozione che la legge – allo scopo di un adeguamento delle norme alla realta’ da disciplinare, articolata e mutevole nel tempo – configura con disposizioni (ascrivibili alla tipologia delle cosiddette clausole generali) di limitato contenuto, delineanti un modulo generico che richiede di essere specificato in sede interpretativa, mediante la valorizzazione sia di fattori esterni relativi alla coscienza generale, sia di principi che la stessa disposizione tacitamente richiama. Tali specificazioni del parametro normativo hanno natura di norma giuridica e la loro disapplicazione e’ quindi deducibile in sede di legittimita’ come violazione di legge. L’accertamento della concreta ricorrenza, nel fatto dedotto in giudizio, degli elementi che integrano il parametro normativo e le sue specificazioni e della loro concreta attitudine a costituire giusta causa o giustificato motivo di licenziamento, e’ quindi sindacabile in cassazione, a condizione che la contestazione non si limiti ad una censura generica e meramente contrappositiva, ma contenga, invece, una specifica denuncia di incoerenza rispetto agli “standards”, conformi ai valori dell’ordinamento, esistenti nella realta’ sociale ( Cass. n. 8367 del 2014, Cass. n. 5095 del 2011).

2.2. Poste tali premesse, occorre concludere che anche tale motivo non e’ fondato.

La Corte ha infatti compiutamente esaminato le risultanze della c.t.u., argomentando che l’ausiliare aveva rilevato l’utilizzo personale della posta elettronica e della navigazione in Internet, in entrambi i casi ritenendole tuttavia di difficile quantificazione temporale, la presenza di file di natura multimediale non legati all’attivita’ lavorativa e l’istallazione di alcuni programmi coperti da copyright, di cui non era stata accertata, pero’, l’utilizzazione oltre il periodo concesso come dimostrativo; ha quindi escluso la particolare gravita’ del comportamento addebitato sotto il profilo della sussistenza della giusta causa. La ricorrente si limita quindi a proporre la propria lettura degli atti e dei documenti che sono gia’ stati esaminati dalla Corte d’appello: in tal modo, si chiede a questa Corte di riesaminare tutte le risultanze richiamate, cercando in esse i contenuti che potrebbero essere rilevanti nel senso patrocinato. Quella che si sollecita in sostanza e’ una nuova completa valutazione delle risultanze di causa, inammissibile in questa sede, considerato che il ricorso per cassazione conferisce al giudice di legittimita’ non il potere di riesaminare il merito dell’intera vicenda processuale, ma solo la facolta’ di controllo, sotto il profilo della correttezza giuridica e della coerenza logico-formale, delle argomentazioni svolte dal giudice di merito, al quale spetta, in via esclusiva, il compito di individuare le fonti del proprio convincimento, di controllarne l’attendibilita’ e la concludenza e di scegliere, tra le complessive risultanze del processo, quelle ritenute maggiormente idonee a dimostrare la veridicita’ dei fatti ad essi sottesi (cosi’ tra le tante Cass. n. 22065 del 2014, Cass. n. 27197 del 2011).

2.2. Ne’ risulta dedotto, sotto il profilo del vizio di violazione della clausola generale, quali parametri astratti di interpretazione e valutazione del comportamento sarebbero stati disattesi o violati dal giudice di merito.

3. A fondamento del ricorso incidentale, (OMISSIS) deduce come primo motivo la violazione dell’articolo 112 c.p.c., e il vizio di motivazione nei quali sarebbe incorsa la Corte d’appello ammettendo la controparte a provare l’aliunde perceptum, senza che fosse stato formulato alcun motivo di gravame avverso la sentenza del Tribunale che aveva rigettato la relativa eccezione perche’ non provata.

3.1. Il motivo e’ inammissibile.

La censura ex articolo 112, riconducibile alla prospettazione di un’ipotesi di “error in procedendo” per il quale la Corte di cassazione e’ giudice anche del “fatto processuale”, comporta pur sempre che il potere-dovere del giudice di legittimita’ di esaminare direttamente gli atti processuali sia condizionato, a pena di inammissibilita’, all’adempimento da parte del ricorrente – per il principio di autosufficienza del ricorso per cassazione che non consente, tra l’altro, il rinvio “per relationem” agli atti della fase di merito – dell’onere di indicarli compiutamente, non essendo legittimato il suddetto giudice a procedere ad una loro autonoma ricerca, ma solo ad una verifica degli stessi (Cass. n. 15367 del 04/07/2014, n. 6361 del 19/03/2007).

3.2. Nel caso, il contenuto dell’atto di appello viene sintetizzato alle pg. 28 e 29 del ricorso incidentale, ma non riprodotto; la puntuale riproduzione sarebbe stata invece necessaria, al fine di confutare l’affermazione contenuta a p. 3 della sentenza, che riferisce, contrariamente a quanto sostenuto dal ricorrente incidentale, che la societa’ appellante aveva fatto oggetto di specifica censura il capo della sentenza relativo al difetto di prova dell’aliunde perceptum, lamentando il mancato accoglimento dell’istanza di esibizione della documentazione utile per accertare i redditi percepiti dalla data del licenziamento, formulata all’esito della mancata risposta all’interrogatorio formale del lavoratore.

4. Come secondo motivo il lavore deduce la violazione e falsa applicazione della Legge n. 300 del 1970, articolo 18, comma 5, nel testo anteriore alle modifiche introdotte con la Legge 28 giugno 2012, n. 92, e lamenta che la Corte d’appello abbia riconosciuto l’indennita’ risarcitoria dal licenziamento sino all’esercizio dell’opzione e non sino all’effettivo pagamento della stessa.

4.1. Il motivo non e’ fondato.

Sulla specifica questione proposta sono intervenute le Sezioni Unite di questa Corte con le sentenze n. 18353 e n. 18354 del 27/08/2014, che, a composizione del precedente contrasto di giurisprudenza, hanno affermato il seguente principio di diritto: “In caso di licenziamento illegittimo, ove il lavoratore, nel regime della cosiddetta tutela reale (nella specie, quello, applicabile “ratione temporis”, previsto dalla Legge 20 maggio 1970, n. 300, articolo 18, nel testo anteriore alle modifiche introdotte con la Legge 28 giugno 2012, n. 92), opti per l’indennita’ sostitutiva della reintegrazione, avvalendosi della facolta’ prevista dall’articolo 18, comma 5, cit., il rapporto di lavoro, con la comunicazione al datore di lavoro di tale scelta, si estingue senza che debba intervenire il pagamento dell’indennita’ stessa e senza che permanga – per il periodo successivo in cui la prestazione lavorativa non e’ dovuta dal lavoratore ne’ puo’ essere pretesa dal datore di lavoro – alcun obbligo retributivo. Ne consegue che l’obbligo avente ad oggetto il pagamento della suddetta indennita’ e’ soggetto alla disciplina della “mora debendi” in caso di inadempimento, o ritardo nell’adempimento, delle obbligazioni pecuniarie del datore di lavoro, con applicazione dell’articolo 429 c.p.c., comma 3, salva la prova, di cui e’ onerato il lavoratore, di un danno ulteriore”.

La vincolativita’ dell’orientamento espresso dalle Sezioni Unite, in difetto di valide ragioni di dissenso che determinerebbero una nuova rimessione al Supremo Collegio ex articolo 374 c.p.c., comma 3, rende il motivo infondato, avendo fatto la Corte territoriale corretta applicazione della normativa in questione.

5. Come terzo motivo, (OMISSIS) lamenta il vizio di motivazione nel quale sarebbe incorsa la Corte d’appello, laddove ha rigettato la domanda risarcitoria, che risultava fondata per la realizzata violazione della privacy, le modalita’ e il contesto in cui il licenziamento era stato adottato.

5.1. Il motivo e’ inammissibile.

La Corte territoriale si e’ attenuta al principio secondo il quale il carattere ingiurioso del licenziamento, che, in quanto lesivo della dignita’ e dell’onore del lavoratore, da luogo al risarcimento del danno ulteriore rispetto alle conseguenze previste dalla Legge n. 300 del 1970, articolo 18, non si identifica con la mancanza di giustificatezza dello stesso, bensi’ con le particolari forme o modalita’ offensive del recesso del datore di lavoro, le quali vanno rigorosamente provate da chi le adduce, unitamente al lamentato pregiudizio (Cass. n. 6845 del 22/03/2010).

5.2. La motivazione adottata in proposito, secondo la quale l’accertato utilizzo del computer per usi diversi da quelli lavorativi aveva giustificato i mezzi adottati dalla societa’ per acquisire la prova dell’uso improprio dello strumento aziendale, non e’ stata peraltro censurata con riferimento a specifici e circostanziati elementi fattuali acquisiti al processo che sarebbero stati travisati o ignorati. Essa resiste quindi alle formulate censure, considerato peraltro che non e’ stato contestato quanto affermato nel controricorso a ricorso incidentale, pg. 20 – 22, che il controllo del traffico internet era stato eseguito alla presenza delle R.S.U. con l’adozione di adeguate cautele; non risulta inoltre che da esso sia conseguito l’impiego dei relativi risultati per usi diversi rispetto alla contestazione disciplinare.

6. In definitiva, sia il ricorso principale che quello incidentale devono essere rigettati. La soccombenza reciproca determina la compensazione tra le parti delle spese processuali.

P.Q.M.

Riunisce i ricorsi e li rigetta entrambi. Compensa tra le parti le spese del presente giudizio di legittimita’.