Corte di Cassazione, sezione I, sentenza 2 febbraio 2015, n. 1861. Anche un marchio cosiddetto «debole», per esempio perché costituito da parole di uso comune, deve beneficiare di adeguata tutela nei confronti della contraffazione. Non solo, l'elevata diffusione pubblicitaria e commerciale possono trasformarlo in un marchio «forte».

3

Corte_de_cassazione_di_Roma

Suprema Corte di Cassazione

sezione I

sentenza 2 febbraio 2015, n. 1861

 
REPUBBLICA ITALIANA

IN NOME DEL POPOLO ITALIANO
LA CORTE SUPREMA DI CASSAZIONE
SEZIONE PRIMA CIVILE
Composta dagli Ill.mi Sigg.ri Magistrati:
Dott. FORTE Fabrizio – Presidente
Dott. DI AMATO Sergio – Consigliere

Dott. BERNABAI Renato – Consigliere

Dott. GIANCOLA Maria Cristina – Consigliere

Dott. LAMORGESE Antonio – rel. Consigliere

ha pronunciato la seguente:

SENTENZA

sul ricorso 22199/2008 proposto da:

(OMISSIS) S.P.A. (p.i. (OMISSIS)), in persona del legale rappresentante pro tempore, elettivamente domiciliata in (OMISSIS), presso l’avvocato (OMISSIS), che la rappresenta e difende unitamente all’avvocato (OMISSIS), giusta procura a margine del ricorso;

– ricorrente –

contro

(OMISSIS) S.R.L.;

– intimata –

avverso la sentenza n. 394/2008 della CORTE D’APPELLO di BARI, depositata il 21/04/2008;

udita la relazione della causa svolta nella pubblica udienza del 17/12/2014 dal Consigliere Dott. ANTONIO PIETRO LAMORGESE;

udito, per la ricorrente, l’Avvocato (OMISSIS) che si riporta;

udito il P.M., in persona del Sostituto Procuratore Generale Dott. CORASANITI Giuseppe, che ha concluso. per l’accoglimento del ricorso.

SVOLGIMENTO DEL PROCESSO
1.- La societa’ (OMISSIS), titolare del marchio nazionale e comunitario ” (OMISSIS)”, chiese al Tribunale di Bari di inibire alla societa’ ” (OMISSIS)” l’uso dell’omonimo marchio quale denominazione sociale e segno identificativo di divani e poltrone, di accertare la concorrenza sleale e di emettere i provvedimenti conseguenziali, deducendone la confondibilita’ con il proprio marchio che era dotato di una rilevante forza distintiva per effetto della sua prolungata utilizzazione nel tempo nel mercato dei salotti.
2.- Nel contraddittorio con la societa’ convenuta il tribunale accolse le domanda relativa alla contraffazione del marchio e di risarcimento del danno per l’indebito vantaggio tratto dalla societa’ convenuta e rigetto’ le domande di concorrenza sleale e quella connessa risarcitoria.
3.- La ” (OMISSIS)”, a sostegno del gravame, negava la confondibilita’ dei marchi e deduceva la debolezza di quello dell’attrice e l’insussistenza di danni risarcibili. Il gravame e’ stato accolto dalla Corte di appello di Bari, con sentenza 21 aprile 2008, che ha rigettato le domande della societa’ (OMISSIS).
4.- Quest’ultima ricorre per cassazione sulla base di tre motivi. La controparte non ha svolto difese.
MOTIVI DELLA DECISIONE
1.- I primi due motivi del ricorso sono connessi e vanno esaminati congiuntamente.1.1.- Nel primo e’ dedotta la violazione o falsa applicazione dell’articolo 13 del c.p.i./ Decreto Legislativo 10 febbraio 2005, n. 30 (v. anche il Regio Decreto 21 giugno 1942, n. 929, articolo 47 bis, in materia di marchi registrati, inserito dal Decreto Legislativo 4 dicembre 1992, n. 480) per non avere la corte considerato che, seppure il segno registrato dalla (OMISSIS) fosse originariamente debole, esso aveva acquisito una forte capacita’ distintiva in ragione dell’intenso uso commerciale e pubblicitario che ne era stato fatto e che si protraeva da diciotto anni, indipendentemente dal momento della registrazione (avvenuta nel 1991, tra l’altro in epoca anteriore alla costituzione della ” (OMISSIS)”). Esso si conclude con un quesito diretto a stabilire che “un marchio originariamente debole, una volta acquisita capacita’ distintiva per l’uso commerciale che ne e’ stato fatto, abbisogna della piu’ rigorosa tutela riconosciuta al marchio forte, anche se tale uso e’ successivo alla registrazione del marchio”.
1.2.- Nel secondo motivo e’ dedotta la violazione dell’articolo 12, articolo 20, comma 1, lettera b), e articolo 22, comma 1, c.p.i. (v. anche il Regio Decreto n. 929 del 1942, articolo 13, comma 1, e articolo 17, comma 1, lettera b, sostituiti dal citato Decreto Legislativo del 1992), per avere ignorato il rischio di confusione per il consumatore medio, che puo’ essere tratto in inganno sull’origine di un prodotto avente grande notorieta’ sul mercato anche internazionale, stante la oggettiva ed estrema somiglianza tra i segni anche dal punto di vista grafico e considerata la coincidenza dell’oggetto sociale della (OMISSIS) con la ” (OMISSIS)”. Il quesito conclusivo e’ diretto stabilire che “l’interesse giuridico ad evitare il rischio di confusione per il pubblico, sotteso all’articolo 12, articolo 20, comma 1, lettera b), articolo 22, comma 1, c.p.i., e a garantire i consumatori circa la provenienza dei prodotti, deve prevalere sull’interesse alla disponibilita’ del segno per gli operatori di settore, quando il marchio registrato abbia conseguito su quel mercato un grado di notorieta’ tale da determinare una facile associazione tra marchio e segno dovuta al notevole grado di somiglianza”.
2.- I predetti motivi sono fondati nei termini che seguono, essendo non conformi a diritto entrambe le argomentazioni poste a base della sentenza impugnata.
La corte di appello ha qualificato il marchio dell’attrice, ” (OMISSIS)”, come debole perche’ composto con parola di uso comune, senza una originalita’ connessa alla ripetizione della parola e all’inserimento della “e” commerciale (&), con la conseguenza che la sua tutela e’ limitata alla imitazione integrale, non ravvisabile nella fattispecie (a); inoltre, ha ritenuto non rilevante, al fine di accertare la natura debole o forte del marchio, la sua elevata diffusione commerciale e pubblicitaria, a causa del prolungato uso e delle caratteristiche stilistiche del segno adottato, poiche’ “non e’ comunque lo sforzo pubblicitario conseguente alla registrazione del marchio, ovvero l’ambito e i tempi di commercializzazione del prodotto che possono determinare il mutamento … del marchio, originariamente debole, in … marchio forte” (b). 2.1.- La prima delle suddette affermazioni (sub a) trascura i principi enunciati da questa Corte con riguardo sia alla tutela riconoscibile ai cosiddetti marchi deboli sia ai criteri che il giudice di merito deve seguire per accertare la confondibilita’ dei segni distintivi operanti sul mercato.
In particolare, la qualificazione del segno distintivo come marchio debole non impedisce il riconoscimento della tutela nei confronti della contraffazione, in presenza dell’adozione di mere varianti formali, inidonee ad escludere la confondibilita’ con cio’ che del marchio imitato costituisce l’aspetto caratterizzante, ovverosia il nucleo cui e’ affidata la funzione distintiva (v. Cass. n. 14684/2007). Quindi anche il marchio debole e’ protetto dalla contraffazione se la variante non esclude il rischio di confusione rispetto al nucleo del marchio cui e’ affidata la funzione descrittiva. Se si negasse tale principio si finirebbe per limitare la tutela del marchio debole ai casi di imitazione integrale o di somiglianza prossima all’identita’, cioe’ di sostanziale sovrapponibilita’ del marchio utilizzato dal concorrente a quello anteriore registrato, ma tale conseguenza e’ estranea alla logica della tutela del marchio debole. Sarebbe inutile obiettare che il marchio di cui si invoca la tutela nella specie e’ costituito dalla ripetizione di una parola (“divani”) di uso comune per la denominazione del prodotto, poiche’ gli stessi giudici di merito (cui e’ riservato il relativo accertamento) ne hanno riconosciuto la capacita’ distintiva (v. R.d. n. 929 del 1942, articolo 18, mod. dal Decreto Legislativo n. 480 del 1992, e articolo 13 c.p.i.) e, quindi, la validita’ come marchio, seppure debole. E cio’ coerentemente con il principio secondo cui anche una parola di uso comune puo’ costituire un marchio registrabile, purche’ non abbia una funzione intrinsecamente descrittiva della qualita’ del prodotto, ma sia collegata ad esso da un accostamento di fantasia che le attribuisca carattere originale ed efficacia individualizzante (v. Cass. n. 91 e 1929/1998).
Inoltre, i giudici di merito hanno effettuato un esame particolareggiato dei singoli elementi costitutivi del segno e ne hanno valutato analiticamente la identita’ e somiglianza, ma hanno omesso di effettuare il giudizio finale in via globale e sintetica, come richiesto dalla giurisprudenza di legittimita’, dell’insieme degli elementi salienti, grafici e visivi; a tal fine e’ necessario assumere, per quanto possibile, la stessa posizione valutativa del consumatore medio di quel genere di prodotti al quale il marchio e’ presentato, prescindendo dalla possibilita’ di un attento esame comparativo, cioe’ mediante un raffronto tra il marchio presentato al consumatore ed il mero ricordo mnemonico dell’altro (v. Cass. n. 1437/1990, 4405/2006, n. 6193/2008).
Pertanto, essi avrebbero dovuto verificare se la societa’ convenuta, utilizzando la denominazione sociale ” (OMISSIS)”, avesse inteso appropriarsi del nucleo centrale del messaggio individualizzante del marchio anteriore, riproducendolo o imitandolo nella parte destinata ad orientare le scelte dei potenziali acquirenti.
2.2.- E’ errata in diritto anche la seconda affermazione (sub b) che ha escluso la possibilita’ che un marchio, originariamente debole, diventi forte per effetto dell’elevata diffusione commerciale e pubblicitaria.
Questa Corte ha da tempo riconosciuto il c.d. secondary meaning (v. il Regio Decreto n. 929 del 1942, articoli 19 e 47 bis, a seguito delle modifiche apportate dal Decreto Legislativo n. 480 del 1992; v. anche all’articolo 89, comma 2, del citato decreto del 1992 e articolo 13, comma 3, c.p.i.). Tale fenomeno, elaborato ai fini della c.d. riabilitazione o convalidazione del segno originariamente privo di capacita’ distintiva, giacche’ mancante di originalita’ ovvero generico o descrittivo e che, tuttavia, finisce con il riceverla dall’uso che ne viene fatto nel mercato (v. Cass. n. 697/1999, n. 8119/2009), e’ stato utilizzato per cogliere ogni evoluzione della capacita’ distintiva, cioe’ anche come rafforzamento della capacita’ distintiva del marchio in origine debole (ma non nullo) che divenga successivamente forte attraverso la diffusione, la propaganda e la pubblicita’ (v. Cass. n. 4294/1974, n. 2884/1985, n. 18920/2004, n. 10071/2008).
In applicazione di questo principio, la Corte territoriale avrebbe dovuto verificare se il marchio ” (OMISSIS)” avesse accumulato in se’ una forza distintiva tale da fare riconoscere come rafforzata la propria capacita’ distintiva, per effetto del suo diffuso utilizzo a livello nazionale ed internazionale e del duraturo sostegno pubblicitario, come ritenuto dal primo giudice che lo aveva giudicato notorio e rinomato.
3.- Resta assorbito il terzo motivo di ricorso che deduce vizi motivazionali in ordine alla qualificazione del marchio della (OMISSIS) come debole.
4.- In conclusione, in accoglimento dei primi due motivi, la sentenza impugnata e’ cassata con rinvio alla Corte di appello di Bari che, in diversa composizione, dovra’ attenersi alle indicazioni e ai principi sopra espressi (nei paragrafi 2.1 e 2.2.) e provvedera’ sulle spese del giudizio di cassazione.
P.Q.M.
La Corte, in accoglimento dei primi due motivi di ricorso, assorbito il terzo, cassa la sentenza impugnata e rinvia alla Corte di appello di Bari, in diversa composizione, anche per le spese del giudizio di legittimita’