Corte di Cassazione, sezione III, sentenza 27 luglio 2015, n. 15721. L’articolo 1588 (coordinato con l’articolo 1218) c.c., in base al quale il conduttore risponde della perdita e del deterioramento della cosa locata anche se derivante da incendio, qualora non provi che il fatto si sia verificato per causa a lui non imputabile, pone una presunzione di colpa a carico del conduttore, superabile con la dimostrazione che il conduttore abbia adempiuto agli obblighi di custodia a suo carico con la diligenza richiesta dal caso concreto, e che sia stata identificata in modo positivo la causa dell’incendio ed essa non sia a lui imputabile. Non attiene al contenuto della prova liberatoria, invece, ai fimi della liberazione dalla responsabilita’ contrattuale del conduttore verso il locatore per i danni subiti o il perimento della cosa locata, l’individuazione dei soggetti in concreto responsabili dell’incendio stesso

/, Contratti - Obbligazioni, Contratti tipici, Corte di Cassazione, Diritto Civile e Procedura Civile, Locazione, Sentenze - Ordinanze/Corte di Cassazione, sezione III, sentenza 27 luglio 2015, n. 15721. L’articolo 1588 (coordinato con l’articolo 1218) c.c., in base al quale il conduttore risponde della perdita e del deterioramento della cosa locata anche se derivante da incendio, qualora non provi che il fatto si sia verificato per causa a lui non imputabile, pone una presunzione di colpa a carico del conduttore, superabile con la dimostrazione che il conduttore abbia adempiuto agli obblighi di custodia a suo carico con la diligenza richiesta dal caso concreto, e che sia stata identificata in modo positivo la causa dell’incendio ed essa non sia a lui imputabile. Non attiene al contenuto della prova liberatoria, invece, ai fimi della liberazione dalla responsabilita’ contrattuale del conduttore verso il locatore per i danni subiti o il perimento della cosa locata, l’individuazione dei soggetti in concreto responsabili dell’incendio stesso

Corte di Cassazione, sezione III, sentenza 27 luglio 2015, n. 15721. L’articolo 1588 (coordinato con l’articolo 1218) c.c., in base al quale il conduttore risponde della perdita e del deterioramento della cosa locata anche se derivante da incendio, qualora non provi che il fatto si sia verificato per causa a lui non imputabile, pone una presunzione di colpa a carico del conduttore, superabile con la dimostrazione che il conduttore abbia adempiuto agli obblighi di custodia a suo carico con la diligenza richiesta dal caso concreto, e che sia stata identificata in modo positivo la causa dell’incendio ed essa non sia a lui imputabile. Non attiene al contenuto della prova liberatoria, invece, ai fimi della liberazione dalla responsabilita’ contrattuale del conduttore verso il locatore per i danni subiti o il perimento della cosa locata, l’individuazione dei soggetti in concreto responsabili dell’incendio stesso

cassazione 8

Suprema Corte di Cassazione

sezione III

sentenza 27 luglio 2015, n. 15721

REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO

LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE

SEZIONE TERZA CIVILE

Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:

Dott. SEGRETO Antonio – Presidente

Dott. CARLEO Giovanni – Consigliere

Dott. SESTINI Danilo – Consigliere

Dott. SCARANO Luigi Alessandro – Consigliere

Dott. RUBINO Lina – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 3417/2013 proposto da:

(OMISSIS) (OMISSIS), LA NUOVA VALLE SS (OMISSIS) in persona del legale rappresentante (OMISSIS), (OMISSIS) (OMISSIS), (OMISSIS) (OMISSIS), elettivamente domiciliati in (OMISSIS), presso lo studio dell’avvocato (OMISSIS), che li rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS) giusta procura in calce al ricorso;

– ricorrenti –

contro

(OMISSIS) (OMISSIS);

– intimato –

Nonche’ da:

(OMISSIS) (OMISSIS), considerato domiciliato ex lege in ROMA, presso la CANCELLERIA DELLA CORTE DI CASSAZIONER, rappresentato e difeso dall’avvocato (OMISSIS) giusta procura a margine del controricorso e ricorso incidentale;

– ricorrente incidentale –

contro

(OMISSIS) SS (OMISSIS), (OMISSIS) (OMISSIS), (OMISSIS) (OMISSIS), (OMISSIS) (OMISSIS);

– intimati –

avverso la sentenza n. 1666/2012 della CORTE D’APPELLO di TORINO, depositata il 25/10/2012 R.G.N. 1651/2011;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 20/02/2015 dal Consigliere Dott. LINA RUBINO;

udito l’Avvocato (OMISSIS);

udito l’Avvocato (OMISSIS);

udito il P.M. in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. BASILE Tommaso, che ha concluso per l’accoglimento del ricorso principale, rigetto di quello incidentale.

I FATTI

(OMISSIS) conveniva in giudizio la societa’ semplice (OMISSIS), conduttrice di un complesso immobiliare di sua proprieta’ costituito da un vasto appezzamento di terreno e dai fabbricati rurali ad esso sovrastanti, per sentire dichiarare la risoluzione del contratto di affitto agrario per grave inadempimento da parte della conduttrice nella custodia di due dei fabbricati rurali rientranti nel contratto, distrutti da un incendio, nonche’ per non aver pagato l’intero canone relativamente ad una annualita’; chiedeva la condanna della societa’ al rilascio dei beni e la condanna di essa, in solido con i suoi soci, al risarcimento dei danni.

Il Tribunale di Tortona rigettava la domanda, ritenendo che non sussistesse una responsabilita’ ex articolo 1588 c.c., in capo ai conduttori, avendo questi provato la causa dolosa dell’incendio, la responsabilita’ di esso in capo a terzi non identificati, l’adempimento da parte dei conduttori degli obblighi di custodia.

La Corte d’Appello di Torino accoglieva invece la domanda del locatore (circoscritta in appello alla risoluzione del contratto ed al risarcimento dei danni da incendio) ritenendo che il fatto che l’incendio fosse stato provocato dolosamente da ignoti non fosse condizione sufficiente ad escludere la responsabilita’ dell’affittuaria, proprio perche’ i responsabili del danno non erano stati individuati. La corte d’appello dichiarava risolto il contratto per grave inadempimento della societa’, la condannava al rilascio degli immobili e la condannava, in solido con i soci, a risarcire i danni all’appellante quantificati in euro 80.000,00 circa.

La societa’ semplice (OMISSIS) ed i suoi soci, (OMISSIS), (OMISSIS) e (OMISSIS) propongono ricorso per la cassazione della sentenza n. 1666 del 2012 della Corte d’Appello di Torino, nei confronti di (OMISSIS), articolato in due motivi ed illustrato da memoria.

Resiste (OMISSIS) con controricorso contenente anche un motivo di ricorso incidentale condizionato, anch’esso illustrato da memoria.

LE RAGIONI DELLA DECISIONE

Con il primo motivo di ricorso i ricorrenti si dolgono della violazione e falsa applicazione dell’articolo 1588 c.c., che pone a carico del conduttore la responsabilita’ per la perdita o il deterioramento della cosa locata, anche se derivanti da incendio, a meno che questi non provi che sono accaduti per causa a lui non imputabile.

Il motivo e’ fondato.

Come piu’ volte affermato da questa Corte di legittimita’, l’articolo 1588 c.c., in base al quale il conduttore risponde della perdita e del deterioramento della cosa locata anche se derivante da incendio, qualora non provi che il fatto si sia verificato per causa a lui non imputabile, pone una presunzione di colpa a carico del conduttore, superabile soltanto con la dimostrazione che la causa dell’ incendio, identificata in modo positivo e concreto, non sia a lui imputabile, onde, in difetto di tale prova, la causa sconosciuta o anche dubbia della perdita o del deterioramento della cosa locata rimane a suo carico. Ne discende che, a tal fine, non e’ sufficiente che il conduttore non sia stato ritenuto responsabile in sede penale, perche’ cio’ non comporta di per se’ l’identificazione della causa, ma occorre che questa sia nota e possa dirsi non addebitabile al conduttore. In questo senso si e’ pronunciata da ultimo Cass. n. 11972 del 2010, ma gia’ Cass. n. 2250 del 2007, Cass. n. 17429 del 2006, Cass. n. 15818 e 20357 del 2005, Cass. n. 16762 del 2002 hanno posto in rilievo che la presunzione di colpa sancita dal suddetto articolo 1588 c.c., puo’ essere superata dal conduttore solo mediante la prova che la causa dell’incendio, identificata in modo positivo e concreto, non era a lui imputabile: in difetto di simile dimostrazione, le conseguenze negative riconducibili alla causa sconosciuta rimangono a suo carico.

La corte territoriale, pur richiamando ed anzi dipartendo la motivazione proprio dalla considerazione di questo consolidato orientamento giurisprudenziale, ne trae una conclusione ultronea, non giustificata dal tenore dell’articolo 1588 c.c., e che non puo’ essere condivisa, sulla base della quale ha affermato la responsabilita’ dell’odierno ricorrente: essa ha ritenuto che, al fine di superare la presunzione di responsabilita’ di cui all’articolo 1588 c.c., debba essere fornita la prova non soltanto della causa in concreto dell’evento dannoso, esterna e non imputabile al conduttore, ma anche della identita’ dei soggetti responsabili.

La corte territoriale, laddove ha ritenuto che debba essere fornita la prova non solo della natura dolosa dell’evento, ma anche dell’identita’ dei responsabili, non ha correttamente applicato la norme in tema di responsabilita’ contrattuale del conduttore per i danni da incendio subiti dalla cosa oggetto della locazione, contenute nell’articolo 1588 c.c., e soprattutto la regola, contenuta sempre nell’articolo 1588 c.c., che individua il contenuto della prova liberatoria che deve offrire il conduttore dell’immobile danneggiato dall’incendio per andare esente dalla responsabilita’ risarcitoria verso il locatore.

Sul conduttore, in virtu’ della disponibilita’ materiale della cosa che acquista con il rapporto di locazione e dei conseguenti obblighi di custodia, incombe l’obbligo di vigilare e di mantenere il controllo della cosa locata. In caso di danni (da incendio) riportati dalla cosa locata, il conduttore convenuto in giudizio dal locatore e’ onerato di offrire la prova contraria alla presunzione “iuris tantum” di responsabilita’ dimostrando in primo luogo di aver esercitato con la diligenza necessaria la prestazione accessoria di custodia del bene locato, dovuta a norma degli articoli 1588 e 1177 c.c., (il quale ultimo prevede che l’obbligo di consegnare una cosa prevede quello di custodirla fino alla consegna).

Compete al giudice di merito accertare se lo standard di misure custodiali adottate sia, con valutazione ex ante, idoneo alla qualita’ e alle caratteristiche del bene locato ed a tutti gli elementi di contesto, secondo la comune coscienza sociale di cui il giudice e’ interprete. In altri termini che non vi sia stato un comportamento, quanto meno colposo, da parte del conduttore che si sia tradotto in una anche involontaria cooperazione nella produzione dell’evento, in violazione dell’obbligazione accessoria della custodia.

Alla prova di aver adempiuto gli obblighi di custodia a suo carico, si aggiunge, ai fini di dare la prova liberatoria dalla propria responsabilita’ in caso di incendio, la prova che il fatto da cui e’ scaturito il danno o il perimento della cosa in custodia sia dipeso da circostanza non imputabile al conduttore (conformemente alla regola generale contenuta nell’articolo 1218 c.c.).

Una volta che si sia esclusa quindi una mancanza di diligenza del conduttore, affinche’ la sua responsabilita’ possa essere esclusa deve essere positivamente accertato che il fatto e’ addebitabile all’opera del terzo o comunque ad una causa esterna al conduttore individuata in concreto.

La prova liberatoria della responsabilita’ del conduttore, come piu’ volte affermato da questa Corte negli arresti giurisprudenziali sopra citati, passa attraverso la dimostrazione positiva del caso fortuito, cioe’ mediante l’individuazione e l’accertamento del fatto esterno, ed estraneo alla sfera di controllo del conduttore, che abbia causato l’incendio.

Affinche’ il conduttore possa essere liberato per i danni riportati a seguito di un incendio dalla cosa in custodia, occorre quindi che il presunto responsabile provi di aver adempiuto all’obbligo di custodia con la diligenza richiesta dal caso concreto e che il danno sia derivato da una causa esterna individuata, non riconducibile ne’ alla sua volonta’ ne’ alla sua sfera di controllo, quale nel caso di specie il fatto del terzo (ovvero, l’incendio doloso dei fabbricati provocato da un terzo estraneo).

Nel caso di specie, quanto alla individuazione della causa dolosa dell’incendio, la corte territoriale ha affermato che era pacificamente emerso dalle risultanze probatorie, ne’ cio’ e’ stato contestato neppure in questa sede, che l’incendio dei due fabbricati (sorgenti sul terreno a distanza l’uno dall’altro, senza che ne’ il terreno circostante, ne’ una costruzione intermedia fossero toccati dall’incendio) abbia avuto natura dolosa, come risultante dai rapporti dei Carabinieri e dei Vigili del Fuoco (che riferirono del reperimento di liquido infiammabile e materiale di esso imbevuto) e che il terreno in locazione non e’ stato minimamente interessato dall’incendio neppure nella parte esistente tra i due fabbricati incendiati.

Tuttavia, la corte territoriale ha ritenuto che cio’ non fosse sufficiente ad escludere la responsabilita’ del conduttore (ed ha ritenuto superflua di conseguenza la prova sulla diligenza da questi tenuta nell’adempiere all’obbligazione di custodia), in mancanza della individuazione dei responsabili dell’incendio.

Deve affermarsi, al contrario, che non rientra nel contenuto della prova liberatoria a carico del conduttore l’individuazione del materiale responsabile del fatto dannoso, quasi che il conduttore si possa liberare dell’obbligo di risarcire il danno solo offrendo al danneggiato il responsabile. Esclusa la responsabilita’ nella causazione dell’incendio, non puo’ ricadere sul locatario la responsabilita’ della mancata individuazione dell’autore dello stesso. In questa ipotesi, cio’ che conta e’ che sia accertato (con gli standards probabilistici propri del procedimento civile) che il fatto a causa del danno, ovvero l’incendio, sia ascrivibile ad un terzo, non essendo invece rilevante che si conosca anche chi sia l’autore materiale dell’incendio.

Diversamente opinando, il conduttore verrebbe a rispondere non di un inadempimento contrattuale (mancata o difettosa custodia e vigilanza sulla cosa locata), ma dell’insuccesso di attivita’ di indagini (per essere rimasti ignoti i responsabili del reato di incendio) il cui compimento e la cui responsabilita’ non gravano su di lui. L’individuazione fisica dei responsabili, l’attribuzione di un nome agli autori di un incendio, comporterebbe infatti l’uso di attivita’ investigative che non sono proprie del regime probatorio civilistico e porrebbe a carico del conduttore la realizzazione di una attivita’ (l’individuazione non della causa ma del soggetto concretamente responsabile del danno) che va oltre i confini della prova liberatoria.

Nell’eventualita’ della persistenza dell’incertezza sull’individuazione della concreta causa del danno, invece, rimarrebbe a carico del conduttore il fatto ignoto, in quanto non idoneo ad eliminare il dubbio in ordine allo svolgimento eziologico dell’accadimento. Altro e’ affermare che sia rimasta ignota la causa dell’evento, nel qual caso il conduttore sara’ responsabile verso il locatore per il danno verificatosi (ex articoli 1588 e 1218 c.c.) ed altra e’ la situazione in cui, essendo stata accertata la causa, siano rimasti ignoti gli autori del fatto dannoso, circostanza questa che non puo’ andare in pregiudizio del conduttore che ha assolto il proprio onere liberatorio.

Nella fattispecie, quindi e’ errata l’impugnata sentenza,laddove ha ritenuto che per il solo fatto che fosse rimasto ignoto l’autore dell’incendio, andasse affermata la responsabilita’ del conduttore a norma dell’articolo 1588 c.c..

Con il secondo motivo, i ricorrenti si dolgono dell’omessa valutazione da parte della corte territoriale circa un fatto decisivo per il giudizio, oggetto di discussione tra le parti, ovvero del fatto che, in presenza di contestazione da parte del locatore della prova in ordine alla estraneita’ del conduttore all’incendio, fosse stata ritenuta irrilevante, in primo grado e poi in appello, la prova della presenza fisica dei conduttori in luogo diverso da quello ove si era sviluppato l’incendio.

L’accoglimento del primo motivo di ricorso comporta l’assorbimento del secondo in quanto spettera’ al giudice del rinvio valutare, alla luce del principio di diritto di seguito indicato, la rilevanza delle prove formulate dai ricorrenti.

Il controricorso contiene un motivo di ricorso incidentale condizionato del locatore con il quale si denuncia la violazione e falsa applicazione dell’articolo 360, comma 1, nn. 3 e 5 (nella formulazione Decreto Legge n. 83 del 2012, ex articolo 54), in relazione agli articoli 1588 e 2051 c.c., essendo stata omessa la motivazione relativamente ad un fatto decisivo, ovvero all’effettivo adempimento dei doveri di custodia da parte dei conduttori e alla prova liberatoria che il fatto dannoso fosse dovuto ad un evento fortuito ed autonomo, individuato ed in nessun modo loro imputabile. Il controricorrente sostiene che, al contrario, dai fatti emersi nel corso dell’istruttoria emerga che i ricorrenti non avessero affatto custodito (tanto meno in modo adeguato ed idoneo ad escludere la loro responsabilita’ per danni) i fabbricati che sorgevano all’interno della ampia area coltivata (28 ettari) da loro presa in conduzione.

Il motivo e’ infondato.

Spettera’ al giudice del rinvio, come chiarito anche in riferimento al secondo motivo di ricorso, valutare se, sulla base del principio di diritto enunciato, teso ad indicare il contenuto della prova liberatoria, i ricorrenti all’esito del nuovo giudizio di appello avranno provato di aver adempiuto gli obblighi di custodia a loro carico scaturenti dal contratto di affittanza agraria in atto.

In ogni caso, e’ erroneo il richiamo normativo all’articolo 2051 c.c., contenuto nel ricorso incidentale e alle problematiche ad esso connesse in ordine alla configurabilita’ della responsabilita’ del custode come responsabilita’ oggettiva o come ipotesi di responsabilita’ aggravata, in riferimento ad un rapporto contrattuale come quello in esame.

L’articolo 2051 c.c., disciplina una ipotesi particolare di responsabilita’ civile, prevedendo un criterio di responsabilita’ verso i terzi per i danni provocati dalla cosa in custodia, in cui le regole ordinarie di responsabilita’ civile dettate dall’articolo 2043 c.c., sono rese piu’ gravose dalla disponibilita’ materiale della cosa da parte del custode e dagli obblighi connessi.

La struttura dell’articolo 2051 c.c., non contempla quindi gli eventi dannosi che colpiscono la stessa cosa oggetto della custodia, bensi’ quelli che, per effetto della cosa in custodia, sono subiti da altri beni di terzi o da altre persone. Nella struttura dell’articolo 2051 c.c., infatti, il danno e’ procurato dalla cosa ad altro e non a se’ stessa (e ne risponde il custode in base al criterio di imputazione costituito dal rapporto di custodia e quindi alla sua relazione con la cosa custodita e al suo dovere di controllo su di essa).

La responsabilita’ per custodia in ambito contrattuale, invece, sorge in virtu’ del rapporto, contrattuale appunto, che si instaura tra chi in virtu’ del contratto acquista la disponibilita’ materiale della cosa altrui per un certo periodo di tempo e il suo proprietario che gliela affida, e comprendono gli obblighi risarcitori che sorgono in capo al conduttore (o a chi acquisti la disponibilita’ materiale della cosa in base al altro rapporto contrattuale) qualora, nel periodo in cui egli ha la disponibilita’ e quindi il controllo materiale della cosa, la stessa subisca dei danni.

Gli obblighi di custodia nell’ambito della responsabilita’ contrattuale sono, quindi, obblighi contrattuali che la legge pone a carico della parte contrattuale direttamente ed esplicitamente (articoli 1768 e 1770, in riferimento al deposito, articolo 1784, in riferimento al deposito in albergo, articolo 1718, in riferimento al mandato, articolo 1800, in riferimento al 1800 sequestro convenzionale, articolo 1804, in riferimento al comodato, articolo 1839, in riferimento alle cassette di sicurezza, articolo 1848, in riferimento alle anticipazioni bancarie su pegno, articolo 1838, in riferimento al deposito in amministrazioni titoli), oppure che costituiscono un’obbligazione accessoria di quella principale costituita dall’obbligo di consegna o di restituzione (articolo 1177: “l’obbligazione di consegnare una cosa determinata include quella di custodirla fino alla consegna”) e sono relativi ai danni che subisce la cosa stessa che il soggetto e’ tenuto a custodire.

Ne consegue che l’obbligo di custodia a carico del conduttore deriva dal combinato disposto dell’articolo 1590 c.c., (restituzione della cosa locata) con l’articolo 1177 c.c., e non dall’articolo 2051 c.c., che ha un differente ambito di operativita’ (e sulla base del quale puo’ fondarsi la responsabilita’ del conduttore o del proprietario o di entrambi, a seconda delle fattispecie, verso i terzi per i danni provocati nei loro confronti dalla cosa in custodia: v. Cass. n. 8006 del 2010, Cass. n. 23945 del 2009).

La sentenza impugnata va cassata in accoglimento del primo motivo del ricorso principale, assorbito il secondo, e la causa rinviata alla Corte d’appello di Torino in diversa composizione che decidera’ in applicazione del seguente principio di diritto “L’articolo 1588 (coordinato con l’articolo 1218) c.c., in base al quale il conduttore risponde della perdita e del deterioramento della cosa locata anche se derivante da incendio, qualora non provi che il fatto si sia verificato per causa a lui non imputabile, pone una presunzione di colpa a carico del conduttore, superabile con la dimostrazione che il conduttore abbia adempiuto agli obblighi di custodia a suo carico con la diligenza richiesta dal caso concreto, e che sia stata identificata in modo positivo la causa dell’incendio ed essa non sia a lui imputabile. Non attiene al contenuto della prova liberatoria, invece, ai fimi della liberazione dalla responsabilita’ contrattuale del conduttore verso il locatore per i danni subiti o il perimento della cosa locata, l’individuazione dei soggetti in concreto responsabili dell’incendio stesso“.

P.Q.M.

La Corte accoglie il ricorso principale e rigetta il ricorso incidentale condizionato.

Cassa la sentenza impugnata e rinvia la causa alla Corte d’Appello di Torino in diversa composizione che decidera’ anche in ordine alle spese.

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